Você consideraria tentar psicodélicos para levar sua prática a outro nível?

Quando um amigo convidou Maya Griffin * para uma “jornadafim de semana ”- dois ou três dias tomando psicodélicos na esperança de experimentar percepções profundas ou um despertar espiritual - ela se viu considerando isso. “As drogas nunca estiveram no meu radar”, diz Griffin, 39, da cidade de Nova York. “Desde muito cedo, recebi avisos de meus pais de que as drogas podem ter contribuído para causar a doença mental de um membro da família. Além de experimentar maconha algumas vezes na faculdade, não toquei nelas. ” Mas então Griffin conheceu Julia Miller * em uma aula de ioga, e depois de cerca de um ano de amizade, Miller começou a compartilhar contos de seus fins de semana psicodélicos anuais. Ela viajava com amigos para casas de aluguel em várias partes dos Estados Unidos, onde um “curandeiro” da Califórnia se juntava a eles e administrava cogumelos, LSD e outros psicodélicos.Miller contaria a Griffin sobre as experiências com esses “medicamentos” que a ajudaram a se sentir conectada ao divino. Ela falava sobre estar em estados de êxtase meditativos e sentir amor puro.

Desta vez, Miller estava hospedando um fim de semana de viagem de três dias com vários psicodélicos, como DMT (dimetiltriptamina, um composto encontrado em plantas que é extraído e fumado para produzir uma experiência poderosa que termina em minutos), LSD (dietilamida de ácido lisérgico ou “Ácido”, que é quimicamente sintetizado a partir de um fungo) e Ayahuasca (uma mistura que mistura plantas inteiras contendo DMT com aquelas que possuem inibidores de enzima que prolongam a experiência com DMT). Miller descreveu como um fim de semana “escolha sua própria aventura”, onde Griffin poderia optar por entrar ou sair de várias drogas como quisesse. Griffin finalmente decidiu ir em frente. Miller recomendou que ela fizesse uma “mini jornada” - apenas um dia e uma droga - para ter uma noção de como seria e para ver se uma viagem mais longa era realmente algo que ela queria fazer. Assim,alguns meses antes da viagem oficial, Griffin fez uma mini viagem com cogumelos mágicos.

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“Pareceu realmente intencional. Honramos de antemão os espíritos das quatro direções, uma tradição entre as culturas indígenas, e pedimos aos ancestrais que nos mantivessem seguros ”, afirma. “Eu passei muito tempo me sentindo pesado, deitado no sofá no início. Então, tudo ao meu redor parecia mais vibrante e colorido. Eu estava rindo histericamente com um amigo. O tempo foi distorcido. No final, obtive o que meus amigos chamariam de 'download', ou o tipo de insight que você pode obter durante a meditação. Parecia espiritual de certa forma. Eu não estava em um relacionamento na época e me dei conta de que precisava encontrar um espaço para um parceiro em minha vida. Foi doce e adorável. ”

Griffin, que pratica ioga há mais de 20 anos e diz que queria experimentar psicodélicos para “puxar o 'véu da percepção'”, está entre uma nova classe de praticantes de ioga que estão experimentando drogas por razões espirituais. Eles estão embarcando em viagens de fim de semana, fazendo psicodélicos em círculos de meditação e tomando as substâncias durante festivais de arte e música para se sentirem conectados a uma comunidade e propósito maiores. Mas um interesse renovado por essas explorações e pelas experiências místicas que elas produzem não se limita a ambientes recreativos. Psicodélicos, principalmente psilocibina, um composto psicoativo em cogumelos mágicos, estão sendo estudados por cientistas, psiquiatras,e psicólogos novamente após um hiato de décadas após a década experimental de 1960 - uma época em que histórias de terror sobre o uso recreativo que deram errado contribuíram para a proibição das drogas e punições severas para qualquer pessoa pega com elas. Isso levou ao encerramento de todos os estudos sobre potenciais usos terapêuticos, até recentemente. (As drogas ainda são ilegais fora dos ensaios clínicos.)

Outra viagem com psicodélicos

O congelamento da pesquisa com psicodélicos foi suspenso no início dos anos 1990 com a aprovação da Food and Drug Administration para um pequeno estudo piloto sobre DMT, mas demorou mais uma década para que os estudos com psicodélicos começassem a aumentar. Os pesquisadores estão dando uma outra olhada nas drogas que alteram a consciência, tanto para explorar seu papel potencial como um novo tratamento para uma variedade de distúrbios psiquiátricos ou comportamentais quanto para estudar os efeitos que as experiências místicas induzidas por drogas podem ter na vida de uma pessoa saudável - e no cérebro . “Quando entrei na faculdade de medicina em 1975, o tópico dos psicodélicos estava fora de questão. Era uma área meio tabu ”, diz Charles Grob, MD, professor de psiquiatria e ciências biocomportamentais na David Geffen School of Medicine da University of California, Los Angeles,que conduziu um estudo piloto em 2011 sobre o uso de psilocibina para tratar a ansiedade em pacientes com câncer terminal. Agora, pesquisadores como Grob estão acompanhando os modelos de tratamento desenvolvidos nos anos 50 e 60, especialmente para pacientes que não respondem bem às terapias convencionais.

