Prática e tudo está vindo

K. Pattabhi Jois costumava citar o Bhagavad Gita para nós - ele costumava dizer que os corpos vêm e vão, rejeitados como pano velho, mas a alma nunca nasce, nem morre. No entanto, ao contrário de um pano velho, os relacionamentos que formamos com ele foram intensamente amorosos e pessoais. Embora eu não precise lamentar por sua alma imperecível, vou sentir falta do cavalheiro cujo corpo abrigou sua alma por 93 anos e irradiou sua luz brilhante e brilhante através dele. Sentirei falta de seu sorriso e sua curiosidade infantil que o manteve jovem muito além de sua idade. Sentirei falta da maneira como ele nos recebeu em sua casa, sua vida, sua ioga. Sentirei falta da intensidade absoluta de sua concentração, sua clareza de compreensão e sua capacidade de interpretar verdades complicadas de uma maneira simples.

Essas também são as coisas que servem como um guia de como viver minha vida, pois as bênçãos de um guru não estão apenas no que ele diz, mas em como ele vive. Para isso, Guruji foi um exemplo brilhante. Ele amava sua esposa e família ternamente e os regou com o melhor que podia dar a eles. Ele aderiu ao seu dharma como um Brahman perfeitamente, realizando suas orações e nunca deixando seu estudo, ensino e obras de caridade. No entanto, apesar da pureza ritual que ele mantinha, ele também foi capaz de abraçar, sem julgamento, várias gerações de ocidentais que lotaram sua escola de ioga ano após ano, que na maioria das vezes, eu inclusive, começaram com ele como infelizes quase hippies.

Éramos apenas crianças quando o procuramos, e ele nos viu passar pela dor física de nossos corpos, ajustando-nos à sua prática exigente; ele se casou conosco, deu um nome para nossos filhos, riu com nossos filhos e deu-lhes chocolate. Choramos com ele quando sua esposa morreu e comemoramos com ele suas realizações - uma nova escola em Gokulam, o fim de seu 90º aniversário. Ele era mais que um professor. Ele era nossa luz guia, nosso princípio resplandecente; ele era nosso Guruji. —Eddie Stern

Em março de 1972, estive presente para uma demonstração da primeira série de Ashtanga Yoga por Manju Jois no Ananda Ashram em Pondicherry, sul da Índia. Norman Allen também estava lá. A demonstração de Manju me surpreendeu! Eu estava procurando na Índia como um detetive em busca da ioga definitiva, e aqui estava. Como meu visto estava expirando, eu teria que encontrar o professor de Manju, seu pai, no ano seguinte.

Em outubro do ano seguinte, o pai de Manju, Guruji K. Pattabhi Jois, e o irmão mais novo de Manju, Ramesh, começaram a me ensinar, até eu dominar todo o programa de Ashtanga Yoga alguns anos depois. Guruji me certificou com o presente de uma placa circular de bronze da dança Shiva, incentivando-me a ensinar na América com as palavras: "Coloque isto na sua porta e chame sua escola de Ashtanga Yoga Nilayam", adicionando o nome da cidade onde quer que me encontrei. Diariamente, vejo aquela placa e sou grato pelo dom de conhecimento que Guruji me deu.

Como era desejo de Guruji e Manju vir para a América, em 1975 Nancy Gilgoff e eu os trouxemos para Encinitas, Califórnia. Eles ficaram em nossa casa e deram aulas diárias no estilo Mysore por dois meses. Na última noite, antes que Guruji retornasse à Índia, estávamos conversando na cozinha. Manju estava traduzindo.

Eu perguntei: "Guruji, você viu minha vida, conheceu meus amigos. Como um grande iogue para um pequeno iogue, você tem algum conselho para mim?"

