Iniciando as crianças com ioga

Uma das perguntas que seus alunos fazem com mais frequência à professora de ioga Lauren Toolin de Spencer, Massachusetts, é: "Como posso ajudar meus filhos a colher os benefícios que estou obtendo com a ioga?" É uma boa pergunta. Como pai, depois que você viu como a ioga fortaleceu seu corpo e acalmou sua mente, naturalmente você deseja conceder essas bênçãos à sua ninhada para ajudá-la a se manter saudável, lidar com o estresse e cultivar a força interior. Toolin, cujo ensino incorpora um espectro completo de práticas, incluindo asana, meditação, mantra e pranayama, ensinou ioga a crianças por seis anos e tem dois filhos adolescentes. Ela diz que ensinar ioga a seus filhos não é apenas imitar animais com asanas, mas também criar um santuário que seja sustentável ao longo do tempo.

“Como pais, estamos oferecendo um serviço que vai além de abraços e moradia”, diz Toolin. "Na verdade, estamos ajudando as crianças a desenvolver um conjunto de habilidades que vai construir seu caráter e construir sua capacidade de tomar decisões apropriadas."

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Compartilhe sua prática

Uma maneira de apresentar ioga a seus filhos é por meio de uma aula regular de ioga para crianças. Mas se um não se encaixa na programação da sua família, ou o professor certo não apareceu, não se preocupe. Para oferecer a seus filhos uma experiência significativa de ioga, tudo o que você precisa fazer é torná-la parte de sua vida familiar.

Kate Holcombe, fundadora e presidente da Fundação Healing Yoga em San Francisco, conheceu seu professor, TKV Desikachar, quando ela tinha 19 anos. Durante seus muitos anos de estudo com ele em Chennai, Índia, ela percebeu que o lendário iogue não praticava De portas fechadas; ele praticava ao ar livre, com sua família.

Então, quando Holcombe teve seus próprios filhos, ela seguiu o ditado de seu professor: "Yoga é para a sala de estar, não para a sala de ioga." Ela convida seus filhos mais velhos (na época, Calder, 8, e Hayes, 5) a usar seu corpo como um playground enquanto ela pratica asana. “Eles adoram fazer meus alongamentos comigo”, diz ela. "Quando estou no Downward Dog, eles correm embaixo de mim quantas vezes podem antes de eu passar para o Upward Dog. Enquanto estou de costas com as pernas para cima, eles pulam e voam como um avião no meu pés. " Holcombe ensinou Calder a fazer saudações ao sol, e ele e Hayes gostam de imitar as posturas ao lado dela. Às vezes, à noite, quando ela faz sua rotina de asana no quarto, eles a observam nas sombras e ouvem o som de sua respiração enquanto adormecem. Seu conselho para os pais? "Em vez de compartimentar o 'tempo de ioga' e o 'tempo para a família', seja flexível ", diz ela." Adapte sua prática ao seu estilo de vida e às necessidades de seus filhos ". Os filhos dela sabem que podem se juntar à mãe para posturas e cânticos quando estiverem no clima, mas nunca é necessário.

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Conforme você cria sua rotina doméstica, diz Pandit Rajmani Tigunait, o chefe espiritual do Instituto do Himalaia em Honesdale, Pensilvânia, e um aluno de longa data de Swami Rama, é importante ensinar apenas o que você pratica. Se você adora aulas de vinyasa, mostre a seus filhos sequências fluidas que são coordenadas com a respiração. Se você ficar sentado por longos períodos de meditação, convide seu filho a engatinhar em seu colo enquanto ele se sentir confortável em ficar quieto. Se você tem um altar, deixe seu filho colher flores ou fazer desenhos para colocar nele. "Deixe seus filhos verem que sua prática o faz feliz", diz ele, "e deixe que eles o sigam."

Com um modelo de papel positivo e experiência regular em primeira mão, diz ele, seus filhos começarão a ver que a ioga - em todas as suas inúmeras formas - é boa para sua saúde, felicidade e desenvolvimento espiritual. E à medida que amadurecem, podem ser inspirados a estudar de uma maneira mais estruturada.

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Comece Simplesmente

Scott Blossom, que ensina Shadow Yoga e pratica Ayurveda em São Francisco e em todo o país, diz que a prática mais simples que você pode ensinar a seus filhos é cantar. Você pode cantar um álbum de kirtan ou recitar mantras que aprendeu nas aulas de ioga. "Os mantras têm um efeito calmante natural em suas mentes e ajudam as crianças a desenvolver a concentração. Eles respondem intuitivamente", diz ele. Blossom e sua esposa, Chandra Easton, cantam mantras iogues e budistas para seus dois filhos na hora de dormir.

