Como a ioga do riso cura, mais 6 exercícios divertidos para experimentar

Enquanto estou deitado no chão de madeira esticado em Savasana (postura do cadáver), minha mente está calma depois de uma hora de exercícios vigorosos e respiração profunda. As pessoas ao meu redor estão quietas e a sala está silenciosa, exceto pelos sons de inspiração e expiração lentas e suaves. Podem ser os momentos finais de qualquer aula de ioga. Mas então o homem ao meu lado de repente solta uma gargalhada estrondosa. Do outro lado da sala, uma mulher ri em resposta. Logo, toda a sala está viva com o som - gargalhadas e risos, gargalhadas e pios uivantes. Não é qualquer classe. É o Yoga do Riso.

A noite inteira foi preenchida com tais erupções, algumas espontâneas, outras programadas. Na verdade, Madan Kataria, a líder desta aula de Yoga do Riso, prometeu nos fazer rir ainda mais, mais profundamente e mais plenamente do que jamais rimos antes.

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O que é ioga do riso?

Kataria, uma médica de Mumbai, Índia, é a fundadora e principal proselitista do Laughter Yoga, um movimento que desde 1995 gerou 5.000 clubes do riso - nos quais as pessoas se encontram regularmente apenas para rir - em todo o mundo. Até o momento, existem apenas cerca de 200 clubes nos Estados Unidos, incluindo os de Atlanta; Nova york; Orlando Flórida; São Luís; e Tucson, Arizona. Mas Kataria espera mudar isso nos próximos anos, treinando mais professores. “Nosso objetivo é construir uma comunidade internacional de pessoas que acreditam no amor e no riso”, diz Kataria.

... a maior parte do tempo é gasta no que Kataria chama de sua "tecnologia inovadora" - exercícios projetados para fazer as pessoas rir sem motivo.

Cerca de 20 pessoas - instrutores de ioga e profissionais de saúde, aposentados e pessoas de meia-idade em busca de um novo caminho de vida - se reuniram em um bangalô Craftsman espaçoso de 1910 perto de Pasadena, Califórnia, para este workshop. O treinamento de cinco dias inclui sessões sobre os benefícios do riso para a saúde, iniciar e administrar um clube do riso e trabalhar com populações específicas, como crianças e idosos. Mas a maior parte do tempo é gasta no que Kataria chama de sua "tecnologia inovadora" - exercícios projetados para fazer as pessoas rir sem motivo. Estes, combinados com técnicas simples de respiração de ioga e "meditação do riso", são o coração do Yoga do Riso. Embora pouca pesquisa clínica tenha sido feita até agora, Kataria promete que o Yoga do Riso alivia o estresse, aumenta a imunidade, combate a depressão,e eventualmente transforma as pessoas em pensadores mais positivos.

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Os benefícios do Yoga do Riso

No dia de abertura do treinamento, Kataria, 50, cumprimenta seus discípulos vestidos com pijamas kurta, a tradicional túnica e calça indiana. Seu elegante conjunto de seda, combinado com sua postura ereta, dá-lhe a aparência de um príncipe indiano. Isso, ou um padre, porque quando ele entra na sala, muitos o olham com uma devoção quase religiosa.

Em seus comentários introdutórios, Kataria explica por que rir é bom para o corpo. “Quando você começa a rir, sua química muda, sua fisiologia muda, suas chances de sentir felicidade são muito maiores”, diz ele. "O Yoga do Riso nada mais é do que preparar o corpo e a mente para a felicidade."

Kataria continua explicando que o riso tem duas fontes, uma do corpo e outra da mente. Os adultos tendem a rir da mente. “Usamos julgamentos e avaliações sobre o que é engraçado e o que não é”, diz ele. As crianças, que riem com muito mais frequência do que os adultos, riem do corpo. "Eles riem o tempo todo que estão brincando. O Yoga do Riso é baseado no cultivo de sua brincadeira infantil. Todos nós temos uma criança dentro de nós querendo rir, querendo brincar."

 "Fiz a alegre descoberta de que 10 minutos de gargalhada genuína têm um efeito anestésico e me dariam pelo menos duas horas de sono sem dor."

A ideia de que o riso tem efeitos benéficos não é nova. Norman Cousins, editor da Saturday Review, documentou sua própria cura do riso no livro de 1979, Anatomy of an Illness as Perceived by the Patient. Cousins ​​foi diagnosticado em meados da década de 1960 com espondilite anquilosante, uma dolorosa doença degenerativa do tecido conjuntivo que o deixava fraco e mal conseguia se mover. Os médicos deram a ele uma chance de 500 para 1 de recuperação. Mas, em vez de se submeter a tratamentos convencionais, Cousins ​​saiu do hospital e foi para um hotel, onde instalou um projetor de cinema e exibiu filmes engraçados. Ele tomou doses massivas de vitamina C e se submeteu a horas dos Irmãos Marx. "Fiz a alegre descoberta de que 10 minutos de gargalhada genuína têm um efeito anestésico", escreveu ele, "e me dariam pelo menos duas horas de sono sem dor."

