Cura de ioga para dores de cabeça

Durante anos, Carol acordou no meio da noite com uma dor aguda no pescoço que logo se tornou uma dor de cabeça latejante. Na maioria das noites, ela não conseguia voltar a dormir e, pela manhã, sentia-se exausta e deprimida. Em busca de alívio, Carol consultou vários médicos, incluindo dois neurologistas. Embora todos os especialistas consultados por Carol concordassem que seu problema era a tensão muscular, ninguém ofereceu um meio eficaz de tratá-la. Eles prescreveram relaxantes musculares, antidepressivos, analgésicos e até mesmo um tanque de oxigênio, mas essas medidas não trouxeram a Carol nenhum alívio duradouro. Eles, entretanto, a deixavam tão sonolenta que ela não conseguia dirigir e empurrá-la ainda mais para a depressão.

Por fim, Carol consultou Tomas Brofeldt, MD, no Davis Medical Center da Universidade da Califórnia, em Sacramento. Brofeldt é médico de emergência, com especial interesse em dores de cabeça. Treinado em engenharia estrutural e também em medicina, Brofeldt trata a dor de cabeça usando ioga para corrigir a postura. Ele acredita que 75 por cento de todas as dores de cabeça surgem de tensão muscular na nuca, especificamente nos músculos semiespinalis da cabeça, devido a problemas de postura.

O primeiro problema que Brofeldt notou ao examinar Carol foi que os ombros dela eram arredondados e a coluna torácica e a cabeça caíam para a frente, criando tensão nos músculos do pescoço. Como os músculos do pescoço e da parte superior das costas se conectam à cabeça, a tensão no pescoço pode se referir à testa e atrás dos olhos, causando dores de cabeça. Brofeldt prescreveu exercícios simples para Carol fazer ao longo do dia. Ele também a aconselhou a fazer exercícios aeróbicos, como caminhar morro acima, exercícios leves de resistência para aumentar a força na parte superior do corpo e ioga para consciência de alinhamento e alongamento. Ele sugeriu que ela meditasse 10 minutos por dia na tentativa de acalmar sua mente ocupada. Brofeldt manteve contato com Carol nos meses seguintes para incentivá-la a continuar com o programa.

Embora Carol não tivesse inclinação para fazer ioga, ela seguiu o conselho de Brofeldt e veio me procurar para aulas particulares de ioga. Eu tinha acabado de voltar do Iyengar Teacher's Exchange em Estes Park, Colorado, com uma longa lista de sequências terapêuticas desenvolvidas pelos Iyengars em sua clínica na Índia, incluindo algumas para dores de cabeça. Modifiquei as sequências para atender às necessidades específicas de Carol e ela começou a praticá-las antes de ir para a cama.

Carol começou a entender que suas dores de cabeça têm uma qualidade psicossomática e reconheceu a dificuldade que ela tem para relaxar e se soltar tanto nas posturas passivas de ioga quanto na meditação. Ela agora é capaz de se observar com humor, e suas dores de cabeça diminuíram de freqüência. Embora ela ainda tenha dores de cabeça algumas vezes por mês, Carol agora "tem um controle sobre isso" e sabe que se ela não seguir sua rotina física diária, as dores de cabeça voltam.

Tensão muscular e dores de cabeça

Brofeldt acredita que as dores de cabeça são exclusivas da raça humana, originadas de nossa necessidade de manter a cabeça sempre ereta. Mantemos a boca fechada e a cabeça ereta, contraindo os músculos temporal e semiespinal da cabeça. O que percebemos como dores de cabeça são na verdade sintomas de fadiga muscular desses "músculos com dor de cabeça", de acordo com Brofeldt. Freqüentemente, a dor desses músculos posturais estressados ​​é encaminhada para outros locais, por exemplo, do pescoço até atrás dos olhos. Músculos posturais estressados ​​também podem causar náuseas, fadiga generalizada, falta de concentração e distúrbios visuais.

