Eu experimentei o jejum de dopamina e isso me ajudou a valorizar o presente

Em um dia normal, meu cérebro se move rápido. Em meio a uma pandemia, ele está viajando em alta velocidade. Eu disse ao meu mentor que estava tendo sonhos à noite que zuniam pelo meu cérebro como se fossem um vídeo cassete avançando, um show ininterrupto de imagens e emoções escolhidas a dedo em minha vida diária. Quando ela apontou que eu simplesmente não paro de me mexer, que estou constantemente obcecado com minha produtividade e com o próximo trabalho de redação que posso pegar, percebi que era possível que minha saúde mental estivesse sendo prejudicada pela minha necessidade constante de ser Vai! Vai! Vai.

Em março, retirei-me para a casa de minha mãe por alguns dias para um funeral de família, apenas para me encontrar lá indefinidamente para enfrentar a pandemia de coronavírus que se espalhou em meu bairro de Boston. Constantemente inundado por manchetes trágicas e imerso nas redes sociais, comecei a sentir o peso do medo e da ansiedade sobre a pandemia puxando meus ombros. Reconhecendo que precisava limpar meu cérebro da estática que estava afetando meu bem-estar, resolvi apertar o botão de reset definitivo: um jejum de dopamina.

Para os não iniciados, o jejum de dopamina é uma prática de evitar comportamentos impulsivos - como navegar nas redes sociais, fazer sexo, comer certos alimentos e beber álcool - que são reforçados por uma enxurrada de substâncias químicas do cérebro que fazem bem-estar gerenciar esses comportamentos potencialmente viciantes.

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Desfazendo Dopamina

Cameron Sepah, Ph.D., professor clínico assistente no departamento de psiquiatria da Universidade da Califórnia, Escola de Medicina de São Francisco, é o cérebro que impulsionou a tendência à fama, graças à sua popularidade entre os empreendedores de tecnologia que procuram otimizar seus profissionais desempenho. Ele disse que o apelido do fenômeno é enganoso, pois não podemos nos privar de algo que ocorre naturalmente em nossos cérebros. Mas, uma vez que os níveis de dopamina aumentam em resposta a coisas que trazem prazer, me perguntei se havia alguma verdade na ideia de que privar-se de estímulos poderia tornar seus sentimentos futuros mais vívidos. Em vez de ser consumido por cada zumbido e bip do meu celular e sem pensar devorando meus lanches favoritos, eu esperava que evitar os meus vícios por um período prolongado fosse um meio de sentir mais prazer.

Mas, de acordo com os especialistas, isso é um grande erro de interpretação, já que nossos próprios níveis de dopamina não são algo que possamos diminuir evitando atividades superestimulantes. A dopamina não é como uma droga externa para a qual podemos construir uma tolerância. No entanto, se um jejum de dopamina o encorajar a se livrar do estresse e usar práticas de atenção plena, os especialistas dizem que pode ser benéfico. O próprio Sepah sugeriu integrar um jejum em nossas vidas de uma forma minimamente perturbadora, mesmo que seja uma hora no final do dia de trabalho. Resolvi 12 horas - um período que parecia ridiculamente longo passar sem olhar para o meu telefone, mas também administrável.

Mesmo que um jejum de dopamina envolva evitar mais do que trabalho e tempo de tela, é constrangedor admitir que a ideia de passar meio dia sem checar meu e-mail, responder mensagens ou olhar o Twitter é o que mais me teme. Mas, devido a ordens de bloqueio, eu não tinha mais a opção de assistir a uma aula de ioga quente ou tomar um café com amigos - atividades que costumavam me ajudar a descomprimir. E então embarquei neste experimento armado com o entendimento de que realmente não existe tempo como o presente.

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The Fast Begins

Comecei meu jejum às 10h de uma segunda-feira, sabendo que 12 horas seria terrivelmente longo para meu estômago ficar sem lanches. Sentado na janela e olhando para o sol, bebi minha soda matinal em vez de cafeína enquanto navegava nas redes sociais e no e-mail (meu processo normal), determinado a não ficar obcecado com as tarefas que queria fazer naquele dia. Depois de cerca de 15 minutos, senti uma necessidade distinta de verificar meu Twitter - algo que normalmente faço cerca de 50 vezes por dia.