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Esta abertura do cofre - a pesquisa também aumentou novamente em países como Inglaterra, Espanha e Suíça - tem uma grande diferença em relação aos estudos feitos décadas atrás: os pesquisadores usam controles e métodos rigorosos que desde então se tornaram a norma (os estudos mais antigos confiavam principalmente em relatos anedóticos e observações que ocorreram em condições variáveis). Atualmente, os cientistas também estão utilizando máquinas modernas de neuroimagem para ter uma ideia do que acontece no cérebro. Os resultados são preliminares, mas parecem promissores e sugerem que apenas uma ou duas doses de um psicodélico podem ser úteis no tratamento de vícios (como cigarros ou álcool), depressão resistente ao tratamento, transtorno de estresse pós-traumático e ansiedade em pacientes com doença terminal Câncer. “Não é sobre a droga em si,trata-se da experiência significativa que uma dose pode gerar ”, diz Anthony Bossis, PhD, professor assistente clínico de psiquiatria na Escola de Medicina da Universidade de Nova York que conduziu um estudo de 2016 sobre o uso de psilocibina para pacientes com câncer que lutavam contra a ansiedade , depressão e angústia existencial (medo de deixar de existir).

As experiências espirituais, em particular, estão aparecendo em resumos de pesquisas. O termo "psicodélico" foi cunhado por um psiquiatra britânico-canadense durante os anos 1950 e é um mashup de duas palavras gregas antigas que juntas significam "revelador da mente". Os psicodélicos também são conhecidos como alucinógenos, embora nem sempre produzam alucinações, e como enteógenos, ou substâncias que geram o divino. No estudo piloto que examinou os efeitos do DMT em voluntários saudáveis, os pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade do Novo México resumiram a experiência típica do participante como "mais vívida e atraente do que sonhos ou consciência desperta". Em um estudo publicado em 2006 no  Journal of Psychopharmacology ,pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins deram uma dose relativamente alta (30 mg) de psilocibina a voluntários saudáveis ​​que nunca haviam tomado um alucinógeno e descobriram que ela poderia evocar de forma confiável uma experiência do tipo místico com significado pessoal substancial para os participantes. Cerca de 70 por cento dos participantes classificaram a sessão de psilocibina como uma das cinco experiências espiritualmente mais significativas de suas vidas. Além disso, os participantes relataram mudanças positivas no humor e na atitude sobre a vida e sobre si mesmo - que persistiram em um acompanhamento de 14 meses. Curiosamente, os principais fatores que os pesquisadores usaram para determinar se um participante do estudo teve uma experiência do tipo místico, também conhecida como uma experiência de pico ou uma epifania espiritual, foi o relato de um senso de "unidade" e "transcendência de tempo e espaço.”(Consulte a seção“ O que é uma experiência mística? ”Abaixo para obter a lista completa de como os especialistas a definem.)

Em estudos de psilocibina para o sofrimento do câncer, os pacientes que relataram ter uma experiência mística enquanto tomavam a droga também pontuaram mais alto em seus relatórios de benefícios pós-sessão. “Para pessoas que estão potencialmente morrendo de câncer, a capacidade de ter uma experiência mística em que descrevem a experiência de autotranscendência e não mais se identificando apenas com seus corpos é um dom profundo”, diz Bossis, também psicóloga clínica com especialidade em paliativos cuidado e um longo interesse em religiões comparativas. Ele descreve sua pesquisa como o estudo do "científico e do sagrado". Em 2016, ele publicou suas descobertas sobre a psilocibina para pacientes com câncer no Journal of Psychopharmacology, mostrando que uma única sessão de psilocibina levou à melhora da ansiedade e da depressão, diminuição da desmoralização e desesperança relacionadas ao câncer, melhora do bem-estar espiritual e aumento da qualidade de vida - tanto imediatamente após como aos seis anos e meio acompanhamento por mês. Um estudo da Johns Hopkins produziu resultados semelhantes no mesmo ano. “A droga sai do seu sistema em questão de horas, mas as memórias e mudanças da experiência costumam durar muito tempo”, diz Bossis.

