Uma introdução à terapia de ioga

Embora qualquer tipo de ioga possa trazer benefícios à saúde, a terapia de ioga envolve o emprego de uma variedade de práticas de ioga para tentar melhorar uma condição de saúde ou para facilitar um processo natural, como gravidez ou menopausa. Entre as ferramentas yogues usadas terapeuticamente estão asana (as posturas físicas), Pranayama (exercícios respiratórios), meditação e imagens guiadas. Embora muitas pessoas não percebam, os iogues também consideram a dieta uma parte integrante da ioga e, portanto, da terapia de ioga.

Por que ioga?

A ioga terapêutica é uma abordagem holística inerente, trabalhando simultaneamente no corpo, mente e espírito. Várias práticas de ioga fortalecem sistematicamente os diferentes sistemas do corpo, incluindo o coração e o sistema cardiovascular, os pulmões, os músculos e o sistema nervoso. As práticas de ioga podem melhorar a função do sistema digestivo, promover o bem-estar psicológico e melhorar o fornecimento de oxigênio aos tecidos. A ioga também pode ajudar o corpo a remover de maneira mais eficiente resíduos, substâncias cancerígenas e toxinas celulares.

A maioria das pessoas no Ocidente vive uma vida estressante, e a ioga - e por extensão a terapia da ioga - é talvez o melhor sistema geral de redução do estresse já inventado. O estresse tem sido associado a uma ampla variedade de problemas médicos, desde enxaqueca e síndrome do intestino irritável a condições potencialmente fatais, como diabetes, osteoporose e doenças cardíacas. Como os níveis persistentemente elevados de hormônios do estresse, principalmente o cortisol, podem prejudicar a função do sistema imunológico, aqui também a ioga pode ajudar.

Embora a ioga por si só possa aliviar uma série de problemas, é particularmente eficaz como um complemento a outras formas de cuidados de saúde, alternativos e convencionais. Estudos sugerem, por exemplo, que a terapia de ioga pode diminuir os efeitos colaterais da quimioterapia e dos tratamentos de radiação para pessoas com câncer e facilitar uma recuperação mais rápida após a cirurgia de ponte de safena. Em ensaios clínicos, muitos pacientes com asma, diabetes tipo II (anteriormente conhecido como diabetes na idade adulta) ou hipertensão que iniciaram a prática regular de ioga conseguiram diminuir a dosagem do medicamento ou eliminar totalmente alguns comprimidos. Menos medicação significa menos efeitos colaterais e, às vezes, economia de custos muito substancial.

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Um passo de cada vez

Embora o ioga seja um remédio forte, em geral é um remédio lento. A chave para uma terapia de ioga bem-sucedida é uma abordagem incremental, que tende a ser mais segura e mais eficaz do que estratégias mais agressivas. É melhor começar a ioga [terapia] como um remédio lentamente e aumentar a intensidade e a duração da prática apenas quando as circunstâncias permitirem. Para alguns alunos, principalmente aqueles com problemas médicos graves, a ioga terapêutica pode começar com apenas uma ou duas posturas, ou um único exercício respiratório, até que o aluno esteja pronto para mais.

Em qualquer sessão de terapia de ioga, o ideal é que você só queira ensinar a um aluno o quanto ele poderá praticar em casa. Melhor ensinar bem algumas coisas do que fazer com que tentem fazer mais com menos precisão. Uma exceção a essa regra seria quando você ensina uma série específica de práticas em uma sessão para ensinar o aluno a aliviar um sintoma atual, com apenas uma pequena parte da prática total atribuída como lição de casa. Estudantes mais experientes, é claro, podem ser capazes de lidar com muito mais coisas.

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Um tamanho não serve para todos

Provavelmente, o equívoco mais comum que vejo em relação à terapia de ioga é que existe uma postura ou sequências de práticas específicas que são terapêuticas para uma doença. Muitas vezes as pessoas me perguntam, por exemplo, que postura devem fazer para dores lombares ou para o mal de Parkinson. A resposta é que depende.

Não há duas pessoas que sejam iguais. As pessoas têm diferentes pontos fortes e fracos, diferentes graus de saúde e condicionamento geral e diferentes níveis de experiência com ioga. Mesmo pessoas com exatamente a mesma condição - digamos, câncer de mama - podem variar na gravidade da doença, no estágio do tratamento e na quantidade de tempo que podem dedicar à prática de ioga. Muitas pessoas têm mais de uma condição e as práticas que você normalmente sugere para um problema podem ser contra-indicadas para outro. Cada um desses fatores terá um grande impacto na escolha das práticas recomendadas.

Ao viajar pela Índia e pelos Estados Unidos para pesquisar a terapia de ioga, noto que mesmo os mestres que escrevem livros e artigos recomendando sequências específicas para condições particulares geralmente não usam essas sequências quando trabalham com alunos. Em vez disso, eles avaliam o indivíduo à sua frente e decidem o que é melhor caso a caso. O que funcionou para um aluno em um dia pode não funcionar no dia seguinte se ele acabou de brigar com o cônjuge ou ficou resfriado. Mesmo um estilo como o Kundalini Yoga (no estilo do Yogi Bhajan), que recomenda sequências específicas (chamadas kriyas) para condições particulares, sugere que os professores usem seu critério para decidir quando um kriya é apropriado e se os tempos recomendados devem ser modificados.

Pense nas sequências recomendadas como um ponto de partida para considerar como tratar um aluno, não como prescrições de livros de receitas. Às vezes, você escolhe algo que parece funcionar, mas não funciona quando o aluno experimenta. Respiração tensa, olhos vidrados ou dificuldade de execução que impeça a prática da sequência em casa são todos sinais de que você pode precisar tentar outra abordagem. Estar atento e atento, fazer observações sutis e ajustar sua prescrição de acordo com isso são práticas de um bom terapeuta de ioga.

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O Dr. Timothy McCall é um especialista certificado em medicina interna, Editor Médico do Yoga Journal e autor do próximo livro Yoga as Medicine (Bantam Dell). Ele pode ser encontrado na Web em www.DrMcCall.com.

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