A ioga ajudou Clare Cui a encontrar paz no corpo

Eu não podia ver muito na escuridão, mas podia sentir o cheiro do óleo bronzeador que cobria os corpos tonificados das mulheres que estavam nervosamente amontoadas em filas esperando para subir ao palco. Enquanto eu estava lá no meu grupo, meu número preso ao meu biquíni, eu olhei para o meu corpo, que eu tinha batido no auge da condição física, e ainda não gostei do que vi. Tenho certeza de que parecia confiante em minha própria pele, mas o que eu realmente queria fazer era rastejar para fora dela.

Sei que existem inúmeras mulheres que se sentem constrangidas com um pequeno aperto na barriga ou nas coxas - imaginando que novo treino ou dieta radical fazer - se preocupando constantemente em tomar decisões “saudáveis” em relação à alimentação e exercícios. Por muito tempo, não fui diferente. Eu estava inseguro e constantemente perseguindo o corpo “perfeito”. Era uma corrida que eu nunca venceria. Fui inundado por mensagens negativas em uma cultura onde a validação, o elogio e o valor dependiam da competição. Eu não conseguia sair da mentalidade de levantar e trabalhar. Esse corpo cinzelado que sempre recebia elogios tornou-se um vício.

É exatamente por isso - apesar dos três títulos de fitness de primeiro lugar que ganhei naquele ano - fiquei travando uma guerra secreta contra mim e meu corpo. Naquele momento na escuridão dos bastidores, minha alma estava enviando um SOS. Eu sabia que algo estava errado.

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Abandonei a competição e tentei voltar à minha vida como chefe de força e treinador de condicionamento em uma escola pública de Denver. Jurei deixar de lado as metas superficiais, a conversa interna negativa obsessiva, a contagem de calorias, os treinos incessantes e a ansiedade que me consumia sobre a minha aparência no palco. Essa amplitude em meus pensamentos era uma lufada de ar fresco bem-vinda, mas também parecia estranha e vazia. Sem competição, eu ansiava por foco, então me dediquei a promover a força nos outros, ajudando os alunos a se livrarem da dor e alcançarem seus objetivos físicos. 

Meus alunos restringiram o movimento devido a doenças como ACLs rasgadas e problemas nas costas. Fiquei fascinado com a forma como o corpo se move e como a rigidez causa todos os tipos de problemas. A saúde não era apenas uma questão de força. Eu estava descobrindo outra peça do quebra-cabeça: flexibilidade - tanto física quanto mentalmente - era crítica. Abrindo caminho nas competições de força de cisalhamento e força de vontade como eu estava, estava me matando porque eu não tinha flexibilidade mental para tirar dias de folga e deixar meu corpo se recuperar.

Pude ver que a mentalidade de meus clientes estava determinando suas recuperações. Alguns deles eram teimosos, presos a uma maneira de fazer as coisas, forçando a mesma abordagem repetidamente com poucos resultados. Eu os vi como um espelho, expondo minhas próprias falhas. A rigidez não estava funcionando, para eles ou para mim. Precisamos de força para superar nossos desafios, mas também de flexibilidade para girar quando as coisas não estão funcionando da maneira que desejamos.

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Alimentado pelo desejo de aprender mais sobre como aumentar a flexibilidade, entrei em um treinamento de professores de ioga de força sem nunca ter feito uma aula de ioga. No meio da aula, coberto de suor, eu estava caindo de cara ao tentar Bakasana. Meu treinador de força interior foi derrotado pelo quanto eu subestimei toda a “coisa de ioga”, e algo inesperado aconteceu: descobri que estava profundamente apaixonado pela prática de asana.

Eu bufava e bufava nas aulas de vinyasa, onde cada pose me deixava mais perto de responder à dolorosa pergunta: Como faço para parar de lutar com meu corpo? Há muito tempo eu havia abordado minha rotina de exercícios como uma ferramenta para me punir para ter um corpo melhor - um que refletisse as imagens padronizadas que vi na mídia. Por meio da ioga, essa armadura começou a se soltar lentamente. Cada vez que tentava desacelerar e suavizar em uma pose, usando minha força para apoiar meu corpo em vez de exigir um resultado dele, podia sentir-me ouvindo profundamente o que iria curar em vez de me machucar. Comecei a testemunhar a compaixão e a bondade para comigo mesma que sentia falta há anos.

Sim, a colocação inteligente de meus ossos e músculos no espaço sustentou minha força. Mas essa organização mágica do meu saco de carne ambulante me deixou em sintonia com muito mais do que qualquer dieta da moda já fez. Em vez de considerar meu corpo como um obstáculo no caminho de um troféu novinho em folha, através da ioga percebi que essa consciência em meu corpo significava que eu era o troféu.

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Eu não via mais meus ombros como algo que precisava de mais moldagem, mas como um elevador amado para me levantar mais alto em apoios de mão e inspirar coragem e confiança. Agora, eu absolutamente não vou negar que a ioga e o treinamento de força tonificaram minhas costas. Mas o que eu flexiono (sem trocadilhos) regularmente com minhas ferramentas de ioga não é um músculo físico, mas interno. As habilidades de suavização, escuta profunda e presença estavam adormecidas e fracas antes de eu encontrar ioga. Esses músculos da mente me permitem ver as formas que meu corpo faz sem me concentrar em como ele se parece externamente. Agora posso me concentrar na sensação de dentro da pose.

Fiquei mais em sintonia com uma fonte de alegria e plenitude que não vem de um juiz ou de uma medalha. Isso vem de dentro. A verdadeira confiança vem de um conhecimento interno de que somos dignos, bonitos e íntegros - não importa a forma que assumimos. 

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Sobre o autor

Clare Cui é professora de ioga em Denver, com mais de 12 anos de experiência em treinamento de força. Sua paixão é apoiar mulheres de carreira e líderes de negócios para criar a força em seus corpos e mentes para aparecer com confiança em sua própria pele. Encontre-a em theyogathlete.com e @clare_cui no Instagram.

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