How Hooping is Bringing New Joy and Insight to Yoga Practice

If you saw Anusara yogini Shakti Sunfire take the main stage at the 2010 Wanderlust Festival in Squaw Valley, California, you felt the yoga community's enthusiasm for hooping firsthand. As the DJ spun a downtempo tune, Sunfire danced in the embrace of her partner—a plastic hoop trimmed with flames. It rolled like a wave up and down her body, orbiting her thighs and waist, and whirling around her rib cage. She spun it overhead as she sank into Hanumanasana (Monkey God Pose) and then blossomed into a backbend. When she picked up a second hoop, the crowd whooped in wonderment. Sunfire—part whirling dervish, part pinup girl, and 100 percent yogini—beamed as she shimmied inside her rings of fire.

Today, Shakti Sunfire (whose given name is Laura Blakeman) and other hoop-yoginis with exotic stage names are teaching workshops in yoga studios across the country, from San Francisco to Cincinnati to Manhattan—and the trend is going global, picking up fans in cities such as Sydney and Barcelona. Devotees of the hybrid art form say it not only helps them tone and tune in to their bodies but also encourages better alignment while bringing a fresh infusion of fun and joy into yoga practice. For those reasons and more, regular folks (men and women, young and old) and skilled performers alike are hooping it up at yoga retreats, summer festivals, MC Yogi concerts, and Yoga Journal conferences. They spin and dance on the National Mall during DC Yoga Week.

Um punhado de professores criadores de tendências criaram híbridos de hoop-yoga com nomes como HoopAsana, HoopYogi e até mesmo Hoop Vinyasa. Alguns ensinam ioga em parte da aula e arcos no restante; outros ensinam como fazer hoop enquanto você mantém posturas de ioga, e aulas avançadas ensinam como fazer hoop em um fluxo de ioga. Alguns tecem ensinamentos tântricos; alguma música techno explosiva. Não importa onde você mora, uma aula de hoop-yoga descolada provavelmente está chegando a um estúdio perto de você - se ainda não foi.

"Está definitivamente crescendo e já percorri um longo caminho desde que comecei a jogar hoop, seis anos atrás", afirma Jivamukti e Hoop

Sandhi Ferreira, professor de Vinyasa, que subiu no palco com Michael Franti e ensinou a forma de arte híbrida para Sharon Gannon e David Life. Muitos iogues são atraídos pela mesma razão que as crianças, diz ela: é divertido.

"Trata-se de conectar-se a essa energia infantil, a esse espírito brincalhão dentro de você", diz Liana Cameris, uma professora de ioga da Filadélfia e dançarina de argola que desenvolveu o Hoop Vinyasa com dois amigos iogues hoop em Nova York. "Muitas vezes, quando você está praticando ioga, você fica tão sereno. É um tipo de prática solene." Hooping é uma maneira de se soltar. "Você ri e sorri", diz ela. "É como aquela sensação de ser pequeno e se perder em algo e o tempo simplesmente se esvaindo."

Sianna Sherman, professora sênior de Anusara Yoga e entusiasta de hooper que se juntou à Sunfire para ensinar ioga e hooping em festivais de ioga nos Estados Unidos e no exterior, concorda. "Eu sinto que o apelo tem algo a ver com o desejo das pessoas de tocar, de se sentir bonitas, de dançar, de não ser tão sobrecarregadas pelas pressões da vida cotidiana. Você coloca um aro e um pouco de música, e de repente você fica um pouco mais leve, mais livre, mais feliz. Ele o energiza e atrai mais luz para sua vida. "

Além disso, a diversão é contagiante. Para ver por si mesmo, basta levar um punhado de aros a um parque local e você atrairá curiosos em nenhum momento. Em 2010, quando Sherman e seus amigos iogues-basquete desceram ao Palácio de Belas Artes de São Francisco para gravar um vídeo promocional, eles atraíram um bando de turistas japoneses que tiraram fotos e então, a convite, subiram eles próprios aos aros, rindo. Seguiu-se um festival multicultural e uma conexão foi feita.

