Por que mais médicos ocidentais estão prescrevendo terapia de ioga

Com um crescente corpo de pesquisas provando os benefícios curativos da ioga, não é de se admirar que mais médicos - incluindo aqueles com treinamento tradicional ocidental - estejam prescrevendo essa prática antiga para seus pacientes. O que está por trás da tendência e isso o ajudará a se sentir melhor? YJ investiga.

Em uma pequena sala de ginástica com um punhado de outros veteranos da Marinha, David Rachford olhou pela janela para observar as folhas franjadas de uma palmeira real alta ondular suavemente na brisa quente do sul da Califórnia. A vista relaxante facilitou a desafiadora rotina de exercícios que ele estava tentando pela primeira vez. Foi apenas uma torção simples, Supta Matsyendrasana (Supino Spinal Twist) - nada parecido com o rigoroso treinamento diário que ele tinha feito como um homem de controle de danos em porta-aviões - mas suas pernas se recusaram a cooperar, devido ao doloroso dano aos nervos e ciática severa que ele sofreu como resultado de uma lesão nas costas que pôs fim à carreira. Como um paciente ambulatorial recebendo tratamento de controle da dor no Veterans Administration West Los Angeles Medical Center, Rachford agora era obrigado a assistir a esta aula semanal de fisioterapia.Era o último lugar que ele esperava encontrar a si mesmo.

“Eu achava que ioga era para magros, flexíveis, liberais, vegetarianos hippies e donas de casa ricas, não para tipos durões e machistas de 'guerreiros'”, diz o homem de 44 anos, agora desenvolvedor da Web em Santa Bárbara, Califórnia. “Mas naquela época, eu me senti muito quebrado. Eu estava com muita dor e aberto a qualquer coisa que pudesse ajudar. Eu estava deprimido e assustado com a perspectiva de uma cirurgia, e de luto pela perda da minha saúde e minha autoimagem de ser um 'cara durão' fisicamente apto. ”Rachford também se preocupava em não conseguir se manter em uma ioga classe. “Eu não conseguia me curvar muito ou ficar mais do que alguns minutos sem ajuda”, diz ele.

Um terapeuta de ioga conduziu Rachford e o resto do grupo em poses suaves de alongamento, incentivando-os a repetir os movimentos simples em casa diariamente. Ele o fez, e com certeza, nos meses seguintes, Rachford percebeu que sua amplitude de movimento aumentava gradualmente e sua dor estava melhorando. “Fiquei mais consciente da minha respiração, corpo e sensações”, diz ele. “Minha prática de ioga se tornou a base que restaurou minha saúde, levando-me do tabagismo, hipertensão, excesso de peso e pré-diabetes, para estar em forma, ativo e uma imagem de saúde. Perdi 22 quilos, minha pressão arterial está normal e posso correr e caminhar sem dor. ”

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Cura Antiga em um Ambiente Moderno

Na Índia, os mestres de ioga trabalharam com alunos como Rachford por anos, ajudando-os a curar doenças crônicas, muitas vezes recomendando posturas específicas. Aqui no Ocidente, a ioga só recentemente se tornou um componente dos cuidados médicos. No entanto, um número crescente de profissionais de saúde está se voltando para a prática ancestral como uma forma de ajudar seus pacientes a se sentirem melhor. A terapia de ioga é agora reconhecida como um tratamento clinicamente viável, com programas estabelecidos nos principais centros de saúde, como o MD Anderson Cancer Center da University of Texas, o Memorial Sloan Kettering Cancer Center, a Cleveland Clinic e muitos outros. Em 2003, havia apenas cinco programas de treinamento de terapia de ioga no banco de dados da Associação Internacional de Terapeutas de Ioga (IAYT). Hoje, existem mais de 130 em todo o mundo,incluindo 24 programas plurianuais rigorosos recém-credenciados pelo IAYT, com mais 20 em revisão. De acordo com uma pesquisa de 2015, a maioria dos membros do IAYT trabalha em ambientes hospitalares, enquanto outros trabalham em clínicas ambulatoriais ou de fisioterapia, oncologia ou departamentos de reabilitação (e na prática privada).