A Ciência da Espiritualidade

Além de estudar terapia assistida por psilocibina para pacientes com câncer, Bossis é diretor do Projeto de Líderes Religiosos de Psilocibina da NYU (um projeto irmão na Johns Hopkins também está em andamento), que está recrutando líderes religiosos de diferentes linhagens - clero cristão, rabinos judeus, Roshis zen budistas, sacerdotes hindus e imãs muçulmanos - e dar a eles altas doses de psilocibina para estudar seus relatos das sessões e quaisquer efeitos que a experiência tenha em suas práticas espirituais. “Eles estão nos ajudando a descrever a natureza da experiência devido ao seu treinamento e linguagem únicos”, diz Bossis, acrescentando que é muito cedo para compartilhar os resultados. O estudo dos líderes religiosos é uma versão new wave do famoso Experimento da Sexta-feira Santa na Capela Marsh da Universidade de Boston, conduzido em 1962 pelo psiquiatra e ministro Walter Pahnke.Pahnke estava trabalhando em um PhD em religião e sociedade na Universidade de Harvard e seu experimento foi supervisionado por membros do Departamento de Psicologia, incluindo o psicólogo Timothy Leary, que mais tarde se tornou uma figura notória no movimento de contracultura, e o psicólogo Richard Alpert, que Mais tarde retornou da Índia como Ram Dass e introduziu uma geração ao bhakti yoga e meditação. Pahnke queria explorar se o uso de psicodélicos em um ambiente religioso poderia invocar uma experiência mística profunda, então, em um culto da Sexta-Feira Santa, sua equipe deu a 20 estudantes de divindade uma cápsula de psilocibina ou de um placebo ativo, a niacina. Pelo menos 8 dos 10 alunos que tomaram os cogumelos relataram uma experiência mística poderosa, em comparação com 1 de 10 no grupo de controle.Embora o estudo tenha sido posteriormente criticado por não relatar um evento adverso - um tranqüilizante foi administrado a um participante angustiado que deixou a capela e se recusou a retornar - foi o primeiro experimento duplo-cego controlado por placebo com psicodélicos. Também ajudou a estabelecer os termos “conjunto” e “ambiente”, comumente usados ​​por pesquisadores e usuários recreativos. Definir é a intenção que você traz para uma experiência psicodélica, e cenário é o ambiente em que você a leva.e o cenário é o ambiente em que você o toma.e o cenário é o ambiente em que você o toma.

“O set e o setting são realmente críticos para determinar um resultado positivo”, diz Grob da UCLA. “O conjunto de otimização prepara o indivíduo e o ajuda a compreender totalmente a gama de efeitos que pode ter com uma substância. Ele pergunta aos pacientes quais são suas intenções e o que eles esperam obter com sua experiência. Definir é manter um ambiente seguro e protegido e ter alguém lá que irá monitorar você de forma adequada e responsável. ”

Bossis diz que a maioria dos pacientes nos estudos de câncer definiu intenções para a sessão relacionadas a uma melhor morte ou fim da vida - um senso de integridade, dignidade e resolução. Bossis os encoraja a aceitar e enfrentar diretamente o que quer que esteja se desenrolando na psilocibina, mesmo que seja uma imagem sombria ou sentimentos de morte, como costuma ser o caso desses participantes do estudo. “Por mais contraintuitivo que pareça, eu digo a eles para entrarem em pensamentos ou experiências de morte - para ir em frente. Eles não morrerão fisicamente, é claro; é uma experiência de morte e transcendência do ego ”, diz ele. “Ao entrar nele, você está aprendendo diretamente com ele e normalmente muda para um resultado perspicaz. Evitá-lo só pode alimentá-lo e torná-lo pior. ”

Nos estudos de pesquisa, o cenário é uma sala de um centro médico que foi projetada para se parecer mais com uma sala de estar. Os participantes se deitam em um sofá, usam máscara para os olhos e fones de ouvido (ouvindo principalmente música clássica e instrumental) e recebem incentivos de seus terapeutas para, por exemplo, "ir para dentro e aceitar a ascensão e queda da experiência". Os terapeutas são quase sempre calados. Eles estão lá para monitorar os pacientes e ajudá-los se sentirem algo difícil ou assustador, ou simplesmente quiserem conversar.

“Mesmo em situações clínicas, o psicodélico realmente funciona sozinho”, diz Ram Dass, que agora tem 87 anos e mora em Maui. “Estou feliz em ver que isso foi aberto e esses pesquisadores estão fazendo seu trabalho de um lugar legal.”

O lado da sombra e como mudá-lo

Embora tudo isso possa parecer atraente, as experiências psicodélicas podem não ser tão esclarecedoras ou úteis (ou legais) quando feitas de forma recreativa, especialmente em uma idade jovem. O documentarista e músico de rock Ben Stewart, apresentador da série Psychedelica em Gaia.com, descreve suas experiências com psicodélicos, incluindo cogumelos e LSD, como um adolescente como "empurrando os limites de uma forma juvenil." Ele diz: “Eu não estava em um lugar sagrado ou mesmo em um lugar onde respeitava o poder da planta. Eu estava fazendo isso sempre e tive experiências extremamente assustadoras. ” Anos depois, em seus filmes e projetos de pesquisa, ele começou a ouvir falar de cenários e cenários. “Diziam para trazer uma intenção ou fazer uma pergunta e revisitar ao longo da jornada. Sempre recebia algo mais bonito, mesmo que isso me levasse para um lugar escuro. ”

Brigitte Mars, professora de fitoterapia na Naropa University em Boulder, Colorado, ensina uma aula de “psicoativos sagrados” que cobre o uso cerimonial de psicodélicos na Grécia antiga, nas tradições dos nativos americanos e como parte do caminho xamânico. “Em muitas culturas indígenas, os jovens tinham ritos de passagem nos quais um xamã os levava de lado e recebiam uma planta psicodélica ou recebiam a ordem de passar a noite no topo de uma montanha. Quando eles voltassem para a tribo, eles teriam mais privilégios por terem passado por uma iniciação ”, diz ela. Mars diz que LSD e cogumelos combinados com oração e intenção ajudaram a colocá-la em um caminho de alimentação saudável e ioga em uma idade jovem, e ela se esforça para educar os alunos sobre o uso de psicodélicos de uma forma mais responsável, caso eles optem por participá-los.“Definitivamente não se trata de ir a um show e chegar o mais longe possível. Pode ser uma oportunidade de crescimento e renascimento e para recalibrar sua vida. É uma ocasião especial ”, diz ela, acrescentando:“ psicodélicos não são para todos e não são um substituto para trabalhar em si mesmo ”.

