Desvendando o mistério das práticas de ioga tibetanas

Embora a ocupação chinesa do Tibete tenha provocado a indignação da comunidade espiritual mundial, ela também trouxe à luz muitos dos segredos religiosos do Tibete. Os mestres espirituais tibetanos levaram seus conhecimentos e tradições para o Ocidente, capturando a imaginação de místicos, buscadores e estudiosos em todos os lugares. Na verdade, as histórias que começaram a gotejar do Tibete na primeira metade do século XX eram nada menos que fantásticas - iogues que podiam gerar um imenso calor interno, o suficiente para sobreviver sem roupas na dura e gelada paisagem tibetana, que podiam literalmente abrir o topos de suas cabeças e transferência de consciência para outro, e que poderia se transportar sem esforço por vastas distâncias em velocidade sobre-humana.

Um crescente corpo de conhecimento sobre as artes e crenças espirituais tibetanas, totalmente mágicas e quase alucinatórias em seu drama e complexidade, começou a articular as práticas de meditação e visualização que ajudaram a gerar esses poderes e, mais importante, os estados de mente e espírito que fizeram eles são possíveis. Mas existem poucos detalhes frustrantes sobre as práticas de movimento físico de origem tibetana. Embora sugestões tentadoras sejam tecidas em textos que descrevem a meditação e as práticas Pranayama do budismo tântrico tibetano e outros ensinamentos tibetanos, a maioria das referências são gerais e vagas, com lembretes da natureza extremamente clandestina dessas práticas. Mas as práticas de movimento de fato existem e de fato desempenham um papel importante na trindade de corpo, mente e espírito que fundamenta a teologia tibetana.

Até muito recentemente, os ocidentais tinham poucas pistas na busca pelo conhecimento desses caminhos iogues tibetanos. Nos últimos anos, porém, professores selecionados de duas comunidades espirituais tibetanas agora centradas no Ocidente começaram a compartilhar suas práticas de movimento há muito secretas e cuidadosamente guardadas. Ambas as práticas são formas do que é chamado, em tibetano, 'phrul' khor , pronuncia-se "trul-khor". Trul-khor é o nome genérico para as práticas do movimento tibetano e, hoje, duas formas de trul-khor estão sendo ensinadas no Ocidente.

A primeira forma é chamada Yantra Yoga ( não o yantra yoga da Índia, que é associada a imagens geométricas) e é ensinada por Chogyal Namkhai Norbu, líder da comunidade de meditação Dzogchen com base em Nápoles, Itália, e Conway, Massachusetts. Norbu, que está começando a tornar a prática mais amplamente disponível, nasceu no Tibete em 1938 e foi reconhecido como a encarnação de um grande mestre Dzogchen aos 2 anos de idade; ele se aposentou recentemente após servir 28 anos como professor de língua e literatura tibetana e mongol no Instituto Oriental da Universidade de Nápoles. Ele é um detentor vivo do ensino do Yantra Yoga, que se origina de um antigo texto chamado A Unificação do Sol e da Luae que descendeu do famoso tradutor tibetano Vairochana e de uma linhagem de mestres tibetanos, de acordo com a Snow Lion Publications, que publica um extenso catálogo de livros budistas e outros materiais.

A segunda forma foi trazida ao Ocidente por Tenzin Wangyal Rinpoche, um mestre da escola Bon da tradição meditativa Dzogchen. Em 1992, ele fundou o Ligmincha Institute, com sede em Charlottesville, Virginia, com filiais no Texas, Califórnia, Polônia e México; seu objetivo, de acordo com a literatura da Ligmincha, é "apresentar ao Ocidente as tradições de sabedoria do Bonpo que se preocupam com a integração harmoniosa das energias internas e externas". Uma parte dessas tradições de sabedoria é a prática de ioga tibetana que os praticantes de Ligmincha chamam de Trul-Khor. (Nesta história, o termo em maiúscula "Trul-Khor" refere-se à prática do movimento ensinada pelos professores autorizados do Instituto Ligmincha; a letra minúscula "trul-khor" é um termo genérico que se refere às práticas do movimento tibetano em geral.)

