Tantra Rising

Mais e mais ocidentais estão adotando o Tantra como um meio de transformar as experiências do dia-a-dia em um motivo de celebração feliz. Isso pode mudar sua vida?

Uma noite, Vasugupta, um grande sábio que se acredita ter vivido durante a segunda metade do século VIII, teve um sonho no qual o Senhor Shiva apareceu. Shiva instruiu o sábio a visitar uma montanha próxima chamada Mahadevgiri, onde ele encontraria 77 sutras (versos) sob uma rocha. Quando ele acordou, Vasagupta obedeceu. Ele encontrou os sutras - eles revelaram um caminho para o samadhi (liberação espiritual) por meio de uma filosofia e uma poderosa prática de meditação que, juntos, eram conhecidos como Tantra - e começou a ensiná-los a outras pessoas.

De acordo com um ramo do Tantra chamado Shaivismo da Caxemira, foi assim que surgiu um de seus textos centrais, os Shiva Sutras. Mas um grande debate cerca as origens, história e prática do complexo e às vezes controverso corpo de conhecimento conhecido como Tantra. “Existem textos tântricos muito diferentes”, diz a professora de meditação Sally Kempton, “e diferentes posições filosóficas tomadas pelos tântricos ”, ou praticantes do tantra. Um aspecto central da filosofia tântrica que é ensinado no Ocidente, no entanto, permanece consistente: esse aspecto é o não-dualismo, ou a ideia de que a verdadeira essência de uma pessoa (também conhecida como o Eu transcendental, consciência pura ou o Divino) existe em cada partícula do universo.

No sistema de crença não dualista, não há separação entre o mundo material e o reino espiritual. Embora, como humanos, percebamos a dualidade ao nosso redor - bom e mau, masculino e feminino, quente e frio - essas são ilusões criadas pelo ego quando, na verdade, todos os opostos estão contidos na mesma consciência universal. Para os tântricos, isso significa que tudo o que você faz e tudo o que sente, desde a dor ao prazer e qualquer coisa intermediária, é realmente uma manifestação do Divino e pode ser um meio de aproximá-lo de sua própria divindade. "No Tantra, o mundo não é algo para se escapar ou superar, mas sim, até mesmo os eventos mundanos ou aparentemente negativos da vida cotidiana são realmente bonitos e auspiciosos", diz o fundador do Pure Yoga Rod Stryker, um professor no Tradição tântrica de Sri Vidya. "Em vez de buscar samadhi, ou libertação do mundo, o Tantra ensina que a libertação é possível no mundo. "

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Até recentemente, como cem anos atrás, o Tantra era uma prática envolta em mistério porque era transmitida oralmente de professor para aluno iniciado. Algumas das correntes são altamente secretas e muitos textos tântricos hindus nem mesmo foram traduzidos para o inglês. Mas a segunda metade do século 20 trouxe um grupo de professores dedicados que começaram a tornar os ensinamentos mais conhecidos, como Swami Lakshmanjoo, considerado por alguns como a reencarnação do famoso mestre tântrico do século 10, Abhinava Gupta. Enquanto isso, Swamis Muktananda e Chidvilasananda espalharam suas abordagens ao Tantra por meio da tradição de Siddha Yoga no Ocidente. Hoje, seus alunos - como Stryker, Kempton e John Friend (junto com outros professores ocidentais populares como Swami Chetananda e John Hughes) - estão liderando fervorosamente um renascimento tântrico no Ocidente,e traduções de textos influentes como Spanda Karika, Vijnana Bhairava e os Shiva Sutras tornaram-se amplamente disponíveis em inglês.

Embora a maioria dos iogues modernos não seja iniciada em uma linhagem secreta ou pratique os aspectos mais sutis do Tantra, a essência da filosofia permanece relevante para a vida no século XXI. Na verdade, muitos professores descobrem que incorporar o Tantra em seus ensinamentos é fortalecedor e inspirador para os alunos ocidentais que estão tentando viver uma vida espiritual.

Tantra não é uma filosofia que exige que um chefe de família moderno renuncie ao mundo, abrindo mão da família, do emprego, das posses e dos prazeres. Em vez disso, enfatiza a experimentação pessoal e a experiência como uma forma de avançar no caminho da auto-realização.

