A ciência por trás de como encontrar seu mantra e como praticá-lo diariamente

Em busca de uma vida espiritualmente satisfatória após a faculdade, a musicista Tina Malia mudou-se para Fairfax, Califórnia, uma cidade artística ao norte de São Francisco, e começou a assistir a concertos de música sacra. Algo no ritual e na entoação do mantra a levou às lágrimas e a fez voltar continuamente. 

Eventualmente, ela começou a experimentar a música por conta própria. Um dia, o amigo e colega músico Jai Uttal a convidou para cantar backing em sua banda, a Pagan Love Orchestra, que combinava cânticos de mantra com rock, reggae, jazz e música africana. Malia aproveitou a chance de tocar e cantar esses sons e palavras sagrados - que os praticantes acreditam que mudam estados de espírito e elevam a consciência.

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“Adorei as sílabas e a maneira como rolavam na minha boca, mas ainda não sabia o quanto iria precisar delas”, diz Malia. Embora estivesse obtendo sucesso como musicista e estivesse rodeada de amigos amorosos, Malia estava silenciosamente afundando em depressão - uma doença contra a qual ela lutava intermitentemente desde a adolescência. 

Aos vinte e poucos anos, sentindo-se perdida e solitária no mundo novamente, ela foi enredada por pensamentos negativos e até pensou em tirar a própria vida. “Foi como se eu estivesse caindo neste buraco”, diz Malia, agora com 40 anos. Nada que ela agarrou para aliviar sua dor - comida, sexo, filmes, álcool, até mesmo livros espirituais - deu a ela nada mais do que uma solução rápida e passageira.

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Uttal, testemunhando sua luta, ofereceu a ela uma ferramenta que ele pensou que a ajudaria a lidar com a depressão - uma prática chamada japa , na qual um mantra é repetido, silenciosamente ou em voz alta, enquanto o praticante move um colar de contas (ou mala) através seus dedos. 

O mantra que Uttal sugeriu foi Ram , que pode ser interpretado como "o fogo interno que queima as impurezas e o carma ruim". Na época, diz Malia, ela não entendeu totalmente o significado do mantra. Ela só queria alívio para seu desespero e estava disposta a tentar qualquer coisa.

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Depois de quase duas semanas recitando Ram silenciosamente por vários minutos (e às vezes horas) todos os dias, Malia começou a experimentar uma mudança em como estava se sentindo.

“O que parecia um pequeno ponto de luz - um pequeno ponto de alívio - crescia e crescia com cada recitação daquele mantra”, diz ela. Quando ela começou a separar seu eu verdadeiro e profundo de seus pensamentos, ela lentamente parou de agir sobre os negativos. “Todos esses sentimentos de indignidade, solidão e falta de propósito na terra eram apenas pensamentos”, diz ela. “Quando dei à minha mente algo para focar, algo além dos meus pensamentos, isso me deu alívio.” Após seis meses de prática diária de japa, Malia diz que foi capaz de acessar a verdadeira alegria dentro de si. “Resumindo, o mantra me deu vontade de viver novamente”, diz ela.

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Os efeitos neurológicos do mantra em seu cérebro

Malia aproveitou o que os iogues já sabiam por vários milhares de anos: o mantra, seja entoado, sussurrado ou recitado silenciosamente, é uma ferramenta poderosa de meditação e terapia. A ciência ocidental só agora está começando a se atualizar.

Os neurocientistas, equipados com ferramentas avançadas de imagiologia cerebral, estão começando a quantificar e confirmar alguns dos benefícios dessa prática antiga para a saúde, como sua capacidade de ajudar a libertar sua mente de tagarelice e acalmar o sistema nervoso. Em um estudo publicado recentemente no Journal of Cognitive Enhancement , pesquisadores da Linköping University, na Suécia, mediram a atividade em uma região do cérebro chamada de rede de modo padrão - a área que está ativa durante a autorreflexão e divagação da mente - para determinar como praticar meditação mantra afeta o cérebro. Do ponto de vista da saúde mental, uma rede de modo padrão hiperativa pode significar que o cérebro está distraído - não acalmado ou centrado.

