Boa captura: como encontrar os peixes ecológicos mais saudáveis

Comer frutos do mar pode ser saudável para você e para o meio ambiente - se você escolher com atenção.

Comer do oceano é complicado. Por um lado, enfrentamos os cuidados de saúde associados aos frutos do mar. Toxinas como metilmercúrio de usinas movidas a carvão e bifenilas policloradas (PCBs) de uma variedade de processos industriais entraram na cadeia alimentar marinha. Os níveis de metilmercúrio em alguns frutos do mar e peixes grandes como espadarte, muitas espécies de tubarão e patudo, albacora e atum rabilho regularmente excedem o limite seguro de mercúrio da Agência de Proteção Ambiental de 0,3 partes por milhão em mais de 20 por cento. Foi demonstrado que o mercúrio e os PCBs causam danos ao sistema nervoso e podem prejudicar a saúde do coração quando consumidos em níveis elevados.

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Junto com essas notícias preocupantes, ouvimos que o oceano foi “superexplorado” - o que significa que estamos pegando mais peixes do que podem ser repostos por meio da reprodução natural. Mesmo aqueles que escolhem frutos do mar cultivados em vez de selvagens em um esforço para preservar o suprimento do oceano podem se ver em um dilema ambiental. Por exemplo, para cultivar um único salmão de viveiro de 5 quilos, o agricultor deve alimentar esse peixe com mais de 7 quilos de peixes selvagens, porque os peixes de viveiro não estão disponíveis para alimentação. Em outras palavras, a piscicultura pode resultar na perda líquida de peixes selvagens.

Mas a história sobre peixes não é totalmente terrível. Frutos do mar são ricos em ácidos graxos ômega-3 que salvam o coração e constroem o cérebro. Quando comparados a outras carnes como a carne bovina, os frutos do mar podem ter uma pegada de carbono menor. E nem todos os frutos do mar estão em perigo. Conforme você avança pelas opções dentro da categoria de frutos do mar, pode escolher cuidadosamente para minimizar o impacto no meio ambiente. Aqui estão sete seleções de frutos do mar que são boas para você e para o planeta.

1. Salmão vermelho do Alasca

Lembre-se de que são necessários 1,5 quilo de salmão selvagem para cultivar meio quilo de salmão de viveiro. Em geral, então, o salmão selvagem do Alasca é uma escolha melhor do que o salmão de viveiro se você estiver procurando preservar as populações de peixes selvagens. Mas não qualquer salmão selvagem: mais de um terço daqueles colhidos nas águas do Alasca começam suas vidas em um incubatório. Essa prática, iniciada na década de 1970, visava aumentar artificialmente as colheitas. Mas alguns biólogos temem que os peixes de incubação não tenham as características genéticas que os peixes selvagens ganharam com o tempo para se adaptar às suas águas. Portanto, colocar tantos peixes de incubação em rios e riachos onde eles podem desovar pode ameaçar a sobrevivência a longo prazo das populações selvagens.

Sua melhor escolha: salmão sockeye selvagem do Alasca, que é o menos complementado por incubatórios. Como bônus, o sockeye tem alguns dos níveis mais altos de ômega-3 e níveis mais baixos de mercúrio e PCBs entre o salmão. Embora o sockeye tenha sofrido sobrepesca no passado, um excelente manejo - garantindo que um número adequado de reprodutores seja deixado na água durante o próximo ano e recrutando contadores de peixes em todo o estado para monitoramento - já existe, como demonstrado por mais de uma década de consistentemente retornos elevados para os rios do Alasca. Os biólogos estão prevendo que a corrida 2o15 na Baía de Bristol (a maior pescaria sockeye selvagem do país) será a maior em 15 anos. Ao todo, são esperados 52 milhões de sockeye, ante um mínimo de menos de 20 milhões em 2oo2.

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2. Peixe-gato criado em fazendas

Se todas as pessoas no mundo fossem comer as duas porções de frutos do mar por semana que a maioria dos médicos recomenda, o oceano selvagem precisaria produzir três vezes sua produção atual. O truque, então, é encontrar espécies de peixes cultivados que não requerem peixes selvagens para crescer. Os bagres criados em fazendas nos Estados Unidos são alimentados principalmente com milho e soja, uma dieta semelhante à ração para gado. Mas como os bagres (e de fato quase todos os peixes) são de sangue frio e não precisam gastar tanta energia resistindo à gravidade quanto as criaturas terrestres, eles podem processar a ração com muito mais eficiência. Em outras palavras, muito menos ração é necessária para criar um bagre americano do que para criar uma vaca americana. E como o gado emite metano - um importante gás de efeito estufa - como parte de seu processo digestivo, os peixes acabam tendo uma pegada de carbono muito menor do que as vacas, tornando os peixes uma boa escolha de proteína.

3. Mariscos, mexilhões e ostras de cultivo

Amêijoas, mexilhões e ostras não requerem nenhum peixe como alimento. Na verdade, eles crescem gordos e doces, tornando a água um lugar mais saudável para os peixes viverem. É assim que o sistema funciona: por anos, o excesso de nitrogênio de fertilizantes e estações de tratamento de águas residuais chegou ao ambiente marinho. O nitrogênio atua como fertilizante e faz com que as algas floresçam no oceano. Quando as bactérias comem algas mortas, elas consomem oxigênio, o que pode criar zonas mortas pobres em oxigênio onde os peixes não sobrevivem.