Em pessoas que têm ombros arredondados, uma forte curva na parte superior das costas e uma tendência a manter a cabeça para frente, como Carol, os "músculos da dor de cabeça" são mantidos em um estado cronicamente reduzido. Quanto mais avançada a posição da cabeça, mais os músculos precisam se manter. Cronicamente sobrecarregados, os músculos ficam cansados ​​e entram em espasmo. Brofeldt compara isso a um "cavalo charley" e diz que, assim como esticaríamos um músculo da panturrilha em um espasmo, precisamos alongar os "músculos da dor de cabeça" para trazer alívio. Devemos treinar novamente a parte superior das costas para estender, o peito para abrir, os ombros para rolar para trás e para baixo e a cabeça para descansar na linha média. Uma prática de ioga que se concentra no alinhamento e na consciência somática fornece as ferramentas para esse retreinamento.

Estar ciente de nosso corpo pode nos ajudar a perceber o início de uma dor de cabeça e a detê-la no início de seu curso. O primeiro sinal de dor de cabeça costuma ser um aperto nos ombros e no pescoço (trapézio e semiespinal da cabeça). Essa contração fatigante dos "músculos da dor de cabeça" causa uma redução no fluxo sanguíneo para os vasos da cabeça. À medida que os músculos se contraem, um aumento reflexo no tônus ​​simpático (a parte do sistema nervoso ativada durante o estresse) desvia o sangue para os músculos, fazendo com que os vasos sanguíneos se contraiam nos tecidos vizinhos. Se o músculo não for aliviado e for forçado a se contrair ainda mais, o aumento da pressão intramuscular pode impedir que o sangue e os nutrientes cheguem às células musculares famintas. Se o ciclo não for quebrado, mediadores químicos são liberados que dilatam os vasos com força, aumentando drasticamente a dor,e a dor de cabeça torna-se uma enxaqueca. Brofeldt acredita que a maioria das enxaquecas se deve a esse reflexo protetor contra a isquemia muscular em estágio terminal, ou músculos sem sangue.

Fortes dores de cabeça, náuseas e sensibilidade à luz forçam a vítima de enxaqueca a recuar para um estado de repouso completo. Ele ou ela deve parar, deitar-se e cessar todos os estímulos e atividades. O sofredor deve cair em um sono delta profundo, do tipo que leva ao relaxamento completo, para que os "músculos da dor de cabeça" dolorosamente exaustos possam revitalizar. No estágio delta do sono, os músculos ficam totalmente relaxados e podem ser reabastecidos com glicogênio e nutrientes. Pessoas que interromperam os padrões de sono ou que não dormem o suficiente não terão tempo para se repor.

Verifique sua postura

Margaret Holiday, DC, uma quiroprática do condado de Marin, Califórnia, concorda com a observação de Brofeldt de que a causa mais comum das dores de cabeça é a posição anterior da cabeça, com ombros arredondados, parte superior curva das costas e a tensão muscular que os acompanha. “Qualquer coisa que distorça as curvas da coluna tem o potencial de causar dores de cabeça”, diz ela. Holiday frequentemente vê problemas de alinhamento nos pés se repetindo em toda a coluna e resultando em tensão no pescoço e na cabeça.

Holiday observa que a forma como nos levantamos, sentamos e trabalhamos pode afetar as dores de cabeça. Um trabalhador de mesa, por exemplo, que fica sentado em frente a uma tela de computador durante grande parte ou o dia todo, corre grande risco de tensão muscular. Freqüentemente, a tela do computador fica muito alta, criando tensão no pescoço, pois a cabeça é mantida para frente e a parte superior das costas gira. Colocar a tela do computador abaixo dos olhos ou incliná-la para baixo pode ajudar a aliviar a tensão. Além disso, os músculos abdominais perdem o tônus ​​com o passar das horas sentado, o que contribui para a incapacidade de manter a coluna ereta e neutra.

