Qual é a diferença entre apropriação cultural e valorização cultural?

Quando comecei a contribuir para a pesquisa de ioga há cinco anos, fui convidado para uma reunião para discutir como levar as práticas de ioga e atenção plena para os campi universitários como iniciativas de bem-estar. Acontece que 13 entre 15 administradores e pesquisadores americanos na mesa de conferência eram brancos, as únicas exceções sendo eu e outra mulher indiana-americana. A pessoa responsável nos convidou atenciosamente; embora mais novos na pesquisa, tínhamos experiência em ensinamentos de ioga por causa de nossa cultura do sul da Ásia e práticas de décadas. Entrar na sala foi comovente e intimidante. Por um lado, tive a honra de compartilhar minha compreensão cultural e pessoal da ioga. Por outro lado, eu era uma das duas únicas pessoas não brancas em um grupo que se reunia para falar sobre uma prática que se originou na Índia.

Consciente de minha identidade, usei os princípios da ioga para deixar de lado meus medos condicionados e preconceitos e abri minha mente para discutir a ioga - a prática da autorrealização que transformou minha vida.

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Logo me vi em uma conversa respeitosa com todos à mesa: as práticas baseadas em ioga e atenção plena podem fornecer o que chamamos de “cura” na tradição oriental e o que chamamos de “benefícios” psicológicos e fisiológicos na pesquisa ocidental. Embora usássemos palavras diferentes, dizíamos coisas semelhantes.

Até o meio da reunião.

Um dos administradores disse: “Precisamos criar um conjunto de diretrizes para garantir que nenhum símbolo, sino ou palavra oriental seja usado nas aulas de ioga. Não podemos deixar ninguém desconfortável ou ofendê-los sugerindo espiritualidade. ”

Não acredito que palavras ou símbolos indianos sejam necessários para que as pessoas se beneficiem da ioga, mas este líder, que era a favor da criação de uma experiência de ioga inclusiva "para todos", queria remover qualquer sinal da terra onde a prática se originou . Ela ignorou o fato de que dois professores de ioga com ascendência indiana sentados bem em frente a ela foram os únicos a cuidar de nossa exclusão e ofensa.

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A opressão invisível é algo que muitos indianos foram forçados a suportar em dor silenciosa por séculos. Como quando você aprende sobre um movimento popular de ioga e um livro irritantemente intitulado No Om Zone: A No-Chanting, No-Granola, No-Sanskrit Practical Guide to Yoga . O próprio título normaliza visões etnocêntricas de ioga, Índia e pessoas que cantam. A ironia de um movimento como esse é que ele transmite medo de palavras estrangeiras, ao mesmo tempo que se permite marcar e usar a prática indiana de ioga, uma palavra em sânscrito que significa "unidade" ou "jugo".

Aqueles que não têm acesso a uma educação histórica aprofundada podem iluminar isso para uma questão de correção política ou gritos de minorias por reconhecimento cultural. Mas vai muito mais fundo.

Yoga é uma antiga prática espiritual de auto-realização que se originou na Índia, mas, além das práticas devocionais indianas, como a dança sagrada, foi percebida como ameaçadora, ridicularizada e proibida entre seu próprio povo em sua própria terra sob a colonização britânica. começando em 1700 e durando até meados de 1900. Hoje, a ioga é frequentemente comercializada por ocidentais afluentes para ocidentais afluentes - e os indianos, ironicamente, são marginalmente representados, se é que o são. Embora esta indústria multibilionária esteja oferecendo o bem-estar tão necessário aos praticantes ocidentais, ela está infligindo novamente a mesma violação à Índia e aos indianos: invisibilidade e deturpação.

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O que é apropriação cultural?

Nos últimos anos, a conversa começou em torno da “apropriação cultural” da ioga. A apropriação cultural é a tomada, comercialização e exotificação de práticas culturais de populações historicamente oprimidas. O problema é incrivelmente complexo e envolve dois extremos: O primeiro é a esterilização da ioga, removendo as evidências de suas raízes orientais para que não “ofenda” os praticantes ocidentais. O extremo oposto é a glamorização da ioga e da Índia por meio do comercialismo, como tatuagens Om, camisetas com divindades hindus ou escrituras sânscritas que muitas vezes são confundidas com ioga, ou a escolha de nomes indianos.

Professores e alunos de ioga estão começando a se perguntar: "Qual é a diferença entre apropriação cultural e apreciação cultural?" e "Como posso praticar ioga sem ser ofensivo?"

