Conheça os Oito Membros do Yoga

No Yoga Sutra de Patanjali, o caminho óctuplo é chamado ashtanga , que significa literalmente "oito membros" ( ashta = oito, anga = membro). Essas oito etapas basicamente atuam como diretrizes sobre como viver uma vida significativa e com propósito. Eles servem como uma receita para a conduta moral e ética e autodisciplina; eles direcionam a atenção para a saúde; e eles nos ajudam a reconhecer os aspectos espirituais de nossa natureza.

1. Yama

O primeiro membro, yama , trata dos padrões éticos e do senso de integridade de uma pessoa, enfocando nosso comportamento e como nos conduzimos na vida. Yamas são práticas universais que se relacionam melhor com o que conhecemos como a Regra de Ouro, "Faça aos outros o que você gostaria que fizessem a você."

Os cinco yamas são:

Ahimsa : não violência

Satya : veracidade

Asteya : não roubar

Brahmacharya : continência

Aparigraha : não cobiça

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2. Niyama

Niyama , o segundo membro, tem a ver com autodisciplina e observâncias espirituais. Frequentar regularmente os cultos do templo ou da igreja, rezar antes das refeições, desenvolver suas próprias práticas pessoais de meditação ou criar o hábito de fazer caminhadas contemplativas sozinho são exemplos de niyamas na prática.

Os cinco niyamas são:

Saucha: limpeza

Samtosa: contentamento

Tapas: calor; austeridades espirituais

Svadhyaya: estudo das escrituras sagradas e de si mesmo

Isvara pranidhana: entrega-se a Deus

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3. Asana

Asanas , as posturas praticadas na ioga, compreendem o terceiro membro. Na visão iogue, o corpo é um templo do espírito, cujo cuidado é um estágio importante de nosso crescimento espiritual. Por meio da prática de asanas, desenvolvemos o hábito da disciplina e a capacidade de concentração, ambos necessários para a meditação.

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4. Pranayama

Geralmente traduzido como controle da respiração, este quarto estágio consiste em técnicas destinadas a ganhar domínio sobre o processo respiratório, enquanto reconhece a conexão entre a respiração, a mente e as emoções. Como está implícito na tradução literal de pranayama , "extensão da força vital", os iogues acreditam que ela não apenas rejuvenesce o corpo, mas também estende a própria vida. Você pode praticar o pranayama como uma técnica isolada (ou seja, simplesmente sentar e realizar vários exercícios respiratórios) ou integrá-lo à sua rotina diária de hatha ioga.

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Esses quatro primeiros estágios da ashtanga yoga de Patanjali concentram-se em refinar nossas personalidades, ganhar domínio sobre o corpo e desenvolver uma consciência energética de nós mesmos, tudo o que nos prepara para a segunda metade desta jornada, que lida com os sentidos, a mente, e atingir um estado superior de consciência.

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5. Pratyahara

Pratyahara , o quinto membro, significa retirada ou transcendência sensorial. É durante esse estágio que fazemos um esforço consciente para desviar nossa atenção do mundo externo e dos estímulos externos. Conscientes de nossos sentidos, mas cultivando um distanciamento, dirigimos nossa atenção internamente. A prática do pratyahara nos dá a oportunidade de dar um passo para trás e olhar para nós mesmos. Esse retraimento nos permite observar objetivamente nossos desejos: hábitos que talvez sejam prejudiciais à nossa saúde e que provavelmente interfiram em nosso crescimento interior.

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6. Dharana

À medida que cada estágio nos prepara para o próximo, a prática de pratyahara cria o ambiente para dharana, ou concentração. Tendo nos livrado das distrações externas, podemos agora lidar com as distrações da própria mente. Tarefa nada fácil! Na prática da concentração, que precede a meditação, aprendemos como desacelerar o processo de pensamento concentrando-nos em um único objeto mental: um centro energético específico no corpo, uma imagem de uma divindade ou a repetição silenciosa de um som. É claro que já começamos a desenvolver nossos poderes de concentração nos três estágios anteriores de postura, controle da respiração e retirada dos sentidos. No asana e no pranayama, embora prestemos atenção às nossas ações, nossa atenção viaja. Nosso foco muda constantemente à medida que ajustamos as muitas nuances de qualquer postura ou técnica respiratória em particular. No pratyahara nos tornamos auto-observadores; agora, no dharana, focamos nossa atenção em um único ponto.Períodos prolongados de concentração levam naturalmente à meditação.

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7. Dhyana

Meditação ou contemplação, o sétimo estágio da ashtanga, é o fluxo ininterrupto de concentração. Embora concentração ( dharana ) e meditação ( dhyana) pode parecer o mesmo, existe uma linha tênue de distinção entre esses dois estágios. Onde dharana pratica a atenção concentrada, dhyana é, em última análise, um estado de estar profundamente ciente sem foco. Nesse estágio, a mente se aquietou e, na quietude, produz poucos ou nenhum pensamento. A força e a resistência necessárias para atingir esse estado de quietude são impressionantes. Mas não desista. Embora possa parecer uma tarefa difícil, senão impossível, lembre-se de que a ioga é um processo. Mesmo que não possamos atingir a pose de "imagem perfeita", ou o estado ideal de consciência, nos beneficiamos em cada estágio de nosso progresso.

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8. Samadhi

Patanjali descreve este oitavo e último estágio de ashtanga, samadhi, como um estado de êxtase. Nesse estágio, o meditador se funde com seu ponto de foco e transcende o Ser completamente. O meditador chega a perceber uma profunda conexão com o Divino, uma interconexão com todas as coisas vivas. Com essa compreensão, vem a "paz que ultrapassa todo o entendimento"; a experiência de felicidade e estar em harmonia com o Universo. Superficialmente, essa pode parecer uma meta bastante elevada, "mais sagrada do que você". No entanto, se pararmos para examinar o que realmente queremos da vida, a alegria, a realização e a liberdade não estariam de alguma forma em nossa lista de esperanças, desejos e anseios? O que Patanjali descreveu como a conclusão do caminho iogue é o que, no fundo, todos os seres humanos aspiram: a paz.Também podemos pensar um pouco no fato de que este último estágio da ioga - a iluminação - não pode ser comprado nem possuído. Só pode ser experimentado, cujo preço é a devoção contínua do aspirante.

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