Lilias Folan: Grande Dame do Yoga

Enfeitada com seu collant e tranças, Lilias Folan trouxe ioga para as salas de estar em todo o país por meio de sua série de televisão sindicalizada da PBS de 1972, Lilias! Yoga e você . Ao longo dos 500 episódios do programa e de sua viagem ao redor do mundo, ela apresentou a ioga a milhões de pessoas, mas ainda assim permanece sincera e humilde.

Você diria que é um buscador espiritual?  Absolutamente. Sou uma apaixonada buscadora espiritual desde que era uma garotinha. Minha educação foi muito difícil. Quando ficava realmente difícil, eu ia para o centro do meu peito e me encontrava com meu amigo que me acalmava e me ligava a algo para o qual eu não tinha palavras. E é aí que eu iria me curar.

Isso é ioga desde uma idade muito jovem.  Foi assim que vim para o planeta. Mas quando adolescente, esqueci-me do meu amigo. Então, tive uma grande crise e pensei: "Posso resolver isso. Vou voltar para dentro." Quando o fiz, não consegui encontrar meu amigo. O ioga me trouxe de volta a esse amigo interior que sempre esteve lá. A ioga me trouxe de volta para casa.

Como e quando você descobriu a ioga?  Fui ao meu médico com uma ladainha de problemas. Ele apenas disse: "Senhora, não há nada de errado com você. Você está sofrendo de blahs. Exercício." Eu tinha um marido maravilhoso, dois filhos lindos, um golden retriever, um barco no som, e a pergunta era: "Por que não estou feliz? O que está faltando?" Decidi ir para uma aula de Sivananda Yoga no YWCA em Stamford, Connecticut. Parei de fumar, dormi melhor e tive mais energia.

Como surgiu o seu programa de televisão?  Eu assistia aos programas de Richard Hittleman em preto e branco com duas mulheres lindas e perfeitas demonstrando posturas. Eu pensei: "Eu poderia fazer isso melhor." Então, a esposa de um produtor local da PBS teve minha aula de ioga. Ela disse ao marido que eu seria perfeita para um programa de TV.

Qual foi a sensação de fazer parte de algo tão inovador?  Tive uma educação muito boa com Sri Swami Chidananda, um professor da linhagem Sivananda, e alguns professores sábios como Angela Farmer, Goswami Kriyananda e a Dra. Jean Houston. O conselho deles era que isso era serviço. Não se apegue aos frutos de suas ações - pessoas escrevendo e sendo reconhecidas nas ruas, esse tipo de coisa. Tornou-se e ainda é uma prática. É meu sadhana.

Você já se preocupou com o quanto a ioga cresceu desde que você começou seu programa?  Perdendo sua conexão com os místicos do passado da Índia? Não. Será o que será. Eu realmente acho que está tudo bem. A alegria pertence a todos.

O que o motivou a escrever seu livro, Yoga Fica Melhor com a Idade ?  Queria compartilhar minha jornada. Estou em um corpo jovem de 70 anos e faço minha prática de ioga de maneira diferente. Certas posturas não significam mais tanto para mim, mas outras sim. A essência do livro é mostrar como trabalhar de forma inteligente com um corpo de meia-idade e além, de uma forma que não sofra.

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