Ataque sexual na comunidade Ashtanga Yoga: A Mea Culpa

Para a maioria dos praticantes de Ashtanga Yoga dedicados, 2018 foi um ano doloroso de acerto de contas. Tivemos que escavar o passado e enfrentar verdades incômodas sobre Pattabhi Jois, o agora falecido fundador desta prática muito amada e objeto de acusações de histórico abuso sexual.

Tenho vergonha de admitir que soube da agressão sexual logo depois que comecei a praticar Ashtanga diariamente, há 17 anos. Embora eu tenha praticado com Jois várias vezes antes de sua morte, não fui um aluno próximo dele e nunca vi o abuso em primeira mão. Mas eu vi vídeos na Internet; Eu ri e rejeitei a fofoca furtiva e sombria em Mysore, Índia, cafés e salas de prática em todos os lugares de Nova York a Cingapura a Londres; e fechei os olhos.

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“Este é um Mea Culpa muito atrasado”

Este é um mea culpa há muito esperado, e talvez compartilhado por outros como eu - praticantes comuns de Ashtanga que optaram por ignorar as acusações de agressão porque não acreditamos ou porque a prática foi sentida (e ainda sente) profundamente transformativo. Ashtanga yoga tem servido de alicerce para minha vida e por muitos anos isso foi mais importante do que o abuso em si, que, bem, parecia muito distante. Afinal, aconteceu há tantos anos e com mulheres que eu não conhecia.

Essas mulheres, como Karen Rain e Anneke Lukas, merecem um pedido de desculpas. Em primeiro lugar, esse pedido de desculpas deve vir do Instituto de Pesquisa K Pattabhi Jois Ashtanga Yoga (KPJAYI).

(Sharath Jois, o diretor de KPJAYI e neto de Pattabhi Jois, não reconheceu publicamente ou falou sobre o abuso e não retornou os pedidos de entrevista para esta história.)

Alguns professores, embora indiscutivelmente não o suficiente, se apresentaram para pedir desculpas às vítimas de Jois, reconhecendo sua culpabilidade no abuso, seja porque eles o ignoraram como eu fiz, ou enviaram seus alunos para praticar com Jois sabendo muito bem dos riscos .

“Como um aluno que sabia desses ajustes inadequados, eu deveria ter me comportado de maneira diferente e peço desculpas (por não ter feito isso)”, disse Paul Gold, professor de Ashtanga em Toronto. “Eu racionalizei o comportamento [de Jois]. Minimizei as reações negativas dos alunos e optei por me concentrar nas reações de mulheres e homens para os quais esses ajustes não eram ofensivos ou não foram feitos. Eu queria estudar com a Jois e escolhi focar no que é bom, em vez de deixar o mal criar uma situação em que eu teria que fazer escolhas difíceis ou tomar uma posição. ”

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Karen Rain, que estudou com Jois por um total de 24 meses de 1994 a 1998 em Mysore, Índia, se tornou a vítima mais vocal do que ela disse ser repetidas agressões sexuais nas mãos de Jois.

“Eu considerava a forma como ele lidava com as mulheres antiética”, diz Rain, quando questionada sobre o motivo de ela ter deixado Mysore. Ela acrescentou que, naquela época, os alunos discutiam a maneira como Jois tocava suas alunas, mas apenas a portas fechadas e nunca com o próprio Jois. “Na época, eu só conseguia ter consciência e discutir o abuso sexual de outras mulheres. Eu não estava aceitando totalmente ter sido abusada sexualmente por ele. Eu havia me desassociado durante as agressões sexuais. Quando há dissociação, há também desintegração de memória e compreensão coesa. ”

Quanto a mim - um estudante de Ashtanga de longa data, professor autorizado KPJAYI e gerente de ioga em uma coleção de estúdios de ioga em Londres - tenho vergonha de admitir que fechei os olhos por tanto tempo e gostaria de me desculpar com as vítimas que Levei anos para avançar, me levantar e protestar contra seus abusos e parar de ritualizar o Jois. Há muito a compensar.

Para tanto, devemos examinar a própria raiz do problema: a própria dinâmica da relação professor-aluno. A natureza hierárquica desta relação cria um claro desequilíbrio de poder onde, neste caso, os alunos de Jois não se sentiam em posição de questionar suas decisões e ações, por mais antiético que fosse seu comportamento. Suas vítimas voltaram ano após ano porque rejeitaram e racionalizaram o abuso como outra coisa; sua capacidade de compreender o que estava acontecendo com eles foi prejudicada por sua dissociação. Jois foi capaz de abusar de seus alunos porque o modelo guru-sisya, que carece de freios e contrapesos, permitiu isso.