Tanto o Yantra Yoga quanto o Trul-Khor são formas que foram mantidas intactas ao longo dos séculos e que foram projetadas para criar um estado de "mente natural" para o discípulo devotado. Com workshops, aulas, fitas de vídeo instrucionais e livros que serão publicados em breve, a ioga tibetana certamente atrairá o interesse dos ocidentais. Aqueles que conhecem as práticas dizem que esperam que esses yogas não sejam diluídos ou modificados como o hatha yog. Poderosas e exigentes quando totalmente engajadas, essas disciplinas provavelmente nunca serão incluídas no programa de aulas de todas as academias de ginástica dos Estados Unidos. O buscador sério que encontrar este caminho, entretanto, descobrirá a magia de uma tradição antiga ainda intacta.

A roda mágica

"Trul-khor" significa "roda mágica", diz Alejandro Chaoul-Reich, professor associado ao Instituto Ligmincha e Ph.D. candidato em estudos religiosos na Rice University em Houston. Chaoul-Reich aprendeu Trul-Khor, um conjunto de sete ciclos com um total de 38 movimentos, no mosteiro Tritan Norbutse Bon em Kathmandu, e foi então capaz de verificar os movimentos contra um texto tibetano original com seu professor, Tenzin Wangyal Rinpoche.

A forma conhecida como Yantra Yoga tem 108 movimentos ao todo (um número considerado auspicioso porque ecoa os 108 textos canônicos de Buda). Yantra Yoga é uma das poucas práticas trul-khor da tradição budista que professores autorizados transmitem, pelo menos em parte, aos alunos que não estão envolvidos no processo de retiro tradicional de três anos e que não completaram uma longa série de prostrações, meditações e mantras.

Os Oito Movimentos do Yantra Yoga, um videoteipe lançado recentemente pela Snow Lion Publications, representa um avanço notável no sentido de tornar a prática do movimento tibetano universalmente disponível. "Foi divulgado agora porque Namkhai Norbu está disposto a torná-lo público", disse Jeff Cox, presidente da Snow Lion. "Norbu está preocupado que as pessoas façam esses movimentos corretamente e, com o lançamento deste vídeo, acho que ele está fazendo uma declaração de que acha que um número suficiente de pessoas será capaz de aprender e se beneficiar disso." Os oito movimentos demonstrados na fita de vídeo podem ser considerados um método preparatório para equilibrar o sistema de energia de uma pessoa, diz Cox; um livro com extensas instruções para o sistema completo de Yantra Yoga está sendo traduzido do tibetano por Adriano Clemente, da Itália, um estudante de Norbu, e será publicado pela Snow Lion.

Fabio Andrico, também da Itália, é o instrutor da fita; originalmente um estudante de hatha ioga, assim como muitos praticantes de trul-khor, ele conheceu Norbu Rinpoche em 1977. "Eu conheci Yantra Yoga e meu professor após ter estudado hatha ioga por vários meses no sul da Índia", diz Andrico. "Um amigo meu me disse que um professor tibetano estava dando ensinamentos sobre uma forma avançada de ioga que aprofundava particularmente o aspecto da respiração, então decidi fazer um retiro no sul da Itália." Mais de 20 anos depois, Andrico está ajudando a disseminar os ensinamentos que chama de "sutis e poderosos".

