Compreendendo a conexão mente-corpo

Para uma divulgação completa, devo mencionar que não gosto muito dos termos "conexão mente-corpo" e "medicina mente-corpo". Pelo que tenho visto, a maioria das pessoas que usa a frase "corpo-mente" parece significar a maneira como sua mente, principalmente seus pensamentos, pode influenciar o funcionamento do corpo. Embora essa noção possa ter parecido radical um dia, para o iogue é bastante óbvia. Na ioga, no entanto, aprendemos que esse aspecto da conexão mente-corpo é, na verdade, apenas parte da história.

A conexão mente-corpo: como sua mente afeta seu corpo

Já ouvi professores de ioga descreverem a conexão mente-corpo como algo elusivo, um elo que esperamos estabelecer com nossa prática de ioga. Na realidade, a conexão mente-corpo está presente o tempo todo - para o melhor ou para o pior - quer nós ou nossos alunos estejamos cientes disso ou não. Considere alguns exemplos.

Se você fica com água na boca ao pensar em um prato que adora, você está experimentando a conexão mente-corpo. Se você já sentiu um frio na boca ao se preparar para fazer uma apresentação, percebeu como seus pensamentos afetam o funcionamento de seus intestinos. Um atleta que "engasga" em um grande momento de uma competição, com desempenho pior do que o normal, está vendo os resultados de um estado de espírito de medo em sua capacidade de coordenar ações musculares.

Experimentar a conexão mente-corpo é uma ocorrência rotineira, não algo que somente o iogue avançado possa alcançar. O problema - e o motivo pelo qual temos o conceito de medicina mente-corpo - é que muitas vezes a conexão é muito real e causa problemas. Você pode ter alunos que estão tão ansiosos ou estressados ​​que não conseguem dormir bem ou se concentrar no trabalho. Outros podem estar carregando tanta raiva que estão se preparando para úlceras hemorrágicas ou ataques cardíacos.

O que estamos fazendo quando ensinamos aos nossos alunos técnicas como pratyahara (a volta dos sentidos para dentro) e dhyana (meditação) é tirar suas mentes do caminho. Sem a interferência de seus pensamentos de ansiedade ou raiva usuais, o sistema de resposta ao estresse relaxa e o corpo pode realizar um trabalho melhor de cura. Você poderia dizer, em certo sentido, que a medicina mente-corpo age cortando a conexão mente-corpo, pelo menos por um tempo.

No Instituto Médico Mente-Corpo da Harvard Medical School, o Dr. Herbert Benson e seus colegas ensinam uma técnica que chamam de Resposta de Relaxamento, que é um sistema desmistificado de meditação, modelado diretamente na Meditação Transcendental (MT), um tipo de meditação mantra iogue. Numerosos estudos têm mostrado que, quando você acalma a mente com essas técnicas, uma variedade de respostas fisiológicas benéficas - incluindo frequência cardíaca reduzida, frequência respiratória, pressão arterial e níveis de hormônios do estresse - resultam, beneficiando condições de enxaqueca a hipertensão e infertilidade.

Embora a maioria das práticas yogues não tenham sido estudadas tanto quanto a MT e a Resposta de Relaxamento, faz sentido que uma grande variedade de ferramentas yogues, desde o canto às práticas de Pranayama como Ujjayi (Respiração Vitoriosa) e Bhramari (Respiração de Abelha Vibrante) a outras técnicas de meditação, todos os quais cultivam pratyahara e aquietam a mente, teriam benefícios de saúde semelhantes. E muitos iogues acreditam que há benefícios aditivos na combinação de diferentes práticas - por exemplo, fazer pranayama como um prelúdio para a meditação.

A conexão corpo-mente: como seu corpo afeta sua mente

A parte que às vezes acho que falta nas discussões sobre a medicina mente-corpo, entretanto, é a maneira como seu corpo pode influenciar o estado de sua mente. Mais uma vez, isso não é surpresa para o iogue, nem para qualquer outra pessoa que esteja prestando atenção.

A maioria das pessoas descobriu que o exercício, seja uma caminhada ou uma vigorosa aula de ioga, pode melhorar seu humor. Uma massagem ou um banho quente podem aliviar o estresse. Também funciona da outra maneira: os praticantes regulares de exercícios podem sentir-se mal-humorados se lhes for negada a saída física habitual por vários dias seguidos.

A doença física também pode ter efeitos diretos em sua perspectiva mental. Em várias ocasiões ao longo dos anos, me senti deprimido sem nenhum motivo que pudesse compreender. Somente na manhã seguinte, quando uma dor de garganta, congestão nasal e outros sintomas de gripe apareceram, eu percebi que meu humor azedo era a forma como minha mente estava reagindo à doença iminente (e a resposta de meu corpo a ela), embora Eu não tinha consciência disso. Você pode chamar essa peça do quebra-cabeça de conexão corpo-mente.

"Respire fundo", a recomendação simples comumente dada quando alguém está com raiva ou estressado, é um reconhecimento da conexão corpo-mente. E este é, obviamente, o princípio do qual estamos aproveitando em particular na prática de asana. Os iogues descobriram que certas posturas, como flexões para trás e alongamentos laterais, tendem a ser estimulantes para a mente, enquanto outras, como flexões para frente e inversões, tendem a promover um estado mais calmo e introspectivo.

Na Parte 2, discutiremos práticas individuais e sequências de práticas destinadas a provocar efeitos específicos na mente (que por sua vez afeta o corpo).

O Dr. Timothy McCall é um especialista certificado em medicina interna, Editor Médico do Yoga Journal e autor do livro Yoga as Medicine: The Yogic Prescription for Health and Healing (Bantam). Ele pode ser encontrado na Web em www.DrMcCall.com.

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