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Os pesquisadores por trás do estudo da Linköping University pediram a um grupo de sujeitos para participar de um curso de Kundalini Yoga de duas semanas, que incluiu seis sessões de 90 minutos ao longo de duas semanas. Cada sessão começou com exercícios de ioga (asana e respiração) e terminou com 11 minutos de meditação baseada em mantras. Os participantes recitaram o mantra Sat nam (traduzido aproximadamente como “verdadeira identidade”) enquanto colocavam as mãos sobre o coração.

O mesmo grupo também executou uma condição de controle de toque de dedo - na qual eles foram instruídos a executar o pressionamento de botão em ritmo lento em um teclado de quatro botões.

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As redes de modo padrão dos sujeitos foram mais suprimidas durante a meditação do mantra do que durante o exercício de tocar o dedo - e a supressão cresceu conforme o treinamento do mantra aumentou. “O estudo sugere que o treinamento com mantras pode reduzir mais efetivamente distrações relacionadas [à rede de modo padrão] do que algo como tocar junto com a batida”, diz Rozalyn Simon, PhD, que escreveu o estudo.

Descobertas de pesquisas como essas não demonstram que o mantra é uma técnica que salva vidas. Mas, como Malia bem sabe, quando estamos em dívida com nossa mente discursiva, podemos ser facilmente levados para o caminho do pensamento negativo - para mais longe de nossa verdadeira natureza relaxada. Na verdade, a pesquisa sugere que não importa se você recita um mantra sânscrito antigo, como Sat nam, ou a Oração do Senhor, ou qualquer som, palavra ou frase - contanto que você repita algo com atenção concentrada, você Obter resultados.

Escute a graça

Desde a década de 1970, Herbert Benson, professor de medicina na Harvard Medical School e fundador do Instituto Benson-Henry para Medicina do Corpo Mente no Hospital Geral de Massachusetts, tem pesquisado como a meditação e a oração podem alterar os estados físicos e mentais. Ele está particularmente interessado no que provoca um estado meditativo, que ele chama de "a resposta de relaxamento". Benson fez experiências com sujeitos repetindo mantras sânscritos, bem como palavras não religiosas, como "um". Ele descobriu que, independentemente do que o praticante repita, a palavra ou frase tem quase os mesmos efeitos: relaxamento e a capacidade de lidar melhor com os estressores inesperados da vida.

Mais recentemente, cientistas de várias universidades e institutos aplicaram ferramentas modernas de imagem cerebral para chegar aproximadamente às mesmas conclusões de Benson. Um estudo de 2015 de pesquisadores em Israel descobriu que pessoas que repetiam silenciosamente a palavra echad (“um” em hebraico) experimentaram um aquietamento da mente, particularmente uma desativação da rede de modo padrão tipicamente ativa no cérebro. “Quando as pessoas diziam 'um, um, um', tudo o que estava ativo durante o estado de repouso na rede de modo padrão foi desligado”, diz Aviva Berkovich-Ohana, neurocientista do Departamento de Educação da Universidade de Haifa. “Os sujeitos relataram que era relaxante e que tinham menos pensamentos.”

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As raízes do mantra: história e significado

Para entender como o mantra funciona, pode ser útil examinar sua tradução. A palavra mantra é derivada de duas palavras sânscritas - manas (mente) e tra (ferramenta). Mantra significa literalmente “uma ferramenta para a mente” e foi projetado para ajudar os praticantes a acessar um poder superior e sua verdadeira natureza. “Mantra é uma vibração sonora através da qual focamos conscientemente nossos pensamentos, nossos sentimentos e nossa intenção mais elevada”, diz o artista musical Girish, autor de Música e Mantras: O Yoga do Canto Atento para a Saúde, Felicidade, Paz e Prosperidade . Com o tempo, essa vibração afunda cada vez mais em sua consciência, ajudando você a eventualmente sentir sua presença como shakti- uma força poderosa, embora sutil, trabalhando dentro de cada um de nós que nos leva a estados mais profundos de consciência, diz Sally Kempton, professora de meditação e autora de Meditação pelo amor: desfrutando de sua própria experiência mais profunda .