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Uma breve história

Se você ouvir sobre o tantra em sua aula de ioga, provavelmente está aprendendo sobre o tantra hindu. (Há também uma corrente budista, conhecida como Budismo Vajrayana). Dentro do Tantra Hindu, existem centenas de ramos, escolas e linhagens. Alguns dos mais conhecidos são Kashmir Shaivism, um termo genérico para várias escolas que se originaram no sul da Índia; a Escola Kaula, que vê o corpo como veículo de libertação; Tradições Shakta que adoram o feminino; e escolas radicais "canhotas" como a Escola Neo-Tantra dos dias modernos, que deu ao Tantra sua reputação de rituais que aumentam o sexo.

No cerne da maioria dessas escolas está a ideia de despertar a kundalini, considerada uma energia feminina dinâmica na forma de uma serpente adormecida na base da espinha. Muitas das antigas práticas tântricas se concentravam em trazer essa energia adormecida à vida, movendo-a para cima, através dos sete chakras (centros de energia) do corpo. A maioria dos estudantes hoje se concentra menos em um despertar completo da kundalini e, em vez disso, concentra-se em trazer o corpo sutil (também conhecido como "corpo energético") a um estado de equilíbrio.

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Como muitas outras coisas na história da ioga, as origens do Tantra ainda são debatidas. Alguns estudiosos acreditam que tudo começou no Vale do Indo (Paquistão e noroeste da Índia) entre 3.000 e 5.000 anos atrás, quando os primeiros textos de ioga, os Vedas, foram escritos. Mas o Tantra não se tornou uma prática comum até o século IV, depois que a ioga clássica de Patanjali floresceu.

Por que o Tantra surgiu em primeiro lugar? O renomado estudioso de ioga Georg Feuerstein acredita que foi uma resposta a um período de declínio espiritual, também conhecido como Kali Yuga , ou Idade das Trevas, que ainda está em andamento hoje. De acordo com essa teoria, medidas poderosas eram necessárias para neutralizar os muitos obstáculos à liberação espiritual, como ganância, desonestidade, doença física e emocional, apego às coisas mundanas e complacência. A gama abrangente de práticas do Tantra, que inclui asana e Pranayama, bem como mantra (canto), pujas (adoração à deidade), kriyas (práticas de limpeza), mudras (selos) e mandalas e yantras(padrões circulares ou geométricos usados ​​para desenvolver a concentração), ofereceu exatamente isso. Além disso, o Tantra não era praticado exclusivamente pela nobre classe de Brahman. Ele ganhou força e impulso ao estar disponível para todos os tipos de pessoas - homens e mulheres, brâmanes e leigos, todos puderam ser iniciados.

Um estudioso de ioga, Richard Rosen, explica o surgimento do Tantra simplesmente como uma resposta a uma confluência de forças culturais: "As pessoas estavam experimentando coisas novas porque as coisas antigas não estavam mais funcionando. A energia, especialmente a energia feminina, estava se infiltrando no inconsciente coletivo, e encontrou uma saída em determinado momento da história para se expressar. "

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Uma Tapeçaria Divina

Um fio filosófico comum atravessa a tapeçaria intrincada das linhagens, escolas e correntes do Tantra: a crença de que tudo é divino. "O Tantra acredita que não existe literalmente nenhuma partícula de realidade que não seja capaz de revelar o êxtase e que tudo o que existe é cheio de luz e consciência", diz Kempton, que é da linhagem de Siddha Yoga. Essa ideia é radicalmente diferente das outras duas escolas de filosofia indiana sobre as quais você pode ouvir falar nas aulas de ioga: a ioga clássica de Patanjali (também conhecida como ashtanga ioga, ou os oito membros da ioga) e o Advaita Vedanta. A maioria dos estudiosos concorda que Patanjali era dualista e, portanto, acreditava que o reino espiritual divino era separado do mundo cotidiano. Vedantistas, como Tantrikas, não são dualistas,mas eles percebem o mundo como uma ilusão.