Os primos se recuperaram e viveram mais 26 anos. E, em parte inspirado por sua experiência, um punhado de cientistas começou a pesquisar o poder de cura do riso.

Um deles era William Fry, então psiquiatra da Universidade de Stanford. Em uma carreira que durou mais de 50 anos, Fry documentou alguns dos benefícios para a saúde do que ele chama de "riso alegre". Em uma série de estudos, Fry e seus colegas descobriram que o riso aumenta a circulação, estimula o sistema imunológico, exercita os músculos e até revigora o cérebro. Outros pesquisadores descobriram que o riso reduz os hormônios do estresse e pode até ajudar a prevenir doenças cardíacas.

Mas será que o riso falso - riso sem humor, riso forçado em vez de espontâneo - pode ter os mesmos efeitos benéficos? Fry acredita que, além do estímulo mental que vem no momento da descoberta, quando você ouve uma boa piada ou aprecia um trocadilho, os efeitos deveriam ser basicamente os mesmos. "Acho que é definitivamente benéfico", diz Fry, que já ouviu falar, mas não experimentou o Yoga do Riso. "Sou muito a favor deste programa."

Como o Yoga do Riso evoluiu

O próprio Kataria nem sempre foi tão jovial. Quando jovem, ele admite: "Eu queria ser rico e famoso". Mais tarde, porém, ele desejou algo mais. Em 1995, Kataria estava pesquisando um artigo sobre os benefícios do riso para a saúde para uma revista médica que ele editava. No meio da noite, ele percebeu: se rir é tão bom, por que não torná-lo parte da rotina diária das pessoas? Na manhã seguinte, ele foi a um parque público perto de sua casa e começou a conversar com as pessoas que estavam fazendo a caminhada matinal. "Eu quero começar um clube do riso. Você vai se juntar a mim?" A maioria das pessoas o ignorou: "Estou muito ocupado", "Isso é bobagem". Mas sua esposa e três outras pessoas concordaram em tentar. Eles se revezaram no centro do grupo e contaram piadas para fazer os outros rir.

Kataria continuou voltando ao parque para essas reuniões do "clube do riso". Os membros contaram piadas bobas, piadas sensuais, piadas vulgares. E o clube cresceu. Os transeuntes viam o grupo de pessoas rindo no parque e se juntavam a eles. Mas depois de algumas semanas, as pessoas se cansaram de ouvir as mesmas piadas. Então Kataria decidiu tentar algo novo: riso sem humor. "Estamos procurando a forma mais pura de riso", diz ele.

Ele cunhou o termo "Hasya Yoga". ( Hasya é a palavra sânscrita para riso.)

Com o tempo, Kataria desenvolveu uma série de exercícios de riso, a maioria envolvendo interações com outras pessoas. Como ele praticava ioga há muitos anos e sua esposa, Madhuri, era professora de ioga, Kataria integrou as técnicas de alongamento e respiração de ioga - principalmente a respiração diafragmática profunda e a expiração prolongada - nas sessões de riso. Ele cunhou o termo "Hasya Yoga". (Hasya é a palavra em sânscrito para riso.)

Desde então, Kataria levou o Yoga do Riso a escolas e orfanatos, prisões, lares para idosos, instituições para pessoas com deficiência e corporações. Embora ele cobre pelas sessões de treinamento de professores, ele decidiu não licenciar a marca Laughter Yoga, e a maioria dos professores certificados oferece sessões gratuitas ou por uma taxa nominal.

O que acontece em uma aula de ioga do riso

De volta ao treinamento, Kataria começa a sessão de Yoga do Riso com seus aquecimentos padrão. Ele começa fazendo com que as pessoas batam palmas ritmicamente e cantem "Ho, ho, ha, ha, ha" várias vezes. Então ele nos diz para respirarmos profundamente, enchendo nossos pulmões de ar e soltando com uma grande gargalhada.

Em seguida, vêm os exercícios de riso. Devemos dar a volta na sala e saudar cada pessoa com uma risada. Ele nos encoraja a olhar nos olhos das outras pessoas e diz para não nos preocuparmos se o riso parecer forçado. “Se você não consegue rir, finja”, diz ele. "O corpo não sabe a diferença entre o riso verdadeiro e o riso falso."