Um dos mantras mais recitados universalmente é a sílaba sagrada hindu Aum - considerada o som da criação do universo. Acredita-se que o Aum (geralmente soletrado como Om ) contém todas as vibrações que já existiram ou que existirão no futuro. É também a raiz energética de outros mantras mais longos, incluindo Om namah shivaya ("Eu me curvo a Shiva" - Shiva sendo o Eu interior, ou realidade verdadeira) e Om mani padme hum (que significa essencialmente "joia do lótus, ”E foi interpretado como,“ Ao praticar um caminho que une método e sabedoria, você pode se transformar no puro corpo exaltado, fala e mente de um Buda ”).

Esses mantras hindus populares estão em sânscrito, mas o mantra tem raízes profundas em todas as principais tradições espirituais e pode ser encontrado em muitos idiomas, incluindo hindi, hebraico, latim e inglês. Por exemplo, um mantra popular para os cristãos é simplesmente o nome Jesus , enquanto os católicos repetir comumente a Ave Maria oração ou Ave Maria . Muitos judeus recitam Barukh atah Adonai (“Bendito sejas, ó Senhor”); enquanto os muçulmanos repetem o nome de Alá como um mantra.

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Como iniciar uma prática de mantra

Então, como você começou a encontrar um mantra? Em algumas práticas, como a Meditação Transcendental, os alunos contratam e estudam com um mantra treinado e um líder de meditação para aprender e receber mantras personalizados específicos. Mas existem muitas maneiras de praticar o mantra de forma independente e gratuita.

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Consistência é a chave, diz Kempton, independentemente do mantra escolhido. “Você dá vida a um mantra por meio da prática regular por um período de tempo - meses ou mesmo anos.” ela diz. “É um pouco como esfregar uma pederneira contra uma pedra para fazer fogo. A fricção das sílabas dentro de sua consciência, o foco em trazer-se de volta ao mantra repetidas vezes e, especialmente, a atenção que você dá à sensação sentida da ressonância do mantra dentro de sua consciência acabará por abrir a energia do mantra, e isso deixará de ser apenas palavras e se tornará uma energia viva que você sentirá mudando seu estado interior. ”

Se você estiver interessado em incorporar práticas baseadas em mantras em suas rotinas de ioga e meditação, comece pedindo a um professor que sugira um mantra para você experimentar.

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Os professores de mantra e meditação recomendam começar deitado ou sentado em uma posição confortável e repetir silenciosamente o mantra, uma vez na inspiração, uma vez na expiração. Não se fixe nisso (você saberá se sua testa começar a franzir). Quando pensamentos ou sentimentos entrarem em sua mente, tente simplesmente observá-los e, em seguida, volte a recitar silenciosamente o mantra. Veja se você consegue reservar de 10 a 20 minutos por dia para praticar. Várias tradições sugerem que você permaneça com um mantra por vários meses antes de mudar para outro, a fim de aprofundar sua prática e cultivar uma sensação de facilidade, presença e paz.

“Como um praticante iniciante ou intermediário, é importante não presumir que você tem o poder de animar um mantra por meio de um pensamento ou consciência”, diz Kempton. "Você tem que praticar, muitas vezes por um bom tempo, antes que um mantra realmente se abra para você."

Anos em sua prática de canto espiritual, Malia, que credita ao mantra sânscrito Ram por ter salvado sua vida, experimentou uma conexão mais profunda com o mantra. “É quase como se esses mantras começassem a parecer seus amigos - até mesmo amantes”, diz ela. Enquanto ela viaja pelo mundo apresentando-se em festivais de música sacra e ioga, ela compartilha seu amor pelo mantra e seus efeitos curativos. “Às vezes eu gostaria de poder subir no topo de um prédio e gritar para o mundo: Mantra é grátis! Não tem efeitos colaterais! É simples e tão fácil! ”

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