Como 31 dias de meditação em movimento ajudaram a desacelerar um iogue

Eu estava demorando-me em um jantar de macarrão em Roma durante as férias deste ano, recostado na cadeira com uma mão na barriga cheia e a outra segurando meu copo de vinho tinto quando me dei conta: tenho que fazer isso com mais frequência. Não as viagens a Roma ou mesmo o macarrão - embora mais dos dois seria bom. O que eu me encontrei desejando naquele momento era mais desse tipo de desaceleração - me dando espaço na vida cotidiana, fora das férias, para realmente experimentar e até saborear o que estou fazendo.

Abrandar é um sério desafio para mim. Sou um autoproclamado viciado em produtividade: quanto mais puder fazer em um dia, melhor. Meu trabalho, escrever e editar para YogaJournal.com, estimula esse instinto natural em mim. Na mídia digital, você recebe elogios quando trabalha rapidamente. Também sou nova-iorquina nascida e criada, o que significa que meu ritmo de trabalho é quase sempre um pouco (ok, muitíssimo ) mais rápido do que o de fora da grande Apple.

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Então, quando voltei da Itália para Boulder, Colorado, e fui convidado a praticar meditação em movimento todos os dias durante 31 dias, parecia um ajuste lógico. Eu tinha sido esporádico com minha prática habitual de meditação baseada em mantras, solidamente em um novo hábito de fazer um caminho mais curto para o meu computador - não minha almofada de meditação - depois de escovar os dentes todas as manhãs. A meditação em movimento me ajudaria a diminuir o ritmo e infundir mais atenção plena em minha vida? Eu queria descobrir.

O que é meditação em movimento?

No ano passado, tive a sorte de participar de um retiro de um dia inteiro nos belos Lagos Red Feather, aqui no Colorado, com a professora de ioga e budismo tibetano, Cyndi Lee. O retiro foi realizado no Shambhala Mountain Center, no alto das Montanhas Rochosas do Colorado e lar da Grande Stupa de Dharmakaya. Minha primeira experiência praticando meditação em movimento foi lá, com Lee me guiando e o resto do grupo de 20 e poucos anos, em uma caminhada até o Stupa.

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Lee explicou que, assim como em uma meditação sentada, onde sua atenção pode estar em sua respiração ou na repetição de um mantra, em uma meditação em movimento, você coloca sua atenção na sensação de seu pé tocando o solo a cada passo. Qual a sensação do seu pé no sapato ou na terra? Qual é a sensação de quando seu calcanhar atinge o chão antes de rolar sobre o monte de bola do seu pé e depois sobre os dedos dos pés? Você começa a deriva. Quando você começar, é recomendável caminhar um pouco mais devagar do que o normal, para que possa realmente sentir seus pés a cada passo.

Enquanto praticávamos esta meditação andando em retiro naquele dia, eu me senti estranho no início. A cada passo, um pensamento surgiu em minha cabeça: Aí está meu calcanhar ; O que um estranho olhando pensaria de nós andando em uma linha tão freakin 'lentamente ?! Oooh, então é assim que fica o arco do meu pé quando meu peso rola da parte de trás do calcanhar para a frente ; Ugh, quanto tempo isso vai nos levar ?!

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Felizmente, Lee normalizou essa atividade comum da mente de macaco. “A ideia não é que você não tenha absolutamente nenhum pensamento”, diz ela. “O que você está fazendo é cultivar sua capacidade de reconhecer que não precisa aceitar tudo que surge. Parte da experiência é reconhecer que sua mente se desviará, então, quando isso acontecer, você a traz de volta muito gentilmente e com precisão à sensação de seu pé na terra. Passo, passo, passo. ”

O desafio: 5 minutos de meditação em movimento todos os dias

Embora eu não possa dizer que minha primeira experiência de meditação em movimento foi profunda, fiquei intrigado o suficiente com seu potencial para me ajudar a desacelerar e ser mais consciente em todas as áreas da minha vida que me comprometi em pelo menos 5 minutos de meditação em movimento todos os dias para o mês de janeiro. Antes de começar, perguntei a Lee se eu deveria continuar minha prática baseada em mantras já estabelecida (embora esporádica).

“Repetir meu mantra enquanto pratico meditação em movimento me ajudará a me concentrar?” Eu perguntei a Lee.

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“Não”, respondeu ela. “Ao tentar uma nova prática de meditação, é melhor ficar com apenas uma, em vez de se envolver em muitas”, ela me disse.