"Sim", respondeu Guruji. "Acorde todas as manhãs. Faça o quanto quiser de ioga. Talvez você coma, talvez jejue. Talvez durma dentro de casa, talvez durma ao ar livre. Na manhã seguinte, acorde. Faça o máximo pratique ioga como quiser. Talvez coma, talvez jejue. Talvez durma dentro de casa, talvez durma ao ar livre. Pratique ioga e tudo está vindo! "

"Obrigado, Guruji", eu disse. "Isso é exatamente o que eu queria ouvir. Todos os outros adultos me disseram para cortar o cabelo e arranjar um emprego. Você está me dizendo para praticar ioga, e tudo está vindo. OK, estou pronto!"

Aceitei a palavra de Guruji. Isso era tudo que eu precisava ouvir para me dar a liberdade de "render-me à ioga". Além disso, eu tinha ouvido falar que Shiva, o primeiro iogue, cuida de si mesmo. Eu estava pronto para colocar Shiva à prova. Se eu pudesse estar jejuando e dormindo ao ar livre, decidi fazê-lo no melhor ambiente possível.

Guruji voltou para a Índia. Manju ficou na Califórnia e continuou ensinando. Nancy Gilgoff e eu compramos passagens só de ida para Maui, no Havaí. Ensinamos a prática diária de Ashtanga Yoga a milhares de pessoas, e eles ensinaram pessoas. Décadas se passaram e a prática do Ashtanga se espalhou pelo mundo.

Guruji me deu dois presentes - conhecimento e liberdade. Com esses presentes, continuei minha prática diária sem interrupção por quase 40 anos e, de fato, "tudo está chegando." Obrigado, Guruji. —David Williams

K. Pattabhi Jois veio para os Estados Unidos em 1987 para uma longa viagem de quase cinco meses, e ele viajou de Helena, Montana, para São Francisco para Boulder, para Santa Cruz, Santa Bárbara, Encinitas e Maui. Eu dirigi cross-country de Nova York em minha perua Honda Civic 1980 para acompanhar o passeio e passar aqueles cinco meses praticando diariamente com o homem que ensinou meu professor de Ashtanga, Norman Allen, o primeiro ocidental a ser aceito como aluno por Pattabhi Jois no início dos anos 70.

Acompanhando-me na árdua jornada pelos EUA estavam meus dois huskies siberianos, meu marido, Thom, $ 200 em dinheiro, além de alimentos básicos, equipamentos de cozinha, equipamentos para dormir, duas bicicletas, esteiras de ioga, comida de cachorro e, como não havia muito dinheiro para gastar, tudo que achei que precisaria nos próximos cinco meses para poder sobreviver. Um bom amigo, Clifford Sweatte, aluno de David Williams e um dos primeiros praticantes americanos do método Ashtanga (remontando a meados dos anos 70), nos disse que tínhamos que vir para o Oeste para estudar com Guruji, como seus alunos ligou para ele e, como não tínhamos muito dinheiro, Clifford se ofereceu para pagar todas as nossas mensalidades. Então, aqui estávamos nós, na Costa Oeste, prontos para começar a "Turnê You Do de 1987", quando íamos batizar o circuito (após a propensão de Jois de dizer a seus alunos: "Vocês fazem!"ao encaminhá-los em sala de aula).

Jois passou um mês da turnê ensinando no White Lotus Center em Santa Barbara. As pessoas iam e vinham, mesmo então, chegando de várias partes do mundo - Havaí, Nova York, Colorado, Austrália. David Swenson, Tim Miller, Richard Freeman, Chuck Miller, todos estavam aparecendo ou viajando na turnê. Geralmente, entre 20 e 25 pessoas estavam em cada classe. Foi um momento simples e alegre. Ninguém tinha muito dinheiro, pelo que me lembro. Todos nós passávamos nosso tempo livre nadando ou andando de bicicleta e, em seguida, mergulhando em banheiras de hidromassagem ou recebendo massagens de nossos amigos.

