Depois de anos de dificuldades financeiras, YogaWorks fecha definitivamente em Nova York

Na quarta-feira, um e-mail do CEO do YogaWorks, Brian Cooper, deu a notícia de que todos os quatro locais remanescentes em Nova York desta popular rede de estúdios de ioga fechariam definitivamente no domingo, 19 de abril, devido a desafios econômicos.

A YogaWorks, fundada pelos professores Maty Ezraty, Chuck Miller e Alan Finger, foi inaugurada em 1987 em Santa Monica, Califórnia, e cresceu para mais de 60 estúdios em todo o país. A escola YogaWorks combinou diferentes estilos de ioga, incluindo Iyengar e Ashtanga, ajudando a criar a tendência de vinyasa ioga e as carreiras de muitos dos professores de ioga que os alunos buscam hoje, incluindo Kathryn Budig, Annie Carpenter e Seane Corn.

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“Como região, as operações do YogaWorks em Nova York perderam dinheiro por vários anos, apesar de muitas iniciativas para melhorar o desempenho do estúdio e reduzir perdas, incluindo o fechamento de estúdios individuais, pois tentamos desesperadamente manter Nova York à tona”, escreveu Cooper no e-mail. “Mesmo depois de fechar Westside e SoHo, a realidade econômica é clara de que não há caminho para reduzir nossas perdas e fazer a região de Nova York atingir o ponto de equilíbrio.”

O YogaWorks suportou custos fixos substanciais e intensa competição dos estúdios boutique mais modernos, mesmo com as aulas em todos os lugares migrando para formatos online ou de transmissão ao vivo durante a pandemia do coronavírus. O YogaWorks não seria o único estúdio a apontar as dificuldades financeiras de operar no mercado de ioga de Nova York, mesmo muito antes de o coronavírus chegar aos Estados Unidos e forçar o fechamento dos estúdios. Jivamukti Yoga, uma marca icônica de ioga de propriedade de Sharon Gannon e David Life, fechou as portas de seu último estúdio remanescente em Nova York em 22 de dezembro de 2019.

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“Nosso único estúdio verdadeiramente bem-sucedido em Nova York, Eastside, está fechando agora como resultado da perda de nosso aluguel”, escreve Cooper. “Losing Eastside deixa apenas três locais, cada um deles perdendo dinheiro e empurrando a região para o vermelho.” Em uma declaração de acompanhamento ao Yoga Journal, a empresa disse que, apesar de seus melhores esforços, seus negócios em Nova York enfrentaram dificuldades financeiras por um longo período de tempo. “Este certamente não é o resultado que não queríamos nem antecipávamos, mas esses obstáculos consideráveis, que foram exacerbados pela pandemia de COVID-19, infelizmente o tornaram inevitável”, escreveu um porta-voz do YogaWorks.

A pandemia também destaca a natureza tênue de tentar ganhar a vida ensinando ioga. A maioria dos professores ganha salários por hora como contratados, geralmente dependendo da popularidade de suas aulas, e monta uma programação entre vários estúdios, clientes particulares, retiros e workshops e treinamentos. A maioria dos estúdios não oferece seguro saúde e outros benefícios e, em circunstâncias normais, quando você perde uma aula ou emprego devido ao fechamento do estúdio ou mudança de horário, você não pode se inscrever para o desemprego.

Os esforços de sindicalização de professores param

A onda de choque associada ao anúncio do YogaWorks rapidamente circulou entre os professores, funcionários e o Unionize Yoga, o primeiro sindicato de professores de ioga, formado no YogaWorks NY em setembro de 2019.

O Unionize Yoga começou há pouco mais de um ano em fevereiro de 2019 como uma pequena iniciativa entre os professores do YogaWorks NY que estavam discutindo como segurança no emprego, seguro saúde, equidade, antiguidade e até autonomia poderiam ser para sua profissão. “Formamos nosso sindicato com muito cuidado com nossa profissão, uns com os outros e com nossos alunos”, diz um e-mail do Unionize Yoga a seus apoiadores em resposta ao fechamento de Nova York. “Nós nos educamos sobre nossos direitos como trabalhadores. Também educamos nosso empregador sobre esses direitos, e nossa profissão foi afetada de maneiras importantes ”.