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Tara Brach, PhD, psicóloga e fundadora da Comunidade de Meditação Insight de Washington, DC, diz que vê um grande potencial de cura para psicodélicos, especialmente quando combinados com meditação e em ambientes clínicos, mas ela alerta sobre o risco de contornar o espiritual - usando o espiritual práticas como forma de evitar lidar com questões psicológicas difíceis que precisam de atenção e cura: “A experiência mística pode ser sedutora. Para alguns, isso cria a sensação de que este é o 'caminho mais rápido' e, agora que experimentaram estados místicos, a atenção à comunicação, a autoinquirição profunda ou terapia e outras formas de cura somática não são necessárias para crescer. ” Ela também diz que os usuários recreativos nem sempre dão atenção ao ambiente necessária para se sentirem seguros e elevados. “Ambientes cheios de poluição sonora e luminosa, distrações,e as interações humanas potencialmente insensíveis e perturbadoras não servirão ao nosso bem-estar ”, diz ela.

À medida que essas drogas retornam à cultura pop contemporânea, os pesquisadores alertam sobre os perigos médicos e psicológicos do uso recreativo, especialmente quando envolve a mistura de duas ou mais substâncias, incluindo o álcool. “Tivemos um grande grau de uso indevido e abuso nos anos 60, principalmente entre os jovens que não estavam adequadamente preparados e os aceitavam sob todos os tipos de condições adversas”, diz Grob. “São medicamentos muito sérios que só devem ser tomados para os propósitos mais sérios. Também acho que precisamos aprender com o registro antropológico sobre como utilizar esses compostos de maneira segura. Não era para entretenimento, recreação ou sensação. Era para fortalecer ainda mais a identidade de um indivíduo como parte de sua cultura e sociedade, e facilitou uma maior coesão social. ”

Raízes psicodélicas do ioga

Antropólogos descobriram a iconografia de cogumelos em igrejas em todo o mundo. E alguns estudiosos argumentam que as plantas psicoativas podem ter desempenhado um papel nos primeiros dias da tradição do ioga. O Rig Veda e os Upanishads (textos sagrados indianos) descrevem uma bebida chamada soma (extrato) ou amrita (néctar da imortalidade) que conduzia a visões espirituais. “Está documentado que os iogues estavam essencialmente utilizando alguma bebida fermentada, alguma mistura, para provocar estados de consciência transcendental”, disse Tias Little, professora de ioga e fundadora da escola Prajna Yoga em Santa Fé, Novo México. Ele também aponta para o Yoga Sutra 4.1, no qual Patanjali menciona que realizações paranormais podem ser obtidas por meio de ervas e mantras.

“As substâncias psicotrópicas são ferramentas poderosas e, como todas as ferramentas, podem cortar nos dois sentidos - ajudando ou prejudicando”, diz Ganga White, autor de Yoga Beyond Belief e MultiDimensional Yoga  e fundador da White Lotus Foundation em Santa Bárbara, Califórnia. “Se você olhar para qualquer coisa, verá usos positivos e negativos. Um remédio pode ser um veneno e um veneno pode ser um remédio - há um ditado como este no Bhagavad Gita. ”

A primeira experiência de White com psicodélicos foi aos 20 anos. Era 1967 e ele tomava LSD. “Eu era um estudante de engenharia fazendo manutenção em TVs e trabalhando com eletrônicos. No dia seguinte, tornei-me um iogue ”, diz ele. “Eu vi a força da vida nas plantas e a magnitude da beleza da natureza. Isso me colocou em um caminho espiritual. ” Naquele ano, ele começou a frequentar as palestras de um professor de religião comparada, que lhe disse que um professor da Índia na linhagem Sivananda tinha vindo para os Estados Unidos. White foi estudar com ele e mais tarde faria viagens à Índia para aprender com outros professores. Conforme sua prática de ioga se aprofundou, White parou de usar psicodélicos. Seus primeiros professores de ioga foram inflexivelmente antidrogas. “Disseram-me que eles destruiriam seus chakras e seu corpo astral. Parei tudo, até café e chá ”, diz ele. Mas dentro de uma década,White começou a mudar sua visão sobre psicodélicos novamente. Ele diz que começou a notar “duplicidade, hipocrisia e materialismo espiritual” no mundo da ioga. E ele não sentia mais que as experiências psicodélicas eram "análogas às experiências verdadeiras". Ele começou a combinar meditação e psicodélicos. “Acho que uma viagem mística ocasional é um ajuste”, diz ele. “É como ver um grande professor de vez em quando que sempre tem aulas novas.”