Além disso, diz ele, a maneira mais fácil para as crianças aprenderem o que é ioga é ouvir histórias da tradição. Existem muitos livros infantis que ensinam princípios yóguicos (para alguns exemplos, veja Brincadeiras de criança), e se você estudar os textos por conta própria, pode ser divertido e gratificante ler e recontar histórias ou reformular ensinamentos de uma maneira que fale diretamente com seu filho . Blossom ensina a seus filhos histórias do Ramayana, um antigo épico hindu cheio de deuses parecidos com super-heróis e demônios todo-poderosos cujas aventuras ilustram de forma colorida conceitos como fé, rendição, devoção e serviço altruísta.

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Holcombe faz questão de ensinar a seus filhos práticas e conceitos iogues que se relacionam com suas próprias experiências, em uma linguagem simples que eles possam entender. “Como meu professor sempre diz, 'Você só pode oferecer o que a mão pode segurar'”, diz ela. Quando seu filho Calder tinha 6 anos, ela começou a ensiná-lo uma meditação simples, em parte para ajudá-lo nas freqüentes crises de nervosismo. “Eu disse: 'Sabe o que eu faço quando estou preocupado? Coloco a palma da mão na minha barriga e me concentro na respiração. Tento encontrar minha respiração tranquila.' Hoje, Calder usa a prática sozinho, na cama depois de um pesadelo ou na escola quando está ansioso por um projeto.Ela também usa as lições do Yoga Sutra para ensinar os meninos a lidar com conflitos e mal-entendidos.

Ensinar reverência a seus filhos por meio da ioga e da oração pode começar cedo - e facilmente. "Na Índia, somos ensinados desde crianças a honrar o sol, a fonte de toda a vida", diz Kausthub Desikachar, filho de TKV. Quando ele tinha sete anos, os pais de Desikachar o iniciaram em uma meditação do sol chamada sandhyavandanam , uma prática que envolve o sol Saudações, Pranayamas, nyasas (gestos) e mantras para homenagear o sol ao entardecer, amanhecer e meio-dia. À medida que envelhecia, ele continuou a realizar a mesma prática, mas começou a compreender suas dimensões mais profundas. "Eventualmente", diz ele, "a meditação se torna uma metáfora para o sol dentro de nós, e passamos do externo para o interno."

Se você gostaria de experimentar uma versão simples dessa prática com seus filhos, Desikachar recomenda que você se sente de frente para o sol ou caminhe em sua direção ao nascer ou se pôr. “Pergunte ao seu filho: 'O que é o sol e o que ele faz por nós?' Respire algumas vezes, imagine que você está sendo alimentado pelo sol e diga uma oração: 'Obrigado, sol. Você traz tanta luz ao mundo. Por favor, traga luz ao meu coração.' "À medida que seus filhos ficam mais velhos , você pode ensiná-los Saudações ao Sol com essa reverência em mente, e também o Gaya-tri mantra, uma antiga prece que honra o sol e o Divino em todas as coisas. (Para obter mais informações sobre essas práticas, consulte "Brilhe sobre mim.")

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Divirta-se

Para ser envolvente e valiosa, a prática de asana para crianças deve ser espontânea e divertida. “Estamos competindo com videogames, telefones celulares, TV. Temos que tornar a ioga o mais divertido possível”, diz Desikachar. "Foi assim que minha irmã e eu fomos ensinados, e isso deixou impressões profundas em meu coração. Ainda carrego essas impressões comigo." Desikachar se lembra de seu pai transformando a prática de asana em um jogo. “Ele nos dizia: 'Você está preso em uma ilha. O que você precisa para voltar para casa?' E diríamos: 'Precisamos de um barco. Precisamos de uma ponte'. Ele dizia: 'OK, então, faça essas posturas.' Ele nos encorajou a usar nossa imaginação e criatividade. "