Quando solicitado a comparar o trul-khor com a hatha ioga, Andrico observa que as yogas tibetanas variam; Assim como existe uma ampla gama de escolas e tradições em hatha yoga, o mesmo é verdadeiro nas formas específicas de linhagem de trul-khor. "Mas para fazer uma generalização", diz Andrico, "a principal diferença é que no Yantra Yoga temos uma sequência contínua de movimento, enquanto no hatha ioga há mais ênfase nas formas estáticas. No Yantra Yoga, você não fica em uma posição por muito tempo - a posição é apenas um momento na sequência do movimento, regido pelo ritmo da respiração e pela aplicação de um dos cinco tipos de retenção da respiração. "

Chogyal Namkhai Norbu expande essas diferenças em sua introdução a The Eight Movements of Yantra Yoga."No Yantra Yoga existem muitas posições semelhantes às do hatha yoga, mas a maneira de chegar às posições, o ponto principal da prática e a consideração, ou ponto de vista, da prática do Yantra Yoga é diferente", Norbu diz. "No Yantra Yoga, o asana, ou posição, é um dos pontos importantes, mas não o principal. O movimento é mais importante. Por exemplo, para entrar em um asana, a respiração e o movimento são ligados e aplicados gradualmente. O [hatha ioga] também é limitado pelo tempo, que é dividido em períodos que consistem em quatro batidas cada: um período para entrar na posição, um certo período para permanecer na posição e, em seguida, um período para terminar a posição. Tudo está relacionado em Yantra Yoga. O movimento geral é importante, não apenas o asana. Este é um ponto muito importante. "

Michael Katz, autor de The White Dolphin (Psychology Help Publications, 1999) e editor de Dream Yoga and the Practice of Natural Light de Namkhai Norbu (Snow Lion Publications, 1992), pratica Yantra Yoga desde 1981 e dá aulas em vários locais, incluindo o Open Center da cidade de Nova York, por meio da comunidade Dzogchen sediada em Conway, Massachusetts. Ele concorda que o foco na respiração é o principal ponto de diferença entre o Yantra Yoga e o hatha yoga, conforme é ensinado hoje no Ocidente. "O Yantra Yoga parece mais ativo, orientado para o movimento - à primeira vista essa é a diferença", diz Katz. "Acho que há uma ênfase muito forte no processo de respiração,e muitos dos exercícios apresentados na forma de ioga destinam-se ao desenvolvimento de exercícios respiratórios avançados. "

O Trul-Khor ensinado por Chaoul-Reich compartilha essa ênfase no movimento e na respiração. "Uma das distinções mais óbvias com a hatha ioga é que em Trul-Khor as posturas não são asanas fixas, mas estão em movimento contínuo, alguns muito vigorosos", diz Chaoul-Reich. “Outra peculiaridade do Trul-Khor é que se fica prendendo a respiração durante todo o movimento e só liberando no final da postura. Alguns dizem que por sua natureza vigorosa, Trul-Khor é semelhante ao que é chamado de Kundalini Yoga em o Ocidente ", acrescenta.

O Tang do Tibete

Outra série de movimentos que se diz ser de origem tibetana é conhecida como "Os Cinco Ritos de Rejuvenescimento" ou "Os Cinco Tibetanos". Esses movimentos rítmicos incomuns, que circularam por décadas entre os iogues, mas estão encontrando uma nova popularidade hoje, foram creditados com a capacidade de curar o corpo, equilibrar os chakras e reverter o processo de envelhecimento em apenas alguns minutos por dia. A lenda diz que um explorador britânico os aprendeu em um monastério do Himalaia com monges tibetanos que viviam com boa saúde muito além da expectativa de vida normal. Os céticos dizem que nenhum tibetano jamais reconheceu essas práticas como autenticamente tibetanas, por mais benéficas que sejam.

O professor de ioga Chris Kilham, cujo livro The Five Tibetans (Healing Arts Press, 1994) contribuiu para a popularidade atual da prática, não afirma ter certeza sobre as origens da série. "Se os cinco tibetanos são ou não de origem tibetana é algo que talvez nunca possamos verificar", escreve Kilham. "Talvez eles venham do Nepal ou do norte da Índia ... Segundo a história, eles foram compartilhados por lamas tibetanos; além disso, não sei nada sobre sua história. Pessoalmente, acho que esses exercícios são provavelmente de origem tibetana. mão, entretanto, não é a linhagem dos Cinco tibetanos. O ponto é [seu] imenso valor potencial para aqueles que reservam 10 minutos por dia para praticar. "

Kilham acredita que os Cinco Ritos têm "o sabor do Tibete", e outros concordam que há semelhanças com as iogas tibetanas. “Eu pessoalmente não sei se eles são reais”, diz Andrico. "Estranhamente, alguns dos cinco movimentos - um especialmente - se assemelha a um dos oito movimentos do Yantra Yoga, mas é feito sem nenhum conhecimento de integração da respiração com o movimento, que é um ponto fundamental na prática do Yantra."

