Ioga e disfunção erétil: uma alternativa ao Viagra?

Desde a introdução do Viagra, a disfunção erétil (DE) surgiu por trás da porta do quarto. Graças a Bob Dole e à publicidade ambiciosa, tornou-se um termo comum, mas ainda é uma condição desconsiderada pela maioria dos homens - embora aproximadamente 30% da população masculina já tenha sofrido de disfunção erétil e o risco aumente dramaticamente com a idade.

Mas o Viagra, - a forma mais popular de tratamento apesar do risco de efeitos colaterais comuns, como rubor, dores de cabeça e desconfortos estomacais - não é a única opção. Outras abordagens também se mostraram eficazes, incluindo exercícios, controle do estresse, terapia sexual e até ioga. Muitas pesquisas sugerem que os benefícios físicos e emocionais de certas posturas podem ajudar na prevenção e no tratamento da DE.

A ereção envolve os sistemas nervoso e cardiovascular. Tudo começa com relaxamento, de acordo com Louanne Weston, Ph.D., uma terapeuta sexual em Fair Oaks, Califórnia. O relaxamento permite que o sangue permaneça no corpo central e disponível para o pênis, em vez de ser direcionado para os braços e pernas, o que acontece quando os homens estão estressados ​​(reflexo de luta ou fuga). À medida que o relaxamento se transforma em excitação sexual, os impulsos nervosos relaxam o tecido muscular liso que envolve as artérias que transportam o sangue para o pênis. Essas artérias se abrem e o sangue extra flui para o órgão, causando a ereção. (O Viagra atua estimulando a dilatação das artérias penianas.)

O aumento da ansiedade ou do estresse pode contribuir para a DE, interferindo no relaxamento fundamental para a ereção, e praticar ioga pode ser uma experiência profundamente relaxante. Um estudo no Indian Journal of Physiology and Pharmacology (vol. 43, 1999) avaliou os níveis de ansiedade em 50 estudantes de medicina que subsequentemente começaram a praticar ioga e descobriu que seus níveis de ansiedade diminuíram significativamente. "O estresse contribui para muitos problemas de ereção", diz Palo Alto, terapeuta sexual da Califórnia e editor do boletim eletrônico mensal Sexual Intelligence Marty Klein, Ph.D., que recomenda ioga a seus clientes. "A ioga reduz o estresse, por isso pode ajudar a prevenir e tratar a DE."

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Qualquer coisa que danifique as artérias ou interfira com o fluxo sangüíneo peniano - como fumo, álcool, pressão alta, colesterol alto, doenças cardíacas e diabetes - também pode contribuir para a DE. E a pesquisa mostrou que os benefícios físicos da ioga são particularmente úteis na redução de alguns fatores de risco de DE. Em um estudo publicado no Journal of the Association of Physicians of India (vol. 48, 2000), os pesquisadores fizeram com que 42 homens com angina (doença cardíaca que causa dor no peito ao esforço) fizessem uma dieta saudável para o coração e participassem de exercícios aeróbicos moderados e pratique ioga. Um ano depois, o grupo de ioga teve significativamente menos ataques de angina, baixou o colesterol e perdeu mais peso em comparação com o grupo de controle. E estudos no Lancet eDiabetes Research in Clinical Practice indicou que a ioga pode ajudar a tratar a hipertensão e diabetes.

"Não conheço nenhum estudo que mostre que a ioga ajuda diretamente a prevenir e tratar a DE", disse Hank Wuh, MD, autor de Sexual Fitness (Putnam, 2001), que também pratica Ashtanga Yoga. "Mas é certamente concebível. O ioga é profundamente relaxante e melhora a aptidão cardiovascular, o que melhora claramente a saúde sexual."

Quais poses são melhores para DE? O professor de ioga de São Francisco, Jason Crandell, sugere asanas que aumentam o foco e a energia, e acredita-se que aumentam o fluxo sanguíneo para a região pélvica, entre eles Uttanasana (Flexão de pé para a frente), Baddha Konasana (postura de ângulo fechado) e Janu Sirsasana (cabeça para Postura do Joelho). Além disso, Wuh sugere ioga para casais. "Além de ser relaxante e melhorar a aptidão sexual, a ioga fortalece a conexão do casal", diz ele. "Isso contribui para a intimidade e o prazer sexual."

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