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De acordo com Rumya S. Putcha, PhD, uma estudiosa da pós-colonial, raça crítica e estudos de gênero, ainda estamos fazendo as perguntas erradas. “A terminologia 'apropriação cultural', por si só, é uma forma de diluir o fato de que estamos falando de racismo e colonialismo europeu”, diz ela. “Isso prejudica o que está acontecendo como sendo apenas 'culturalmente inapropriado' para não atrapalhar o marketing de ioga em massa, levando-nos a fazer perguntas superficiais como 'Não quero ser culturalmente inapropriado, então como posso mostrar apreciação cultural de forma adequada? ' Não se trata de valorização versus apropriação. Trata-se de compreender o papel do poder e os legados do imperialismo ”.

Shreena Gandhi, PhD, professora de estudos religiosos na Michigan State University, e Lillie Wolff, uma defensora do Crossroads Antiracism, enfatizou em seu artigo de 2017 "Yoga and the Roots of Cultural Appropriation" que o objetivo dessas conversas não deve ser para praticantes brancos parar de praticar ioga, mas sim para eles "por favor, pare um momento para olhar para fora de si mesmo e entender como a história da prática de ioga nos Estados Unidos está intimamente ligada a forças maiores", como colonização, opressão e o fato de que uma prática devocional que era gratuita por milhares de anos agora está sendo comercializada e vendida.

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Como professor, praticante e escritor indiano-americano, muitas vezes me pergunto por que isso significa tanto para mim e por que não posso oferecer pontos de referência simples sobre o que torna algo “apreciativo” versus “apropriado” do ioga. Só sei quando começo a me sentir mal ou magoado - como em uma mesa de conferência quando um administrador sugere que elementos orientais, como sinos usados ​​para treinar a mente para se concentrar no presente (dhyana), ameaçarão o conforto dos praticantes americanos brancos . Ou quando a jovem CEO de uma nova organização de ioga me pergunta onde pode obter sua certificação de ioga de 300 horas com mais rapidez, perdendo que a ioga é um processo vitalício de vida equilibrada. Ou quando vejo celebridades da mídia social e anúncios de ioga promovendo corpos atléticos semelhantes a modelos em roupas sexy,potencialmente encorajando mais apego aos itens e criando inseguranças ao invés de aliviar o sofrimento das pessoas. Ou quando estou passando por uma loja com meus pais, apenas para ver sua confusão sobre por que as sagradas escrituras hindus - que meu pai pode ler, sendo alfabetizado em sânscrito - foram impressas em um moletom e jogadas em uma pilha de liquidação.

“Acho que eles não percebem que não são apenas designs. São palavras que têm um significado profundo para as pessoas ”, diz meu pai.

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Perguntas a serem feitas sobre apropriação cultural 

Seus sentimentos me fazem perceber que muitas empresas e consumidores ocidentais de ioga não sabem o que estão marcando e comprando. E é isso que precisamos mudar juntos, fazendo perguntas mais profundas, como:

  • “Eu realmente entendo a história da prática de ioga que tenho permissão para praticar tão livremente hoje que já foi ridicularizada e proibida pelos colonos na Índia?”
  • “À medida que continuo a aprender, fico confortável com as práticas e compras que estou escolhendo fazer ou devo fazer algumas alterações?”
  • “A prática que vivo promove paz e integridade para todos?”

Educar a nós mesmos, como a prática de ioga, pode ser visto como um processo evolutivo. Comece onde você está. Você pode já ter desenvolvido muita consciência que está se tornando mais sintonizada. E para alguns - indianos ou não, praticantes de ioga experientes ou não - este artigo é uma exposição pela primeira vez a algo que você nunca percebeu.

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Sobre nosso autor

Rina Deshpande é professora, escritora e pesquisadora de ioga e práticas de atenção plena. Tendo crescido com a filosofia indiana do ioga, ela redescobriu seu profundo valor como professora de escola pública de Nova York. Nos últimos 15 anos, ela praticou e compartilhou os benefícios da ioga em todo o mundo. Depois de estudar ioga e mindfulness como autorregulação na Harvard Graduate School of Education, ela projeta um currículo para pesquisa científica e ensino fundamental e médio. Ela é autora de Jars of Space , um novo livro de poesia iogue manuscrita e ilustrada. Saiba mais em @rinathepoet ou rinadeshpande.com.

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