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Sally Kempton, professora de meditação, autora de Meditation for the Love of It, compartilha o sentimento. Ela diz que foi o uso de psicodélicos durante os anos 60 que serviu de catalisador para sua prática de meditação e estudos na tradição tântrica. “Todo mundo da minha geração que teve um despertar, basicamente teve um psicodélico. Ainda não tínhamos estúdios de ioga ”, diz ela. “Eu tive meu primeiro despertar com ácido. Foi extremamente dramático porque eu era realmente inocente e mal tinha feito qualquer leitura espiritual. Ter essa experiência de 'tudo é amor' foi totalmente revelador. Quando comecei a meditar, foi essencialmente com o propósito de deixar minha mente clara o suficiente para que eu pudesse encontrar aquele lugar que eu sabia ser a verdade, que eu sabia que era o amor. ” Kempton diz que fez LSD e Ayahuasca na última década por "jornada psicológica,”, Que ela descreve como“ procurar problemas que considero desconfortáveis ​​ou que estou tentando resolver e entender ”.

Little experimentou cogumelos e LSD por volta dos 20 anos e diz que não teve nenhuma experiência mística, mas sente que eles contribuíram para sua abertura na exploração da meditação, literatura, poesia e música. “Eu estava experimentando quando jovem e várias forças estavam mudando meu próprio senso de identidade e valor próprio. Aterrissei na meditação como uma forma de manter uma espécie de consciência aberta ”, diz ele, observando que os psicodélicos não fazem mais parte de seu sadhana (caminho espiritual).

Indo Além do Véu

Depois de sua primeira experiência psicodélica com psilocibina, Griffin decidiu se juntar a seus amigos para um fim de semana de viagem. Em oferta na sexta à noite estavam “Rumi Blast” (um derivado do DMT) e “Sassafras”, que é semelhante ao MDMA (Metilenodioximetanfetamina, conhecido coloquialmente como ecstasy ou Molly). Sábado era LSD. Domingo foi Ayahuasca. “Uma vez lá, senti-me realmente aberto à experiência. Parecia muito seguro e intencional - quase como o início de um retiro de ioga ”, diz ela. Começou borrando com sálvia e palo santo. Após a abertura cerimonial, Griffin inalou o Rumi Blast. “Eu estava deitada e não conseguia mover meu corpo, mas parecia que uma vibração estava passando por mim”, diz ela. Após cerca de cinco minutos - a duração de um pico típico de DMT - ela se sentou abruptamente. “Eu respirei profundamente e parecia uma lembrança da minha primeira respiração.Foi tão visceral. ” A seguir veio Sassafras: “Ele deu início ao amor. Tocamos música e dançamos e nos vimos como belas almas. ” Griffin planejou originalmente terminar a jornada aqui, mas depois de ter uma experiência conectada na noite anterior, ela decidiu tentar LSD. “Era um mundo hiper-colorido. Plantas e mesas estavam se movendo. A certa altura, comecei a soluçar e senti como se estivesse chorando pelo mundo. Dois minutos pareceram duas horas ”, diz ela. Exausta e mentalmente esgotada no domingo, ela optou por não tomar o chá de Ayahuasca. Refletindo sobre isso agora, ela diz: “As experiências nunca vão me deixar. Agora quandoela decidiu experimentar LSD. “Era um mundo hiper-colorido. Plantas e mesas se moviam. A certa altura, comecei a soluçar e senti como se estivesse chorando pelo mundo. Dois minutos pareceram duas horas ”, diz ela. Exausta e mentalmente esgotada no domingo, ela optou por não tomar o chá de Ayahuasca. Refletindo sobre isso agora, ela diz: “As experiências nunca vão me deixar. Agora quandoela decidiu experimentar LSD. “Era um mundo hiper-colorido. Plantas e mesas estavam se movendo. A certa altura, comecei a soluçar e senti como se estivesse chorando pelo mundo. Dois minutos pareceram duas horas ”, diz ela. Exausta e mentalmente esgotada no domingo, ela optou por não tomar o chá de Ayahuasca. Refletindo sobre isso agora, ela diz: “As experiências nunca vão me deixar. Agora quando

Eu olho para uma árvore, ela não está ondulando ou dançando como quando eu estava tomando LSD, mas eu me pergunto: 'O que eu não estou vendo que ainda está lá?' ”

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A Estrutura Química dos Psicodélicos

Na verdade, foi a pesquisa psicodélica da década de 1950 que contribuiu para nossa compreensão do neurotransmissor serotonina, que regula o humor, a felicidade, o comportamento social e muito mais. A maioria dos psicodélicos clássicos são agonistas da serotonina, o que significa que ativam os receptores da serotonina. (O que realmente está acontecendo durante essa ativação é desconhecido.)

