Encontre a felicidade dentro de você

A vida de Jon foi mudada pelo ensino de que a alegria está dentro. Na época em que ouviu isso, Jon era um jornalista cuja forma de humor favorita era a ironia cínica e tinha uma desconfiança arraigada de palavras como alegria e êxtase . Se você tivesse perguntado a ele: "Você já foi feliz?" ele teria se lembrado de alguns grandes jogos de basquete do ensino médio e talvez de uma rave a que ele tinha ido, tropeçando em êxtase, em 1993. Então ele provavelmente teria ignorado a pergunta, dizendo algo tenso, como "Só os idiotas são feliz."

Mas um dia, na aula de ioga que ele se matriculou porque seu médico lhe disse que seria bom para o estresse, o professor descreveu uma postura dizendo que ela trazia a bem-aventurança inata ao coração. "Bem-aventurança inata?" Jon pensou. "Não no meu coração." Então a professora começou a ler os escritos de um guru indiano: "O que buscamos em tudo é alegria, êxtase. Mas o êxtase está dentro de você. Procure-o em seu próprio coração."

Como ele estava preso na postura com pouco mais a fazer, Jon decidiu usar suas habilidades investigativas de repórter para apoiar a ideia. Ele voltou sua atenção, com a intenção de olhar para dentro e ver se o que a professora havia dito tinha algum fundamento possível na realidade. Ele direcionou sua atenção para o lugar onde pensava que seu coração estava e até tentou visualizar o músculo pulsando em seu peito.

Para surpresa de Jon, algo mudou. Ele sentiu um pouco de corrente, um fio de sentimento bom. A sensação então se expandiu para irradiar calor. De repente, ele estava em êxtase. E ainda mais interessante, ele sabia exatamente o que era êxtase, embora nunca o tivesse experimentado antes (sem contar o tipo induzido por drogas). Acontece que a alegria é algo que mesmo o pessimista mais obstinado pode reconhecer quando a vê.

A verdade alegre

Existem certos ensinamentos básicos que podem mudar para sempre a maneira como você vê o mundo. "A alegria está dentro de você" é uma delas. Mesmo que você ouça em termos puramente psicofísicos, se você realmente ouvir , isso vai ajudá-lo a reconhecer uma das verdades mais fortalecedoras que existem: É realmente possível se sentir feliz independentemente de como o mundo está tratando você, ou quão horrível sua infância foi, ou o fato de que todos os seus amigos são mais bem-sucedidos do que você. Você pode até mesmo, sugere este ensino, ser feliz quando está falhando em algo ou quando está doente.

Mas, como acontece com todas as grandes verdades, sua compreensão do que significa "A alegria está dentro de você" é crucial. Se você não entende

profundamente, você provavelmente confundirá bons sentimentos superficiais com alegria. Você também pode anexar sua alegria às circunstâncias que o desencadearam, como aquela noite de cantar com Krishna Das, ou os fins de semana quando você sai com um professor em particular, ou momentos românticos com seu parceiro, ou mesmo o tempo gasto correndo ou jogando basquetebol. Então você se torna viciado nessas ações, pessoas ou situações específicas. Ou você pode cometer o erro que cometi durante anos e se tornar uma espécie de fascista da felicidade, esperando estar em um estado "bom" o tempo todo e sutilmente se punindo quando não está.

Então, do que estamos realmente falando quando discutimos a alegria interior e como devemos abordá-la? Em sânscrito, existem basicamente quatro palavras para felicidade - sukha , santosha , mudita e ananda - cada uma das quais aponta para um nível diferente de felicidade. Juntos, eles constituem um caminho que nos leva ao tipo de felicidade que realmente não pode ser abalada.

Sukha (prazer passageiro)

A palavra para felicidade comum - o tipo de felicidade que vem de experiências agradáveis ​​- é sukha . Significa "facilidade", "prazer" ou "conforto" e geralmente é traduzido para o inglês simplesmente como "prazer". Sukha é a felicidade que sentimos quando estamos firmemente dentro de nossa zona de conforto. Eu moro na costa da Califórnia e há dias em que acordo de manhã, olho pela janela e me sinto, bem, espontaneamente feliz. Essa forma particular de felicidade tem menos probabilidade de estar presente quando estou, digamos, circulando o aeroporto de San Jose tentando encontrar uma maneira de entrar na zona de estacionamento de longa duração para que eu possa fazer meu vôo. A questão, como toda tradição interna lhe dirá, é que sukha, alegria experimentada como prazer, é basicamente não confiável.Qualquer estado que dependa das coisas acontecendo em nosso caminho pode desaparecer em um piscar de olhos.

Há uma história famosa da escritora Katherine Mansfield que descreve perfeitamente essa qualidade da felicidade comum. Uma jovem esposa está dando uma festa. Ao examinar a cena que criou, ela se parabeniza, porque tudo parece perfeito - sua casa, o vinho, a mistura de convidados, seu bom marido servindo bebidas para todos. Ela percebe que está completamente feliz. Então ela percebe que seu marido está sussurrando no ouvido de uma convidada e percebe que ele está marcando um encontro com ela. De repente, a felicidade da esposa se transforma na agonia da perda.

