Uma prática de ioga para o jardim

No Himalayan Institute, um ashram de 400 acres aninhado nas montanhas Pocono, no nordeste da Pensilvânia, a jardinagem começa antes que o solo derreta. Em fevereiro, os três jardineiros da equipe em tempo integral começaram seu trabalho nas estufas, cultivando mudas que serão plantadas assim que o perigo de geada passar. Nos próximos nove meses, esses trabalhadores, acompanhados por um punhado de estagiários de agricultura orgânica, vão cultivar vegetais e ervas para alimentar os residentes e visitantes do instituto (mais de 40.000 libras de produtos orgânicos nos últimos três anos), bem como plantar lindos jardins de flores que inspiram passeios meditativos e fornecem adornos para quartos em todo o ashram.

É um trabalho árduo, mas gratificante, de acordo com o gerente de jardinagem Thomas Woodson - um trabalho impregnado de atenção plena que se mistura perfeitamente com os ideais iogues ensinados pelo instituto. "Estou inclinado a acreditar que nutrir-nos mentalmente, espiritualmente e fisicamente é o objetivo da prática de ioga", diz ele. "Cultivar alimentos saudáveis ​​para você e para os outros é um componente importante dessa crença. A jardinagem certamente cria um terreno fértil para ações positivas no mundo."

Yoga e jardinagem são um par natural. Plantar uma semente, nutrir seu crescimento e experimentar sua bela expressão em plena floração não é diferente do processo iogue de estabelecer uma intenção, nutrir a prática e, finalmente, experimentar o Ser como uma expressão individual da força vital criativa. “A jardinagem, assim como a ioga, nos leva a essa relação de estarmos conectados a todas as coisas”, diz Veronica D'Orazio, professora de ioga em Seattle e autora de Gardener's Yoga. "Pessoas jardinam para essa conexão atemporal."

D'Orazio descobriu uma ligação entre ioga e jardinagem quando ela começou a sofrer de dores constantes nas costas, que eram mais perceptíveis depois de trabalhar em sua horta. Ao começar a curar as costas com ioga, percebeu que as mesmas posturas poderiam neutralizar as muitas horas que passava cavando, plantando e removendo ervas daninhas. Essas tarefas podem resultar em costas rígidas e doloridas; músculos doloridos; e juntas que rangem. "Estamos nessas posições que não são ergonomicamente boas para nossos corpos", disse Margaret Koski-Kent, jardineira-chefe do McEvoy Ranch em Petaluma, Califórnia, que cultiva 82 acres de oliveiras e árvores frutíferas orgânicas.

Há alguns anos Koski-Kent, que pratica ioga regularmente há seis anos para ajudar a neutralizar o esforço físico exigido por seu trabalho, iniciou uma aula semanal no rancho. "A ioga alivia a tensão e o estresse que colocamos em nossos corpos", diz ela.

No início da temporada de jardinagem no Instituto do Himalaia, um professor de ioga residente revê as poses com os jardineiros, que são incentivados a fazer pausas para se alongar. “Estamos em Prasarita Padottanasana (Wide-Legged Standing Forward Bend) a maior parte do dia”, brinca Woodson. "Portanto, algumas das flexões para trás e posturas supinas e torções oferecem um alívio realmente bom."

D'Orazio coloca da seguinte maneira: "Quando você faz ioga, você mobiliza a coluna em todas as direções, e isso ajuda a reduzir as lesões em tudo o que você faz."

Nas páginas a seguir, D'Orazio recomenda asanas de ioga importantes para ajudar a apoiar seus empreendimentos de jardinagem - e mantê-lo atento. “No jardim, você está fazendo algo lindo, mas também há muito trabalho a ser feito”, diz ela. "Yoga pode ajudá-lo a manter uma conexão consciente com a Terra."

Uma prática para o jardim

Para obter o máximo da jardinagem - e para evitar a dor e a rigidez que podem prejudicar as "penas verdes" no meio da temporada - D'Orazio recomenda três práticas distintas. A primeira, uma sessão de "pré-jardinagem", aquece suavemente os músculos e cria flexibilidade nos lugares que mais precisam, como quadris, virilha, ombros e parte inferior das costas. Uma pausa para ioga em pé ao meio-dia irá restabelecer o comprimento da coluna e ajudar a neutralizar posturas de jardinagem rígidas e repetitivas. E uma vez que a espátula e a rega podem ter sido guardadas, ela sugere uma luxuosa sequência reclinada, para ajudar a colocar seu corpo de volta em equilíbrio usando o suporte da gravidade para liberar qualquer tensão em sua coluna e reconectando-se com sua respiração e com você antes de continuar com o seu dia.

