O que é Bhakti Yoga? Por que você deve tentar o Yoga da Devoção

Quatro dias por semana, Nancy Seitz desenrola seu tapete de ioga para uma prática de asana de 90 minutos na tradição Sivananda Yoga. Mas sua "ioga" não termina com Savasana. Ao abraçar ardentemente algumas das práticas devocionais da ioga, Seitz - uma editora de 55 anos de Manhattan - desenvolveu um doce senso de conexão com o Divino que permeia toda a sua vida por meio do Bhakti Yoga.

Todas as manhãs, ela pratica uma meditação mantra devocional de 30 minutos. Antes de sair para o trabalho, ela repete um mantra para uma passagem segura. Ela oferece gratidão antes de cada refeição. Ela comparece a uma cerimônia semanal de arati (luz) em seu centro local de Sivananda. 

Em casa, ela realiza uma cerimônia de puja em seu altar - oferecendo leite, arroz, flores e água para Saraswati, a deusa hindu da música, artes e conhecimento, bem como para outras divindades. Ela devota sua prática de ioga ao espírito do líder da linhagem que ela segue, o falecido Swami Sivananda.

"Bhakti apenas dá à minha prática uma dimensão diferente", diz Seitz. "É muito difícil no mundo do dia-a-dia manter a consciência e permanecer positivo, e essa consciência do Divino ajuda." 

Como outros iogues modernos, Seitz descobriu que a bhakti ioga, conhecida como a ioga da devoção, é um salva-vidas enquanto ela navega por uma existência moderna agitada. 

O que significa Bhakti Yoga?

A palavra sânscrita bhakti vem da raiz bhaj , que significa "adorar ou adorar a Deus". Bhakti ioga tem sido chamada de "amor pelo amor" e "união por meio do amor e da devoção". Bhakti yoga, como qualquer outra forma de yoga, é um caminho para a auto-realização, para ter uma experiência de unidade com tudo.

"Bhakti é a ioga de um relacionamento pessoal com Deus", diz o músico Jai Uttal, que aprendeu a arte da devoção com seu guru, o falecido Neem Karoli Baba. No cerne de bhakti está a rendição, diz Uttal, que mora na Califórnia, mas viaja pelo mundo conduzindo kirtans e workshops de canto.

O estudioso de ioga David Frawley concorda. Em seu livro Yoga: The Greater Tradition , ele escreve que a expressão máxima de bhakti yoga é render-se ao Divino como seu eu interior. O caminho, diz ele, consiste em concentrar a mente, as emoções e os sentidos da pessoa no Divino.

Onde praticar Bhakti Yoga

À medida que a ioga americana amadurece, o interesse por bhakti ioga explodiu. O Instituto Esalen em Big Sur, Califórnia, realiza um festival anual de bhakti. A Yoga Tree em São Francisco realizou o Bhakti Yoga Sunsplash, uma celebração com música. E o Bhakti Fest é outro festival de ioga que vale a pena assistir. 

Como os iogues praticam Bhakti Yoga hoje

Os iogues ocidentais de hoje não praticam necessariamente a devoção a uma divindade hindu, um guru ou "Deus" como uma figura patriarcal em vestes brancas (embora alguns o façam). Muitos ocidentais que praticam bhakti yoga tendem a se conectar com uma ideia mais abrangente do Divino, do Bem-amado, do Espírito, do Ser ou da Fonte. Como diz Uttal: "Todo mundo tem sua própria idéia ou sentimento do que é 'Deus'."

"Para mim, bhakti significa tudo o que atinge seu coração com beleza, tudo o que atinge a marca de seu coração e o inspira a apenas sentir o amor", diz Sianna Sherman, professora sênior de Anusara Yoga.

Ao acessar esse amor universal, você naturalmente desenvolve um senso de confiança que este universo benevolente e sábio proporciona; calma; e você não pode deixar de gerar energia positiva para os outros.

Frawley chama bhakti de "a mais doce das abordagens de ioga" e diz que geralmente é mais acessível do que outras formas de ioga, o que pode explicar sua crescente popularidade. "

No início, a ioga americana era apenas uma coisa de fitness ", diz Carlos Pomeda, um estudioso de ioga em Austin, Texas." Mas, cada vez mais, estamos vendo as pessoas descobrirem todo esse outro mundo de amor e devoção. "

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Uma breve história do Bhakti Yoga

Em sua forma mais pura, bhakti queima como um fogo devocional no coração. Um exemplo antigo e extremo de um bhakti yogi vem do século 12, quando uma menina de 10 anos chamada Akka Mahadevi evitava os jogos infantis e, em vez disso, tornou-se devota de Shiva, a divindade hindu conhecida como o aspecto das forças destrutivas. 