Qualquer que seja sua origem, os Cinco Tibetanos / Cinco Ritos compartilham tanto o método quanto a loucura potencial com as práticas trul-khor. "Esses exercícios parecem acelerar o fluxo de energia ou prana pela espinha e pelos chakras", diz Jeff Migdow, MD, colaborador de Ancient Secret of the Fountain of Youth, Livro 2 (Doubleday, 1998), diretor do Prana Curso de Formação de Professores de Yoga no Open Center na cidade de Nova York, e médico em prática holística com escritório no Kripalu Center for Yoga and Health em Lenox, Massachusetts. Além disso, os Cinco Ritos são potentes em sua intensidade. "Se as pessoas os fizerem incorretamente, podem sentir tonturas ou náuseas", diz Migdow. "Os exercícios são aparentemente simples, mas muito poderosos."

"Os cinco tibetanos combinam postura, respiração e movimento para criar um efeito energético dinâmico", diz Kilham. "Eles não exigem força ou flexibilidade excepcional, mas com um mínimo de ambos, eles podem gerar um poder energético significativo, que é então usado na meditação para quebrar os limites cognitivos da mente e atingir um estado transcendente."

Qualquer que seja a origem ou os efeitos dos Cinco Ritos / Cinco Tibetanos, parece claro que as práticas de Yantra Yoga e Trul-Khor estão mantendo antigas tradições secretas vivas e intactas de uma forma que a hatha ioga, talvez, não possa mais reivindicar. “Eu acho que [Yantra Yoga] é muito parecido com o que era quando foi introduzido pela primeira vez. Há uma linhagem ininterrupta”, diz Katz. "Raramente é apresentado ao público, o que limita a probabilidade de distorção da linhagem. Esse pode não ser o caso com algumas tradições de hatha ioga, onde existem várias interpretações. Acho que a linhagem nesta tradição em particular é muito forte."

Chaoul-Reich ecoa esta reflexão sobre a adaptação das tradições do hatha yoga, concordando que os professores do yoga tibetano devem pesar os riscos de comprometer a tradição contra os riscos de perder totalmente essas práticas se não forem ensinadas de forma mais ampla. "Ao longo dos anos, vimos muitos tipos de yogas, que eram originalmente de fontes hindus, que parecem ter sido adaptadas para a mente, corpo e estilo de vida ocidentais. Hoje, vemos até cursos de hatha yoga em academias que parecem ser apenas exercícios de alongamento ", diz Chaoul-Reich. "Não me interpretem mal - acredito que é uma forma de essas tradições atingirem mais pessoas interessadas, o que provavelmente não viria se os métodos não fossem adaptados. Também acredito que seja um desafio ser capaz de instruir sem corromper os ensinamentos , ainda reconhecendo o público. "

"Tenho preocupações de que a complexidade [do Yantra Yoga] desapareça", disse Katz, "mas cheguei à conclusão de que Norbu Rinpoche, que é o guardião dessa tradição, tem uma visão panorâmica. Se ele sente que é mais importante que seja praticado com mais precisão por muito poucos, ele fará a ligação. Todos os professores tibetanos querem ter certeza de que essas tradições não sejam perdidas e, por isso, gostariam que as pessoas praticassem. Ao mesmo tempo, se não é praticado com a precisão que eles gostariam, eles têm um forte sentimento de que não vale a pena. " O júri ainda não decidiu, Katz diz, sobre o quanto a ioga tibetana será revelada de uma forma muito mais pública.

Isso é mágico?

