Cura Traumas da Vida com Yoga

Quando Sara fala sobre os benefícios da prática de ioga, a jovem de 56 anos de Boston usa os mesmos termos que outros iogues: estar ancorada e presente, ganhando consciência de seu corpo e sua força, sentindo-se calma e no controle de seus pensamentos. Mas, como vítima de abuso físico e sexual que sofre de transtorno de estresse pós-traumático (PTSD), Sara vivencia essas coisas de maneira um pouco diferente.

Para Sara - que pediu que seu nome verdadeiro não fosse divulgado - ser aterrada significa literalmente sentir seus pés no chão; estar presente significa saber onde ela está e o que está acontecendo ao seu redor. Essas são coisas que ela não consegue sentir quando de repente é empurrada para o passado, revivendo episódios da violência de seu ex-marido, como a noite em que ele a perseguiu pela casa e empurrou todas as portas atrás das quais ela se escondeu.

“Pode ser muito difícil ficar em seu próprio corpo quando você está tendo flashbacks”, diz ela. "A iluminação muda e você sente que nem está na sala." Os flashbacks de Sara vêm com poucos avisos e podem ser desencadeados por qualquer coisa que a lembre do abuso.

Essa dolorosa revivência de eventos é um sintoma comum de PTSD, um transtorno de ansiedade crônica que pode se desenvolver depois que alguém se envolve em um evento traumático, seja uma agressão sexual ou física, uma guerra, um desastre natural ou até mesmo um acidente de carro. Os tratamentos existentes - que incluem terapia em grupo e individual e medicamentos como o Prozac - funcionam apenas para alguns pacientes.

A ioga pode fazer uma grande diferença, sugerem pesquisas recentes. Em um estudo publicado no ano passado nos Anais da Academia de Ciências de Nova York , um proeminente especialista em PTSD descobriu que um grupo de pacientes do sexo feminino que completou oito aulas de hatha ioga apresentou melhora significativamente maior nos sintomas, incluindo a frequência de pensamentos intrusivos e a gravidade de nervos em frangalhos - do que um grupo semelhante que teve oito sessões de terapia de grupo. O estudo também relatou que a ioga pode melhorar a variabilidade da frequência cardíaca, um indicador-chave da capacidade de uma pessoa se acalmar.

"Esta é uma área realmente promissora que precisamos examinar", diz Rachel Yehuda, professora de psiquiatria da Escola de Medicina Mount Sinai e diretora do programa de PTSD do Centro Médico James J. Peters Veterans Affairs, no Bronx. Os soldados que voltam do Iraque têm altas taxas de PTSD e outros problemas de saúde mental; um estudo relatou o total em um em cinco. Veteranos de outras guerras continuam sofrendo de PTSD - às vezes piorado por notícias do Iraque que os lembram de suas próprias experiências.

As descobertas mais impressionantes do estudo foram as próprias descrições dos pacientes de como suas vidas mudaram, diz o autor, Bessel van der Kolk, professor de psiquiatria da Escola de Medicina da Universidade de Boston e diretor médico do Trauma Center, uma clínica e centro de treinamento em Brookline, Massachusetts. Van der Kolk, que estuda o trauma desde os anos 1970, é considerado um pioneiro na área.

“Percebi que sou uma pessoa muito forte”, diz Sara, que continua a praticar ioga. Ela diz que o progresso lento mas constante que fez a ajuda a enfrentar o ex-marido no tribunal cada vez que ele viola uma ordem de restrição. Ao entrar com uma ação por cada crime, ela espera enviar a mensagem de que ele não pode mais fazer parte de sua vida. “[Yoga] me lembra que se eu continuar avançando, posso chegar lá”, diz ela. "Eu posso encarar isso em pequenos pedaços e dizer, 'Eu posso trabalhar com esta peça.'"

Conexão mente / corpo

Van der Kolk começou a se interessar por ioga há vários anos, depois de concluir que os terapeutas que tratam de traumas psicológicos precisam trabalhar com o corpo e também com a mente. “A memória do trauma está gravada no organismo humano”, diz ele. "Eu não acho que você pode superar isso a menos que você aprenda a ter uma relação amigável com seu corpo."

Para aprender mais sobre ioga, van der Kolk decidiu experimentá-lo sozinho. Ele escolheu a hatha ioga porque o estilo está amplamente disponível, se apegou a ele e se convenceu de que poderia ajudar seus pacientes. "A grande questão passou a ser: como você pode ajudar as pessoas a confrontar suas sensações internas?" ele diz. "Yoga é uma maneira de fazer isso."

Van der Kolk descobriu que a ioga era um meio seguro e suave de se readaptar ao corpo. “A ioga restabelece a noção do tempo”, diz ele. "Você percebe como as coisas mudam e fluem dentro do seu corpo." Aprender técnicas de relaxamento e respiração ajuda os pacientes de PTSD a se acalmarem quando sentem que um flashback ou ataque de pânico está chegando. E a ênfase do ioga na autoaceitação é importante para as vítimas de agressão sexual, muitas das quais odeiam o próprio corpo.

Os militares já começaram a investigar o potencial terapêutico da ioga. Em um estudo preliminar no Walter Reed Army Medical Center em Washington, DC, nove soldados na ativa com PTSD conseguiram dormir melhor e se sentiram menos deprimidos após 12 semanas de Yoga Nidra (também conhecido como sono de ioga, uma prática que provoca relaxamento profundo ) "Eles se sentiram mais à vontade com situações que não podiam controlar e, como resultado, sentiram mais controle sobre suas vidas", disse Richard Miller, que está servindo como consultor para os pesquisadores de Walter Reed. Miller é psicólogo clínico em Sebastopol, Califórnia, professor de ioga e cofundador da International Association of Yoga Therapy. Um estudo maior do Yoga Nidra, com 100 soldados na ativa, está programado para começar no final de 2007 ou início de 2008. Ainda outro,no Atlanta Veterans Affairs Medical Center, examinará uma combinação de meditação, hatha ioga e outras técnicas com veteranos que retornaram recentemente do Iraque.

