Ioga para a fertilidade: a ligação entre estresse, infertilidade e ioga

Ioga para a fertilidade: técnicas calmantes ensinadas nas aulas de ioga para fertilidade ajudam as mulheres no caminho para a gravidez.

Depois de mais de um ano tentando engravidar, Michelle Cutler estava começando a se sentir profundamente decepcionada, ansiosa e frustrada com seu corpo. Cutler tinha apenas 32 anos, mas há muito sofria da síndrome dos ovários policísticos, um desequilíbrio hormonal que é uma das causas mais comuns de infertilidade feminina.

Cutler experimentou medicamentos para fertilidade e duas rodadas de inseminação intrauterina sem sucesso. Parecia que todas as mulheres que ela conhecia estavam avançando para a maternidade enquanto ela ficava parada. "Eu me senti tão presa", diz ela, "como se minha vida estivesse em espera."

Por meio dos Centros de Fertilidade de Illinois, um consórcio de clínicas onde ela recebeu tratamento, Cutler aprendeu sobre o Pulling Down the Moon, um centro de fertilidade holístico em Chicago que oferece ioga, acupuntura, massagem e outros tratamentos. Cutler começou a fazer ioga de fertilidade - aulas suaves que enfatizam a respiração, o relaxamento e a abertura dos músculos ao redor dos quadris e da pelve.

Programas semelhantes estão surgindo em estúdios de ioga e centros de fertilidade em todo o país, impulsionados pela demanda dos pacientes e pelo crescente interesse dos médicos em terapias alternativas. Algumas aulas de ioga de fertilidade são destinadas a mulheres com problemas diagnosticados, mas outras são bem-vindas àquelas que estão apenas começando a se preparar para a gravidez. Embora haja pouca pesquisa sobre se a ioga da fertilidade ajuda na concepção, outras pesquisas sobre ioga e estresse sugerem que sim.

E a filosofia iogue pode ajudar as mulheres a parar de tentar controlar o processo. "Como se costuma dizer, 'você não pode forçar o rio'", diz Brenda Strong, uma instrutora de ioga que ensina ioga de fertilidade no Instituto de Mente / Corpo da UCLA. "A ideia é convidar o rio a fluir através de você." Algumas mulheres relatam que, depois que pararam de lutar para engravidar, engravidaram. Outros imaginaram a paternidade de uma nova maneira - decidindo adotar, tornando-se padrinho ou concentrando-se em um projeto criativo.

Quando Cutler tentou a ioga da fertilidade pela primeira vez, ela estava emocionalmente esgotada com as tentativas fracassadas de inseminação e estava se preparando para tentar a fertilização in vitro (FIV). A ioga, diz ela, a ajudou a manter os pés no chão. “Eu me senti tão nutrida e cuidada”, diz ela. "Eu experimentei uma sensação de calma, e eu não sentia isso há muito tempo."

Ela também notou mudanças físicas. “Comecei a realmente sentir que estava abrindo meus quadris e preparando meu corpo para receber embriões”, disse Cutler. E em poucos meses, ela ficou grávida por fertilização in vitro e agora tem filhas gêmeas, Ella e Brady. Cutler não pode provar, mas ela está convencida de que a ioga a ajudou a ter uma gravidez bem-sucedida.

Quando Strong começou a pesquisar infertilidade em 1996, poucas informações sobre a ioga da fertilidade estavam disponíveis. Strong, uma atriz que interpreta Mary Alice em Desperate Housewives, da ABC, queria um segundo filho, mas estava lutando para engravidar. Ela não foi capaz de encontrar o que queria em outro lugar, então ela desenvolveu seu próprio programa de ioga de fertilidade, que começou a ensinar na UCLA em 2000.

