O líder espiritual Ram Dass fala sobre Zen e a arte de morrer

A seguir, um trecho de Walking Each Other Home: Conversations on Loving and Dying, de Ram Dass e Mirabai Bush. 

A caminho de Maui vindo do oeste de Massachusetts para encontrar meu professor espiritual Ram Dass, estou sentado no espaço apertado de um voo da Delta comendo biscoitos e lendo um livro do poeta e filósofo John O'Donohue, um amigo que morreu alguns anos antes. Ele escreveu que prestar atenção à morte nos lembra do incrível milagre de estar aqui, onde "todos nós somos selvagem e perigosamente livres".

Ao embarcar em minha própria jornada para explorar e escrever sobre a morte, acho que será um desafio. A morte se relaciona com tudo na vida, então, ao explorá-la, quais caminhos devemos seguir? Que histórias devemos contar? Quais perguntas devemos buscar? Queremos fazer perguntas que levarão a um processo de abertura e aprofundamento, e a uma apreciação de como enfrentar a morte pode alterar a vida de maneiras úteis e talvez até surpreendentes.

No momento, estou perguntando: o que realmente sabemos sobre a morte, em meio a esta vida selvagem e perigosamente livre que vivemos? Não tenho certeza, mas sei que vou aprender muito sentado com Ram Dass.

Chego em Maui tarde da noite. Ram Dass mora em uma casa ampla em uma colina com vista para o Oceano Pacífico. Seus cuidadores também moram lá e, geralmente, velhos amigos também ficam. A planta baixa aberta e o elevador de escada facilitam a movimentação de Ram Dass em sua cadeira de rodas. Sempre há flores frescas - hibiscos, gengibre, protea e pássaros-do-paraíso - e gatos dormindo. Todos estão dormindo e vou direto para a cama. Enquanto adormeço, posso ouvir o barulho silencioso do ventilador de teto e sentir os ventos alísios soprando através da janela, agitando os batiques retratando Hanuman e Ganesh.

Ver Ram Dass na manhã seguinte, depois de alguns meses longe, é um retorno ao lar do meu coração. Ao chegar à mesa do café da manhã, ele me olha de sua cadeira de rodas com olhos que conheço há tanto tempo. Eu caio neles e imediatamente me sinto feliz por todo meu corpo. Nos abraçamos e depois nos abraçamos mais profundamente. Radiante. Sim Sim Sim.

Com ovos e torradas, ele pergunta sobre meu marido, EJ, e seu afilhado, meu filho Owen, e minha neta, Dahlia, a quem ele abençoou logo depois que ela veio ao mundo. “Estão todos bem. Meu quadril tem me incomodado. ” E digo a ele o que Dahlia me disse: “Ama, você não é velha. Velho é quando você quebra e não consegue consertar. ”

Ram Dass ri. Enquanto ele engole suas vitaminas e medicamentos, ele diz: “Acho que não estamos velhos. Ainda estamos sendo consertados. ”

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Indo para dentro

Depois do café da manhã, subimos as escadas, onde Ram Dass tem sua cama, um banheiro, seu escritório - uma parede de livros; fotos de amigos; um altar com uma foto de seu guru, a quem chamamos de Maharaj-ji; um telefone; um interfone. Lakshman, que ajuda a cuidar de Ram Dass, muda-o de sua cadeira de rodas para uma grande e confortável poltrona reclinável e o cobre com um cobertor. O cheiro de sândalo do incenso queimado no canto matinal do andar de baixo flutua na sala.

Eu pulo direto e pergunto: “Você escreveu e falou muito sobre a morte antes disso. Você tem uma nova compreensão sobre a morte agora que está se aproximando? ”

Ram Dass fecha os olhos e fica em silêncio por um longo tempo. Não tenho ideia do que ele vai dizer. “Eu me aconchego em Maharaj-ji. Afasto-me do corpo, do meu corpo. ”

"Como você faz isso?"

“Identifique-se com a testemunha, com consciência, com a alma. O corpo está acabando, mas a alma continuará indefinidamente. Eu continuo indo para dentro da alma. ”

“Isso é diferente de antes?”

“Meu corpo está morrendo agora, mas não sinto que estou morrendo. Estou fascinado em como meu corpo está ... fazendo isso. ”

Nós dois rimos.

Então ele diz: “Por muitos anos, estive pensando no fenômeno da morte, mas não na minha própria morte ... Agora, quando eu junto tudo com meu coração, não com meu intelecto, não encontro nada a temer se eu identifique-se com a consciência amorosa. A morte se torna simplesmente o estágio final do meu sadhana ... ”

Ram Dass fica quieto por um longo tempo, olhando para o mar. Já falamos sobre a morte antes, mas não tão direta e pessoalmente. Dizer em voz alta muda as coisas.

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Nadando apaixonado

Mais um dia começa, e estamos sentados à mesa do café da manhã, embora tenhamos terminado a aveia e as mangas e tirado os pratos. O artista de kirtan Krishna Das está visitando, e estamos tendo uma conversa que começou há 40 anos na Índia. Krishna Das leu recentemente uma carta escrita por Vivekananda, um discípulo de Ramakrishna - um místico e iogue indiano que falou no primeiro Parlamento Mundial das Religiões em Chicago em 1893 e apresentou o Hinduísmo e o Vedanta ao Ocidente. Esta carta foi escrita quando Vivekananda estava perto do fim de sua vida. Krishna Das diz que ficou comovido com o fato de Vivekananda se perguntar se ele estava ensinando e falando como uma forma de apoiar seu ego, se ele estava apegado à sua fama e a apreciação de seus alunos, e se isso realmente o impedia de ficar "cara a cara com Deus."

Ram Dass diz que também se preocupa com isso. E Krishna Das lutou com isso por anos. Então Krishna Das diz o que sabemos, mas continuamos esquecendo:

“Eu vi que as pessoas que se sentiam atraídas por mim não eram realmente atraídas por mim. Eles queriam uma conexão com aquele lugar de amor ao qual eu também queria estar conectado. ” O lugar que havíamos descoberto por meio de Maharaj-ji. Então o que fazer? Se houver uma relação entre o que fazemos no mundo, nosso dharma, e o que precisamos aprender antes de morrer, o que devemos fazer agora?

“É tudo uma questão de amor”, diz Ram Dass. “É sobre se tornar amor. Você começa com o ego e se torna uma alma.

Maharaj-ji era uma alma perdida no amor. Isso é o que ele estava nos dizendo. Sadhana ... prática espiritual. Seu trabalho é sua prática. Se não está levando você ao amor, não é certo para você.

“O medo é o problema, e a raiz do medo é a separação. Transformamos a separação por meio da compaixão e do amor. Portanto, o medo é um convite para se engajar na prática e ser mais amoroso. ”

Lá estava ele novamente. Tão simples.

A resposta para o que devemos fazer e como evitar o apego a isso antes de morrer - ou enquanto estamos morrendo: sadhana e amor. Em muito pouco tempo, passamos da aveia e das mangas ao amor e à morte.

Todos nós caímos em silêncio.

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sobre os autores

Ram Dass é um professor espiritual americano, ex-acadêmico e psicólogo clínico de Harvard e autor do livro seminal Be Here Now de 1971 e do subsequente Be Love Now.  Mirabai Bush é membro sênior do Center for Contemplative Mind in Society. Ela liderou o treinamento de mindfulness para advogados, juízes, educadores, líderes ambientais, ativistas, estudantes e o exército, e foi uma desenvolvedora chave do Search Inside Yourself no Google.

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