Apoie o seu sistema imunológico: Yoga para o bem-estar

Peça a uma dúzia de pessoas que fungam e espirram para falar sobre o bug que pegaram, e você provavelmente descobrirá um padrão. As chances são boas de que, antes de pegar um resfriado ou gripe, eles estivessem trabalhando longas horas, comendo em trânsito, dormindo pouco, operando a toda velocidade à frente. Embora nem sempre seja o caso, muitas pessoas relatam que essas aflições de inverno se apoderam delas em momentos de estresse, quando estão se esforçando demais.

Cada vez mais, parece que a ciência apóia essa observação. De acordo com William Mitchell, ND, um médico baseado em Seattle que ensina terapia naturopática avançada na Bastyr University, estudos mostram que muitos vírus e bactérias residem silenciosamente dentro de nós até que algo dentro do ambiente interno do corpo se torne desequilibrado. Então, eles entram em ação e atacam.

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Como muitos iogues de longa data podem atestar, a prática do asana fornece um meio suave e natural de apoiar o sistema imunológico no dia-a-dia - não importa o quão agitada sua agenda possa ser. A ioga ajuda a reduzir os hormônios do estresse que comprometem o sistema imunológico, ao mesmo tempo que condiciona os pulmões e o trato respiratório, estimula o sistema linfático a expulsar toxinas do corpo e leva sangue oxigenado aos vários órgãos para garantir seu funcionamento ideal. "Yoga é diferente de outras formas de exercício que se concentram apenas em certas partes do corpo", disse Kathleen Fry, MD, presidente da American Holistic Medicine Association em Scottsdale, Arizona. "Yoga funciona em tudo."

Mitchell, que ensina Paramukta Yoga (Ioga da Liberdade Suprema), aponta várias posturas que podem ajudar o praticante a superar o resfriado do inverno. Kurmasana (postura da tartaruga) apóia o timo. Adho Mukha Svanasana (cão voltado para baixo) estimula o fluxo sanguíneo para os seios da face - embora Mitchell acrescente que a maioria das posturas invertidas ou flexões para a frente focalizam o sistema imunológico nos seios da face, ajudando a aliviar a congestão. Esses tipos específicos de posturas também funcionam para prevenir as complicações de infecções secundárias, drenando os pulmões.

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Se a congestão brônquica deixar você com falta de ar, Mitchell sugere que você pratique Ustrasana (postura de camelo), gomukhasana (postura de cara de vaca) e Balasana (postura de criança) com os braços estendidos para frente, movendo-se para bhujangasana (postura de cobra) para abrir o peito e prevenir a pneumonia. No entanto, se você ficar gripado, é melhor não praticar ioga, pois a condição requer repouso absoluto. A única exceção a essa regra, de acordo com Alice Claggett e Elandra Kirsten Meredith em seu livro Yoga para Saúde e Cura: Dos Ensinamentos de Yogi Bhajan (1995), é no caso de febre. Sentado em Sukhasana (postura fácil), com as costas ou os lados das mãos apoiados nos joelhos, polegar e dedo indicador tocando em gyan (ou jnana) mudra e respirar através de uma língua em forma de U por no mínimo três minutos ajudará a reduzir a temperatura.

Parece razoável concentrar as medidas preventivas nas áreas do corpo que estão diretamente sob cerco: a saber, as vias nasais e brônquicas. Mas a tradição da ioga também sugere que resfriados e gripes resultam de má digestão ou de um desequilíbrio de energia originado no trato digestivo, o que resulta em um acúmulo de muco e catarro que se movem para os pulmões. A teoria, sugere Gary Kraftsow, um professor de Viniyoga baseado em Maui, Havaí, é que a digestão inadequada causa o acúmulo de toxinas, que por sua vez se manifesta como doença em qualquer parte do corpo. Posturas que comprimem, torcem ou estendem suavemente a barriga podem ajudar uma série de doenças digestivas.

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Poder Pranayama

Embora os asanas sejam a base da prevenção de infecções, os benefícios da ioga não param por aí. Como os resfriados e a gripe atacam as vias brônquicas, faz sentido que o condicionamento dos pulmões e a maximização da capacidade respiratória por meio do pranayama aumentem a resistência aos organismos predadores. Kraftsow, em seu recente livro Yoga for Wellness (Penguin, 1999), explica que infecções de resfriado e gripe, alergias, asma e outras condições respiratórias crônicas estão "diretamente ligadas a uma resposta imunológica enfraquecida" devido a "hábitos respiratórios perturbados e irregulares . " Drs. Robin Monro, R. Nagarathna e HR Nagendra, autores de Yoga para doenças comuns(Fireside, 1991), também enfatizam os exercícios respiratórios. A respiração seccional e a respiração abdominal rápida (Kapalabhati) "aumentam a resistência do trato respiratório", aconselham, enquanto a lavagem nasal e a respiração alternada pelas narinas "aumentam a resistência dos seios da face". Descobertas recentes de um estudo da Penn State University envolvendo 294 estudantes universitários confirmam isso. Aqueles que irrigaram diariamente com solução salina tiveram uma redução significativa de resfriados.

Por fim, a meditação também reduz a incidência de doenças infecciosas ao desestressar o corpo e a mente. Uma ampla pesquisa mostrou que apenas 20 minutos de meditação por dia aumenta as endorfinas, diminui os níveis de cortisol e promove estados mentais positivos para promover uma saúde melhor.

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Então, como alguém começa um programa de ioga de reforço imunológico? Fique tranquilo, pois tudo o que sua prática atual de ioga envolve, ela já fortalece sua resistência. Mas se você quiser tomar medidas extras para evitar a infecção, siga este conselho de Richard Rosen, colaborador e instrutor frequente do YJ no Piedmont Yoga Studio em Oakland, Califórnia. Ele explica que as versões modificadas de flexões para frente, flexões para trás e torções podem ajudar a apoiar e fortalecer o sistema imunológico. Pratique a sequência regularmente durante o inverno para aumentar suas chances de se manter saudável. E se você sucumbir à doença, descobrirá que essas posturas fornecem apenas o R&R de que você precisa para melhorar.

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