Um dos passatempos favoritos de Sri Jois, além de reservar um tempo para colocar todos na sala de aula em algumas das posturas mais avançadas das várias séries de Ashtanga, era assistir a filmes de Bruce Lee. No final da tarde, depois que o segundo treino do dia terminava, muitas vezes íamos todos para a casa onde ele estava hospedado para assistir a Enter the Dragon ou Fist of Fury e beber café preparado por sua esposa, Amma. Uma tarde, as pessoas que deveriam vir buscar Guruji e levá-lo para casa não apareceram. Eu estava lá com o velho Honda e me ofereci para dar uma carona para ele e Amma, mas havia um monte de outras pessoas que precisavam de uma carona também, além de meu marido e, ah, sim, Jesse e Vovó, os cachorros, estavam lá também.

Bem, nem é preciso dizer que todos nós entramos no carro - cachorros atrás, eu dirigindo, Guruji no banco do passageiro da frente e todos os outros amontoados no meio. Acho que devia haver pelo menos 10 seres naquele carro. Tenho certeza de que David Swenson estava nessa aventura! Fiquei horrorizado a princípio, oferecendo-me para fazer algumas viagens, mas Guruji insistiu que todos cabíamos. Assim que fechamos as portas e saímos pesadamente, Guruji olhou por cima do ombro para a carga de pessoas, coisas e animais amontoados em um espaço indescritivelmente pequeno e brincou: "Oh, assim como a Índia." Todos nós morremos de rir. —Beryl Bender Birch

K. Pattabhi Jois, Guruji, era uma daquelas almas raras que são maiores do que a vida e elétricas em sua presença. Ele tinha uma habilidade incrível de trazer alegria a qualquer pessoa perto dele e fazer com que essa pessoa sentisse uma conexão pessoal tangível imediata. Realmente não importava se alguém o conhecesse apenas por um momento ou o conhecesse por décadas. Ele deixou uma impressão duradoura. Não há palavras realmente adequadas ao impacto que Guruji teve sobre aqueles que o conheceram diretamente ou aqueles que o conheceram apenas por meio de seus ensinamentos. O vácuo deixado neste mundo pela partida de uma alma tão magnânima não pode ser medido. Apenas algumas entidades raras que aparecem nesta terra têm esse impacto. Guruji era uma dessas almas. Eu comparo sua presença a uma grande e magnífica árvore crescendo em uma floresta. Quando esta árvore cai, ela deixa um grande vazio onde antes estava.Essa sensação de vazio é o resultado mais evidente de sua queda. Então, ao olharmos mais de perto, vemos que a árvore-pai abriu a copa acima para fornecer luz para as mudas crescerem. A grande e velha árvore também deixa para trás terra fértil sobre a qual as novas árvores jovens podem criar raízes profundas. Desta forma, a energia da grande e poderosa árvore fornece sustento e força para as gerações seguintes. Sim, será necessária uma floresta para substituir o vazio deixado por K. Pattabhi Jois, mas talvez esse fosse o plano o tempo todo! Essa é a benevolência daqueles que percorrem o caminho antes de nós. Eles preparam o caminho para que possamos percorrer o caminho com mais facilidade. Obrigado, Guruji, pelos ensinamentos profundos, ricos e férteis que você deixou para trás.A sua presença física fará falta a cada momento, enquanto simultaneamente a glória do seu tempo gasto conosco será celebrada e saboreada enquanto compartilhamos dos frutos da sua presença e ensinamentos! Boas Jornadas, Caro Guruji! —David Swenson

Guruji é talvez mais reconhecido no Ocidente como um mestre da ciência física de yogasana. Na Índia, porém, ele recebeu muitos prêmios e homenagens dignos de nota que reconheceram seu vasto conhecimento acadêmico e experiencial, como um vidwan duplo (PhD) em Samskrta e Advaita Vedanta. Lembro-me de quando lhe perguntaram: "Por que ficar em pé antes de ficar de cabeça?" Obviamente irritado, ele respondeu: "Ei! Você não leu meu livro Yoga Mala ?!" Mas, quando questionado sobre os aspectos mais sutis do processo de ioga, Guruji tornou-se muito engajado. Respondendo, ele entoava sutras, slokas e shastras como referência, e então os traduzia com um brilho cintilante em seus olhos.