“Enquanto a dinâmica do guru permanecer, é uma oportunidade para os futuros abusadores aproveitarem e aproveitarem a mesma dinâmica”, diz Greg Nardi, professor de Ashtanga em Miami, Flórida. “Sistemas que consolidam o poder e removem as estruturas de responsabilidade pois ações prejudiciais apenas encorajam os lados mais sombrios do comportamento humano e não fortalecem ninguém. Levei algum tempo para reconhecer que, por participar do sistema de gurus, fui responsável por apoiar e oprimido por essa dinâmica que causou danos às vítimas de Pattabhi Jois. ”

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No mês passado, Nardi entregou sua autorização de Nível 2 para KPJAYI, um movimento corajoso, visto que ele foi um dos professores mais influentes de Pattabhi e Sharath Jois. Nardi juntou-se ao professor de Londres Scott Johnson e à proprietária do estúdio em Cornwall Emma Rowse para formar Amayu, uma organização educacional onde a autoridade é completamente descentralizada na tentativa de criar uma dinâmica de poder muito diferente que é uma partida marcante do modelo tradicional, onde uma pessoa (o professor ou guru) está no controle do que é ensinado e como é ensinado.

Todo professor que se torna parte da cooperativa Amayu deve fazer um treinamento de sensibilidade ao trauma, e qualquer pessoa que trabalhe em um estúdio registrado em Amayu deve concordar com um código de ética onde os direitos e a dignidade de todos os alunos são respeitados e apoiados por um procedimento transparente de reclamação.

“A fim de garantir que Ashtanga Yoga cumpra seu potencial como um sistema de cura, deve ser despojado de dinâmicas de poder prejudiciais”, diz Johnson. “Nós promovemos ativamente uma cultura que incentiva a igualdade, o empoderamento, a vida consciente, a compaixão e a defesa daqueles que estão em desvantagem, privados de direitos e sem poder”.

Traçando um novo caminho mais ético adiante

Podemos e em alguns casos já interpretamos esse sistema de ioga de maneira diferente em todo o mundo; por muito tempo temos sido reféns da noção de que só pode ser ensinado e praticado de uma maneira. Cinco Surya Namaskars A's, três B's, posturas em pé, posturas sentadas, backbends, sequência de fechamento. Sem adereços. Sem novas posturas antes de poder amarrar, pegar ou equilibrar. Assistências práticas são um dado - não uma opção.

Eu ainda pratico desta forma e funciona bem para mim. Mas agora, reconheço que não funciona tão bem para outros.

Na triyoga, onde trabalho em Londres, introduzimos recentemente o uso de cartões de consentimento que os alunos podem usar em qualquer uma de nossas 750 aulas por semana, que inclui cinco programas robustos de Mysore.

Esses cartões são colocados em posições privilegiadas quando os alunos entram no estúdio e podem ser colocados em seu tapete em uma comunicação silenciosa com o professor de que não desejam ser tocados naquele dia. Claro, é nossa preferência que os alunos falem com seus professores; mas se eles acham que não podem fazer isso, esses cartões oferecem outra opção.

Apresentamos esses cartões em um esforço para trazer mais instruções informadas sobre traumas em nossos estúdios. Para ser transparente, eu sabia muito pouco sobre trauma quando a professora sênior de Ashtanga, Mary Taylor, escreveu um blog inspirado em # metoo um ano atrás, essencialmente abrindo a conversa sobre abusos entre a comunidade Ashtanga global. Tive que me educar sobre como as experiências traumáticas do passado podem acontecer no momento presente e às vezes em uma aula de ioga, especialmente quando tocadas sem permissão explícita.

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Minha jornada da total ignorância para algo que tem um pouco mais de luz é algo pela qual sou grato e que espero profundamente que ajude futuros alunos. Muitos de nós na comunidade Ashtanga fomos ferozmente criticados por errar ao responder ao ataque de Jois às mulheres. E nós fez errar. Estávamos totalmente despreparados para falar sobre isso e usamos uma linguagem que minimizou o que Jois fez. (Por exemplo, chamamos de “ajustes inadequados” em vez de “agressão sexual”.)