Mahadevi acabou se casando com um rei local. Mas ela descobriu que seu amor irresistível por Shiva ofuscava o amor mortal. Ela rejeitou o marido e fugiu. Segundo a lenda, ela desistiu de todas as riquezas do reino, deixando até mesmo suas roupas para trás, e usou seus longos cabelos para cobrir seu corpo. Pelo resto de sua vida, Mahadevi se dedicou a Shiva, cantando seus louvores enquanto viajava alegremente pela Índia como uma poetisa e santa errante.

Akka Mahadevi faz parte da rica tradição de bhakti yoga, que, historicamente, é vista como uma reação a uma abordagem mais ascética de auto-realização. Cinco mil anos atrás, a ioga representava um espírito de luta, uma busca solitária de superar o corpo e a mente. Em sua busca pela iluminação, o iogue arquetípico desistiu das roupas em favor de uma tanga, evitou os bens materiais e deu pouca atenção ao desejo do corpo por comida e sexo. Ao renunciar a todos os prazeres mundanos, ele procurou aquietar sua mente e conhecer a Si Mesmo.

Mas outra ideia também estava surgindo - uma que enfatizava a importância de canalizar o amor para Deus. O ponto decisivo na aceitação desse novo caminho foi o Bhagavad Gita, que foi escrito em algum lugar entre o terceiro e o segundo século AEC. 

O Gita, muitas vezes chamado de "canção de amor a Deus", expressava a ideia de que é possível chegar ao objetivo mais elevado - a realização espiritual - desenvolvendo uma conexão com o coração. “O Gita é o berço do bhakti yoga”, diz Pomeda. "Foi a primeira declaração em que você vê bhakti como um caminho separado - e completo."

Com essa ideia amplamente aberta, os iogues começaram a ver a devoção como um caminho legítimo para a iluminação. Mas o Gita não prescreve nenhum detalhe sobre o caminho de bhakti. De acordo com Pomeda, levaria vários séculos para uma prática sistemática de bhakti ioga se solidificar.

No século V EC, as primeiras escolas devocionais na tradição Shaiva começaram a surgir no sul da Índia. Essas escolas defendiam a devoção: adorar e entoar mantras a divindades como Shiva, Krishna, Vishnu e Kali; cantando canções devocionais; seguir um guru; meditando no Divino; ler e escrever poesia extática; e realização de rituais como cerimônias de puja e arati. A tradição de bhakti enfatizava o intenso desejo de conhecer a Deus, freqüentemente chamado de "o Amado" na poesia da época.

De uma maneira bonita, o bhakti yoga valoriza o amor e a tolerância, o que foi revolucionário no sistema de castas convencional da Índia. Tradicionalmente, as mulheres ficavam em casa e apenas os homens da casta superior realizavam um estudo espiritual sério. Mas os textos mostram que todos, de qualquer gênero ou classe, eram bem-vindos para abraçar as práticas de bhakti. 

“As castas inferiores e as mulheres não aparecem muito nas narrativas dessa época, mas aparecem nas tradições de bhakti na Índia”, diz Pomeda. "Isso mostra o espírito democrático de devoção, a universalidade da devoção."

Bhakti Yoga é o caminho da devoção

Bhakti yoga é um dos seis sistemas de yoga reverenciados ao longo da história como caminhos que podem levar você à plena consciência de sua verdadeira natureza. Outros caminhos para a auto-realização são hatha yoga (transformação da consciência individual por meio de uma prática que começa no corpo); jnana ioga (conhecimento interno e percepção); karma yoga (habilidade em ação); kriya yoga (ação ritual); e raja ioga (o caminho de oito membros também conhecido como ioga clássica de Patanjali). Esses caminhos não são mutuamente exclusivos, embora, para muitos, um caminho ressoe mais profundamente.

O médico, estudioso e autor ayurvédico Robert Svoboda ilumina uma maneira pela qual esses sistemas se sobrepõem: ele diz que a prática de asana (como parte da hatha ioga) fornece a oportunidade de reunir e direcionar o prana (força vital) necessário para seguir o caminho rigoroso de um o verdadeiro bhakti yogi. 

"Somente quando você remover as obstruções óbvias à circulação do prana fora de seu kosha [invólucros corporais] o prana [será capaz de circular]", diz ele. "Então você pode coletar e refinar e colocá-lo profundamente em sua medula."