À tarde, sua esposa, Amma, sentava-se na escada da frente penteando os longos cabelos enquanto ele lia o periódico astrológico em sua sala de recepção. A porta de Guruji estava sempre aberta, e ele sempre disponível para responder a quaisquer perguntas que eu tivesse. Tentávamos vasculhar a barreira da linguagem e, quando ficava claro que eu não compreendia totalmente, ele se inclinava para frente, estreitando os olhos, preocupado, dizendo: "Você não está entendendo" e, então, reelucidando pacientemente seu ponto. Ele sempre foi muito generoso com sua atenção e nos educou cuidadosamente na tradição prescrita a ele por seu professor, Krishnamacharya.

Guruji tinha uma capacidade incrível de retirar as camadas do seu ser e, à sua maneira exata, perfurá-lo até o âmago. Uma vez, ele de repente começou a rir, dizendo: "Há uma pose para quebrar todo mundo!" E quebrar-nos através , ele fez: a nossa ambição, nosso orgulho inchado, nossa preguiça e complacência, rasgando nossos corações abertos. Embora seus ensinamentos para nós, ocidentais, fossem baseados principalmente em asana, Guruji reconheceu as limitações do corpo físico e nos encorajou a olhar mais profundamente, dizendo: "Yoga é uma prática interna. O resto é apenas um circo." Imagino que seja por isso que ele chamou sua metodologia de Ashtanga Yoga, para que possamos explorar mais profundamente a experiência interna da consciência yogue.

Guruji era mais do que apenas um professor de ioga; ele era respeitado como um acharya , "aquele que segue o que fala". Sempre disponível em um nível pessoal, ele constantemente nos encorajava, dizendo: "pratique, pratique e tudo está chegando." Ele genuinamente compartilhou suas risadas e lágrimas, sua paixão, seu tempo e, finalmente, sua vida.

Após a morte de Guruji, Mysore parecia ser o mesmo na superfície: a mistura perfeita de sujeira e néctar; o fedor de esterco de vaca e poluição misturado com incenso perfumado; os sons assustadores dos intermináveis ​​mantras dos wallahs de flores e coco enquanto eles vendiam seus produtos; a cacofonia do tráfego inundando as ruas. Mas de alguma forma, o batimento cardíaco de Mysore se foi para mim. E ainda, o eco profundo de seu ser continua a ressoar na presença de sua família sobrevivente e alunos, perpetuando os ensinamentos aos quais ele se devotou tão total e completamente, brotando nas lágrimas agridoces e nas alegres lembranças guardadas em nossos corações, onde ele afetou nossas vidas mais profundamente.

Guruji, você tocou tantos, visíveis e invisíveis, conhecidos e desconhecidos, e até mesmo os incontáveis ​​que ainda estão por vir. A perda de você é realmente uma doce, doce dor. E então eu desejo a você, Guruji, em suas próprias palavras, uma "Jornada Feliz!" e tome como meu mantra seu conselho: "Não desperdice sua vida!" Seu legado continua vivo.

& Mdash; Bhavani Maki

Ir a Mysore para celebrar a vida de Pattabhi Jois foi tão diferente de qualquer outra época lá. O shala não estava aberto para as aulas, mas apenas com sua cadeira, sua fotografia e lindas guirlandas de flores. Ondas de emoção tomaram conta de mim quando me ajoelhei ali e absorvi tudo o que aquele homem maravilhoso havia me ensinado. Foi edificante compartilhar com tantos outros alunos, de todo o mundo, todas as experiências que ele nos proporcionou. Senti amor e tristeza ao ver sua linda família - Saraswathi, Manju, Sharath, Shruthi, Sharmila - que sempre foi tão dedicada a ele.

Nosso Guruji, com seu sorriso brilhante e rosto brilhante, fará falta para muitos de nós. Quando fomos abençoados por estar em sua presença, ele sempre nos levou a outro nível. Sei que falo por muitos quando digo que meu tempo com ele foi um dos melhores dias da minha vida.