Os psicodélicos clássicos são divididos em dois grupos de compostos orgânicos chamados alcalóides. Um grupo são as triptaminas, que têm uma estrutura química semelhante à da serotonina. O outro grupo, as fenetilaminas, são quimicamente mais semelhantes à dopamina, que regula a atenção, o aprendizado e as respostas emocionais. As fenetilaminas têm efeitos nos sistemas neurotransmissores da dopamina e da serotonina. DMT (encontrado em plantas, mas também em pequenas quantidades em animais), psilocibina e LSD são triptaminas. A mescalina (derivada de cactos, incluindo peiote e San Pedro) é uma fenetilamina. O MDMA, originalmente desenvolvido por uma empresa farmacêutica, também é uma fenetilamina, mas os cientistas não o classificam como um psicodélico clássico por causa de seus efeitos estimulantes e qualidades “empatogênicas” que ajudam o usuário a se relacionar com os outros. Os clássicos,sejam eles vindos diretamente da natureza (chás de plantas, cogumelos inteiros) ou formas semissintéticas criadas em um laboratório (comprimidos de LSD, cápsulas de psilocibina), são catalisadores para experiências pessoais mais focadas no interior.

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“Os psicodélicos clássicos são fisiologicamente bem tolerados - com exceção de vômitos e diarreia com Ayahuasca”, diz Grob, que também estudou Ayahuasca no Brasil nos anos 1990. “Mas, psicologicamente, existem riscos graves, especialmente para pessoas com condições psiquiátricas subjacentes ou uma história familiar de doença mental grave, como esquizofrenia ou transtorno bipolar.” Os psicodélicos podem causar medo, ansiedade ou paranóia - o que geralmente se resolve rapidamente no cenário e no cenário corretos, diz Grob, mas pode aumentar ou levar a lesões em outros cenários. Em casos extremamente raros, mas assustadores, pode ocorrer psicose crônica, estresse pós-traumático de uma experiência ruim ou distúrbio de percepção persistente de alucinógeno - distúrbios visuais contínuos ou “flashbacks”.(Não houve relatos de nenhum desses problemas em ensaios clínicos modernos com processos de triagem rigorosos e dosagem e suporte controlados.) Ao contrário dos psicodélicos clássicos, o MDMA apresenta sérios riscos cardíacos em altas doses e aumenta a temperatura corporal, o que levou a casos de pessoas superaquecimento em festivais de música e clubes. Também há sempre o risco de interações medicamentosas adversas. Por exemplo, a combinação de Ayahuasca com SSRIs (inibidores seletivos da recaptação da serotonina) usados ​​para tratar a depressão pode levar à síndrome da serotonina, que pode causar aumento da temperatura corporal e desorientação.Também há sempre o risco de interações medicamentosas adversas. Por exemplo, a combinação de Ayahuasca com SSRIs (inibidores seletivos da recaptação da serotonina) usados ​​para tratar a depressão pode levar à síndrome da serotonina, que pode causar aumento da temperatura corporal e desorientação.Também há sempre o risco de interações medicamentosas adversas. Por exemplo, a combinação de Ayahuasca com SSRIs (inibidores seletivos da recaptação da serotonina) usados ​​para tratar a depressão pode levar à síndrome da serotonina, que pode causar aumento da temperatura corporal e desorientação.

Seu cérebro com drogas - e meditação

Flora Baker, 30, uma blogueira de viagens de Londres, tomou Ayahuasca enquanto visitava o Brasil e o cacto psicoativo San Pedro na Bolívia. “Parte do motivo de eu estar viajando pela América do Sul foi uma tentativa de cura após a morte de minha mãe. As cerimônias envolveram muito pensamento introspectivo sobre quem eu era sem ela e que tipo de mulher estava me tornando ”, diz ela. “Na Ayahuasca, meus pensamentos sobre minha mãe não estavam em sua forma física, mas em sua energia - como um espírito ou força vital que me carregou e me carregou para frente, sempre, sempre presente dentro de mim e ao redor. Já pensei nessas ideias no passado, mas foi a primeira vez que realmente acreditei e as entendi. ” As experiências terminaram com uma sensação de paz e aceitação, e Baker diz que às vezes consegue acessar esses mesmos sentimentos em sua prática diária de meditação.

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As comparações de Baker e Griffin de certos insights ou sentimentos que eles tinham sobre os psicodélicos com aqueles que poderiam ser obtidos através da meditação podem ter uma explicação na neurociência moderna. Para começar, em um estudo sobre o que acontece no cérebro durante uma experiência psicodélica, pesquisadores do Imperial College London deram aos participantes psilocibina e escanearam seus cérebros. Eles encontraram atividade diminuída no córtex pré-frontal medial e córtex cingulado posterior. Essas são as principais regiões do cérebro envolvidas na “rede de modo padrão”, ou os circuitos do cérebro que o ajudam a manter um senso de identidade e devaneio. Os pesquisadores também descobriram que a atividade reduzida em redes de modo padrão se correlacionou com os relatos dos participantes de "dissolução do ego".