A história é, sem dúvida, uma profunda parábola iogue, uma ilustração de por que os textos iogues fazem tal questão de nos alertar sobre a qualidade passageira da felicidade comum. A felicidade comum - sukha - está inseparavelmente ligada ao seu oposto: duhkha , ou "sofrimento". Esta dicotomia dor-prazer é um dos dvandvas básicos , os pares de opostos que atormentam nossas vidas enquanto vivemos fora da consciência da dualidade, a sensação de estar separado dos outros e do mundo. Como o calor e o frio, o nascimento e a morte, o elogio e a culpa, sukha e duhkha inevitavelmente seguem um ao outro, simplesmente porque quando nosso bem-estar depende de condições externas, ele sempre virá e irá. Este é um dos problemas que Buda percebeu, aquele que o levou a formular a primeira nobre verdade.

Santosha (contentamento)

O antídoto iogue simples para esse problema - a busca sem fim pela miragem do prazer permanente - é ir para o próximo nível e começar a cultivar santosha, que os textos iogues traduzem como "contentamento". O Yoga Sutra considera a prática de santosha essencial, pois é a maneira mais rápida de acalmar a agitação que vem da frustração, desconforto e desejo insatisfeito.

Implícita em santosha está a ideia de estar bem com o que você tem, aceitar o que você é, sem sentir que precisa de mais nada para te fazer feliz. Textos básicos de ioga, como o comentário de Vyasa sobre o Yoga Sutra, na verdade associam santosha ao espírito de renúncia - a ausência de desejo por qualquer coisa que não seja o que precisamos. Nesse ponto de vista, podemos alcançar o contentamento real apenas quando estamos dispostos a desistir de lutar pelo que está fora de alcance, a parar de esperar mais da vida do que ela pode nos dar e a abandonar os padrões mentais que destroem nossa satisfação - como comparar nossas habilidades, caráter, posses e realizações internas com as das pessoas ao nosso redor.

Recentemente, ouvi de um amigo que foi despedido do trabalho há seis meses e ainda não encontrou outro emprego. Praticar santosha é uma grande parte de sua estratégia para resgatar seu estado interior. Uma maneira de fazer isso é lembrando-se de aceitar as coisas como são. "Eu faço as ligações", ele me disse. "Eu mando os e-mails. Eu faço os contatos. Então eu volto minha atenção para dentro, e me lembro que o universo sempre vai me dar o que eu preciso. Depois de fazer isso, minha mente pode se acalmar. . Às vezes eu sento e respiro 'Confiar' e expiro 'Confiar'. "

Mudita (felicidade espiritual)

Praticar santosha acalma a mente e, quando acalmamos a mente, há uma boa chance de que o próximo nível de felicidade - mudita - comece a surgir. Em inglês, a tradução mais próxima de mudita é "felicidade espiritual". Mudita em sua forma mais pura é a alegria que Jon experimentou - o tipo que vem do nada, como uma mensagem do nosso eu mais profundo, e que realmente tem o poder de mudar nosso estado em um instante. Dá origem a uma série de sentimentos, como gratidão, exaltação, equanimidade e a capacidade de ver beleza, mesmo em coisas que normalmente não achamos bonitas, como lixo de calçada ou hambúrgueres de fast food.

Mudita pode ser cultivado e grande parte da prática espiritual visa gerar esse tipo de alegria. Em um estúdio de ioga que conheço, a frequência às sessões semanais de canto é maior do que em qualquer outro programa. Por quê? Porque cantar gera mudita. O mesmo acontece com certas posturas de ioga e práticas de meditação, como a repetição de mantras e a concentração em seres iluminados. As tradições devocionais, como bhakti yoga e sufismo, se especializam na arte de cultivar mudita, que pode se tornar uma ponte poderosa para estados ainda mais sutis de consciência.

Ananda (a bem-aventurança que ultrapassa o entendimento)

Quando mudita se aprofunda até se tornar todo o nosso campo de experiência, nos encontramos em contato com o nível mais profundo de alegria: ananda. Ananda é geralmente traduzido como "bem-aventurança", mas, em minha opinião, a palavra inglesa bem - aventurança é muito leve para transmitir o que ananda realmente é. Ananda é êxtase, êxtase, uma alegria que brota das profundezas do universo e nos conecta instantaneamente à vastidão do puro ser. Ananda, em outras palavras, é o poder divino na forma de felicidade. Quando você o toca, você sabe disso - e também sabe que tocou o nível mais profundo da realidade.

De acordo com os grandes filósofos não dualistas dos Upanishads e dos Shaiva e Shakta Tantras, ananda é na verdade Deus. Meu professor costumava dizer que, quando você sente o êxtase correndo nas veias, você está experimentando Deus. Você pode encontrar essa mesma associação de alegria com experiência divina na poesia sufi, na Cabala, e correndo como uma veia rica pelos escritos de místicos cristãos. CS Lewis chamou sua autobiografia espiritual de Surpresa pela Alegria, porque todas as suas experiências da presença de Deus foram experiências de felicidade absoluta. É por isso que cultivar a alegria é um caminho tão direto para a experiência interior: não é apenas um meio, é o próprio objetivo.