Mas, embora fazer seu prana circular seja um objetivo digno, Svoboda acha que não é importante - e potencialmente prejudicial para o caminho de bhakti - ser pego em práticas complicadas de asana, que podem impedi-lo de alcançar o verdadeiro objetivo de conhecer seu Eu autêntico.

Alguns iogues ocidentais se envolvem em bhakti ioga por meio de orações ocasionais ou kirtan. Mas se você é um praticante sério procurando encontrar a união com o Divino, uma prática mais rigorosa é necessária. 

Svoboda diz que o caminho da devoção envolve dedicação e entrega total. Ele não identifica uma pessoa, divindade, objeto ou ideia à qual os bhakti yogis devam se dedicar. Cada indivíduo precisa descobrir que, por meio de qualquer processo em que acredita - uma oração a Deus ou um pedido ao universo - pedir orientação, diz ele.

 "Você precisa dizer: 'Preciso desesperadamente ser guiado e peço orientação sobre o que fazer, a quem adorar, como adorar e quando fazer. Estou solicitando sua direção permanente em minha vida'."

E pode ser necessário fazer isso repetidamente, diz Svoboda, até que você realmente se renda, não apenas se entregue superficialmente. Ele diz que você precisa de determinação, paciência e um certo desespero para se render totalmente ao caminho de bhakti.

 Parece uma tarefa difícil para os ocidentais, mas certamente vale a pena tentar. “Se você pratica asana, pratique um pouco de bhakti todos os dias”, ele aconselha. Se funcionar para você, dedique-se a ele; determinação compensa. "Você tem que decidir que esse caminho de devoção é o que você vai fazer - [que] isso é o que é mais importante para você. Diga a si mesmo que a vida é curta, que a morte é inevitável. Diga a si mesmo: 'Eu não' não quero estar onde estou agora quando morrer. '"

Quem é seu guru ou seu Deus?

Assim como Akka Mahadevi se dedicou a Shiva, alguns bhaktis modernos se dedicam a uma divindade específica. Por exemplo, Seitz se sente guiada por Saraswati e outras divindades em seu trabalho criativo no campo da publicação de livros.

Outros ainda se dedicam a um guru, vivo ou morto. Para praticantes de Yoga Integral, é Swami Satchidananda; Sivananda Yogis reverencia Swami Sivananda; Os membros do Siddha Yoga seguem Gurumayi Chidvilasananda. Cada uma dessas tradições mantém ashrams ou centros onde os seguidores se reúnem para receber instruções espirituais e se reunir para meditação e atos de adoração, como cerimônias de puja.

Alguns acham que ter um guru é essencial para o caminho de bhakti. O professor de ioga do norte da Califórnia, Thomas Fortel, esteve profundamente envolvido na tradição do Siddha Yoga por duas décadas. 

Ele diz que seu professor, Gurumayi, o fez se sentir seguro o suficiente para explorar e se render a Deus. Uttal diz que seu guru, Neem Karoli Baba, ajudou a ensiná-lo que a energia divina está em todos. Mas os dois alunos trazem um toque moderno à questão do guru. “No final das contas, trata-se de internalizar o que aprendi e torná-lo meu”, diz Fortel.

Uttal sugere que um guru hindu não é essencial. “Acredito que todo mundo tem um guru. Esse guru não assume necessariamente a forma humana, mas se eles precisarem, está lá”, diz ele. "Para mim, bhakti assume uma forma particular: cantar kirtan, tocar música, ser casado e ser pai. Acho que meu filho é uma expressão de minha prática de bhakti tanto quanto qualquer mantra." 

Mas ele hesita em dizer que pode dar uma definição verdadeira de bhakti ou dizer o que a prática envolve para qualquer um, exceto para si mesmo. "Uma das coisas assustadoras sobre ser questionado sobre a definição de bhakti é que isso abre a porta para eu pensar que sei algo. Para mim, uma das maiores partes de bhakti é lembrar que não sei de nada. Tudo o que faço pois meu ego apenas traz mais ego. Tudo o que posso começar a fazer é oferecer tudo a Deus. "

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Ampliando a definição de "Bhakti Yoga"

Muitos bhakti yogis modernos acreditam que "o guru" pode ser encontrado em todas as coisas. Bhakti, então, torna-se um estado de espírito, uma consciência que envolve abraçar o Amado - em qualquer forma que assuma. O professor de ioga de São Francisco, Rusty Wells, chama seu estilo de ioga de "Bhakti Flow". Para ele, a definição de bhakti ioga pode ficar desnecessariamente complicada: "O que sempre entendi é que é uma maneira simples de abraçar o Amado, o Divino, Deus ou a conexão com outros seres sencientes neste planeta", diz ele . Ele geralmente começa a aula incentivando os alunos a oferecerem seu esforço, compaixão e senso de devoção a alguém em sua vida que está lutando ou sofrendo.