Se parece surpreendente que qualquer tradição possa permanecer tão misteriosa e pouco conhecida hoje, quando virtualmente todas as culturas e todos os cantos do mundo foram explorados, isso pode refletir o poder que essas práticas dizem ter. Como mencionado acima, os primeiros visitantes ocidentais ao Tibete relataram iogues com poderes fenomenais, quase inacreditáveis. Embora as práticas de trul-khor possam ter sido apenas uma pequena parte da paisagem espiritual - e devoção ao longo da vida - que tornou esses feitos possíveis, os movimentos são, no entanto, considerados poderosos. Embora tenham um potencial ilimitado para curar e equilibrar o corpo, a mente e o espírito, esses movimentos foram e também são considerados possivelmente perigosos para aqueles que os usam de forma imprudente ou sem instrução adequada. No Ocidente, no entanto,o nível atual de ensinamentos disponíveis não levará os alunos a extremos perigosos.

Teoricamente, é possível desenvolver esses poderes por meio da prática do trul-khor e, em particular, da "unificação do sol e da lua", diz Katz. "Não estou ciente de nenhum praticante ocidental atual que o tenha levado a esse nível ... mas acredito que essas práticas são profundas. Alguém que devotasse sua vida, em retiro, a essas práticas poderia desenvolver esses tipos de capacidades ", Acrescenta Katz.

Em vez disso, a maioria dos ocidentais está no que Katz chama de nível de "iniciante espiritual", o que limita nossa capacidade para tais feitos extraordinários. Além disso, o trul-khor pode ter consequências negativas se executado de forma inadequada ou com arrogância. "Ele foi descrito como um 'caminho abrupto', o que significa que pode causar problemas de saúde negativos se for feito de maneira incorreta", diz Katz. "Isso realmente não pode ser feito levianamente."

Os potenciais efeitos negativos à saúde que podem resultar do mau uso desses movimentos estão tornando os professores ainda mais cautelosos, aumentando a mística e o sigilo dos ensinamentos. Os perigos são mais sutis do que tornozelos torcidos ou músculos doloridos. "A respiração está intimamente ligada à energia", diz Cox do Snow Lion. "A respiração pode afetar o sistema de energia de uma pessoa mais profundamente do que o movimento. Portanto, geralmente há avisos para não exagerar ou tentar forçar as coisas, como prender a respiração por muito tempo ou fazer muitas repetições", acrescenta.

“Você está brincando com algumas das energias do corpo, a circulação interna do ar”, concorda Katz. "Se você direcionar ou forçar o ar interno para os canais errados, poderá interromper os processos naturais do corpo. Esses são exercícios muito poderosos, e praticá-los de maneira inadequada, mesmo por um curto período de tempo, pode resultar em insônia, problemas digestivos, o que quer que seja - ou , no extremo, se você abusar da prática, poderá ter problemas mentais como ansiedade ou depressão ”, afirma.

Cura e Purificação

Feitos corretamente, esses movimentos podem ser igualmente poderosos como agentes de cura e equilíbrio do corpo e da mente, além dos extremos das habilidades sobrenaturais ou forças destrutivas.

Na verdade, os sistemas trul-khor são elaboradamente projetados para maximizar os efeitos positivos no corpo e na mente. A medicina tibetana antiga identifica cinco elementos - espaço, ar, fogo, terra e água - que se correlacionam com os órgãos do corpo e com as emoções, tanto positivas quanto negativas. Chaoul-Reich diz que a tradição Bon, em particular, explora os elementos, embora o sistema também seja usado no Tantra, no xamanismo tibetano e no Dzogchen, e seja semelhante (mas não idêntico) aos cinco elementos da medicina tradicional chinesa. No Trul-Khor da tradição Bon, o primeiro, ou preliminar, ciclo de movimentos é uma introdução à respiração. O segundo ciclo, mais vigoroso, equilibra especificamente os cinco elementos e suas aflições correspondentes.