O fundador da Anusara, John Friend, também da linhagem de Siddha Yoga, usa a analogia de assistir um pôr do sol para diferenciar as três correntes: Um classicista pode aquietar a mente e retirar seus sentidos para ganhar liberdade do mundo material e acessar o espiritual. Um vedantista considera o pôr do sol como parte do mundo espiritual, mas acredita que vê-lo como um pôr do sol é uma ilusão. Um Tantrika reconhece o pôr do sol pelo que é no mundo normal, mas o vê como parte do todo divino. Além do mais, ela se delicia totalmente com a experiência enquanto dura. "Você realmente aprecia a beleza da luz e as cores lindas", diz Friend. "É uma prática de aprofundar a sensibilidade."

Embora sejam diferentes, essas tradições certamente se sobrepõem: "Ele [o Tantra] influenciou profundamente a perspectiva e as práticas de muitas tradições não tântricas, como o Vedanta", escreve Georg Feuerstein em Tantra: The Path of Ecstasy. "Freqüentemente, os praticantes dessas tradições não têm consciência dessa influência e podem até ficar ofendidos com a sugestão de que se envolvam em práticas tântricas típicas."

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Nossos Corpos, Nossos Eus

Outra diferença entre o Tantra e a ioga clássica é a visão positiva do corpo do Tantra. Visto que o corpo existe no mundo material, o ponto de vista da ioga clássica é que ele é inferior ao Eu ou espírito transcendental. O tantra vê o corpo como uma manifestação do espírito. Ao tornar o corpo puro e forte por meio de asana e ao unir o universo dos opostos em seu corpo, ele pode se tornar um veículo para acabar com o sofrimento e alcançar a liberação. “Pela primeira vez, o corpo se tornou um templo em vez de um albatroz em volta do pescoço do Self”, diz Rosen. Amigo concorda. "Assim que você gosta do seu corpo, ele fica praticamente tântrico", diz ele. "Você vê a beleza e o Divino nisso."

Infelizmente, o abraço amoroso do Tantra pelo corpo e a existência de escolas "canhotas" que usam práticas sexuais rituais levaram muitos a igualar o Tantra ao sexo. O fato é que a atitude do Tantra em relação ao sexo está de acordo com sua filosofia principal de que cada aspecto da vida é um portal para o Universal - se feito de maneira saudável e com a intenção certa.

"A questão não é apenas comer, beber e se divertir, sem consequências, mas ter uma resposta momento a momento à energia", diz a professora de ioga Shiva Rea. Ela usa o exemplo do chocolate: ele pode ser comido de forma viciante, mas se alguém o oferecer a você na hora certa, é uma "experiência alquímica absoluta e divina invocada com significado". A mesma ideia também pode ser aplicada ao sexo: quando feito com a intenção certa - a intenção de unir energias opostas - pode ser usado para expressar alegria e unidade.

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Ensinando Tantra Hoje

A principal forma de tornar o corpo um veículo de liberação é praticando asana. Os professores de ioga modernos que praticam o tantra empregam abordagens diferentes, mas o resultado final é sempre o mesmo: a prática do hatha ajuda a desenvolver a consciência do corpo sutil e, em seguida, trabalha para equilibrar a energia do corpo para criar mais tranquilidade física e mental. Para este fim, Stryker cria sequências de asana que se concentram em refinar, equilibrar e animar a paisagem energética de seus alunos. Ele segue isso com pranayama, visualização e canto, que ele diz fluir quase sem esforço depois que a energia mudou. “A respiração se torna refinada e, se tudo se unir, a alquimia dos diferentes elementos cria o Tantra. Então, começamos a ver o mundo em toda a sua glória”, diz ele.

Em seu ensino, Friend dá importância ao aprendizado dos Princípios Universais de Alinhamento do Anusara Yoga, que ensinam os alunos a alinhar corretamente seus músculos e ossos nas posturas. Friend acredita que encontrar o alinhamento físico correto nos asanas permite que a energia flua mais livremente e, em última análise, promove a criatividade e a liberdade dentro e fora do tatame. "Em vez de tentar controlar ou subjugar o corpo, você tenta alinhá-lo com o fluxo maior do universo, para que possa experimentar a bem-aventurança." Friend também é conhecido por incorporar uma abordagem positiva, amorosa e centrada no coração. Ele incentiva seus professores a lembrar que o corpo é divino - não importa quão rígido ou fora de forma - para que eles possam celebrar cada aluno. “Podemos realmente encontrar o que há de bom e de beleza em cada pessoa desde o início”, diz ele.

