Os efeitos energéticos do pranayama

A respiração é uma função excepcional do corpo, pois normalmente é regulada automaticamente pelo Sistema Nervoso Autônomo, mas pode ser modificada conscientemente. Por causa disso, ele pode funcionar como uma porta entre os aspectos conscientes e inconscientes do self. Claro, a tradição iogue afirma que todas as funções do corpo controladas pelo Sistema Nervoso Autônomo podem, com a prática, tornar-se volitivas - até mesmo as batidas do coração. Mas até que o iogue alcance esse nível, praticar o controle da respiração é a maneira mais acessível de criar uma ponte.

Para orientar seus alunos ao longo desse caminho, é útil ter algum conhecimento do funcionamento fisiológico básico da respiração. Veja como o corpo é afetado por ele: conforme inspiramos, o diafragma em contração (o músculo respiratório primário, que é como a pele de um tambor que separa a cavidade torácica da abdominal) desce sobre os órgãos abaixo, criando pressão. Como resultado, a cavidade torácica se expande e a cavidade abdominal se contrai um pouco. À medida que expiramos, ocorre o oposto: o diafragma relaxa e se solta para cima, enquanto a caixa torácica relaxa para dentro, permitindo um espaço contra-intuitivo no abdome. Essa sensação de espaço no abdômen pode ser difícil de sentir em um indivíduo com qualquer restrição na respiração livre natural, mas é facilmente mensurável em bebês. Durante a inalação profunda e prolongada,uma pressão é criada na cavidade torácica que estimula vários efeitos do Sistema Nervoso Simpático (o ramo Sistema Nervoso Autônomo que cria a "resposta de luta ou fuga"), o mais notável dos quais são os aumentos temporários na freqüência cardíaca e na pressão arterial. A exalação profunda e prolongada tende a ativar o ramo oposto do Sistema Nervoso Autônomo - o Parassimpático - que mais uma vez tem muitos efeitos, incluindo a queda temporária - mas imediata! - na freqüência cardíaca e na pressão arterial.A exalação profunda e prolongada tende a ativar o ramo oposto do Sistema Nervoso Autônomo - o Parassimpático - que mais uma vez tem muitos efeitos, incluindo a queda temporária - mas imediata! - na freqüência cardíaca e na pressão arterial.A exalação profunda e prolongada tende a ativar o ramo oposto do Sistema Nervoso Autônomo - o Parassimpático - que mais uma vez tem muitos efeitos, incluindo a queda temporária - mas imediata! - na freqüência cardíaca e na pressão arterial.

Isso é facilmente sentido: Sente-se em silêncio por um tempo, conscientemente alongando sua respiração tanto quanto você confortavelmente puder e permitindo que ela se prolongue de forma que a inspiração flua diretamente para a expiração. Depois de estabelecer o ritmo de uma respiração longa e confortável, coloque dois dedos na lateral da laringe e sinta o pulso. Se sua respiração não for forçada e longa, você deve ser capaz de medir o aumento do pulso ao inspirar e a diminuição ao expirar.

Yoga, em termos muito gerais, é uma prática de equilibrar os opostos. Freqüentemente, em nossa prática e ensino, pretendemos equilibrar a inspiração e a expiração, o que tem um efeito neutralizante sobre as correntes dos dois ramos do Sistema Nervoso Autônomo. Dependendo do efeito desejado, entretanto, a modificação do foco para a inspiração ou expiração mudará muito o resultado energético de uma prática de Yoga.

A inalação, embora muitas vezes considerada como uma respiração expansiva, na verdade cria pressão ao redor do coração, que muda o sistema - pelo menos durante o ciclo respiratório - para o sistema Simpático. A exalação profunda tende a mudá-la na outra direção. Portanto, na prática pessoal, se alguém tem tendência à ansiedade e está tentando liberar o estresse, uma proporção de respiração que enfatize a expiração será mais útil. Por outro lado, em um indivíduo que tende à depressão ou letargia, a mesma proporção de respiração reforçará essas dificuldades.