Os 108 movimentos do Yantra Yoga também se dirigem aos "canais" do corpo, diz Andrico. “Existem três famílias de exercícios preparatórios além dos oito movimentos [mostrados no vídeo]. Existem cinco movimentos para mobilizar as articulações e cinco movimentos para controlar os canais. Antes disso, praticamos um exercício de respiração destinado a expelir o prana impuro. " No sistema completo, são seguidas de 25 posições, chamadas yantras, com duas variações de cada uma para um total de 75 movimentos divididos em cinco grupos. Por fim, diz Andrico, existe uma série chamada onda vajra, destinada a "corrigir qualquer possível obstrução do fluxo de prana criado pela distração durante a prática".

Em última análise, a intenção do Yantra Yoga e do Trul-Khor é limpar todas as qualidades identificadas como obstruções indesejadas, desequilíbrios, distrações ou aflições, incluindo emoções negativas. Nesse estado de purificação, o aluno pode começar a experimentar "a mente natural".

“O objetivo básico é ser capaz de continuar em um estado de relaxamento - um estado natural sem tensões, mas em plena presença de nossa potencialidade”, diz Andrico. Tanto para o Yantra Yoga quanto para o Trul-Khor, a meditação é parte integrante da prática; os movimentos corporais são projetados para serem vivenciados com as meditações que fazem parte da linhagem de cada tradição. "O Yantra Yoga deve ser feito em conjunto com a meditação, principalmente da tradição Dzogchen e Vajrayana", diz Michael Katz. "É bom para pessoas que são particularmente orientadas a equilibrar sua prática de ioga com uma tradição espiritual muito intacta." No entanto, aqui no Ocidente, essas pessoas parecem ser uma raça rara e, na verdade, a hatha ioga é frequentemente apresentada como apenas uma busca física. "A ioga tibetana é pouco conhecida e praticada exatamente porque é tão obstinadamente focada no treinamento consciente e na liberação ", diz Chris Kilham.

O budismo, por outro lado, é freqüentemente apresentado como uma prática religiosa meditativa e intelectual sem um componente físico. Por essa razão, diz Katz, os ocidentais têm sido relativamente mais lentos em buscar as práticas tradicionais de ioga tibetana do que em adotar os componentes mais etéreos do budismo.

“O budismo tende a ser apresentado de uma maneira bastante sedentária e intelectual nos Estados Unidos”, diz Katz. "É desequilibrado, com ênfase insuficiente no corpo físico. [Trul-khor] é uma forma de equilibrar esse problema." Embora a ioga tibetana possa ter sido negligenciada, o fato é que um manto de segredo a envolveu.

Para Namkhai Norbu e Tenzin Wangyal Rinpoche, liberar esses ensinamentos é uma questão de necessidade - para preservar as tradições - bem como de generosidade, em compartilhar o que eles acreditam ser uma prática benéfica que leva ao despertar espiritual.

Mas também é um ato de coragem, pois eles enviam suas tradições antigas e bem guardadas para um mundo moderno que provavelmente os mudará.

No entanto, se esses ensinamentos podem fazer uma transição bem-sucedida para a cultura ocidental aos olhos dos anciãos espirituais tibetanos, é provável que revelem ainda mais segredos do Tibete.

Recursos

Tsegyalgar, o centro dos EUA para os ensinamentos de Namkhai Norbu, em Conway, Massachusetts: (413) 369-4153; e-mail: [email protected]; www.3dsite.com/n/sites/dzogchen.

Os Oito Movimentos do Yantra Yoga: Uma Antiga Tradição Tibetana (videoteipe), de Chogyal Namkhai Norbu, com Fabio Andrico, instrutor. Publicações do Snow Lion: (800) 950-0313; www.snowlionpub.com.

Instituto Ligmincha, liderado por Tenzin Wangyal Rinpoche: (804) 977-6161; e-mail: [email protected]; www.ligmincha.org.

Elaine Lipson é uma escritora residente no Colorado, especializada em ioga, alimentos orgânicos e saúde natural e têxteis. Ela pratica os Cinco tibetanos desde 1993.

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