A crescente aceitação da terapia de ioga no mundo da saúde se deve em parte a um conjunto significativo de pesquisas clínicas que agora documentam os benefícios comprovados da ioga para uma variedade de condições de saúde, incluindo dor nas costas, ansiedade, depressão e insônia, bem como sua capacidade de ajudar reduzir os fatores de risco para doenças cardiovasculares e hipertensão. A ioga já foi documentada como uma forma de aliviar os efeitos colaterais do tratamento do câncer.

“O tamanho, a quantidade e a qualidade dos ensaios clínicos para a terapia de ioga estão aumentando exponencialmente, e isso aconteceu principalmente nos últimos cinco anos”, disse o pesquisador de ioga de longa data Sat Bir Singh Khalsa, PhD, professor assistente da Harvard Medical School e co- autor do livro eletrônico Guia da Escola de Medicina de Harvard, Your Brain on Yoga. Na verdade, mais de 500 artigos de pesquisa sobre terapia de ioga foram publicados em periódicos revisados ​​por pares, incluindo os estudos randomizados, controlados e duplo-cegos que são o padrão ouro da medicina moderna, e o campo agora tem seu primeiro livro-texto médico de nível profissional, Princípios e Prática de Yoga nos Cuidados de Saúde (Handspring Press, 2016), coeditado por Khalsa; Lorenzo Cohen, PhD; Shirley Telles, PhD; e o editor médico do Yoga Journal, Timothy McCall, MD.“A publicação do livro é uma indicação de quão longe a ioga e a terapia da ioga chegaram”, diz McCall.

A terapia de ioga cresceu em parte devido à popularidade cada vez maior do ioga. De acordo com o National Health Interview Survey do Centro para Controle e Prevenção de Doenças, em 2002, apenas 5% da população dos EUA praticava ioga ativamente. Em 2012, esse número quase dobrou, chegando a 9,5%. Ao mesmo tempo, mais praticantes acreditam que a ioga melhora sua saúde: em 2004, apenas 5% dos leitores entrevistados pelo Yoga Journal disseram que praticavam ioga por motivos de saúde; no estudo conjunto Yoga Journal e Yoga Alliance deste ano sobre Yoga na América, mais de 50% de todos os entrevistados citaram a saúde como um motivador. Embora o financiamento para pesquisas de ioga permaneça modesto em comparação com o financiamento para pesquisas farmacêuticas, está crescendo. Em 2010, o MD Anderson Cancer Center da Universidade do Texas recebeu mais de US $ 4.5 milhões - uma das maiores doações relacionadas à ioga de todos os tempos - do National Institutes of Health's National Cancer Institute para apoiar um estudo em andamento sobre a eficácia da ioga como parte de um programa de tratamento para mulheres com câncer de mama. Os resultados publicados até agora são promissores: Pacientes com câncer de mama que praticam ioga durante a radioterapia têm níveis mais baixos de hormônios do estresse e relatam menos fadiga e melhor qualidade de vida.

A pesquisa sobre ioga como um componente útil no tratamento do câncer se expandiu ao máximo, diz Khalsa. “Hoje em dia, é difícil encontrar um grande centro de câncer nos Estados Unidos que não tenha um programa de ioga”, diz ele. “Os pacientes estão exigindo e gastando mais em medicina complementar, como acupuntura, quiropraxia, massagem e ioga.”

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O que é terapia de ioga, exatamente?

Para muitos iogues, simplesmente praticar ioga regularmente melhora o bem-estar geral e a força. No entanto, as aulas de vinyasa em ritmo acelerado não são para todos, especialmente aqueles que sofrem de um problema de saúde ou lesão. A terapia de ioga serve como uma alternativa segura. Liderados por professores de ioga que receberam treinamento adicional para trabalhar com clientes com várias condições de saúde, os estilos e formatos diferem amplamente, variando de cadeira de ioga em hospitais e centros de assistência a idosos a pequenas aulas terapêuticas focadas e sessões individuais .