Apesar da resistência inicial à sindicalização, o YogaWorks passou a respeitar o direito de seus professores de se sindicalizarem no outono passado, quando se organizaram sob a Associação Internacional de Maquinistas e Trabalhadores Aeroespaciais (IAMAW) e posteriormente foram formalmente reconhecidos como um sindicato pelo National Labor Relations Board (NLRB) ) Avanço rápido para março de 2020, pouco antes do início da pandemia COVID-19, quando Unionize Yoga e YogaWorks conduziram suas duas primeiras rodadas de negociações. E agora que os estúdios em todo o país foram fechados e mais de 17 milhões de americanos entraram com pedido de desemprego, talvez nunca tenha havido um momento mais urgente do que agora para considerar a possibilidade de um sindicato de professores de ioga. Mas, como diz Veronica Perretti, 37, ex-professora do YogaWorks e ex-professora gerente de Nova York,“Você não pode se sindicalizar com sucesso quando uma empresa está perdendo dinheiro.”

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Para alguns professores do YogaWorks como Perretti, que fazia parte do grupo minoritário que votou contra o sindicato no outono passado, a notícia do fechamento dos estúdios, por mais perturbadora que fosse recebê-la, não foi uma surpresa. Como ex-professora gerente de NY há quase quatro anos, Perretti diz que sabia que a empresa vinha perdendo dinheiro na região há algum tempo - pelo menos desde que ocupou o cargo antes de deixá-la em 2017.

Perretti me disse que achava que a sindicalização dentro de uma empresa que estava operando no vermelho seria a escrita na parede - e levaria ao fechamento de estúdios. “Votei não no sindicato porque achei que era a melhor forma de proteger o meu trabalho; que se os professores se sindicalizassem, seria uma ótima desculpa para o YogaWorks dizer 'esta região não é lucrativa e temos que fechar' ”, disse Perretti. Ela diz que não falou sobre isso há um ano porque sua opinião era impopular.

“Havia tanto apoio da comunidade de ioga em geral para essa ideia, e isso me deixou com raiva por haver pessoas que nem mesmo trabalham no YogaWorks que estavam por aí promovendo isso”, diz ela sobre os esforços de sindicalização. “Então, para professores como eu, que eram contra, isso nos fez sentir que não poderíamos nos manifestar - porque isso poderia resultar na perda de nossos empregos - e, em retrospectiva, provavelmente deveria ter feito isso.”

David DiMaria, 42, representante do território oriental da IAMAW e defensor do Unionize Yoga, destacou que os esforços de sindicalização não trouxeram nenhum custo para a empresa, pois ainda estavam em processo de negociação do primeiro contrato. “Eu diria que havia questões muito maiores em jogo, incluindo a incapacidade da empresa de encontrar um local de substituição para o estúdio Eastside uma vez que o aluguel acabou, agravado pelos efeitos da atual pandemia”, diz ele, acrescentando que se o fechamento do Os estúdios de Nova York tinham qualquer coisa a ver com o sindicato dos professores, seria uma violação da lei federal. “É uma notícia difícil para todos os envolvidos, então não quero desconsiderar os sentimentos de ninguém, mas com todas as informações que temos, simplesmente não as vemos.”

