Quem foi Patanjali e por que ele é importante para o Yoga?

Faça aulas de ioga o suficiente e eventualmente ouvirá um de seus professores citar o Yoga Sutra, que é o guia do ioga clássico ou raja (real). Escrito há pelo menos 1.700 anos, é composto de 195 aforismos (sutras) ou palavras de sabedoria. Mas sabemos alguma coisa sobre Patanjali, a pessoa que supostamente compilou esses versos?

Quem foi Patanjali, o sábio por trás do Yoga Sutra?

A verdade é que ninguém sabe muito sobre Patanjali. Nem mesmo sabemos exatamente quando o sábio viveu. Alguns praticantes acreditam que ele viveu por volta do século II aC e também escreveu obras significativas sobre Ayurveda (o antigo sistema indiano de medicina) e gramática sânscrita, tornando-o uma espécie de homem da Renascença. 

Mas, com base em suas análises da linguagem e do ensino dos sutras, os estudiosos modernos situam Patanjali no segundo ou terceiro século EC e atribuem os ensaios médicos e a gramática a vários outros "Patanjalis".

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Você pode ter ouvido um ou dois mitos sobre o nascimento de Patanjali

Como muitos contos sobre os heróis espirituais do mundo, a história do nascimento de Patanjali assumiu dimensões míticas. Uma versão relata que, para ensinar ioga na terra, ele caiu do céu na forma de uma pequena cobra, nos planos invertidos (um gesto conhecido como anjali) de sua mãe virgem, Gonika, ela mesma uma poderosa yogini. Ele é considerado uma encarnação do rei-serpente de mil cabeças chamado Remanescente (Shesha) ou Infinito (Ananta), cujas espirais sustentam o deus Vishnu.

Pantanjali pode ter sido várias pessoas

Parece estranho para nós, nesta época de professores superestrelas com suas escolas homônimas de ioga fulana, que tão pouco se saiba sobre Patanjali. 

Mas o anonimato é típico dos grandes sábios da Índia antiga. Eles reconheceram que seu ensino era o resultado de um esforço de grupo cooperativo que durou várias gerações, e eles se recusaram a receber o crédito para si mesmos, muitas vezes atribuindo seu trabalho a algum outro professor mais velho.

Se você quiser saber mais sobre Patanjali: a co-fundadora do Yoga Journal Judith Hanson Lasater, PhD, e sua filha, Lizzie Lasater, fizeram uma parceria com YJ para trazer a você um curso online interativo de seis semanas sobre o Yoga Sutra de Patanjali. Através do estudo deste texto fundamental, os Lasaters, com mais de 50 anos de experiência combinada de ensino, irão apoiá-lo no aprofundamento de sua prática e ampliação de sua compreensão do yoga. Inscreva-se agora para uma jornada transformadora para aprender, praticar e viver o Sutra.

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