Desde então, o interesse cresceu. "Especialmente no ano passado, parece ter atingido uma massa crítica", diz Strong. Uma razão é que a ciência ainda não consegue explicar muitos aspectos da infertilidade, que afeta 12% das mulheres em idade fértil nos Estados Unidos. Aproximadamente 20% dos casos são considerados "idiopáticos", o que significa que os médicos não conseguem identificar a causa.

Links de estresse para infertilidade

O estresse, entretanto, é conhecido por aumentar a probabilidade de infertilidade, e a ioga é muito eficaz na redução do estresse. Mulheres que têm problemas para engravidar apresentam taxas de ansiedade e depressão semelhantes às de pacientes com câncer, HIV / AIDS e outras doenças graves, de acordo com um estudo da Harvard Medical School. E mesmo as mulheres sem problemas de fertilidade podem achar que tentar ter um bebê - um processo misterioso, em última análise, está além do nosso controle - uma experiência que induz à ansiedade.

As ligações entre estresse e infertilidade são complexas e não totalmente compreendidas, mas o cortisol, o chamado hormônio do estresse, pode interferir na ovulação, diz Eve Feinberg, endocrinologista reprodutiva do Centro de Fertilidade de Illinois. Reduzir os níveis de estresse e ter um humor e uma perspectiva positivos podem aumentar as chances de que os tratamentos de fertilidade funcionem.

Talvez a evidência mais forte de que a redução do estresse (por meio de ioga e outros meios) pode aumentar a fertilidade venha de um estudo realizado por Alice Domar, PhD, da Harvard Medical School. Ela criou um programa de fertilidade no Instituto Benson-Henry de Medicina do Corpo Mente no Hospital Geral de Massachusetts e mais tarde abriu o Centro Domar para Saúde da Mente / Corpo.

Em 2000, Domar descobriu que 55% das pacientes com infertilidade engravidaram (e tiveram um bebê) em um ano após a participação em seu programa de 10 sessões, nas quais foram introduzidas a ioga e meditação, junto com outras técnicas de relaxamento e acupuntura. Em um grupo de controle, apenas 20 por cento tiveram bebês.

"Yoga é realmente bom para pacientes que estão muito ansiosos, e pacientes com fertilidade tendem a ficar ansiosos", diz Domar. "Muitos desses pacientes estão zangados com seus corpos por não fazerem o que querem. A ioga os coloca de volta em contato com seus corpos." Domar adverte, porém, que exercícios vigorosos podem impedir a fertilidade, e ela sugere que as mulheres evitem formas fisicamente exigentes, como Ashtanga e Power Yoga, se estiverem tendo problemas para engravidar.

Yoga ajuda a reduzir o estresse

É claro que a ioga não é uma bala de prata, especialmente para problemas como trompas de falópio bloqueadas. "Nós podemos ajudar com a regulação hormonal, níveis de estresse e problemas de fluxo sanguíneo", diz a professora de ioga e co-fundadora de Pulling Down the Moon, Tami Quinn, mas ela incentiva as mulheres a consultar médicos. "A abordagem Leste encontra Oeste é a maneira mais rápida de atingir seu objetivo."

Qualquer mulher que deseja melhorar sua saúde reprodutiva - tenha ou não diagnosticado infertilidade - pode se beneficiar da ioga, diz Eden Fromberg, obstetra / ginecologista do Soho OB-GYN e fundador da Lila Yoga, Dharma & Wellness na cidade de Nova York. “O estresse é prejudicial a quase tudo fisiologicamente”, diz ela. "Quando o corpo parece que não tem energia suficiente, ele começa a desligar as funções menos cruciais. Uma delas é a reprodução."

Durante suas oficinas de ioga de fertilidade, Fromberg apresenta aos alunos a Consciência da Fertilidade, um método prático de mapear sinais físicos (como temperatura corporal e fluido cervical) a cada dia para descobrir quando uma mulher é capaz de conceber. Estudos mostraram que casais que tentam engravidar têm muito mais chances se souberem quando a mulher está fértil, e algumas mulheres encontram uma sensação de autonomia quando se sintonizam com seu próprio ciclo de fertilidade.