Não posso deixar de me sentir um pouco ridícula, rindo do meu jeito em uma sala cheia de estranhos. Enquanto olho nos olhos de cada pessoa, tento descobrir se estão realmente rindo ou, como eu, apenas fingindo. Acho que percebi, estamos-realmente-fazendo-isso? olhar de uma mulher. Mas depois de alguns minutos, muitos dos meus colegas parecem estar genuinamente rindo. Uma mulher, Lucia Mejia, está praticamente rolando no chão durante alguns dos exercícios, seu corpo convulsionado de tanto rir.

"Eu nunca ri assim", disse Mejia mais tarde. Enfermeira do sul da Califórnia, ela impulsivamente se inscreveu no workshop depois de assistir a uma palestra de Kataria na noite anterior. “Aquela noite foi um grande avanço, uma experiência transformadora para mim”, diz ela. Mejia, que ficou traumatizada quando criança, diz que desenvolveu uma abordagem defensiva do mundo. “As pessoas me perguntavam: 'Por que você está tão zangado?' Era como se eu estivesse usando uma máscara. O Yoga do Riso rompeu as memórias do meu corpo, a ponto de minhas expressões faciais mudarem. "

Jeffrey Briar, um homem de aparência juvenil com uma risada contagiante, diz que o Laughter Yoga mudou sua vida também. Ele se tornou certificado para lecionar em 2005 e fundou um clube que agora se reúne diariamente em Laguna Beach, Califórnia. Embora ele tenha ensinado ioga por 33 anos e tenha sido treinado em Ashtanga, Kundalini, Iyengar, Sivananda e Yoga Integral, ele diz: "Nunca fui tão entusiasmado com qualquer técnica."

“Eu consigo rir de mim mesmo em apenas 20 segundos”, diz ele, e então demonstra com uma gargalhada estrondosa.

Além de liderar e participar de sessões diárias de Yoga do Riso, Briar diz que usa as técnicas ao longo do dia para aliviar a tensão. Se ele estiver parado no trânsito ou se sentindo chateado, ele rirá. “Eu consigo rir de mim mesmo em apenas 20 segundos”, diz ele, e então demonstra com uma gargalhada estrondosa.

Em meus dois dias de sessões de Yoga do Riso, nunca cheguei a chegar ao ponto em que meu riso "flui como uma fonte de dentro", como Kataria prometeu no primeiro dia. Mas eu treino bastante. No final do segundo dia, minha barriga dói com o esforço.

Algumas semanas após o treinamento, estou no carro, levando meu filho de 12 anos, Dashiell, para casa depois da aula de esgrima. Foi um dia estressante com prazos, engarrafamentos e quase não compromissos, e quando ele diz algo irritante, fico tentada a brigar com ele. Em vez disso, jogo minha cabeça para trás e solto uma grande risada que reverbera no fundo da minha barriga.

"Yoga do riso?" ele pergunta com um sorriso. Eu aceno minha cabeça e atiro para ele um grande sorriso.

6 exercícios de ioga do riso para experimentar

Como você ri quando nada é engraçado? Basta abrir a boca em um largo sorriso e forçar a respiração. Você pode se sentir bobo no começo, mas quando está em um grupo de pessoas comprometidas a rir, a versão fictícia geralmente se transforma em algo real. Uma sessão típica de Yoga do Riso envolve algumas palmas e cânticos de aquecimento ("Ho, ho, ha, ha, ha"), algumas respirações profundas com exalação prolongada, 15 a 20 minutos de exercícios de riso intercalados com respiração profunda e, em seguida, 15 a 20 minutos de meditação do riso. Aqui estão seis maneiras de começar:

1. Risos de saudação

Caminhe ao redor de pessoas diferentes com as palmas das mãos pressionadas na parte superior do peito na saudação Namaste ou aperte as mãos e ria, certificando-se de olhar nos olhos das outras pessoas.

2. Riso de leão

Estenda a língua, arregale os olhos e estique as mãos como garras enquanto ri.

3. Cantarolando risos

Ria com a boca fechada e murmure.

4. Riso silencioso

Abra bem a boca e ria sem fazer barulho. Olhe nos olhos das outras pessoas e faça gestos engraçados.

5. Riso gradiente

Comece sorrindo e então lentamente comece a rir com uma risada gentil. Aumente a intensidade da risada até conseguir uma risada vigorosa. Em seguida, gradualmente traga a risada para um sorriso novamente.

6. Riso sincero

Aproxime-se de uma pessoa e segure as mãos um do outro e ria. Se as pessoas se sentirem confortáveis, elas podem se acariciar ou se abraçar.

Para aprender mais sobre o Yoga do Riso ou para encontrar um clube perto de você, vá para a Universidade do Yoga do Riso. 

Sobre nosso escritor

Rachele Kanigel é escritora em Oakland, Califórnia.

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