“Na terapia de ioga, trabalhamos com indivíduos, não com condições”, diz McCall, um ex-interno que agora treina terapeutas de ioga com sua esposa, Eliana Moreira McCall, em seu centro de terapia de ioga Summit, New Jersey. Isso porque os pacientes muitas vezes têm condições múltiplas e sobrepostas, ele diz: “Por exemplo, podemos trabalhar com dores nas costas, mas o cliente também acaba dormindo melhor e fica mais feliz”. Alguns terapeutas se concentram na mecânica física, enquanto outros trazem os princípios de cura ayurvédica e influenciam a dieta, a saúde psicológica e a espiritualidade para criar um plano holístico e personalizado.

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Como um novo campo profissional, a terapia de ioga só recentemente se tornou mais estabelecida. Nos últimos 12 anos, o IAYT fez grandes avanços em sua missão de estabelecer a ioga como uma terapia respeitada e reconhecida no Ocidente, desde a publicação de uma revista médica anual revisada por pares até a apresentação em conferências de pesquisa acadêmica. Com uma bolsa do NIH, o grupo criou padrões rigorosos e agora está credenciando programas de treinamento e começando a certificar terapeutas graduados. “Nosso objetivo é uma certificação que seja respeitada não apenas por aqueles que estão imersos na tradição do yoga, mas também pelas muitas áreas de saúde com as quais trabalhamos em parceria”, disse John Kepner, diretor executivo do IAYT.

Cada vez mais, a terapia de ioga está fazendo incursões em ambientes convencionais de saúde. Em Manhattan Physical Medicine and Rehabilitation na cidade de Nova York, Loren Fishman, MD, autor de Healing Yoga, usa regularmente ioga junto com tratamentos tradicionais para tratar escoliose, síndrome do manguito rotador e outros problemas neuromusculares. “Muitos médicos passaram a apreciar os efeitos benéficos da ioga, diz Fishman.”

Os pacientes - mesmo os mais céticos - estão experimentando os benefícios da terapia de ioga em primeira mão. Quando Stacey Halstead sofreu de insônia crônica, ela marcou uma consulta com seu médico de família, a quem ela esperava que lhe prescrevesse pílulas para dormir. Mas depois de conversar com Halstead sobre os fatores estressantes em sua vida, o médico sugeriu que ela experimentasse ioga para ver se ajudava a liberar a tensão e controlar o estresse. “Fiquei furioso com ela”, diz Halstead. “Eu estava exausto e queria algo para me ajudar agora.” Ela concordou em tentar ioga por seis semanas, mas apenas com a promessa de seu médico de considerar a medicação se o experimento falhasse. Para a grande surpresa de Halstead, a ioga a ajudou a dormir - e Halstead não pediu esses remédios para dormir.

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Os resultados de vários estudos mostram que o resultado de Halstead - e os resultados positivos experimentados por inúmeros pacientes que estão recorrendo à terapia de ioga - é comum. Nos estudos científicos mais recentes, os pesquisadores estão usando a expressão genômica e imagens cerebrais para entender como a ioga afeta os praticantes em nível celular e molecular. “Os pesquisadores coletam amostras de sangue antes e depois da prática de ioga para ver quais genes foram ativados e quais foram desativados”, diz Khalsa. “Também podemos ver quais áreas do cérebro estão mudando de estrutura e tamanho devido à ioga e à meditação.” Esse tipo de pesquisa está ajudando a levar a ioga para o reino da “ciência real”, diz ele, mostrando como a prática muda a função psicofisiológica.