É aqui que entram os mariscos, mexilhões e ostras. Eles comem as algas e removem-nas da água antes que possam danificar os ecossistemas costeiros. E porque as algas têm altos níveis de ácidos graxos ômega-3 saudáveis ​​para o coração, os alimentadores de filtro que comem as algas também podem conter níveis muito altos dos nutrientes recomendados. Os mexilhões, por exemplo, têm ômega-3 em níveis equivalentes ao atum enlatado - sem as preocupações com o mercúrio de certos tipos de atum. Além disso, como os filtradores comem na parte inferior da teia alimentar, os poluentes orgânicos, que se acumulam quanto mais alto você sobe na cadeia alimentar, raramente são uma preocupação.

É melhor escolher amêijoas, mexilhões e ostras cultivados para não subtrair os filtradores selvagens do sistema aquático. A maior parte do cultivo de amêijoas, mexilhões e ostras é feita em águas oceânicas, por isso ajuda a limpar o meio ambiente e permite que o abastecimento selvagem seja sustentável.

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4. Sablefish ou Black Cod

Desde a aprovação da Lei de Pesca Sustentável de 1996, a sobrepesca tem sido ativamente combatida e mais de três dezenas de espécies de peixes americanas foram restauradas a níveis sustentáveis. Uma grande história de sucesso de reconstrução foi o sablefish americano, também conhecido como “bacalhau preto”. Embora sablefish tenham níveis moderados de mercúrio (de 0,9 a 0,29 partes por milhão), de acordo com o Conselho de Defesa de Recursos Naturais, os níveis são geralmente mais baixos do que para peixes igualmente grandes. Além disso, eles são ricos em ômega-3 e são gerenciados sob estritos sistemas de cotas.

5. Robalo

Entre outras histórias de sucesso na reconstrução de peixes estão dois peixes, ambos chamados de “robalo”: robalo-negro na costa leste e robalo-branco no oeste. “Robalo” é mais um nome de marketing do que uma designação taxonômica, e o robalo branco da Costa Oeste e o robalo negro da Costa Leste são biologicamente muito diferentes. Como o peixe-sable, o robalo foi seriamente pescado em excesso nas décadas de 1970 e 1980, e então as populações foram reconstruídas na década de 2000. Ambos os peixes são habitantes próximos à costa, então eles são frequentemente capturados por pequenos pescadores americanos de barco diurno e comercializados diretamente aos consumidores por meio de um novo tipo de sistema de distribuição de frutos do mar denominado pescaria apoiada pela comunidade, ou CSF. Como os sistemas de agricultura apoiados pela comunidade, os CSFs eliminam os muitos intermediários entre o produtor e o consumidor. Em um sistema CSF, os pescadores vendem ações em sua captura com antecedência,permitindo que eles se preparem no início de uma temporada.

Apoiar os pescadores locais também traz benefícios ambientais e econômicos claros: atualmente, cerca de 90% dos frutos do mar que os americanos comem são importados, viajando em média quase 5.500 milhas para chegar aos nossos pratos, de acordo com um estudo recente publicado na Fisheries Research. Mas os peixes capturados pelo CSF, por outro lado, viajam menos de 8 km do barco ao prato.

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6. Pacific Spot Prawn ou Oregon's Pink Shrimp

O camarão é o marisco mais popular da América. Comemos cerca de 2 kg de camarão por pessoa por ano - quase tanto quanto a ingestão combinada dos dois frutos do mar seguintes (salmão e atum). Quase 90 por cento do camarão que comemos é importado, o que tem causado problemas em todo o mundo porque centenas de milhares de hectares de floresta de mangue no sudeste da Ásia e na América Latina foram nivelados para abrir caminho para fazendas de camarão. Camarões selvagens importados também são problemáticos, já que geralmente são arrastados em redes de malha fina que podem resultar em mais quilos de "captura acessória" acidentalmente morta do que do camarão alvo. (As taxas na pesca de camarão variaram de 2 a 1 quilo de captura acessória para cada quilo de camarão desembarcado.) As capturas acessórias costumam ser descartadas no mar como lixo.Arrasto de camarão estrangeiro e depois despachado para os mercados americanos também consome bastante combustível fóssil: no pior caso, a pesca de arrasto de camarão usa 4.000 litros de combustível para cada tonelada métrica desembarcada.

A melhor opção, então, são os camarões americanos e canadenses do Pacífico. Esses crustáceos de 5 a 8 polegadas de comprimento são apanhados em armadilhas, o que minimiza a captura acidental. Além disso, eles são colhidos depois de terem gerado e pouco antes de morrerem de causas naturais. Camarões spot são caros - quase o dobro do preço de seu camarão commodity padrão - então uma alternativa mais barata é o camarão rosa do Oregon, que é menor e mais doce, pescado no meio da água de arrasto com capturas acessórias mínimas e disponível enlatado em empresas como Wild Planet e Fresh, particularmente na costa oeste.

7. Sardinhas e Arenques

As sardinhas na costa oeste e o arenque do Atlântico na costa leste são muito mais fáceis de pescar e, portanto, menos onerosas para o meio ambiente. Como as redes de sardinha e arenque são puxadas em águas abertas sem fricção de fundo, esses “pequenos pelágicos” requerem menos de um décimo do combustível para serem capturados do que frutos do mar arrastados pelo fundo como solha e linguado. Sardinhas e arenques também são ricos em ômega-3 e pobres em toxinas ambientais. Mas há um obstáculo: a maioria das sardinhas e arenques americanos são usados ​​como isca de lagosta e atum ou ração de salmão, enquanto a sardinha e o arenque disponíveis para consumo humano geralmente vêm de outros países. Mas se pedirmos aos nossos peixeiros locais que forneçam sardinhas e arenque capturados nos Estados Unidos, o mercado provavelmente atenderá às nossas demandas.

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Paul Greenberg (@ 4fishgreenberg) é o autor vencedor do prêmio James Beard Foundation de Four Fish . Seu último é American Catch .

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