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O estudo de Rea sobre a escola Shaivite da Caxemira chamada Spanda - que significa "vibração" e se concentra na ideia de que o universo está constantemente pulsando ou vibrando em vez de estático - influenciou muito a maneira como ela ensina asanas. "A pulsação não é limitada por idéias, mas tem sua própria inteligência orgânica", diz ela. "A maneira como ensino é uma expressão dessa pulsação, então é literalmente a experiência de descongelar as posturas e permitir que o movimento orgânico e a respiração se tornem a força orientadora da prática de ioga." É a ideia dessa pulsação constante que levou Rea a criar o Trance Dance, uma mistura de dança e ioga de forma livre que ela ensina ao redor do mundo.

O tema da transformação de energia permeia muitas das práticas tântricas, incluindo a meditação. De acordo com Kempton, um dos principais insights tântricos é que uma palavra, uma ideia ou um pensamento pode ser um caminho para a energia fundamental do seu ser. Usando essa ideia, ela ensina seus alunos a trabalhar com a energia de um pensamento. “Em vez de tentar eliminar os pensamentos, você aprende como sentir a pulsação energética dentro de um pensamento”, diz Kempton. "À medida que você se torna mais atento ao espaço de sentimento criado por um pensamento, o campo de sua mente se torna mais refinado, até se tornar pura consciência."

A meditação tantra enfatiza uma abordagem ativa; em vez de observar seus pensamentos, você se concentra em visualizações ou entoa mantras silenciosamente. Muitos praticantes tântricos também escolhem uma divindade para incorporar como forma de focar a mente.

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É uma vida bonita

Além de asana, pranayama e meditação, os professores de hoje acreditam que você pode descobrir aspectos da filosofia tântrica para ajudar a viver a vida diária ao máximo. Os textos antigos davam conselhos detalhados sobre como andar, economizar dinheiro, cozinhar, pôr a mesa e colher flores com a maior alegria e conexão com o espírito. Essa abordagem torna possível manter uma prática espiritual enquanto vivemos no mundo.

A abordagem não dualista do Tantra, com sua ênfase na unidade de todas as coisas, pode ser especialmente útil durante os tempos de polarização. "Tantra é uma forma sistemática de transformar e transmutar nossas tendências dualísticas", diz Kempton. Considere a guerra atual no Iraque: embora uma tendência natural seja escolher um campo ou outro, o Tantra permite que você mantenha uma visão anti-guerra e a possibilidade de que outra visão possa ter mérito. A partir desse local de desapego, você pode analisar as coisas de um ponto de vista unificado, entendendo que todos nós fazemos parte da tapeçaria, tentando chegar a um senso de unidade. "O tantra não diz para você não brigar ou discutir", diz Kempton. "Diz: 'Lute se precisar, argumente se precisar. Mas faça isso dentro de um contexto de compreensão de que somos todos parte do mesmo tecido.'"

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Por fim, os professores que popularizam as idéias do Tantra no Ocidente, como Kempton, Friend e Stryker, veem o Tantra como o próximo passo na evolução espiritual da América. É uma filosofia que faz sentido para muitos ocidentais que têm o privilégio de levar uma vida confortável sem se preocupar com a sobrevivência básica. “Nós nos pegamos perguntando, 'e agora?'” Diz o amigo. "Agora podemos realmente voltar nossa atenção para viver a vida plenamente." De acordo com o amigo, a prática espiritual não precisa ser austera e seca, mas deve ser cheia de alegria.

"Isso é muito radical", ressalta Kempton. "Muitas tradições orientais parecem considerar a bem-aventurança algo ligeiramente infantil que você deve superar em sua vida espiritual. O tantra diz que a bem-aventurança não é apenas boa - a bem-aventurança é Deus. É uma qualidade intrínseca da realidade." Stryker concorda. "A ideia central do Tantra é muito distinta de outras tradições espirituais, que dizem que nosso objetivo é nos isolar do mundo porque é o domínio do sofrimento, do pecado e da ilusão", diz ele. "Tantra é uma postura bastante única, poderosa e significativa de se tomar. É uma afirmação ousada dizer que à luz de tanto sofrimento, desastre e medo, o mundo é na verdade um lugar lindo."

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Ex-editora do Yoga Journal, Nora Isaacs é escritora freelance de revistas, ghostwriter e editora de livros em São Francisco. Ela é a autora de Women in Overdrive.

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