Ele me deixou muitas memórias ótimas. Ele sempre fez com que nós, seus alunos, nos sentíssemos tão reconhecidos, quer estivesse nos repreendendo ou chamando nosso nome de maneira cativante. Sua dedicação em ensinar e preservar a linhagem do Ashtanga Yoga sempre esteve presente. Posso ouvi-lo dizer nitidamente coisas como: "Sem ioga, de que adianta?" ou "Com ioga, tudo é possível." Suas palavras de sabedoria, simples, mas profundas.

Ele criou uma família de indivíduos únicos com o traço comum de nosso amor por ele e nosso amor pela prática. O mais importante que ele deseja de seus alunos é que continuem a praticar ioga e preservem o sistema ao qual dedicou sua vida, o Ashtanga Yoga. —John Smith

Quando viajei para Mysore pela primeira vez aos 22 anos para encontrar Sri K. Pattabhi Jois, estava em busca do estado evasivo de paz interior que toda prática de ioga busca instilar. Eu visitei o velho shalaem Laxmipuran, Mysore, e praticado com um pequeno grupo de 12 alunos todas as manhãs. Tive a grande oportunidade de me encontrar com Guruji todos os dias no que foi chamado de "conferência". Na conferência no antigo shala (todos os dias, exceto aos sábados), Guruji se sentava no saguão deste antigo prédio que já foi sua única casa e respondia a perguntas de todos os alunos que ousavam fazer. Qualquer um poderia fazer perguntas e literalmente falar diretamente com Guruji. Sua acessibilidade deixou uma impressão duradoura em mim, já que ele nunca ficava cansado demais para ver um novo aluno ou responder a uma pergunta. Não conheço nenhum outro mestre de ioga ou mestre de qualquer disciplina que seja tão aberto ao público como Guruji foi durante todos aqueles anos.

Então, uma tarde, perguntei a ele, com a voz trêmula: "Guruji, onde vou encontrar a paz interior que dizem que vem da prática de ioga? De onde vem, afinal?"

Ele disse: "Você pratica por muitos anos, então o shanti está chegando, sem problemas", e meu coração se abriu para a graça de seu ensino. É uma grande sorte considerar este homem incrível como meu professor, e atribuo a profundidade de minha prática pessoal e ensino à luz que o fogo de Guruji acendeu dentro de mim.

O impacto mais importante e duradouro dessa interação inicial em minha vida foi a profundidade e a qualidade da presença de Guruji quando ele me respondeu. Enquanto eu era jovem e ingênuo, minha pergunta era séria e eu realmente queria encontrar uma paz interior. Em minha experiência com Guruji, a capacidade de falar diretamente com uma pessoa ou aluno exatamente onde eles estavam foi um dom de discernimento poderoso. Ele falou e respondeu no nível do seu ser, e não no nível da sua pergunta ou intelecto. Ele de alguma forma sintonizou onde você estava e falou diretamente com você no nível mais profundo de consciência. Guruji nunca foi um homem de grande loquacidade na língua inglesa, mas sempre deu uma resposta imbuída de uma conexão além da natureza às vezes superficial da mente.Uma resposta simples direto do coração falou para um lugar adormecido há muito dentro de mim e contornou qualquer processo de pensamento resistente. Eu não percebi na época, mas este momento transformou meu próprio ser, e é algo que eu usaria repetidamente em meu próprio ensino.

Seis viagens a Mysore depois, quase 10 anos após o início de minha jornada no Ashtanga Yoga, me vi na frente de uma grande sala 10 vezes o tamanho do antigo shala, com quase 300 pessoas disputando uma posição perto dos pés de Guruji. Na época, eu tinha acabado de começar a aprender a Quarta Série de Ashtanga Yoga e recebi minha certificação para ensinar. Eu tinha outra pergunta. Com humildade, reverência e respeito na voz, fiz outra pergunta ao meu professor: "Guruji, em minha primeira viagem a Mysore, perguntei a você como poderia encontrar paz interior. Sua resposta me deu inspiração e fé para praticar todos esses anos . Agora estou ensinando ioga como você me ensinou. O que posso dizer aos novos alunos para dar a eles o mesmo presente que você me deu? "

Guruji abaixou o joelho para pegar meu olhar e fazer contato visual direto. Então ele fez uma pausa, pegou meu olhar novamente, sorriu e disse, em seu inglês caprichoso e quebrado: "Diga a eles o mesmo."