Use o bastidor para encontrar áreas problemáticas

Os iogues que são viciados em arcos insistem que isso é mais do que bons momentos e boas pessoas. Na verdade, pode levar sua prática de ioga a um novo nível. Como Cameris, que muda do tapete para o bastidor e de volta no curso de sua prática em casa, explica: "Enquanto estou arremessando, vou encontrar certas áreas que parecem constrangidas. Então, vou tirar o bastidor e subir no tapete, e mova-se em posturas que visem essas áreas. "

Hooping também pode liberar a tensão e emoções prolongadas nos quadris. “Essa área fica tão travada emocionalmente para as pessoas. É onde o medo se instala”, diz Sherman. Hooping faz as pessoas se moverem de uma forma que "libera suas emoções e derrete a resistência. Elas se sentem mais livres para se expressar".

Na aula, alguns professores usam o bastidor como suporte para refinar o alinhamento. Por exemplo, em Utkatasana (Chair Pose), a professora do Hoop Vinyasa Julie "Jewels" Ziff Sint, da cidade de Nova York, pede a seus alunos que segurem o arco na frente e acima de si mesmos, certificando-se de que esteja alinhado com o torso. A variação torna mais fácil "falar sobre a forma como os rombóides, músculos laterais e músculos trapézios devem se comportar em utkatasana", diz ela.

Uma vez que os iogues tenham adquirido algumas habilidades de giro, o arco pode ser usado para tornar as poses familiares mais desafiadoras. Imagine Vrksasana (postura da árvore) com um arco em forma de halo orbitando acima de suas mãos namaste . Ou a postura do cão de três pernas com um arco girando em torno do seu pé levantado. Para aumentar o volume, experimente uma aula de Hoop Vinyasa, onde você pode fluir através do Triângulo, do Guerreiro e da Postura da Árvore com um arco girando em torno de seus pulsos, depois nos quadris e nas pernas. As possibilidades são praticamente infinitas.

Encontre alegria interior e equilíbrio

Em um nível mais sutil, o hooping pode ajudá-lo a encontrar o equilíbrio entre sthira (esforço, estabilidade) e sukha (facilidade, graça), que é a própria definição de asana no Yoga Sutra de Patanjali. "No asana, podemos empurrar nossos corpos a ponto de não ser seguro, e podemos não saber disso até nos ferirmos", diz Sunfire. "Mas o arco tem sua própria física associada a ele. Se você fizer muito esforço, ele cairá. Você não pode simplesmente avançar e buscar o resultado, que é o que muitos de nós fazemos no asana e na vida. objetivo é sintonizar e tornar-se sensível. Para ouvir. "

Também existe um aspecto contemplativo mais profundo no aro. Como o vinyasa flow yoga, a popular Yoga Trance Dance de Shiva Rea, ou a antiga tradição do rodopio Sufi, o hooping pode ser uma forma de meditação em movimento. Como Sherman observa: "Minha prática de ioga está sempre em um estado de evolução. Portanto, trazer o arco é ainda mais divertido. Isso apenas aumenta a alegria pura e radiante de estar em meu corpo. É outro portal para ananda , ou bem-aventurança, assim como a meditação. "

No final das contas, o hooping pode ajudá-lo a acessar o que os aficionados chamam de fluxo, "um estado de movimento sem pensamentos", diz a extraordinária dançarina Vivian "Spiral" Hancock, que mora na área da Baía de São Francisco e se apresenta ao redor do mundo. "Isso é o que você quer atingir. Esse é o poder viciante de arcos."

Os iogues amantes do basquete veem seu objeto não apenas como um brinquedo, mas como uma ferramenta de transformação. Considere a história de Sunfire: por anos, ela se autodescreveu como "que agradava as pessoas" - uma hooper que deslumbrou a multidão com sua habilidade técnica, rezando para que gostassem dela. Mas, conforme ela se aprofundou em sua prática de ioga, diz ela, desenvolveu um relacionamento mais íntimo com seu corpo - e com ela mesma. Com o tempo, esse novo relacionamento permitiu que ela trouxesse seu eu totalmente presente e corporificado para o palco e se tornasse uma artista arrasadora. "O que realmente comove as pessoas", ela percebeu, "é quando alguém dança com a alegria desinibida que vem do centro de seu ser."

"O ioga trouxe meu coração ao centro das atenções", diz ela. À medida que sua prática de ioga se aprofundava, o mesmo acontecia com seu bambolê. "Yoga é uma espécie de virada. É sobre se conectar com a Fonte, com sua essência divina. Nesse processo, você vê a força de seu próprio coração e sua autenticidade particular. Hooping é uma virada, uma celebração visceral extática de essa conexão. " Claramente, é uma combinação potente.

Anna Dubrovsky aprendeu a usar o arco em volta da cintura, joelhos e mãos para esta história.

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