Ioga para doenças mentais

As aulas de ioga geralmente vêm com uma promessa tácita: se você respirar e se alongar, se seguir as instruções e se sintonizar com seu corpo, vai se sentir melhor. Provavelmente não é exagero dizer que a maioria das pessoas sente algum nível de alívio - físico, espiritual, mental ou outro - depois de uma prática de ioga, na maioria das vezes. Mas o que acontece quando há algo sério preocupando um de seus alunos - por exemplo, se eles estão lutando com problemas psicológicos contínuos, como depressão. A ioga pode ajudá-los a fazer mais do que apenas se sentir um pouco melhor? Pode curar sua doença mental?

A resposta curta, de acordo com especialistas nas áreas de ioga e psicoterapia, é sim. Mas embora eles considerem a ioga uma panacéia potencial para a saúde mental, os praticantes alertam que, para certas doenças, incluindo a depressão, normalmente é melhor combinar a ioga com a supervisão intensiva de um terapeuta treinado para prevenir a possibilidade de efeitos negativos.

asanas para emoções

A ioga há muito é vista como uma ferramenta para melhorar a saúde mental, embora os conceitos sobre o que isso acarreta tenham mudado com o tempo e sejam distintos em diferentes culturas. Hoje, nos Estados Unidos, muitos terapeutas incorporam ioga e outras práticas focadas no corpo em seu trabalho terapêutico. Existem várias escolas de ioga que se concentram especificamente nas interseções entre a prática de asana e a saúde emocional, e um número crescente de estudos indica que a ioga costuma ser uma excelente ferramenta para tratar a mente perturbada.

Como funciona? De acordo com a Dra. Eleanor Criswell, uma psicoterapeuta licenciada que ministra cursos de psicologia da ioga na Sonoma State University, na Califórnia, desde 1969, "A ioga é incrível em termos de controle do estresse. Traz a pessoa de volta à homeostase [ou equilíbrio]. pessoas que têm ansiedades de vários tipos, a ioga ajuda a diminuir o nível de excitação fisiológica básica. "

Criswell faz parte do conselho consultivo da International Association of Yoga Therapists e também é autor de How Yoga Works: Introduction to Somatic Yoga . Ela ressalta que "para a pessoa em geral, a ioga melhora muito a saúde mental: humor, senso de identidade, motivação, senso de direção e propósito internos, bem como a saúde física - e a saúde física é muito importante para a saúde mental". No contexto terapêutico, acrescenta Criswell, a ioga "reduz os limites do ego, de modo que você fica mais receptivo às informações de outras pessoas, incluindo as do terapeuta. A pessoa se torna mais somaticamente confortável, para que possa realmente ouvir o que está sendo dito e refletir sobre isso. Também melhora o sono e aumenta o contato com os sonhos ", que podem ser ferramentas úteis na terapia.

A experiência de Criswell é confirmada em dezenas de pequenos estudos sobre os efeitos da ioga nas mudanças de humor. O Dr. David Shapiro, professor do Departamento de Psiquiatria e Ciências Biocomportamentais da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, supervisionou vários desses estudos. Em sua pesquisa, ele viu repetidamente as emoções negativas caírem enquanto as positivas aumentavam. Ainda mais encorajador, os alunos que lidam com depressão mais severa viram um aumento maior no humor positivo do que os outros alunos.

Efeitos reversos

A Dra. Sophia Reinders, uma psicoterapeuta de orientação junguiana residente em San Francisco, enfatiza a importância de trabalhar em estreita colaboração com um terapeuta sintonizado com a cura emocional centrada no corpo. "Uma liberação emocional durante a prática de asanas pode levar a uma experiência inesperada de alegria e facilidade - ou pode trazer à tona o medo, a tristeza ou outros sentimentos difíceis", explica ela. "Se ficarmos assustados com o que está chegando, podemos empurrá-lo de volta para baixo, o que significa voltar para o corpo."

Reinders, que também é professor certificado de Iyengar Yoga e membro adjunto do corpo docente do Instituto de Estudos Integrais da Califórnia em San Francisco, acrescenta que a orientação de um terapeuta durante o processo de drenagem de emoções ajuda os pacientes a se estabelecerem em um novo sentido de si mesmos comece a se livrar de velhas mágoas e padrões ruins. "Antes de sairmos de um desequilíbrio, já que usamos o desequilíbrio para nos sentirmos seguros, precisamos encontrar uma nova maneira de nos sentirmos seguros, um novo lugar para morar. E para isso, é importante primeiro encontrar ou criar um sensação de fortalecimento em algum lugar do corpo. "

Ajuda extra necessária

Para qualquer pessoa, esse pode ser um processo delicado. Para aqueles que lidam com doenças mentais, há pelo menos algum potencial para a ioga ser prejudicial se não for monitorada. "Sem supervisão adequada, um aluno pode ter maior tristeza ou ideação suicida, então você gostaria de saber se a experiência de ioga é benéfica ou não", diz Criswell. "Às vezes, o maior senso de alerta permite agir por maus impulsos ... pessoas deprimidas podem se sentir mais deprimidas com relaxamento." Isso não significa que a ioga seja inadequada, insiste Criswell. Acontece que aqueles com desequilíbrio devem embarcar cuidadosamente em uma prática que pode abrir uma pessoa profundamente.

O mesmo, diz Criswell, é verdadeiro para quem sofre de estresse pós-traumático, pessoas com tendências psicóticas ou maníaco-depressivos. "Às vezes, a ioga pode aumentar o estado maníaco", diz ela. "Às vezes isso é uma coisa boa, às vezes não. Em geral, o que você vê nas aulas de ioga é que as pessoas ficam mais felizes - mas precisa estar dentro de uma faixa administrável."

Embora a ideia de ajudar um aluno durante sérios desafios de saúde mental seja provavelmente opressora para os novos professores, lembre-se de que você não precisa fazer isso sozinho. Mantenha uma lista de referência de terapeutas conscientes do corpo à mão e fique de olho em todos os alunos que contaram a você sobre seu estado de saúde mental. Se eles parecem estar se retraindo emocionalmente ou socialmente, Criswell aconselha, ofereça a eles sua lista de referências ou sugira que encontrem um terapeuta próprio.

Se mantenha positivo

Em última análise, a mentalidade iogue que descasca as preocupações psicológicas é o mesmo tipo de foco que ajuda todos os iogues, qualquer que seja seu estado de saúde mental. Reinders descreve um processo de "refinamento das qualidades da atenção", que começa pedindo aos alunos que tomem consciência de qualquer crítica crônica ou desvalorização que faça parte de seu pensamento habitual. Em vez disso, Reinders diz, sugira que eles tragam uma "atenção ampla, amorosa, curiosa e divertida" para seu estado mental e físico (por meio de ioga ou psicoterapia) - e uma mudança positiva ocorrerá.

Para obter mais informações, visite www.iayt.org, www.ciis.edu ou www.wisdombody.com.

Rachel Brahinsky é escritora e professora de ioga em San Francisco.

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