A visão de Patanjali sobre a identidade

A maioria de nós não passa muito tempo pensando sobre a natureza material da consciência humana, mas na ioga clássica, a consciência está no centro da prática. De acordo com o Yoga Sutra de Patanjali, os chamados conteúdos de nossa consciência - percepções, pensamentos, emoções, memórias, fantasias e até sonhos - têm um tipo de existência material (embora, naturalmente, a matéria seja muito mais sutil do que a de uma árvore ou uma pedra). Além disso, esses conteúdos estão em constante flutuação. A palavra que Patanjali usa no sutra 1.2 para descrever adequadamente esse movimento é vritti (pronuncia-se VRIT-tee), que significa "girar" ou "girar ao redor".

Embora não possamos tocar fisicamente os vrittis, ou flutuações mentais, podemos experimentá-los facilmente. Feche os olhos e, por alguns minutos, desvie sua atenção do mundo exterior. Se você é uma pessoa contemplativa, provavelmente já fez isso muitas vezes. É possível se afastar conscientemente do conteúdo de sua mente e observá-lo mais ou menos "objetivamente", pelo menos brevemente.

Claro, mesmo meditadores treinados são arrastados para o tumultuoso desfile de vritti repetidas vezes. Isso porque, diz Patanjali, não temos simplesmente essas flutuações, nós nos identificamos inconscientemente com elas - tão próximos que nos tornamoseles e nos definimos por meio deles. Este é o nosso grande erro. Como o conteúdo de nossa consciência está circunscrito tanto no tempo quanto no espaço, também acreditamos que somos criaturas efêmeras e finitas, isoladas de todas as outras criaturas ao nosso redor e do mundo em geral. Essa sensação incômoda de impermanência, temporalidade e alienação é uma fonte de grande sofrimento existencial, que mancha tudo o que fazemos. Na verdade, o conteúdo de nossas mentes são simplesmente fantasias passageiras, meras ondulações na superfície do oceano infinito de nossa consciência. Nossos pensamentos e sentimentos não são mais nós do que as ondas são o oceano.

Isso levanta uma grande questão, talvez a maior: Quem somos realmente? Pergunte a si mesmo: No pequeno exercício de auto-observação acima, quem estava observando o conteúdo? De acordo com Patanjali, é o verdadeiro eu, chamado de Vidente ( drashtri ), que é eterno, ilimitado, imutável e perpetuamente alegre (1.3). O Vidente é uma fonte de luz, por assim dizer, que brilha em nosso mundo - incluindo o conteúdo de nossa mente, ou "consciência" - mas não é de forma alguma afetado ou ligado a tudo o que acontece nesses mundos. Não é difícil entrar em contato com o Visionário sempre que você quiser. Mas manter esse contato por mais de alguns minutos é um grande desafio, especialmente quando se trata de assuntos mundanos fora de uma sessão formal de meditação.

Mas é exatamente isso que Patanjali nos instrui a fazer: mudar permanentemente nossa orientação de identidade dos conteúdos para o Vidente. Yoga, como Patanjali o define, é a "restrição das flutuações da consciência". A prática começa sentando e acalmando as flutuações do corpo, da respiração e dos sentidos, e então os redemoinhos mais evasivos da consciência.

Na quietude que criamos, somos capazes de reconhecer a falácia e insalubridade de nossa identidade limitada e autolimitada, e permitir que ela desapareça espontaneamente. O que resta, conclui Patanjali, é o eu ou o Vidente, permanecendo para sempre em sua verdadeira essência.

Richard Rosen, que leciona em Oakland e Berkeley, Califórnia, escreve para o Yoga Journal desde os anos 1970.

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