Entrevista com Max Strom

Quando Max Strom completou 19 anos, ele havia estudado a maioria das principais religiões, praticado meditação e aprendido qi gong. Nos 16 anos seguintes, ele tocou música em uma banda de rock e escreveu roteiros antes de descobrir a ioga em 1990. Strom, que começou na Yoga Works, treinou com Dina Kingsberg, Eddie Modestini e Gabrielle Giubilaro. Nos últimos anos, ele ensinou sua mistura de Iyengar, Ashtanga e qi gong para abrir o coração no Maha Yoga em Brentwood, Califórnia. Em fevereiro, Strom - junto com seu parceiro, Saul David Ray - abriu Movimento Sagrado: Centro de Yoga e Cura em Venice, Califórnia, onde eles ensinarão ao lado de Shiva Rea, Erich Schiffmann e outros.

YJ : Existem tantos estúdios em LA. Por que abrir outro?

MS : Nós realmente precisávamos de outro estúdio dedicado ao ioga como uma prática sagrada. Existem muitas pessoas que praticam há três, quatro ou cinco anos que estão interessadas em mais do que a ginástica asana. Eles querem saber sobre os yamas e niyamas, como mudar a maneira como nos comportamos e nos relacionamos uns com os outros, compaixão e dizer a verdade. Essas são práticas bastante revolucionárias.

YJ : Você sente que há uma "revolução" agora?

MS : Não é mais 1991. No início dos anos 90, as escolas de ioga eram realmente cuidadosas para não assustar os alunos com qualquer tipo de espiritualidade. Lembro-me de ter visto uma estátua de Shiva, me perguntando se o lugar era potencialmente um culto. Agora temos Madonna cantando em sânscrito e pessoas vestindo camisetas com Krishna nelas. Temos Krishna Das viajando pelo país e a espiritualidade do Oriente e do Oriente Médio - Rumi - sendo absorvida e digerida por massas de americanos adultos.

YJ : Ou isso é mercantilização?

MS : A América corporativa está tentando capitalizar sobre isso, mas acho que é um movimento cultural muito sincero que está acontecendo de forma muito orgânica, não apenas comercial. Acho que vai sobreviver.

YJ : Por que você deixou o mundo do cinema?

MS : Assim que a prática tomou conta de mim, ficou claro que eu não era mais feliz no mundo do cinema. O ioga me fez sentir em paz e me permitiu redescobrir meu caminho de vida. Comecei a abandonar a indústria do cinema e comecei a ensinar de graça. Simplesmente evoluiu. Não pensei que ensinar seria o meu caminho; Eu não acho que tinha muito a oferecer. Quando tudo começou a correr bem para mim, senti como se tivesse caído para trás no meu caminho - minha vida bateu e eu rolei o carro, fui atirado pelo para-brisa e fui para o meu caminho. Foi desconcertante. Reduzi minhas despesas gerais e me mudei para uma tenda em Topanga.

YJ : Você acabou de voltar da Índia?

MS : Índia e Nepal. Eu me mudei de cidade sagrada para cidade sagrada. Não fui estudar com Jois ou Iyengar. Conheci alguns santos e estar na presença de tais pessoas apenas reacendeu minha crença no que estou fazendo da minha vida. Meditei com um monge tibetano e sentei-me com uma mulher sem pernas. Eu tirei mais proveito de estar com eles do que na maioria dos workshops de asana que fiz.

YJ : Quais são alguns dos desafios de ensinar professores?

MS : No momento, todo mundo quer ser professor de ioga, então às vezes as pessoas que mal praticaram um ano querem fazer um treinamento de professores. É difícil ser diplomático. Além disso, os professores de ioga devem se reunir mais, sabendo que, no final das contas, estamos todos fazendo a mesma coisa. Se nos dividirmos entre nós, não estamos praticando a união. Se não podemos ficar juntos, como podemos esperar que Israel e Palestina venham juntos?

YJ : Como você passa adiante a essência da ioga para os alunos?

MS : Eu pergunto continuamente: "Por que você está fazendo isso?" para ver se suas intenções parecem puras e claras. Refiro-me aos preceitos de ahimsa e satya constantemente. Estamos lidando com seres humanos e é mais importante como os tratamos do que onde colocamos seus pés. A principal forma de ensinar é através do exemplo. Há uma citação que uso pelo sufi Hazrat Inayat Khan: "É mais importante quem você é do que o que você diz."

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