Holiday concorda com Brofeldt que dormir bem é importante. Ela sugere encontrar um travesseiro de tamanho e formato que apoie o pescoço durante a noite. Não durma de bruços ou mãos como travesseiro e, se possível, evite deitar de bruços com a cabeça virada.

Embora a grande maioria das dores de cabeça seja causada por tensão muscular, Holiday sente que é importante obter um diagnóstico de um médico para descartar problemas médicos graves. Tumores, ou condições mais comuns, como alergias alimentares ou infecções nos seios da face, podem ser a fonte de dores de cabeça recorrentes. As dores de cabeça também podem ser decorrentes de traumas, como chicotadas ou quedas infantis, e lesões resultantes na coluna cervical.

Além dos fatores posturais e estruturais, Holiday acredita que os padrões respiratórios disfuncionais contribuem para as dores de cabeça. Ela ensina respiração profunda e diafragmática para liberar os músculos contraídos na parte superior do corpo e na barriga. Ela observa que os sofredores de dor de cabeça geralmente "vivem em suas cabeças; eles não respiram completamente. Eles precisam de tempo para estar no corpo e desenvolver o equilíbrio entre as partes físicas e mentais de si mesmos".

Respire longe dor de cabeça

Richard Miller, Ph.D., um psicoterapeuta clínico que publicou amplamente sobre os temas de ioga e pranayama, concorda com o Dr. Holiday que quem sofre de dor de cabeça costuma ter respiração superficial e superficial. Eles também podem estar hiperventilando inconscientemente. Ele acha que o pranayama (controle da respiração) pode ser muito útil para reduzir a dor de cabeça.

"Existem muitos pranayamas que são apropriados para pessoas com diferentes dores de cabeça. Cada pranayama é adaptado para o indivíduo que sofre de dor de cabeça. O primeiro passo é simplesmente observar e anotar a respiração antes de qualquer intervenção", diz Miller. "Cada pranayama é categorizado de acordo com seu impacto energético no corpo / mente. Por exemplo, Sitali incorpora os componentes da expiração longa pela narina esquerda, uma inspiração refrescante através da língua enrolada ou lábios abertos e movimentos relaxantes da cabeça."

Outro pranayama frequentemente recomendado para pessoas cronicamente tensas é o Nadi Sodhana, ou respiração nasal alternada. "Mesmo a prática tradicional de Nadi Sodhana é adaptada para quem sofre de dor de cabeça", observa Miller, "praticando Nadi Sodhana em Savasana, com uma elevação sob o peito e os braços ao lado." Nessa maneira de praticar Nadi Sodhana, o ar é inspirado e expirado alternadamente pelas narinas esquerda e direita, sem usar os dedos para bloquear o fluxo de ar.

Resolva problemas emocionais

Embora as considerações posturais e os padrões de respiração sejam uma parte importante do quadro da dor de cabeça, há outros elementos-chave, diz Richard Blasband, MD, diretor de pesquisa do Center for Functional Research em Tiburon, Califórnia. Ele fala sobre dores de cabeça de uma perspectiva bioenergética (fluxo de energia): "Muitas, mas nem todas as dores de cabeça são resultado de estresse agudo", diz ele. "Uma das manifestações desse estado é a hipertensão muscular crônica. Embora geralmente todo o corpo seja afetado em algum grau, muitas pessoas, por causa do condicionamento negativo na infância ou por razões genéticas, são vulneráveis ​​ao desenvolvimento de tensão muscular, especialmente na cabeça, pescoço, costas e às vezes os olhos. Sem uma liberação emocional profunda e apropriada suficiente ", continua ele," as dores de cabeça quase sempre retornam.Para alcançar uma cura duradoura, é preciso resolver o problema em seu núcleo emocional mais profundo. "

Abordar esse material psicológico, com as ferramentas de asana e pranayama, e possivelmente com psicoterapia, é um elemento essencial em qualquer prescrição para o alívio da dor de cabeça.

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