Quando Leslie Pearlman e o marido começaram a tentar ter um filho há quatro anos, ela fez o possível para afastar os “e se” da cabeça. Pearlman, um instrutor de Forrest Yoga de Hampton Bays, Nova York, tinha 35 anos na época. E se ela tivesse dificuldade para engravidar? Pior, e se ela não conseguisse conceber? Ela encontrou conforto em ser capaz de ler os sinais de fertilidade de seu corpo. “Eu tinha essa sabedoria que estava explorando”, diz ela. Depois de três meses, ela ficou grávida de sua filha, Maya, agora uma criança.

Os outros benefícios da ioga

Enquanto a profissão médica considera a ioga útil para a fertilidade principalmente porque reduz o estresse, os iogues vêem benefícios muito mais amplos. Ele equilibra os hormônios, abre as áreas do quadril e pélvica e melhora o fluxo de energia pelo corpo.

Em quase 30 anos de ensino, John Friend ajudou muitas mulheres com problemas de fertilidade. O fundador do Anusara Yoga, Friend diz que notou um padrão: frequentemente, o apana vayu, o sistema de energia que flui para baixo e que está envolvido na reprodução, é puxado para cima, geralmente porque as mulheres estão instáveis ​​de alguma forma. “Você literalmente fica sem chão”, diz Friend. Para o olho treinado, diz ele, é fácil reconhecer os sinais biomecânicos - ossos da coxa que são puxados para cima e para a frente na articulação do quadril e um cóccix que não se projeta corretamente para baixo.

Friend recomenda abridores de quadril básicos, como uma estocada com um joelho no chão. Outra posição simples é ficar de quatro, depois descansar uma bochecha no chão, sentindo o assoalho pélvico dilatar ao inspirar e contrair ao expirar. “Você tem que trazer a mente para a área”, diz ele.

Friend acredita que mulheres com problemas de fertilidade se beneficiariam de qualquer aula de ioga estimulante - não apenas aquelas anunciadas como ioga da fertilidade - contanto que aprendessem o alinhamento adequado. Os iniciantes devem se limitar a poses simples, diz ele.

Viparita Karani (postura das pernas para cima na parede) costuma ser ensinada a mulheres que se preparam para engravidar porque é calmante e traz energia para a pelve. Muitos instrutores também recomendam Supta Baddha Konasana (postura do ângulo inclinado reclinado), um abridor de quadril restaurador, bem como Paschimottanasana (flexão sentada para frente) e Uttanasana (flexão para frente em pé), ambos relaxantes.

Torções e posições profundas como dhanurasana (postura do arco), que pressionam o abdômen, podem fornecer uma boa preparação para a reprodução. Mas as mulheres devem evitar essas posturas quando podem estar grávidas, pois as posições podem interferir na implantação ou prejudicar o feto, diz Fromberg. Visualizações positivas, abridores de coração e posturas que estimulam o autoconsumo podem ajudar as mulheres a lidar com o estresse e a decepção.

Debbi Cooper, uma autodenominada "maníaca por controle" que teve vários abortos espontâneos, lembra-se de uma aula de ioga na qual ficou frustrada ao tentar fazer uma parada de mão. "Lembro-me de pensar: 'É como a infertilidade'", diz ela. "Às vezes você tenta o máximo que pode para fazer algo acontecer, mas ainda não funciona quando você quer." Quando ela voltou para casa, Cooper disse ao marido para observar enquanto ela demonstrava o que estava fazendo de errado. "De repente, cheguei lá sem esforço", diz ela.

A lição: "Às vezes você realmente precisa se desapegar", diz Cooper. Em 2007, ela deu à luz seu filho, Gabe. "Não sei se a ioga me ajudou a engravidar", diz ela, "mas me ajudou a encontrar paz em um momento muito estressante."

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