As ervas estão ajudando ou causando suas alergias?

Alérgico a aparentemente tudo em flor, você funga e espirra durante a primavera. No entanto, para obter alívio, você recorre às ervas medicinais, muitas das quais vêm das mesmas famílias de plantas dos alérgenos. Ao procurar a cura para suas alergias, você está apenas aumentando o problema?

"As pessoas podem ter uma reação alérgica a qualquer coisa", disse Mindy Green, diretora de educação da Herb Research Foundation em Boulder, Colorado. "Embora raras, as ervas medicinais não são exceção."

A família de ervas que mais frequentemente causa reações - as asteráceas, ou família das margaridas - inclui a ambrósia, um alérgeno comum, e as ervas curativas de camomila e equinácea. Mas isso significa que, se você for alérgico à ambrósia, também será automaticamente alérgico a seus parentes medicinais? "Não existe uma relação direta", diz o Dr. Varro Tyler, autor de Tyler's Honest Herbal (Haworth Press, 1999) e Distinguished Professor Emeritus na Purdue University em West Lafayette, Indiana. "Mas significa que você vai querer monitorar suas reações com mais cuidado ao tomar a erva." De acordo com Tyler, a maioria das reações alérgicas produzidas por ervas são bastante leves - coriza, coceira na pele ou nos olhos, erupções cutâneas ou urticária. E eles não parecem ser muito comuns.

O que você pode fazer para se proteger contra reações adversas ao tomar uma erva medicinal?

Faça sua lição de casa. Como acontece com todos os medicamentos, compreenda as propriedades medicinais de uma erva e os efeitos que elas produzem.

Mais não é melhor. Exagerar com ervas pode ter efeitos nocivos, então tome apenas as dosagens recomendadas.

Observe suas reações. Se você desenvolver quaisquer sinais - erupções cutâneas, urticária, coceira - pare de tomar a erva. Os sintomas de reação alérgica moderada ou grave incluem dificuldade em respirar ou engolir, aperto no peito, tontura e náusea.

Pesquise suas fontes com cuidado. Descobriu-se que alguns produtos à base de plantas estão contaminados por pesticidas e metais pesados, portanto, selecione apenas marcas confiáveis.

Se você estiver grávida, amamentando ou tomando medicamentos, se for muito jovem ou idosa, consulte seu médico.

A American Herbalist Guild em (435) 722-8434 é um bom recurso para localizar um fitoterapeuta bem treinado em sua área.

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