Quando Judson Brewer, MD, PhD, então pesquisador da Universidade de Yale, leu o estudo em Proceedings of the National Academy of Sciencesem 2012, ele notou que as varreduras cerebrais eram muito semelhantes às dos meditadores em um estudo que ele publicou dois meses antes no mesmo jornal. No estudo de Brewer, ele colocou meditadores experientes com mais de uma década de prática em uma máquina de fMRI, pediu-lhes para meditar e descobriu que as regiões do cérebro dos voluntários que tendiam a se acalmar também eram o cíngulo pré-frontal medial e posterior córtex. (No estudo de Yale, os meditadores que eram novos na prática não mostraram as mesmas reduções.) Brewer, que agora é diretor de pesquisa e inovação no Mindfulness Center da Brown University, descreve a rede de modo padrão como a "rede eu". A atividade aumenta quando você está pensando em algo que precisa fazer no futuro ou quando está ruminando sobre arrependimentos do passado.“As desativações nessas regiões cerebrais se alinham com uma sensação altruísta que as pessoas têm. Eles abandonam medos e proteções e levam as coisas para o lado pessoal. Quando isso se expande muito, muito lá fora, você perde a noção de onde termina e onde o resto do mundo começa. ”

Intrigados com as semelhanças nas varreduras cerebrais entre pessoas que tomam psicodélicos e meditadores, outros pesquisadores começaram a investigar se as duas práticas podem ser complementares em ambientes clínicos. Em um estudo publicado no ano passado noJournal of Psychopharmacology , os pesquisadores da Johns Hopkins pegaram 75 pessoas com pouca ou nenhuma história de meditação e as dividiram em três grupos. Os do primeiro grupo receberam uma dose muito baixa de psilocibina (1 mg) e foram solicitados a se comprometer com práticas espirituais regulares, como meditação, prática de consciência espiritual e diário com apenas cinco horas de apoio. O segundo grupo recebeu alta dose de psilocibina (20–30 mg) e cinco horas de suporte, e o terceiro grupo recebeu alta dose de psilocibina e 35 horas de suporte. Depois de seis meses, ambos os grupos de alta dose relataram práticas espirituais mais frequentes e mais gratidão do que os do grupo de baixa dose. Além disso, aqueles no grupo de alta dose e alto suporte relataram classificações mais altas em encontrar significado e sacralidade na vida diária.

Johns Hopkins também está pesquisando os efeitos das sessões de psilocibina em meditadores de longo prazo. Aqueles com uma média de vida de cerca de 5.800 horas de meditação, ou aproximadamente o equivalente a meditar uma hora por dia durante 16 anos, foram, após preparações cuidadosas, receberam psilocibina, colocaram em um aparelho de ressonância magnética e foram convidados a meditar. A psicóloga Brach e seu marido, Jonathan Foust, cofundador do Meditation Teacher Training Institute em Washington, DC, e ex-presidente do Kripalu Center for Yoga & Health, ajudaram a recrutar voluntários para o estudo, e Foust participou de um estágio preliminar. Enquanto tomava psilocibina, ele fazia curtos períodos regulares de prática de concentração, prática de compaixão e prática de consciência aberta. Ele também experimentou espontaneamente uma intensa memória de infância.

“Meu irmão é quatro anos mais velho que eu. Na competição pelo afeto, atenção e amor de nossos pais, ele me odiava. Isso é normal e natural, mas eu vi como subconscientemente peguei aquela mensagem e ela informou minha vida. Na psilocibina, experimentei simultaneamente a sensação crua de ferimento e uma empatia e percepção de onde ele estava vindo ”, diz Foust. “Durante o auge da experiência, eles me perguntaram quanta emoção negativa eu ​​estava sentindo em uma escala de 1 a 10 e eu disse 10. Em seguida, eles perguntaram sobre emoção positiva e bem-estar e eu disse 10. Foi meio que uma visão que expande a alma de que é possível ter uma consciência tão ampla que pode conter o sofrimento e a bem-aventurança do mundo ”.

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Foust começou a meditar aos 15 anos e mantém uma prática diária desde então, incluindo algumas décadas em que viveu em um ashram, participando de intensos retiros de meditação de um mês. “Minha prática de meditação me deu alguma estabilidade em todas as ondas de sensação e humor que estava experimentando com a psilocibina”, diz ele. “Havia alguns elementos artificiais nisso, mas saí com uma confiança muito mais profunda nos ensinamentos essenciais da libertação na tradição budista. Isso verificou minha fé em todas essas práticas que tenho feito durante toda a minha vida. ” Desde o estudo da psilocibina, ele descreve sua prática de meditação como "não tão séria ou sombria", e refletindo sobre essa mudança, ele diz: "Acho que minha prática em algum nível sutil foi informada por um desejo de me sentir melhor ou de me ajudar resolver um problema,e eu realmente sinto que agora há mais uma sensação de facilidade. Estou saboreando minha prática mais e gostando mais. ”

Frederick Barrett, PhD, professor assistente de psiquiatria e ciências comportamentais na Johns Hopkins, apresentou descobertas preliminares com os meditadores de longa data e disse que os participantes relataram diminuição do esforço mental e aumento da vivacidade ao meditar. Os meditadores que relataram ter uma experiência mística durante a meditação com psilocibina tiveram uma queda aguda associada em sua rede de modo padrão.