Histórias de soldados

Alguns ex-soldados já descobriram os efeitos calmantes da ioga. Tom Boyle, que serviu no Vietnã e agora trabalha como conselheiro no Centro Veterinário em Worcester, Massachusetts, começou a praticar há dois anos depois que um paciente disse a ele que a ioga ajudara a controlar seus sintomas. Desde então, Boyle trabalhou com um grupo de ex-soldados - incluindo alguns que serviram no Iraque - que têm aulas especificamente para veteranos com PTSD no Central Mass Yoga Institute nas proximidades de West Boylston.

“Nosso treinamento militar nos condicionou para uma resposta agressiva à ameaça”, explica Boyle. "Você precisa ter raiva para cumprir sua missão. Ser capaz de relaxar e se entregar às posturas dissipa a raiva." Os homens de seu grupo também relataram menos problemas para dormir, e um deles conseguiu parar de tomar antidepressivos.

Essas anedotas promissoras ressaltam a necessidade de mais pesquisas, diz Richard Brown, professor associado de psiquiatria clínica na Universidade de Columbia. Brown ensina a sobreviventes de trauma Sudarshan Kriya, uma prática de ioga e meditação criada pelo mestre espiritual indiano Sri Sri Ravi Shankar. Brown, que planeja publicar suas próprias descobertas, diz que muitas perguntas permanecem, incluindo como preparar os pacientes para a ioga, quais sintomas respondem melhor e como integrar a ioga ao tratamento padrão.

Na esperança de explorar essas questões, van der Kolk candidatou-se a financiamento do National Institutes of Health. Nesse ínterim, ele está trabalhando com Dave Emerson, diretor do programa de ioga do Trauma Center, para desenvolver um protocolo que incorporará o que eles aprenderam sobre o ensino de ioga para pacientes de PTSD. Por exemplo, o estúdio precisa estar fora da vista do público e os instrutores não devem tocar nos alunos sem pedir permissão.

Alguns sobreviventes de trauma inicialmente consideram a ioga uma ameaça. "O estudo de ioga teve a maior taxa de abandono de todos os estudos que já fiz", diz van der Kolk. "Era mais assustador para muitas mulheres traumatizadas descobrir seus corpos do que tomar uma pílula."

Na primeira vez em que Emerson conduziu um grupo de mulheres do Trauma Center para a postura do bebê feliz, pedindo-lhes que se deitassem de costas, dobrassem os joelhos com as canelas perpendiculares ao chão e segurassem os pés, restaram duas mulheres. Um nunca mais voltou. Anne, uma participante de 50 anos que sofreu abuso sexual desde a infância, não consegue entender por que a pose é chamada de Bebê Feliz. Quando ela tentou pela primeira vez, suas pernas tremeram incontrolavelmente. "Para mim", diz Anne (nome fictício), "é um bebê esperando para ser ferido." Ela prefere Balasana (postura da criança), que a faz se sentir protegida e segura.

Essas respostas poderosas a Happy Baby levaram van der Kolk e Emerson a questionar se valia a pena tentar a pose. Eles decidiram continuar a ensiná-lo com muito cuidado, incentivando os alunos a não tentar se isso os incomodasse. "O objetivo passou a ser fazer com que eles se sentissem seguros em Happy Baby Pose", diz van der Kolk. "As mulheres que persistiram tiveram mudanças extraordinárias."

Para Anne, que recentemente conseguiu entrar com calma na postura, o efeito da ioga foi profundo. “Não há como descrever o que isso fez por mim”, diz ela. Mais de 20 anos de terapia a ajudaram a continuar a funcionar na vida diária e a acabar com os comportamentos autodestrutivos. "Mas não pensei que encontraria paz de espírito", diz ela, "e agora acho que vou encontrar".

Tratamento para Trauma

Apesar de sua associação com veteranos de combate, o transtorno de estresse pós-traumático (PTSD) é, na verdade, mais comum em mulheres do que em homens. Nos Estados Unidos, 10% das mulheres e 5% dos homens têm o distúrbio em algum momento de suas vidas, de acordo com o National Center for PTSD.

Psiquiatras, psicólogos e assistentes sociais clínicos podem diagnosticar e tratar a doença. Para encontrar um profissional de saúde mental, peça recomendações ao seu médico ou consulte o site da Anxiety Disorders Association of America (www.adaa.org).

É muito cedo para dizer se a ioga deve substituir a terapia tradicional como tratamento para o PTSD, diz o especialista em trauma Bessel van der Kolk, professor de psiquiatria da Escola de Medicina da Universidade de Boston. Mas ele a recomenda como prática complementar. "A menos que você faça amizade com seu corpo", diz ele, "você não pode ficar bom."

Experimente diferentes tipos de ioga até encontrar um que seja adequado para você e diga aos instrutores antes da aula se você se sente desconfortável ao ser tocado. Não sinta que precisa explicar sua história de trauma. "Yoga não é falar sobre seu trauma", diz van der Kolk.

"É sobre você e seu relacionamento com seu próprio corpo."

Para aprender mais sobre ioga e trauma, van der Kolk recomenda Yoga e a busca pelo verdadeiro eu , de Stephen Cope.

Denise Kersten Wills é redatora freelance em Washington, DC

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