P&R: O Yoga pode me ajudar a perder peso?

Estou acima do peso e gostaria de saber se a ioga é algo que posso fazer para ajudar na perda de peso e no condicionamento do corpo ao mesmo tempo. Se sim, quais poses seriam as melhores?

—Dolores, Mira Loma, Califórnia

Resposta de Baxter Bell:

Devo admitir minha relutância inicial em responder a essa questão, Dolores. Todo o campo da perda / ganho de peso é muito complexo, com uma compreensão incompleta da influência de fatores genéticos, estilo de vida, força de vontade individual e dependência alimentar. Dito isso, acredito que hatha yoga tem o potencial de ser muito transformador em muitos níveis para você, com o corpo físico sendo uma porta de entrada para os dons mais profundos da prática.

Os benefícios físicos mais óbvios da prática de ioga incluem o afrouxamento dos músculos que foram contraídos pela inatividade, tensão e estresse. A prática de asana também aumenta a amplitude de movimento das articulações, aumenta a flexibilidade e pode ajudar a corrigir problemas posturais que podem ter resultado do ganho de peso.

Qualquer estilo de ioga ajuda a tonificar, alongar e fortalecer os músculos, o que pode contribuir para a modelagem do corpo, mas não necessariamente para a perda de peso. Lembre-se de que o músculo é, afinal, mais denso e, portanto, mais pesado do que um volume equivalente de tecido adiposo. (Embora o professor de ioga Richard Rosen afirme que músculos "ioga" alongados são mais leves do que músculos "musculosos" encurtados e densos.) De acordo com a tradição iogue, a prática de asana também faz com que o prana (energia vital) do corpo se mova, o que pode ser útil para você se ganho de peso, diminuição de energia e lentidão apareceram juntos.

A ioga também oferece benefícios psicológicos. O ganho de peso muitas vezes acarreta uma grande dose de autocrítica severa. Por meio da ioga, podemos neutralizar isso criando um ambiente seguro e positivo para nos reconectarmos com nossos corpos e aquietar as mensagens contraproducentes que muitas vezes surgem em nossas mentes. O reengajamento na atividade física por meio da prática de asana também pode promover um senso renovado de controle sobre nossas vidas, uma qualidade que às vezes diminui quando o peso se recusa a ceder!

Em um nível fisiológico, certos estilos de ioga podem ser mais apropriados para alunos que têm como objetivo principal a perda de peso. A aula no estilo Vinyasa, onde o movimento e a respiração unem as posturas, podem gerar calor e, potencialmente, resultar em maior queima de calorias. Esse estilo de prática pode complementar outros exercícios aeróbicos nos quais você esteja envolvido, como caminhada, corrida, ciclismo ou natação. Mas vá devagar. Algo tão intenso como a série Ashtanga primária pode não ser o lugar para começar se você não estiver fisicamente ativo por um tempo. Comece com uma boa aula introdutória de vinyasa.

Então, a prática do hatha yoga o ajudará a perder peso? Talvez. Isso mudará sua relação com seu corpo? Muito provavelmente, e provavelmente para melhor.

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