Novamente foi algo indescritível que me tocou profundamente, algo além das palavras. Talvez seja no silêncio antes que as palavras sejam ditas que aconteça a troca energética. Dois mundos se unem e uma presença é compartilhada que está além das próprias palavras. Não havia nada sobre Guruji que fosse grandiloquente. Ele era um homem com poucas palavras em inglês, um coração aberto, anos de dedicação a uma prática de ioga maior do que qualquer pessoa. Ele era um homem com grande força, sabedoria e temperamento.

Um método simples: postura, respiração e olhar. Um professor, um estilo de ioga, muitos, muitos anos de prática. Então o shanti está chegando, sem problemas. Guruji costumava dizer: "Ashtanga Yoga é para todas as pessoas: velhos, jovens, gordos, magros - mas não preguiçosos." Isso ocorre porque Ashtanga Yoga é um desafio. Exige rigidez para dobrar, suavidade para ser forte - e empurra os limites da mente e do corpo além das noções médicas populares de segurança, possibilidade e conforto. Ao fazer isso, os praticantes literalmente expandem sua consciência.

Temos a prática de Ashtanga Yoga hoje por causa da dedicação inabalável de Sri K. Pattabhi Jois em compartilhar sua sabedoria com todos os alunos dispostos a se dedicar ao trabalho árduo da disciplina diária. Não há melhor maneira de honrar a vida de Guruji do que subir em nossas esteiras e praticar todos os dias. Ele nos deu o presente do Ashtanga Yoga, e agora é nossa responsabilidade venerar sua memória com nosso próprio compromisso com o yoga. Se há uma coisa que eu sei com certeza, é que Guruji quer que todos nós façamos "prática, prática, prática ... Então tudo virá." —Kino MacGregor

Em minha primeira viagem a Mysore em 1991, enquanto praticava um dia, Guruji aparentemente pensou que eu estava indo muito devagar. Ele ficou irritado comigo e disse com uma voz agitada: "Por que você vai tão devagar ?! Você, seu aluno de Iyengar!" Bem, eu nunca tinha realmente estudado Iyengar Yoga até aquele momento, e o comentário parecia um ataque. Eu estava simplesmente gostando da minha prática e nunca senti necessidade de me apressar. Então eu pulei, agarrei meu tapete e corri escada acima para a sala de acabamento, onde comecei a entrar em Paschimottanasana e comecei a soluçar! Eu estava dizendo: "Ele é tão mau comigo! Não sou um estudante de Iyengar! Não gosto disso", e chorando e chorando. Após vários minutos de minha conduta e pessoas tentando me consolar, Eddie subiu as escadas e me disse que Guruji queria me ver.É claro que continuei chorando e fiquei tão agitada que demorei mais 5 ou 10 minutos para me acalmar o suficiente, trocar de roupa e descer lentamente as escadas. Guruji estava esperando por mim na parte inferior da escada, e eu desci, e ele se aproximou de mim, olhou nos meus olhos e perguntou: "Nicki, por que você está chorando?"

Eu disse que achava que ele tinha sido cruel comigo e que não era um aluno lento. Ele me olhou bem de perto e disse: "Nicki, você está chorando, estou chorando. Você está sorrindo, estou sorrindo".