Infelizmente, essa reação resultou em uma paralisia para dizer qualquer coisa, especialmente para aqueles que se encontraram lutando para conter o abuso que Jois cometeu e as experiências transformadoras que experimentaram ao estudar com seu ex-professor.

Não acho que isso ajude ninguém. Temos que ser capazes de falar sobre isso abertamente e sem medo de retribuição, indignação ou humilhação. E acredito que podemos fazer isso enquanto ainda temos espaço para as vítimas.

“Em geral, processamos isso mal na comunidade Ashtanga”, diz Ty Landrum, um professor de Ashtanga em Boulder, Colorado, que dirige o The Yoga Workshop. “Ao não falar sobre [a má conduta sexual], estamos reprimindo e empurrando para baixo da superfície. Nosso processo de ioga tem que ser sobre nossa disposição de enfrentar nossas sombras e, de certa forma, fazer as pazes com elas. ”

Para mim, a sombra de Pattabhji Jois é grande. Ainda estou tentando descobrir que papel ele desempenha em minha prática e meu amor por isso. Como criador de um dos sistemas de ioga mais praticados do mundo, ele é uma figura inegavelmente importante. Não podemos apagá-lo de cena, e acho que não devemos. Porque remover Jois da história significaria negar a existência de suas vítimas.

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Onde, então, ele pertence? Certamente não em um lugar de reverência como era o costume em muitos shalas ao redor do mundo. Na triyoga no início deste ano, retiramos cópias de “Yoga Mala” e “Guruji: Um retrato de Sri K. Pattabhi Jois através dos olhos de seus alunos” de Jois das estantes de livros de nossas lojas. Parecia errado colher benefícios econômicos de livros que glorificavam um perpetrador de agressão sexual.

Por respeito a qualquer pessoa que tenha sofrido violência sexual, muitos professores também retiraram imagens de Jois que estavam penduradas nas paredes de salas de prática ou colocadas em altares ao lado de estátuas de divindades como Ganesha ou Saraswati. “As fotos de Pattabhi Jois caíram de nossas paredes imediatamente”, diz Jean Byrne, co-proprietário do The Yoga Space em Perth, Austrália. Para ela, o abuso representava o oposto de ahimsa , o primeiro yama que ensina a evitar a violência contra os outros. “As fotos estavam atrapalhando minha prática e sendo estimulantes para muitos de nossos alunos”. Outros professores optaram por manter essas fotos no lugar e perderam alunos por causa disso.

“Isso precisava sair”, diz Maty Ezraty, o cofundador do YogaWorks que estudou com Pattabhi Jois. “Talvez alguns dos professores lá fora vão começar a perceber que Pattabhi Jois não era perfeito. Ele não é o único professor com quem as pessoas deveriam ter estudado. [Ashtanga] não é o único método que tem algo a oferecer. Quando colocamos vendas, acabamos em um pequeno espaço, e é onde estamos agora. ”

É importante notar que Sharath, por todos os relatos, nunca violou os limites sexuais da maneira que seu avô fez. Sharath é um professor excelente, dedicado e trabalhador. Alguns atribuem seu silêncio sobre o assunto às diferenças culturais - que, na Índia, seria uma grande vergonha impugnar publicamente o comportamento familiar. 

Eu não aceito isso. Sharath está firmemente na porta da cultura ocidental e aceita grandes quantias de dinheiro todos os anos de ocidentais que querem praticar com ele em Mysore. Acredito que ele também deve falar conosco em nossa língua. Enquanto Sharath se recusar a reconhecer as mulheres que seu avô abusou com um pedido de desculpas, e honrá-las com uma reforma verdadeira que só pode envolver a quebra de sistemas de poder e autoridade, enfrentaremos dificuldades para seguir em frente e sair desta escuridão.

As fissuras, sem dúvida, continuarão a se alargar enquanto levar a comunidade Ashtanga para trabalhar seus sentimentos conflitantes em relação a Jois - e, ainda mais importante, pelo tempo que levar para todos nós na comunidade Ashtanga nos desculparmos com sua vítimas.

Sobre o autor

Genny Willkinson Priest é professora e gerente de ioga na triyoga, o maior grupo de estúdios de ioga da Europa. Ela doou a renda paga por este artigo para The Havens, uma organização de Londres que visa ajudar aqueles que foram estuprados ou abusados ​​sexualmente. Saiba mais em gennyyoga.com.

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