Com o passar das horas, o impulso de olhar para o meu telefone cresceu. Que manchetes eu estava perdendo? Para combater a opressão, concentrei-me nas ações de baixa energia que um jejum de dopamina permite, como escrever uma lista de gratidão ou fazer alongamentos suaves. Observei os pássaros caindo em cascata no ar lá fora, suas rotinas diárias não afetadas pela pandemia. Uma sessão de meditação de 10 minutos se transformou em uma soneca de duas horas no sofá. Dei uma caminhada vagarosa pela vizinhança, normalmente amplificada por um podcast em meus ouvidos ou com o objetivo de rastrear meu aumento da frequência cardíaca em meu smartwatch. Desta vez, caminhei apenas para caminhar. Para estar presente comigo mesmo. Passei por um pai e uma filha brincando de Hacky Sack no gramado da frente, enquanto tentavam ficar mais conscientes do que estava acontecendo ao meu redor. A alegria em seus rostos aqueceu meu coração,e eu estava feliz por ter notado, em vez de ser consumido por minhas rotinas usuais de tecnologia.

No início da tarde, meu estômago roncou levemente, levando-me a perceber que talvez eu não esteja sempre com tanta fome quanto penso quando estou mastigando sem pensar durante o dia. Tomei um banho longo e luxuoso e acendi o fogo na lareira da minha mãe, observando cada pedaço de gravetos enquanto acendia. À medida que as brasas se transformavam em pó e fuligem, me senti hipnotizado, tratando-a como minha própria forma de ASMR (resposta sensorial autônoma do meridiano). Sentei-me na sala de estar, folheando os catálogos de LL Bean e Talbots colocados perto da lareira para alimentar o fogo. Passei muito tempo lendo, lentamente estudando The Vanity Fair Diaries, de Tina Brown. Embora eu normalmente leia apenas cerca de 10 ou 15 minutos todas as noites antes de adormecer, devorei mais de cem páginas do livro - algo que, de outra forma, teria levado um mês para fazer.

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Quando cheguei ao final do jejum, às 22h, fiquei emocionado ao saborear uma refeição. Embora estivesse faminto, tentei comer devagar, tentando entender a diferença entre o que preciso e o que consumo roboticamente ao longo do dia. E finalmente, pude verificar meu telefone! Pesquisei textos e e-mails, respondendo a editores e amigos que haviam me enviado mensagens. E depois de olhar tudo, percebi uma coisa: eu realmente não tinha perdido tanto valor.

The Takeaway

Embora meu jejum tivesse terminado, os dias de bloqueio se estendiam. Mas agora, enfrentei o tempo com uma perspectiva diferente, me perguntando se eu poderia usar o que aprendi para melhorar minha experiência do mundo ao meu redor. Ainda incapaz de assistir às minhas aulas de preparação física pré-pandêmica, como spin and barre, optei por caminhadas noturnas de cinco milhas, concluídas em uma série de voltas de uma milha ao redor da vizinhança. Abracei a repetição, esperando que a redundância da prática desligasse meu cérebro pensante no presente e ativasse o tipo de consciência que experimentei durante o jejum de dopamina. Fiquei encantado com uma bela árvore de magnólia rosa no jardim da frente de uma casa em ruínas e um par de pintassilgos americanos amarelos brilhantes empoleirados em um galho.

Encantado com esses prazeres simples, percebi que talvez a vida em quarentena fosse, em si, um jejum de dopamina. Depois de semanas a fio dizendo para ficar em casa para proteger a mim e aos outros, fui forçado a encontrar estímulo no mundo natural ao meu redor. Meus sentidos dispararam. Não perder tempo perseguindo trens de metrô e trabalhar por horas em cafeterias me permitiu olhar a vida cotidiana para encontrar as ferramentas de consciência que estavam faltando.

Hoje, eu não passo regularmente 12 horas sem olhar para o meu telefone, mas tomei um pouco de dopamina jejum comigo: Todas as manhãs, eu medito por cinco minutos fora enquanto tomo meu café ao sol.

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