Como o YogaWorks expressou abertamente, a empresa vinha lutando financeiramente há algum tempo. A locação em Westside em Nova York foi fechada no final de 2018, e uma fonte familiarizada com a locação no centro do Brooklyn disse que o estúdio vinha lutando há anos. Na época em que o estúdio SoHo fechou em 2019 - sem dúvida o maior, mais impressionante e provavelmente mais caro local do YogaWorks NY - a dificuldade financeira na região estava aumentando. Embora um espaço menor no SoHo permanecesse em seu lugar e potencialmente salvasse a empresa em custos exorbitantes de aluguel, ele não conseguiu suportar os contratempos financeiros do COVID-19 - principalmente quando apenas um dos quatro estúdios restantes na região, Eastside, era realmente lucrativo . Enquanto isso, outros estúdios do YogaWorks em todo o país (Los Angeles, Atlanta, Washington DC,et al) permanecerá totalmente operacional (pelo menos no formato de streaming online) por enquanto.

“Não podemos enfatizar o suficiente os níveis de gratidão, apreço e simpatia que temos por todos os nossos professores e membros da equipe da cidade de Nova York, e os agradecemos por sua dedicação incansável ao YogaWorks e aos nossos alunos”, disse um porta-voz do YogaWorks.

O Unionize Yoga tem lutado pela transparência em torno das receitas e finanças do estúdio.

Em uma ligação em grupo da Zoom na noite de quarta-feira com o sindicato e cerca de 35 professores do YogaWorks, Perretti disse que uma das professoras que votou a favor do sindicato começou a chorar quando expressou a possibilidade de que o fechamento do estúdio pode ter causado algo fazer com a decisão de sindicalizar. Essa opinião, diz Perretti, não foi compartilhada pelo resto do grupo. Após essa ligação, Jodie Rufty, professora sênior do YogaWorks por 20 anos e diretora de desenvolvimento de instrutores para a equipe de treinamento de professores de NY, enviou um e-mail para a equipe de treinamento de professores do YogaWorks. “É importante reconhecer que esses fechamentos eram iminentes e não resultado do sindicato”, escreveu ela.

O que tudo isso significa para o futuro do Unionize Yoga e para outros professores fora do YogaWorks que desejam formar um sindicato ainda não está claro, principalmente na era do coronavírus e em um cenário de mudanças rápidas em toda a indústria. “Não acho que seja um grande indicador”, diz Perretti. “Não sou contra a sindicalização - sou contra a sindicalização quando você trabalha para uma empresa que já está lutando para pagá-lo.” (YogaWorks, uma anomalia na indústria, emprega seus professores como funcionários de meio período, em vez de contratados independentes, o que deu aos professores o direito de se organizarem como um sindicato legalmente reconhecido. Em uma declaração fornecida ao Yoga Journal de YogaWorks, a empresa também declarou que oferece benefícios aos funcionários, como auxílio-doença, indenização trabalhista e 401K.O seguro saúde é oferecido a professores em tempo integral que ensinam o equivalente a 10 aulas por semana.)

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O Unionize Yoga disse que planeja continuar negociando e barganhando com o YogaWorks para verificar quais direitos e concessões eles podem reivindicar após os fechamentos. Mas sem uma empresa para organizar, como o Unionize Yoga pode continuar? De acordo com representantes sindicais, este é apenas o começo de uma indústria reinventada - que vislumbra muitas possibilidades, de uma cooperativa de ensino a uma guilda, e garante a sustentabilidade da profissão por meio da segurança no emprego e da remuneração justa.

Na sexta-feira, Cooper organizou uma reunião virtual da “prefeitura” para todos os professores de Nova York no Zoom, que abordou as preocupações dos professores sobre o sindicato.  Em uma gravação obtida pelo Yoga Journal, Cooper afirmou que a decisão de fechar as unidades de Nova York não teve nada a ver com a sindicalização e tudo tem a ver com a economia que foi impulsionada pela perda do contrato de aluguel do Eastside e as perdas contínuas experimentadas pela região.

“Nenhum de nós sabe como será o futuro, mas no ano passado tivemos um vislumbre de como pode ser vibrante quando todos nos unimos em apoio mútuo e cuidado coletivo”, disse um representante do Unionize Yoga por e-mail. “A organização vai continuar.” 

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