Comecei simples: do escritório do Yoga Journal , fiz caminhadas sozinhas até a cafeteria da esquina e não convidei um colega de trabalho, como de costume. O passeio típico de 5 minutos levou cerca de 8 minutos na velocidade de meditação em movimento, e enquanto minha mente vagava - principalmente para a minha longa lista de tarefas a fazer - eu não me martirizei com esse fato. Em vez disso, continuei voltando à sensação de cada passo. Me peguei percebendo coisas que não tinha antes: a sensação sutil do meu pé em uma rachadura na calçada; o som do salto de madeira do meu par de botinhas favoritas em uma mistura de neve e gelo de um dia atrás; a sensação de uma parte do pé na calçada e outra na grama.

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Depois de cada uma das minhas meditações ambulantes durante a primeira e a segunda semanas deste desafio, tive que me esforçar para não afastar as sensações aparentemente insignificantes que estava tendo. Como me serviria saber exatamente como é ter o calcanhar na calçada e a bola do pé na grama ao mesmo tempo? Eu mantive a prática em minhas caminhadas até a cafeteria e os abandonei no caminho de volta para minha mesa.

O momento ah-ha: quando eu sabia que a meditação em movimento estava funcionando

Na terceira semana de meu experimento de meditação em movimento, eu tinha um compromisso de terapia para mudar o jogo que, ao que parece, alteraria a maneira como eu pensava sobre minhas novas caminhadas conscientes.

Eu estava conversando com Leah, minha terapeuta, sobre meu ritmo quase frenético e seus impactos em minha vida. Isso estava me deixando mais rude e menos compassivo. Foi me inspirando a percorrer minha escrita e edição, o que significava que eu era mais descuidado com minhas palavras. Isso estava me deixando menos presente com meu namorado, amigos e, pior de tudo, comigo mesma.

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"Então, qual é o antídoto?" Eu implorei, praticamente implorando a ela por uma tarefa que eu pudesse adicionar às minhas tarefas. “Se não posso me mudar para a Toscana, como posso finalmente diminuir o ritmo?”

Leah me lançou um sorriso conhecedor.

“Você não precisa de outra tarefa”, disse ela. “Não vou dizer para você meditar 20 minutos todas as manhãs para ficar mais presente. Você pode aparecer mais plenamente e em melhor alinhamento com quem você é e como deseja estar no mundo, fazendo o que chamo de 'um olho dentro, um olho fora' ”.

Pense neste conceito como o epítome de levar suas práticas da almofada de meditação e tapete de ioga para o mundo, continuou Leah. Quando as práticas estão funcionando, o mundo é o seu tapete. Um olho para dentro o ajuda a ficar em alinhamento com o seu canal central - o lugar de onde você se move com o coração, não uma cabeça cheia de medo. Um olho aberto o ajuda a interagir com os outros e a controlar todas as coisas que inevitavelmente virão na sua direção, muitas das quais estarão completamente fora de seu controle.

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“O segredo para experimentar esse tipo de presença incorporada é perceber suas sensações físicas”, Leah me disse. "Tente agora. Sinta seus pés no chão. Sinta suas coxas no sofá. Sinta suas costas apoiadas na almofada atrás de você. Agora, você pode fazer tudo isso e simultaneamente falar comigo? ”

Claro , pensei comigo mesmo, sorrindo ao ver como as mensagens muitas vezes aparecem algumas vezes para que eles finalmente assimilem. É disso que se trata a meditação em movimento. Um olho para sentir a sensação dos meus pés no chão; um olho para me ajudar a chegar onde estou indo, só que com mais atenção.

Durante minha semana final deste desafio de meditação em movimento, comecei a ansiar por minhas caminhadas diárias - que se tornaram mais longas do que 8 minutos - e comecei a me sintonizar em como eu ocupo espaço em meu corpo e no mundo. Às vezes, isso significava que mesmo a minha caminhada de 15 segundos até a impressora do escritório se tornava uma oportunidade para perceber a sensação física dos meus pés no tapete e os flexores do quadril e ossos da coxa iniciando o movimento de cada perna. Outras vezes, significava simplesmente levar alguns segundos para sentir as pontas dos dedos no teclado antes de começar a digitar.

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O melhor de tudo, pequenos golpes do meu recém-descoberto senso de incorporação começaram a acontecer mesmo quando o trabalho e esse desafio de meditação em movimento eram as últimas coisas em minha mente. Uma noite, sentei-me para jantar com meu namorado, Brian, em casa. Antes de comer o salmão grelhado e o brócolis assado que corri para a Whole Foods para comprar e cozinhar para nós após um dia agitado, senti conscientemente meus pés no chão, minhas coxas e costas apoiadas na cadeira da sala de jantar, e eu e conectado ao espaço do meu coração - tudo o que aconteceu no que pareceu milissegundos.

E foi ainda mais satisfatório do que aquela barriga cheia de ravióli e um copo de Chianti na Toscana durante as férias.

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