Abra

Encontre um pedaço de grama para se deitar (ou fique dentro de casa neste segmento) para fazer uma série de poses suaves que ajudarão a aquecer e alongar as costas. Esteja atento à sua respiração. “A respiração se torna uma corrente que você pode seguir para permitir que seu corpo se abra e uma ferramenta de foco para a mente”, diz D'Orazio. "Você vai cultivar um senso de consciência antes mesmo de começar a jardinagem."

Dar um tempo

No momento em que você está pronto para o intervalo do meio-dia, provavelmente já está se sentindo rígido e rangente. D'Orazio diz que é uma boa hora para levantar, alongar os músculos, fazer a circulação circular pelas articulações e se reconectar ao corpo e à respiração. “Quando você está envolvido em um projeto de jardinagem, você realmente se concentra em realizá-lo”, diz ela. "Meio-dia é um momento para ter certeza de que você não está exagerando."

Desenrolar e restaurar

Quando seu trabalho no jardim estiver concluído, é hora de cuidar de sua ferramenta mais confiável: seu corpo. “É preciso liberar todos aqueles lugares que você trabalhou ou que estão rígidos”, diz D'Orazio, que recomenda descer ao solo para esta sequência de encerramento. "Deitar de costas é mais passivo para a coluna. Você pode permitir que a gravidade o coloque nas posturas."

Garden Paradise: medite fora para aprofundar sua conexão com o mundo natural.

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Terra. Encontre um assento confortável em seu jardim e retire uma pequena quantidade de terra. Segure-o por um momento antes de colocá-lo de volta no chão. Relaxe as costas das mãos sobre as coxas. Feche os olhos e relaxe o rosto, quadris e pés. Faça 7 a 10 respirações lentas e calmantes. Ao fazer isso, imagine que você pode criar raízes na terra abaixo de você. Ao mesmo tempo, alongue a coluna para cima e equilibre levemente a cabeça sobre ela. Agora imagine as raízes ficando mais fortes enquanto você libera a tensão sobre os ombros e o peito. Faça mais 7 a 10 respirações suaves. Inspirando, visualize os nutrientes e minerais da terra em seus ossos. Expirando, solte os músculos dos ossos, da cabeça aos pés. Sinta-se apoiado pela terra.

Observe se você está se segurando, longe desse suporte, e conscientemente se solte. Sente-se em silêncio por vários minutos. Permita que quaisquer pensamentos ou sentimentos sejam absorvidos pelo solo.

Renda-se como uma planta. Tudo que você precisa, você tem.

Depois de alguns minutos, gentilmente chame sua atenção de volta para sua respiração. Junte as palmas das mãos na frente do coração e incline a cabeça.

Após alguns momentos, solte as costas das mãos sobre as coxas. Lentamente, levante a cabeça e abra suavemente os olhos. Levante-se, sabendo que está totalmente apoiado pela terra abaixo de você.

Flor.Sente-se confortavelmente no chão ou em um banco de jardim. Coloque as costas das mãos nas coxas. Feche os olhos suavemente. Imagine-se como uma planta com flores. Relaxe seus quadris. Alongue sua coluna para cima como se fosse uma haste. Deixe que seus ombros se soltem graciosamente do pescoço como folhas. Faça de 7 a 10 respirações lentas e uniformes pelas narinas. Sinta a luz do dia tocando suavemente suas pálpebras e pele. A cada inspiração, imagine seu corpo absorvendo a luz. A cada expiração, libere a tensão em torno das têmporas e dos cantos dos olhos, nariz e boca. À medida que a luz penetra mais profundamente, deixe-a acender o brilho sempre presente em seu coração. Faça mais 7 a 10 respirações suaves. Ao inspirar, convide o brilho do coração a se estender lentamente até a superfície interna do corpo. A cada expiração,relaxe e deixe os raios retrocederem para o chakra do coração. Libere qualquer tensão restante em torno do peito, abdômen, garganta e parte de trás do crânio, como se abrisse espaço para que sua luz interna brilhasse com mais intensidade. Sente-se em silêncio por vários minutos.

Nesta quietude, você é uma planta com flores. Quando se sentir completo, coloque as palmas das mãos juntas na frente do coração e incline a cabeça. Faça 3 a 5 respirações. Solte as costas das mãos sobre as coxas e levante lentamente a cabeça. Abra suavemente os olhos para voltar ao jardim da vida.

Kate Vogt ensina asana, meditação e Yoga Sutra na área da Baía de São Francisco e faz parte do conselho consultivo da Green Yoga Association. Ela é co-editora de Mala of the Heart: 108 Sacred Poems .

Kelle Walsh é Editora Executiva Online do Yoga Journal .

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