Sherman, que também se baseia em uma interpretação contemporânea de bhakti, visa inspirar a prática da devoção em seus alunos. 

“Todos compartilham a experiência do amor, mas é diferente para cada pessoa”, diz ela. "Algumas pessoas se apaixonam perdidamente por diferentes aspectos da natureza; para outras, é uma forma de dançar ou falar poeticamente. Pode parecer tantas coisas diferentes. Não tento determinar o que é isso para alguém, mas apenas por ensinando daquele lugar de amor dentro de mim, minha esperança é que as pessoas se sintam bem-vindas para encontrar esse lugar dentro de si. "

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Cantando o Seu Caminho para a Iluminação: Kirtan

Uma maneira de encontrar esse lugar dentro de você é cantando, especialmente cantando hinos a Deus. Kirtan , ou canto de chamada e resposta, é uma das formas tradicionais de bhakti ioga; a palavra significa "louvor". Na Índia, as pessoas adoram divindades específicas cantando canções de louvor a elas. Hoje você pode encontrar reuniões de kirtan em muitos estúdios de ioga, salas de concerto e centros de retiro em todo o país.

Uttal diz que o kirtan pode ajudar a canalizar as emoções de uma forma curativa. "Nós, como cultura, precisamos curar o coração, compartilhar o coração, expressar o coração. Em última análise, precisamos usar o coração para curar o mundo e nos conectar a Deus. As duas coisas acontecem juntas."

Uttal vê o aumento do interesse em bhakti yoga na forma de kirtan como uma coisa maravilhosa para a consciência coletiva: "A abordagem da espiritualidade no Ocidente não levou em consideração todas essas coisas em nosso coração. Foram asanas físicas e técnicas rigorosas de meditação que, a menos que sejam compreendidas profundamente, podem colocar o eu emocional de lado. " 

Cantar seu louvor a Deus, por outro lado, tende a abrir seu coração e pode criar uma conexão direta com o Divino, ou pelo menos criar um sentimento positivo em seu coração.

Svoboda concorda que é bom cantar bhajana (hinos em sânscrito) para entrar em um novo espaço. Mas ele adverte contra pensar que você pode realmente se envolver em bhakti yoga, juntando-se ocasionalmente em um kirtan. 

“Isso por si só não será suficiente para ter um efeito transformador que irá penetrar nas partes mais profundas e obscuras do seu ser”, diz ele. "Não acho que a maioria das pessoas na comunidade da ioga tenha um conceito do grau de profundidade emocional, intensidade e textura necessária para que o bhakti ioga realmente floresça."

O Futuro do Bhakti Yoga

Ainda assim, é uma coisa boa que os ocidentais estejam começando a experimentar o bhakti yoga e explorem este caminho para a conexão com o Divino.

 “O Gita abriu a porta para que qualquer pessoa pudesse ter seu próprio relacionamento com Deus”, diz Pomeda. Os professores de hatha não são muito treinados em bhakti, mas Pomeda prevê que, à medida que a prática de ioga americana se aprofunda, mais instrutores irão descobri-la dentro de si - e trazer mais bhakti à prática para ensinar aos outros. "É ótimo", diz ele. "Estamos finalmente descobrindo a riqueza do que a ioga tem a oferecer."

Embora seja uma tradição antiga, essa riqueza se estende além do tapete e até mesmo no ritmo acelerado da vida moderna. 

Para Seitz, o caminho de bhakti mudou a maneira como ela vivencia a vida. No frenesi de Manhattan, isso a conectou com uma comunidade de iogues que compartilham da mesma opinião que participam de cerimônias rituais no centro Sivananda. Suas práticas devocionais a ajudam a permanecer positiva e a sentir gratidão durante as atividades mundanas da vida, como comer uma refeição ou andar de metrô. 

“Acho que as pessoas talvez pensem que não têm tempo para bhakti yoga”, diz Seitz. "As pessoas pensam, 'OK, tenho 5 minutos, esclareça-me.'" 

Mas quando você reserva um tempo, você pode perceber que bhakti é apenas outra maneira de seguir no caminho espiritual. Ecoando os sentimentos de muitos, Seitz diz simplesmente que é uma prática que ela faz na esperança de alcançar a iluminação um dia.

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