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O futuro da terapia de ioga

Dados os crescentes custos e desafios com a saúde, os especialistas concordam que a ioga é uma terapia complementar segura e relativamente acessível. Mas torná-lo mais acessível para aqueles com menos acesso é fundamental. “Os profissionais de saúde e a comunidade da ioga precisam continuar a alcançar pessoas de cor e em níveis socioeconômicos mais baixos - populações que sofrem mais estresse e taxas mais altas de doenças relacionadas ao estilo de vida”, diz McCall. Um passo importante seria mudanças na cobertura de seguro, diz Fishman. “Gostaria de ver as instituições de saúde e as seguradoras aceitarem a ioga como tratamento reembolsável para doenças específicas, algumas das quais já comprovadas e outras atualmente em estudo”, afirma.

Levará algum tempo para mudar as atitudes dos praticantes e dos pacientes em relação à ioga. Muitos dos dois grupos ainda veem a ioga estritamente como um suplemento ao tratamento convencional, em vez de uma abordagem primária. No entanto, o aumento do acesso à terapia de ioga e um crescente corpo de evidências científicas que documentam seus benefícios estão cultivando um senso de otimismo entre aqueles que estão imersos neste trabalho. “Vejo um futuro brilhante onde a ioga e outras práticas mente-corpo se tornam mais aceitas no atendimento médico padrão, à medida que nosso sistema médico começa a se afastar de um modelo de doença mais restritivo para um modelo de saúde mais bem-iluminado”, diz Lorenzo Cohen, PhD, professor e diretor do Programa de Medicina Integrativa do MD Anderson Cancer Center e neto da famosa professora de ioga ocidental, a falecida Vanda Scaravelli.A mudança mais poderosa pode ser aquela que acontece dentro de cada um de nós - quando assumimos a responsabilidade por nossa própria saúde, fazemos nossa prática e permitimos que a transformação e a cura ocorram.

Rachford, o veterinário da Marinha, agora é um professor de ioga treinado e dá aulas na editora onde trabalha. Ele também dá aulas para a comunidade. “Temos a tendência de desejar curas imediatas para dores ou lesões, e a medicina ocidental é muito voltada para prescrições e cirurgias”, diz ele. “Mas a ioga não funciona assim. Como Sri K. Pattabhi Jois disse: 'Pratique e tudo virá.' O ioga me ajuda a lidar com o estresse e me permite liberar vícios e comportamentos prejudiciais. Isso me libertou da dor e do sofrimento, o que permite que a paz, a alegria e a saúde estejam presentes em minha vida. ”

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Como encontrar o terapeuta de ioga certo

Quer saber se a terapia de ioga pode ajudá-lo com um problema de saúde? Aqui estão algumas dicas para navegar neste novo campo terapêutico:

Faça sua pesquisa

Para ver se a terapia de ioga ajudará a curar sua condição específica, ou se você quiser ler a pesquisa antes de investir seu tempo e dinheiro, visite o site da Yoga Alliance (yoga alliance.org) para encontrar destaques de estudo para condições de saúde específicas sob Pesquisa de Yoga .

Explore as opções locais

Pesquise o banco de dados de perfis de membros do IAYT (iayt.org) para encontrar detalhes sobre treinamento, estilo e áreas de especialização para terapeutas de ioga perto de você. Embora os padrões de certificação para terapeutas individuais ainda não tenham sido estabelecidos, eles são esperados para um ou dois anos. Seu professor de ioga ou médico também pode recomendar um terapeuta. Se você não encontrar alguém perto de você, considere viajar para uma cidade próxima, já que você só precisa ver um terapeuta de ioga de vez em quando. “O importante é que você obtenha uma avaliação completa e uma prática em casa que seja adequada para você”, diz McCall.

Fale com o seu provedor de cuidados de saúde primários

Muitos médicos ainda pensam na ioga como um exercício vigoroso que seria impróprio para pessoas com problemas de saúde, portanto, esteja preparado para fazer um pouco de educação (traga sua pesquisa). Se você encontrou um terapeuta de ioga de quem gosta, pode dar permissão ao seu médico para discutir o seu caso com ele ou ela, diz Laura Kupperman, E-RYT 500, uma terapeuta profissional de ioga em Boulder, Colorado.

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