YJ tentou: o Harmonium para iniciantes

Estou sentado com outras oito pessoas em um semicírculo no chão, lentamente desempacotando meu harmônio pela primeira vez. Eu me deleito com sua fofura. Parece um piano de brinquedo cruzado com um elegante acordeão de teca que se dobra sobre si mesmo como uma mala de criança para facilitar o transporte. Estou em um estúdio de ioga, onde me inscrevi em uma aula para aprender a cantar e tocar 10 mantras Kundalini executados por alguns dos meus músicos favoritos, como Snatam Kaur e Jai-Jagdeesh. Como cantora e professora de Kundalini Yoga novata, o grande som e a simplicidade do harmônio me atraíram. Eu me inscrevi neste curso de seis semanas com o objetivo de me acompanhar enquanto conduzia uma meditação de mantra ou entoava cânticos durante a aula.

Nosso professor, Michael Cohen, fundador do Kirtan Leader Institute, nos explica como configurar e posicionar nossos instrumentos. “Você pode tocar apenas um acorde no harmônio e soa muito bem”, ele nos diz. E é exatamente assim que começamos - simplesmente pressionando C e F no teclado com uma mão, bombeando o fole (o mecanismo que empurra o ar pelos juncos) com a outra e entoando "Om". Ele tem razão. O tom é profundo e rico, e quando todos tocamos juntos, o som se torna ainda mais expansivo, enchendo a sala e vibrando no fundo do meu plexo solar como um zumbido calmante de corpo inteiro.

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História de Harmônio

Embora muitos confundam o harmônio com um instrumento clássico indiano, ele foi projetado na Europa em 1800 como uma alternativa mais acessível ao órgão ou cravo. A versão européia era tocada como um órgão tradicional, mas quando o instrumento migrou para a Índia no final do século 19 e início do século 20 - durante a ascensão do domínio colonial britânico - ele encontrou uma base de fãs indianos que o adaptou às especificações locais: pedais eram substituído por um fole e o instrumento foi colocado no chão para que as pessoas pudessem tocá-lo sentadas em uma posição de pernas cruzadas. Finalmente, drones - pequenos botões colocados abaixo das teclas que tocam uma nota fixa continuamente quando puxados para fora - foram adicionados, dando à encarnação moderna do harmônio seu som poderoso, místico e multicamadas.

Eu tenho cantado minha vida toda. Meu pai era um psiquiatra que liderava uma banda de rock paralelamente, e minhas primeiras apresentações foram cantando canções de Natal com ele em internações psiquiátricas durante as férias. Quando criança, eu era um completo amador que procurava o microfone em todas as oportunidades. Tornei-me um nerd de drama no colégio nos anos 90: estrelando musicais e, ao mesmo tempo, obcecado por jazz clássico e punk rock e curador de uma coleção de vinil matadora.

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A música se tornou minha maneira de lidar com o mundo - um meio de processar emoções difíceis e até mesmo de me conectar com uma sabedoria coletiva do passado, especificamente a inteligência emocional das poderosas vocalistas femininas que me ajudaram a enfrentar o desgosto da experiência humana. Aretha Franklin, kd lang e, acima de tudo, Billie Holiday eram meus gurus antes de eu ter ouvido falar do termo.

O que é Naad?

O conceito de Naad - a essência de todos os sons - é parte integrante do Kundalini Yoga. Naad Yoga combina mantra, respiração e ritmo para criar uma resposta de cura no sistema imunológico. Por causa do grande foco na vibração do som, harmônicos, violões e kirtan (um tipo de canto espiritual, muitas vezes usando chamada e resposta) são freqüentemente encontrados em aulas de ioga com mantras-chave projetados para direcionar a mente em direção à positividade e receptividade.

A expressividade vocal natural do Kundalini Yoga falou com o meu eu de infância. E, para mim, tocar harmônio enquanto canta eleva o canto a uma experiência somática de corpo inteiro. Além disso, é fácil. Ao contrário de uma guitarra, você não precisa da força ou habilidade dos dedos para manter as teclas pressionadas e, se você não é um cantor nato, parece uma oportunidade de baixo risco para cantar em um grupo enquanto lentamente constrói confiança em seu própria voz.

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A verdade sobre as lições

O harmônio é surpreendentemente fácil de aprender, especialmente da maneira como Cohen ensina. Mesmo que você não saiba ler música, o método de ensino de Cohen apresenta planilhas de gráficos para músicas que contam com notas musicais por seu nome (ABCDEFG) - não como música escrita em uma pauta de agudos ou graves. Na primeira aula, ele distribuiu Post-it nos quais anotamos as diferentes notas e as colocamos acima das teclas correspondentes para ajudar a guiar nossos dedos. No final, todos estavam cantando e tocando “Om Shanti”, subindo as teclas de C a G ao ritmo de uma batida de tabla eletrônica. Percebi então que o harmônio é tremendamente acessível e divertido.

Na segunda aula, nos revezamos para liderar o kirtan de chamada e resposta com nosso grupo, o que até mesmo para um artista experiente como eu era desesperador. Cada aluno cantou um verso de uma música chamada “Baba Hanuman” enquanto todo o grupo tocava junto. Aqui está a verdadeira magia do kirtan - experimentar a singularidade e a expressão criativa de cada indivíduo e então se unir como uma só voz, um encantamento da alma se unindo à consciência universal.

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Meu harmônio agora está ao lado da minha esteira de ioga no canto do meu quarto, pronto para eu tocar quando a inspiração bater. Costumo sintonizá-lo antes de minha prática diária de meditação. Alguns dias toco cinco minutos e outros duas horas, adaptando o instrumento às minhas necessidades de expressão criativa naquele dia. Apesar de suas raízes na música espiritual, fiz este instrumento meu, escolhendo acordes de blues ou padrões favoritos de jazz nas teclas. Assim como a consciência criativa do universo, este instrumento ajuda a integrar todos os aspectos do meu ser, não apenas as partes que gosto ou as partes que parecem organizadas e juntas. Outro dia, eu me ensinei “Você sabe que não sou boa”, de Amy Winehouse. E depois de trabalhar o refrão e improvisar na ponte, me senti melhor do que há muito tempo. 

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