Indra Mohan, uma estudante de longa data de T. Krishnamacharya e co-fundadora da Svastha Yoga em Chennai, Índia, oferece várias idéias para a criação de práticas interessantes e adequadas à idade. Para crianças a partir de seis anos, ela aconselha, junte vários asanas (como uma postura em pé, uma curvatura para trás e uma curvatura para frente) para evitar que suas mentes divaguem. Peça-lhes que recitem um canto ou uma afirmação em cada expiração para prolongar a expiração. E ensine-lhes Anjali Mudra (Selo de Saudação) em posturas como Vrksasana (postura da árvore) e Tadasana (postura da montanha). Para praticar este mudra, junte as palmas das mãos no coração. Separe as palmas e a base dos dedos enquanto mantém as pontas dos dedos e a base das palmas se tocando. Esta forma representa a abertura do coração, o florescimento do amor próprio ou amor pelo Divino.Ao sugerir gentilmente essas idéias a seu filho, você encoraja sua conexão com o coração, o Divino e muito mais. Dessa forma, diz Mohan, "não é apenas exercício; é algo mais profundo".

A maioria das crianças aproveitará a chance de participar de rituais simples. Portanto, se passar um momento honrando o sol, cantando um mantra ou praticando um mudra que abre o coração lhe traz felicidade, tente fazer disso uma rotina diária com seu filho.

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Ensine-os a respirar

Uma das práticas mais simples e poderosas que você pode ensinar a seus filhos é a percepção da respiração. A respiração diafragmática, a respiração profunda e relaxada que ativa o músculo do diafragma, é o pré-requisito para as práticas sutis da tradição do ioga. Ativa o sistema nervoso parassimpático, o que induz um estado de calma, melhora o foco e reduz a ansiedade.

O filho de Pandit Tigunait, Ishan, relembra: “Quando eu era pequeno, Swami Rama costumava me chamar de 'Sr. Distração'. Eu ia de um lado para o outro e estava sempre em movimento. À noite, estava tão exausto que não conseguia dormir. " Tigunait começou a ensinar a Ishan a respiração diafragmática, colocando um saco de areia em seu abdômen e costelas inferiores e pedindo-lhe para levantar o saco a cada inspiração e abaixá-lo a cada expiração.

“Talvez agora uma criança como eu receba o rótulo de TDAH”, Ishan observa, “mas a respiração do saco de areia mudou completamente isso”. Depois de alguns meses, a respiração diafragmática tornou-se automática, lembra ele. Seu foco começou a melhorar, assim como a qualidade de seu sono. Em seguida, ele foi ensinado a sentar-se em silêncio por alguns minutos, concentrando-se no toque da respiração na ponta das narinas. Quando ficou mais velho, seu pai o apresentou à meditação mantra. Olhando para trás, Ishan diz: "A imersão em um estilo de vida espiritual desde tenra idade faz você se sentir tão enraizado em sua personalidade interior que você busca naturalmente tudo o que acredita ser sua vocação. Você obtém esse fundamento a partir dos fundamentos - sentar, respirar asana - mas ainda mais importante, vem da introdução a si mesmo que você obtém com a meditação.Você começa a ver que uma mente calma e disciplinada é o seu bem mais valioso. "

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Crescer com eles

Pandit Tigunait sugere revelar uma camada de prática e filosofia por vez, conforme seus filhos começam a fazer perguntas, certificando-se de que você não os está forçando, mas sim orientando e inspirando. A melhor inspiração que você pode oferecer, diz Ganesh Mohan, filho de Indra Mohan e um professor por direito próprio, é a sua própria prática. “Os pais que tenho visto que têm mais sucesso em fazer seus filhos praticarem ioga são pessoas que fazem isso sozinhas, regularmente, sem falhar”, diz ele. "Ver a transformação de seus pais causa uma grande impressão em você."

Toolin acrescenta: "Quanto mais você disser 'É bom para você', menos positiva será a resposta de muitas crianças, especialmente pré-adolescentes e adolescentes. Mas se eles o virem praticando, aprenderão por meio da observação. Você é usar a ioga para dar o exemplo de realmente viver uma vida equilibrada? Você está explorando seus efeitos duradouros para que se torne parte de quem você é e de como você se apresenta como pai? "

Se você quiser ensinar ioga a seus filhos, Tigunait diz: "Crie um ambiente onde seus filhos possam refletir sobre si mesmos, onde tenham a oportunidade de explorar como a vida é vasta e que tipo de estilo de vida, valores, sistema de crenças e práticas pode torná-los felizes, saudáveis, pacíficos e prósperos. " Isso tem o potencial de beneficiar não apenas eles, mas o mundo em que viverão. "Quando você começar a se sentir enraizado por dentro, coisas maravilhosas podem começar a acontecer", diz Ishan. "A sociedade pode ficar muito mais rica, muito mais forte."

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