Conversando com David Swenson

David Swenson viaja internacionalmente como um dos principais professores de Ashtanga Yoga do mundo. Ele escreveu vários livros, incluindo Ashtanga Yoga: The Practice Manual , e produziu uma série de vídeos instrucionais de ioga, bem como uma série de fitas de áudio. Conversamos com Swenson em Houston, Texas, onde ele mora.

Yoga Journal: Como você descobriu o Ashtanga Yoga?

David Swenson: Eu fugi de casa. Eu tinha acabado de fazer 16 anos. Mandei uma carta para meus pais explicando que eu os amava e sabia que eles me amavam, mas não podia mais morar no Texas. Cabelo comprido, ioga e um estilo de vida vegetariano não ofendiam ninguém na Costa Oeste, então aluguei um quarto e arrumei um emprego vendendo hambúrgueres em Encinitas, Califórnia. Um dia, um amigo de surfe me convidou para uma aula de ioga onde as pessoas estavam fazendo esses asanas incríveis, complexos e fluidos. Embora essa ioga tenha sido tão difícil que eu não consegui terminar a primeira sessão, adorei. E eu amo Ashtanga desde então.

YJ: Você acabou indo para a Índia para estudar com Pattabhi Jois. Como foi isso?

DS: Havia quatro alunos em Mysore quando cheguei lá em 1976. Nós nos encontrávamos três vezes ao dia para aulas intensas de asana e Pranayama. Foram incrivelmente desafiadores, cativantes e transformadores. Foi talvez a coisa mais difícil que eu já fiz, exceto voltar para casa.

YJ: Casa no Texas?

DS: Sim. Foi uma aterrissagem difícil. Tive de descobrir como integrar minha experiência na Índia ao mundo "real". Ninguém estava interessado em ioga. Aos poucos, comecei a me sentir amargo. Escrevi a Pattabhi Jois uma longa carta perguntando "Ei, e os oito membros? Qual é o sentido da vida? Quem é Deus? Por que estamos aqui? E quando recebo o samadhi?" Achei que essas eram perguntas razoáveis, mas quando ele não respondeu, comecei a procurar as respostas por conta própria.

Procurei em todos os lugares, incluindo astrologia, parapsicologia, quiromancia - você escolhe. Então encontrei algumas pessoas do templo de Krishna. Eles tinham respostas. Raspei a cabeça e me tornei um Hare Krishna no Dia da Mentira de 1982. Nos cinco anos seguintes, vivi celibatário, desisti das asanas, memorizei o Bhagavad Gita em sânscrito e viajei pelo mundo dando palestras e levantando dinheiro. Até que um dia, enquanto eu estava apregoando o Gita em uma esquina em Houston, minha mãe apareceu. Ela viu que ninguém estava comprando livros de mim, então ela se aproximou e disse: "Oh, querida, ninguém vai tirar um de você. Dê-me um."

O pior pesadelo de uma mãe do Texas. Mas ela me encheu de amor incondicional. Quando voltei ao templo, eles me castigaram por não levantar dinheiro suficiente. Eu tive o suficiente. Era hora de seguir em frente, então parei.

YJ: E voltou para a ioga?

DS: Comprei um terno e entrei no comércio. Fiquei completamente desiludido com a espiritualidade. Tornei-me um empresário obstinado e um iogue enrustido. Mas isso não funcionou para mim. Dentro de alguns anos, encontrei-me afundado em dívidas e muito infeliz.

Felizmente, minha vida tem vida própria. Por acaso, eu estava no Havaí em 1989, quando Pattabhi Jois veio ensinar em sua turnê americana. Eu compareci; ele não se lembra de mim. Dez anos se passaram. Eu parecia completamente diferente. Mas em um ponto do workshop, Jois colocou as mãos contra minha coluna para ajustar minhas costas e gritou: "Oh, David Swenson", depois caiu na gargalhada e começou a cantar "Hare Krishna, Hare Ram".

Ele me reconheceu pelo toque! E ele parecia tão feliz em me ver que de repente senti que toda a minha jornada chegava ao fim. Eu estava em casa novamente. Eu tinha encontrado a resposta para todas as minhas perguntas.

YJ: Como assim?

DS: Jois diz, 99 por cento de prática, 1 por cento de teoria. O Yoga cuida de você, se você persistir nele. Você começa a sentir o que é certo e o que é errado, e segue um caminho de vida moral e meditação porque parece certo. As respostas estão na prática, e a prática nunca o julga. Está pronto quando você estiver.

YJ: Em uma frase, o que você percebeu sobre o significado da vida?

DS: Que há uma grande diferença entre fazer ioga e simplesmente fazer um asana de si mesmo.

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