Fiquei tão comovido que comecei a chorar de novo! Mas mais lágrimas de alegria do que tristeza ou rejeição. Então ele me levou para a sala de ioga lá em Laxmipuram e me sentou no chão no canto ao lado de seu banquinho. Ele se sentou no banquinho e colocou a mão na minha cabeça e ficamos sentados assim por não sei quanto tempo. Foi a sensação mais doce receber aquela shakti [energia] dele. Pelos próximos três meses que estivemos lá em Mysore, todos os dias depois do meu treino eu descia e me sentava no chão ao lado de seu banquinho e ele colocava a mão na minha cabeça. Eu nunca esquecerei isso enquanto eu viver. —Paz e namaste, Nicki Doane

Para alunos dispostos, K. Pattabhi Jois, ou Guruji, tinha a capacidade fantástica de estourar a bolha do ego, colocando-os de volta na mente de um iniciante. Ele costumava mudar o que pensávamos serem sequências invioláveis ​​de poses ou como deveriam ser formadas. Ele ficava encantado em se contradizer dia a dia se isso nos ajudasse a compreender e a abandonar nossa rigidez e obsessão pelas fórmulas.

(Um dia ele me convenceu, cronicamente aflito com muito orgulho sobre o meu conhecimento, que eu poderia cair para trás para segurar meus joelhos frios, sem qualquer aquecimento, poses anteriores ou vinyasa. Eu sabia que tinha que ser impossível por qualquer cálculo, mas ele brevemente me convenceu de que nada disso, o corpo, a pose, a sequência ou a fórmula, eram o que eu pensava que fossem. Ele me colocou na pose sem pensar duas vezes.)

Ele sempre foi uma surpresa, um trapaceiro alegre, cortando nossa presunção. Talvez o momento mais doce para seus alunos fosse quando ele os advertia com "senhora má" ou "homem mau" (ocasionalmente ele usava "boa senhora" ou homem bom "). Esses nomes afetuosos sempre nos salvavam de sermos especialistas cansados ​​e colocavam de volta ao estado de iniciantes entusiasmados. - Richard Freeman

Soubemos da triste notícia da morte de Pattabhi Jois ontem e hoje montamos um humilde altar para ele durante a aula com uma grande e impressionante fotografia de seu rosto exuberante como peça central. Havia flores frescas decorando sua imagem, e Surya liderou um pequeno aarthi , abençoando sua imagem circundando o altar com a oferta de um fogo portátil enquanto cantávamos o mantra Kaurpurgauram . É surpreendente observar até que ponto seus ensinamentos proliferaram em todo o mundo e, aqui na Europa, Ashtanga vinyasa é popular. Certamente a onda de vinyasa que varreu os Estados Unidos não poderia ter acontecido sem a influência dos ensinamentos de Pattabhi Jois.

Sua morte ocorre no meio do programa de treinamento desta semana, e em nosso currículo de hoje estão os ensinamentos sobre a impermanência. Portanto, o momento para nosso pequeno puja a Guruji era apropriado, e refletimos sobre como é poderoso testemunhar diretamente a passagem de uma vida. Lembro-me de Guruji referindo-se ao "nascimento e morte" de todas as coisas, e sempre valorizei essa frase, pois em seu inglês incompleto ele sugeriu que nascimento e morte não são estáticos, mas envolvem uma transformação contínua.

Lembro-me de ter estudado com Pattabhi em Mysore por seis meses em minha primeira viagem à Índia em 1989 (e voltou a estudar em 95). Surya também estudou e praticou em Mysore, antes de nós dois nos encontrarmos. Portanto, ambos temos a prática de Ashtanga vinyasa como uma fonte comum para nosso ensino e prática. Aprendi as séries Primária e Intermediária com Pattabhi Jois em 1989. Isso foi antes de Sharath (seu neto, que liderará a tradição a partir de agora) estar ajudando na sala de aula. Éramos apenas 12 pessoas na sala (incluindo Derek e Radha, John Scott, Lino Miele, Dina Kinsburg), e o que mais me lembro é o quão ágil Pattabhi foi dado seus 75 anos naquela época. Ele era como um verdadeiro leão na maneira como se movia pela sala - levantando as pessoas e deixando-as cair, segurando as pessoas em poses,e descendo para o chão ao lado ou em cima de seus alunos. Lembro-me particularmente do peso de sua circunferência nas minhas costas em Baddha Konasana! A abundância de força central que ele demonstrou, até a medula de seus ossos, era surpreendente.