Em termos mais simples, breves retenções de respiração no final dos ciclos da respiração (no final da inspiração ou expiração) tendem a reforçar o efeito da respiração anterior. É claro que existem maneiras mais sutis e complexas de observar os efeitos energéticos dos quatro elementos do ciclo respiratório. Para informações mais profundas sobre os vários pranas e como eles se relacionam com níveis mais sutis de prática, consulte Yoga e Ayurveda de David Frawley e a tradução de Swami Muktibodhananda do Hatha Yoga Pradipika. Em qualquer caso, as retenções de respiração são práticas extremamente poderosas e é importante ter uma experiência pessoal daquilo com que você está trabalhando antes de começar a ensiná-las, especialmente porque nem todos os presentes podem ter as mesmas necessidades.Modificar os ritmos respiratórios conscientes fora de uma proporção igual (onde a inalação é precisamente igual à exalação) ou usar retenções pode ter efeitos extraordinários, e o que pode ser benéfico para um praticante em um determinado dia pode ser prejudicial em outro corpo ou em outro momento.

Se você decidiu que está pronto para usar o controle da respiração para criar efeitos energéticos distintos em sala de aula, veja como começar. Antes do início da aula, avalie a energia da sala. Se seus alunos são particularmente inquietos e falantes e parecem ter problemas para se estabelecerem em uma prática de ioga, pode ser uma boa ideia tentar expirações mais longas (ou, para alunos particularmente experientes, retenções externas muito breves) logo no início da aula. Se você ensinar uma prática ao estilo Vinyasa, isso pode ser feito facilmente durante as Saudações ao Sol, simplesmente deixando um pouco mais de tempo para os movimentos realizados na expiração ou falando aos alunos através de breves retenções no final de cada expiração, durante as quais eles mantêm cada postura momentaneamente. Em outras formas de ioga,você pode obter o mesmo efeito simplesmente pedindo a seus alunos que se sentem ou deitem em meditação enquanto praticam Ujjayi Pranayama (Respiração Vitoriosa). Qualquer que seja o seu estilo de ensino, se você dedicar de dez a quinze minutos no início da aula para enfatizar a exalação (e talvez adicionar uma retenção no final de cada exalação), notará um calmante visível para o resto da aula. Quanto melhor você conhecer seus alunos, mais óbvio será para você. Pode até ser profundamente surpreendente ver alunos que ficam inquietos constantemente apenas descansando em silêncio, mesmo em poses desafiadoras!você notará um calmante visível para o resto da classe. Quanto melhor você conhecer seus alunos, mais óbvio será para você. Pode até ser profundamente surpreendente ver alunos que ficam inquietos constantemente apenas descansando em silêncio, mesmo em poses desafiadoras!você notará um calmante visível para o resto da classe. Quanto melhor você conhecer seus alunos, mais óbvio será para você. Pode até ser profundamente surpreendente ver alunos que se mexem constantemente apenas descansando em silêncio, mesmo em poses desafiadoras!

Prolongar a inspiração, por outro lado, tenderá a ter um efeito energizante. Isso é útil até certo ponto, mas se for exagerado, pode levar a uma aula muito barulhenta ou até mesmo sobrecarregar os sistemas dos alunos com mais energia do que eles sabem o que fazer! Uma proporção de inalação prolongada (possivelmente adicionando retenções após cada inalação) tende a ajudar com uma aula que parece cansada, mas é importante observar, cuidadosamente, que o nível de energia da aula está de fato aumentando conforme você ensina a respiração deste jeito. Só vai funcionar até certo ponto. Há um limite para o quão "energizado" o corpo pode ficar - embora possa mudar durante a prática! - e é importante não forçar a inalação de forma violenta. Tal forçar cria ansiedade e estresse em vez da energia calma que é o seu objetivo. Idealmente,certifique-se de que seus alunos se sintam confortáveis ​​com as exalações completas antes de introduzir uma proporção ou retenção mais profunda na inalação, pois é por meio da exalação, independentemente da proporção, que o excesso é liberado. Mesmo em um nível fisiológico, o sistema respiratório humano parece colocar mais ênfase na remoção de dióxido de carbono do que na inspiração de oxigênio!

Depois de praticar essas ferramentas e experimentá-las em sala de aula, você perceberá que a respiração pode ser uma ferramenta tão profunda e poderosa na formação de sua aula quanto qualquer asana ou sequência em particular.

Jamie Lindsay tem ensinado Hatha Yoga em várias formas desde 1996. Ele estudou com muitos professores sênior de Ashtanga e passou dois anos no Programa de Estudos Avançados no Instituto Iyengar Yoga de San Francisco. Os escritos da Bihar School of Yoga e as técnicas do Univeral Yoga foram importantes influências em seus estudos, e seu atual professor é Andrey Lappa.

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