Robin Carhart-Harris, PhD, chefe de pesquisa psicodélica do Imperial College London, tem uma “hipótese de entropia” para o que acontece em seu cérebro em psicodélicos. A teoria dele é que à medida que a atividade em sua rede de modo padrão diminui, outras regiões do seu cérebro, como as responsáveis ​​por sentimentos e memórias, são capazes de se comunicar umas com as outras de forma muito mais aberta e de uma forma menos previsível e mais anárquica ( entropia). O que tudo isso significa ainda está para ser determinado, mas os pesquisadores especulam que, quando sua rede de modo padrão voltar à funcionalidade total, os novos caminhos forjados durante a experiência psicodélica podem ajudar a mudar você para novos padrões de pensamento.

Viajar ou não viajar?

Em How to Change Your Mind, o escritor Michael Pollan explora a história dos psicodélicos e o renascimento da pesquisa e, estilo de jornalismo de imersão, amostras de LSD, psilocibina, Ayahuasca (que ele bebeu em um estúdio de ioga) e 5-MeO-DMT ( uma forma de DMT no veneno de sapo). Refletindo sobre suas experiências, ele escreve: “Para mim, a experiência psicodélica abriu uma porta para um modo específico de consciência que agora posso recapturar ocasionalmente na meditação ... Isso me parece um dos grandes presentes da experiência que eles oferecem: a expansão do repertório de estados de consciência. ”

Em uma série especial sobre psicodélicos publicada pelo Journal of Humanistic Psychology em 2017, Ram Dass compartilhou relatos de suas experiências, incluindo tomar psilocibina pela primeira vez na casa de Leary e sentir "consciência e amor puros" e oferecer LSD a seu guru Neem Karoli Baba, a quem ele chama de Maharaj-ji, na Índia em 1967: “Em duas ocasiões meu guru ingeriu grandes doses de LSD que eu dei a ele sem nenhum efeito discernível. Ele disse que essas substâncias foram usadas por iogues do Himalaia no passado, mas o conhecimento foi perdido. Ele disse que o LSD pode levar você para o quarto com Cristo, mas você só pode ficar por duas horas. E embora as drogas possam ser úteis, o amor é o melhor remédio. ”

Refletindo sobre os comentários deste guru sobre LSD e amor, Ram Dass, coautor de Walking Each Other Home , diz: “Depois daquela experiência com Maharaj-ji, eu meditei e não tomei psicodélicos por muitos anos, mas aconselhei pessoas começando no caminho espiritual que os psicodélicos são um ponto de entrada legítimo. São os estágios iniciais da expansão da consciência. Eu já fiz o começo. Agora eu fico com meu sadhana - amor e serviço. ”

Bossis diz que fica impressionado com a quantidade de pessoas que falam sobre amor durante ou após as sessões de psilocibina. “Eles falam sobre experimentar uma incrível sensação de amor, muitas vezes descrevendo-o como um fundamento da consciência”, diz ele. Quando os participantes lhe perguntam como permanecer com esses sentimentos de amor e outros aspectos da experiência que tiveram com a psilocibina, ele os incentiva a considerar a possibilidade de explorar a meditação e outras práticas contemplativas.

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“Embora os estados alterados de psicodélicos ofereçam um grande potencial para a cura e o despertar espiritual, eles carecem de um benefício-chave da prática de meditação de longo prazo - integrar a experiência de uma forma que crie uma mudança duradoura de um estado para um traço”, diz Brach. “Um estado alterado - como uma experiência de amor penetrante - nos dá uma amostra de quem somos. Dá esperança e sentido à nossa vida. Mas chegar regularmente à consciência desperta e de coração aberto, embora um processo natural de meditação nos permita confiar que essa consciência é a base de quem somos. ” Ela descreve uma prática de meditação como um ciclo gratificante: “Quanto mais a meditação nos leva de volta ao que amamos, mais somos motivados a fazer uma pausa e entrar na quietude e silêncio da presença. Essa presença interior se expressa cada vez mais em nossas comunicações, pensamentos, trabalho, lazer,serviço e criatividade. As experiências de amor, unidade e luz são realizadas como presentes e disponíveis em todas as facetas da vida. ”

Um ano depois de sua experiência com psicodélicos, Griffin diz que não tem desejo de fazê-los novamente, mas é grata pela experiência. “Tenho menos medo de morrer”, diz ela. “O fim de semana de viagem me deu a sensação de que viemos do amor puro e iremos para o amor puro.”

* OS NOMES FORAM MUDADOS

O que é uma experiência mística?

Quer aconteça naturalmente ou seja provocado por um psicodélico, os pesquisadores definem uma experiência mística como tendo seis qualidades principais:

• Sentido de unidade ou unidade (interconexão de todas as pessoas e coisas, tudo é um, pura consciência)

• Forte senso de sacralidade ou reverência

• Qualidade noética (uma sensação de encontro com a realidade final, muitas vezes descrita como "mais real do que real")

• Sentido profundamente positivo (amor universal, alegria, paz)

• Transcendência de tempo e espaço (colapso passado e presente no momento presente)

• Inefabilidade (a experiência é muito difícil de expressar em palavras)

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