Compreendendo o fluido sinovial: como o ioga pode prevenir as articulações inflamadas

Quando meus alunos estão se sentindo aquecidos, bem e felizes depois de uma aula, eu pergunto brincando se eles acham que acabaram de fazer um ajuste e trocar o óleo. Na verdade, embora a ioga não mude nenhum fluido, ela faz um trabalho maravilhoso ao movimentar os fluidos pelo corpo. Seu sangue circula em suas artérias e veias, e sua linfa flui pelos espaços ao redor de todas as células; ambos os fluidos podem ser limpos de subprodutos metabólicos e seu sangue reabastecido com oxigênio e nutrientes. A ioga também ajuda a circular o fluido sinovial dentro das articulações, mas - ao contrário da percepção comum - não aquece nem estimula a fabricação dessa substância importante.

Então, o que é líquido sinovial? E se a ioga ajuda a movê-lo, que efeito isso tem sobre sua saúde e mobilidade?

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Compreendendo o fluido sinovial

O líquido sinovial é o líquido escorregadio que preenche a maioria das articulações do corpo. Todas as articulações ocorrem onde dois ossos separados se cruzam ou se sobrepõem, mas há alguns que não contêm fluido sinovial e têm movimento muito limitado, incluindo os discos intervertebrais (entre as vértebras) e as duas articulações sacroilíacas na parte posterior da pelve. As demais são articulações sinoviais, que se movem livremente e precisam de um sistema que amortece as extremidades dos ossos, permitindo que deslizem umas sobre as outras sem atrito. Esse sistema consiste em cartilagem hialina, a cobertura lisa e esbranquiçada nas extremidades dos ossos e o líquido sinovial, que preenche o espaço entre as superfícies da cartilagem e facilita o movimento suave e indolor entre os ossos. Esta claro,o fluido levemente viscoso também é importante porque fornece nutrientes e oxigênio para a cartilagem hialina, que - ao contrário da maioria dos tecidos do corpo - não tem seu próprio suprimento de sangue. Qualquer movimento articular ajuda a circular o líquido sinovial, que alimenta a cartilagem; praticar posturas de ioga, portanto, ajuda a manter a cartilagem bem nutrida.

Cada articulação sinovial tem uma cápsula fibrosa ao redor da articulação, que ajuda a manter os ossos juntos, junto com os ligamentos (que unem osso a osso) e tendões (que unem músculo a osso). A cápsula articular é revestida pela membrana sinovial, que fabrica o líquido sinovial. Seu corpo produz automaticamente a quantidade necessária desse fluido lubrificante. Embora a ideia de que a ioga estimula a produção de fluido sinovial crie uma imagem adorável, na verdade não há nenhum momento em que o poço seca.

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Inflamação: quanto líquido sinovial é demais

Na verdade, o único problema com a quantidade de líquido sinovial ocorre quando há muito líquido. Esse problema faz parte do processo inflamatório, que é definido pela presença de inchaço, dor, vermelhidão e calor. A inflamação é a resposta do corpo à lesão, bem como parte do processo de artrite, que inclui o desgaste da cartilagem hialina. (Em casos mais avançados de osteoartrite - a artrite de desgaste comumente associada à velhice - e na artrite reumatóide - a doença autoimune na qual o corpo ataca seus próprios tecidos articulares - a membrana sinovial também se torna dolorosamente inflamada, e a cartilagem pode desgastar até que o osso repouse dolorosamente sobre o osso.)

Como o aumento da produção de líquido sinovial - para nós como um inchaço - está associado a lesões e inflamações, você não quer que sua prática de ioga estimule essa produção. Na verdade, nós, professores, devemos encorajar os alunos a praticar de tal forma que, com o passar dos meses e anos, suas articulações se tornem mais saudáveis ​​e fortes, evitando tensões e lesões. Uma das melhores maneiras de evitar lesões nas articulações é ensinar os alunos a prestar atenção a qualquer dor na articulação ou diretamente ao redor dela e modificar ou alterar o alinhamento da postura para eliminar essa dor. Dor dentro ou ao redor de uma articulação significa uma de duas coisas: você está alongando demais o tecido conjuntivo, como tendões e ligamentos (que são projetados para estabilizar as articulações e fazem com que uma articulação se torne hipermóvel se for esticada demais); ou você está comprimindo as superfícies da junta,que pode contribuir para a artrite. Portanto, "nenhuma dor nas articulações" deve ser sua regra de ensino. Deixe o trabalho nas articulações para profissionais de saúde treinados que sabem se, e precisamente como, melhorar a mobilidade articular sem danificar a cartilagem da articulação ou o sistema de suporte.

Por outro lado, o que o professor deve fazer se um aluno chega à aula com uma articulação já inflamada? Um exemplo comum é uma torção no tornozelo, que está dolorida, inchada, quente e pode estar vermelha. Os ligamentos do tornozelo são frequentemente esticados violentamente ao pisar em um buraco ou escorregar de um salto alto, mas qualquer articulação pode ficar inflamada por danos a um ligamento ou tendão. Exemplos comuns são lágrimas, frequentemente associadas a acidentes e atividades atléticas, e sobrecarregar uma articulação além de seu nível atual de condição. Pode ocorrer sobrecarregar uma articulação a ponto de inflamar-se durante a prática de ioga, talvez praticando repetidamente uma postura de alinhamento incorreto e, assim, forçando os ligamentos ou tendões. Além disso, músculos do ombro seriamente descondicionados ou mesmo atrofiados, por exemplo, podem ser facilmente sobrecarregados, mesmo por algumas saudações ao sol.E a artrite, é claro, proporciona condições nas articulações que são facilmente provocadas em inflamação.

Como o ioga pode circular o fluido sinovial 

O ponto principal aqui é que uma articulação inflamada nunca deve ser empurrada, esticada até causar dor ou trabalhada vigorosamente, porque o risco de aumentar ou prolongar a inflamação é grande. É muito melhor treinar seus alunos para responder à inflamação de uma forma que promova a saúde. Use o exemplo de uma torção no tornozelo para orientar sua resolução de problemas. Uma torção de tornozelo geralmente é estabilizada com uma bandagem envolvente, cinta ou, em casos graves, até mesmo um gesso. Esses estabilizadores impedem o movimento, permitindo que os tecidos tensos cicatrizem sem perturbações. Mas se, em vez disso, você mover, esticar e trabalhar uma articulação inflamada, provavelmente causará microtrauma repetitivo, que interrompe o processo de cicatrização e pode realmente causar mais danos.

Portanto, ao lidar com a inflamação, incentive seu aluno a trabalhar vigorosamente em outras partes do corpo e a escolher posturas que mantenham a articulação inflamada relativamente tranquila até que a dor e o inchaço diminuam significativamente. Isso não quer dizer que você não deva mover a articulação de forma alguma: movimentos leves e não forçados ajudam o processo de cicatrização, fazendo circular o sangue pelos ligamentos, tendões e músculos, e pelo fluido sinovial na cartilagem hialina. No entanto, se a inflamação ou dor for intensa, ou se o problema não melhorar ou até piorar, peça ao aluno que consulte um profissional de saúde para avaliar o problema, fazer os exames necessários e prescrever um plano de tratamento.

Veja também Vinyasa 101: 4 Maneiras de evitar lesões de ioga

Sobre nosso especialista

Julie Gudmestad é professora certificada de Iyengar Yoga e fisioterapeuta licenciada que dirige um estúdio de ioga combinado com prática de fisioterapia em Portland, Oregon.

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