Para mim, esse insight é a verdadeira pista, o segredo de como seguir o caminho da alegria. Comece levando a sério o que esses grandes professores dizem. Experimente a compreensão deles de que a alegria está realmente presente, inerente a você e ao mundo ao seu redor. Em seguida, procure as práticas e atitudes que podem ajudá-lo a se abrir para isso. A alegria pode chegar à sua porta espontaneamente. Mas também pode ser abordado passo a passo, por meio de uma combinação de prática e autoindagação.

Fazendo da alegria uma prática

Isso é basicamente o que Jon aprendeu a fazer. Seu estado inicial de alegria espontânea não durou - tais estados raramente duram. Poucos dias depois, ele se encontrou de volta ao seu estado normal de leve depressão e ansiedade misturada com lampejos de humor, e logo a experiência de alegria era mais uma lembrança do que uma realidade. Mas Jon não conseguia esquecer a experiência e não estava disposto a descartá-la como um acaso. Pouco a pouco, ele abriu um caminho para si mesmo. Ele lia poesia sufi. Ele começou uma prática de meditação. Mas a verdadeira mudança que ele fez foi escolher acreditar que sua experiência de alegria vinha de um nível mais profundo da realidade do que as dificuldades, a dor e a disfunção geral que ele via em sua própria mente, na TV e nas ruas de sua cidade.

Jon desenvolveu um processo de autoindagação mais ou menos assim: "OK, estou optando por acreditar que tenho alegria por dentro. Mas não sinto isso agora. O que posso fazer a respeito? Que parte preciso mudar de atitude? Que prática posso fazer para ajudar a desencadear essa alegria? "

Ele descobriu, como a maioria de nós faz com o tempo, que nem sempre funciona abordar a alegria frontalmente, de maneira exigente. O guru Siddha Gurumayi Chidvilasananda uma vez comparou a alegria a uma borboleta que vem e se senta em sua mão, mas que você nunca pode agarrar ou segurar. Em vez de tentar "obter" alegria, fazemos melhor quando encontramos práticas e atitudes que a atraem. Muitas das pistas que obtemos de nossos professores sobre como trabalhar com a mente são, na verdade, práticas para atrair alegria. Prática do amor-bondade, lembrando-nos de ser gratos a nós mesmos e aos outros por cada pequena bênção e até mesmo pelas dificuldades, conscientemente deixando de lado os rancores - tudo isso ajuda a deslocar a lama que se acumula ao redor do coração e afasta a alegria. Ainda mais importante é a prática de perceber as histórias que você conta a si mesmo,monitorar seus pensamentos quando eles criam estados internos dolorosos e usar o poder criativo de sua própria mente para criar estados internos que conduzem à alegria.

Então, passo a passo, o processo de cultivo da alegria pode ser parecido com isto. Começa com a compreensão simples de que a alegria é real e, em seguida, continua com a decisão de sintonizar sua mente e coração para que estejam suficientemente abertos para senti-la. Dependendo do seu estado, você pode precisar praticar alguma forma de santosha, o que para mim significa perceber os pensamentos e sentimentos, as ansiedades ou desejos, que estão atualmente agitando meu corpo e mente, e então fazer o que posso para me livrar de tudo a resistência à minha realidade atual está causando a agitação.

Indo direto ao ponto

O próximo passo é alguma forma de prática mudita - cantar, orar, ir diretamente para o centro do coração e deixar a energia se expandir, meditar com uma imagem ou visualização amorosa, oferecer orações pelo bem-estar dos outros, lembrar de um professor querido, ou qualquer uma das inúmeras outras práticas.

Nos textos tântricos, uma prática básica - eu a chamo de prática direta - está no cerne de todas as anteriores. É muito simples, pode ser feito a qualquer momento - enquanto você está no carro, lavando a louça ou até lendo esta revista - e mudará sua consciência em um tempo muito curto.

Feche os olhos e lembre-se de uma época em que você se sentiu muito feliz. Então, entre naquele momento. Veja se consegue ter uma ideia de como se sente na situação. Talvez você faça isso visualmente - lembrando-se de onde você estava, o que vestia, quem estava presente. Talvez você faça isso invocando o sentimento, perguntando-se: "Como é essa felicidade?" e então esperar até que a sensação comece a se fazer presente em seu corpo. Continue até sentir felicidade - mesmo que seja um pouco.

Em seguida, remova a memória da cena ou situação e apenas sinta o sentimento. Encontre o lugar em seu corpo onde o sentimento está centralizado e deixe-o se expandir até preencher você. Se você for muito visual, pode ajudar dar uma cor à sensação - uma cor quente, como dourado ou rosa. Ou você pode trabalhar com a respiração, inspirando a sensação e deixando-a se expandir na expiração.

Sente-se com esse sentimento de felicidade. Veja se você consegue segurar. Veja se, neste momento, você pode deixar a felicidade se tornar o seu sentimento principal. Este é um vislumbre, embora pequeno, de sua verdadeira realidade.

Sally Kempton, também conhecido como Durgananda, é autora, professora de meditação e fundadora do Instituto Dharana.

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