Sua morte é, de fato, uma perda considerável para o mundo da ioga, pois ele não apenas dominava os asanas da ioga e tinha a shakti para transmitir essa prática extremamente formidável e rigorosa a todos aqueles que entraram em seu shala , mas também era um mestre da linguagem subjacente aos ensinamentos iogues.

Ele se mudou para Mysore para estudar com T. Krishnamacharya de uma pequena vila no sul da Índia rural e frequentou a Universidade de Mysore, estudando sânscrito. De seu guru Krishnamacharya e através de seus estudos, ele memorizou os slokas em sânscrito dos Upanishads e sutras bhakti e do Bhagavad Gita. Nas ocasiões em que Pattabhi Jois dava aulas de filosofia de ioga e os alunos tinham a oportunidade de fazer perguntas (que ele abominava porque seu domínio do inglês sempre faltava), ele citava versos de fontes antigas, recitando versos longos em sânscrito.

Ele não era apenas um mestre de hatha ioga, mas também um estudioso e um bhaktin (lembro-me de como antes da primeira aula começar às 5 da manhã, ele podia ser ouvido na frente da casa fazendo oferendas para suas divindades domésticas). Pattabhi Jois havia dominado os ensinamentos de ioga por meio de uma disciplina estrita de estudo e através de um sadhana de ioga que incluía memorização em profundidade de textos tradicionais - remontando aos dias em que os ensinamentos de ioga eram limitados à transmissão oral. Essa habilidade de memorizar as escrituras é agora uma arte em extinção. Com o falecimento de Pattabhi Jois, não apenas perdemos um grande mestre de hatha yoga, mas também perdemos um elo sólido na cadeia de transmissão direta das escrituras aprendidas de cor. —Duas mãos juntas,

Tias Little

Perguntamos a Guruji quais eram os requisitos mais importantes para um bom professor de ioga e ele disse: "Conhecimento completo do método de ioga e paciência com os alunos".

Perguntamos então quais eram os requisitos para os alunos e ele disse: "Algum conhecimento de sânscrito, dieta vegetariana e instrução no método de ioga de um professor qualificado."

Sendo vegetarianos éticos comprometidos, perguntamos a ele se ele achava que seguir uma dieta vegetariana era realmente necessário para um praticante de ioga, e ele nos disse que a parte mais importante da prática de ioga era uma dieta vegetariana e que, sem seguir uma dieta vegetariana, o ioga não foi possível: "Comer carne deixa você rígido, e você não consegue respirar corretamente."

Durante a aula, Pattabhi Jois contou cada respiração. Ele brincou com a contagem da respiração, zombou da respiração e repreendeu com a extensão da respiração. Parte do poder desse professor era sua habilidade de fazer com que cada pessoa na sala se sentisse como se estivesse lá apenas para ela, dando a cada uma sua próxima respiração e depois tirando-a e começando de novo. E ele estava lá para cada um deles, tecendo a respiração de todos em uma melodia. A sofisticação de seu ensino era surpreendente em sua aparente simplicidade. Ele olhou em sua alma e ensinou seu potencial mais elevado. Ele nos encorajava: "Só mais uma respiração." E com essas palavras nós nos lançaríamos na próxima respiração. O trabalho era sutil e psicológico. A prática de asana tornou-se mera estrutura para o trabalho real, que era a transformação.Ele deu vida à nossa prática de ioga e nós soltamos um suspiro coletivo de alívio. Finalmente encontramos alguém que sabia a verdade.

Uma vez, quando perguntamos a Guruji se ele era iluminado, ele primeiro corou e então olhou em nossos olhos e disse: "Sou apenas um homem simples." Yoga é simples - perceber a Unidade do Ser é a redução de muitos a um, uma Grande Simplificação. Simples significa pontual e focalizado. Simples significa a habilidade de conduzir a força da iluminação. Simples significa a capacidade de ver as diferenças externas anteriores às causas subjacentes.

Às vezes, simplesmente inspirar e expirar pode ser a coisa mais difícil de fazer, mas quando for difícil, sempre o ouviremos dizer: "Só mais um ... só mais um." —Sharon Gannon e David Life

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