Walt Baptiste

O professor de ioga de São Francisco, Walt Baptiste, que morreu em 6 de julho aos 83 anos, foi um dos pioneiros da América. Baptiste começou a ensinar respiração na tenra idade de 17 anos, tendo sido exposto à ioga por seu tio, um discípulo de Paramahansa Yogananda.

Dois anos depois, ele abriu o Centro de Cultura Física, onde combinou musculação com ioga e meditação. Em 1955, Walt e sua esposa, Magaña, abriram a primeira escola de ioga em San Francisco; em 1971, eles fundaram o Baptiste Health & Fitness Center, que incluía uma sala de ioga, ginásio e estúdio de dança, bem como uma loja de alimentos naturais e restaurante.

Baptiste também era um fisiculturista competitivo (ele ganhou o título de "Mr. America" ​​em 1949), escreveu extensivamente sobre cultura física e editou a revista Body Moderne .

Mas, como um iogue comprometido, ele se preocupava tanto com o espírito quanto com o corpo. Meher Baba o chamou de "filho da Luz" e Swami Sivananda, fundador da Divine Life Society, concedeu-lhe o honorífico Yogiraj, "rei da ioga". Ao longo de seis décadas, Baptiste ensinou incontáveis ​​alunos, e hoje três deles - filhos seus e de Magaña, Sherri Baptiste Freeman, Devi Ananda Baptiste e Baron Baptiste, todos instrutores talentosos e populares - continuam a tradição do ioga familiar.

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