Yoga como religião?

A pergunta: o ioga é uma religião?

A maioria dos estudantes americanos de ioga responderia a essa pergunta com um simples não. Como praticantes, não somos obrigados a aderir a uma fé específica ou a observar rituais religiosos, como batismos ou bar mitzvahs. Não somos solicitados a acreditar em Deus, a participar de cultos de adoração organizados ou a aprender orações específicas.

E ainda, o Yoga Sutra de Patanjali, um texto antigo amplamente referido nas aulas de ioga hoje, apresenta claramente um código moral para os iogues seguirem e delineia o caminho para um estado místico de iluminação conhecido como samadhi, ou união com o Divino. A tradição da ioga também reconhece o caminho da bhakti ioga, o ramo da ioga cujos adeptos se dedicam a uma forma pessoal de Deus. Suas práticas incluem cantar às divindades, montar altares e até orar.

Então, mesmo que a ioga não seja praticada como uma religião hoje, ela descendeu de uma religião e se transformou em uma forma de espiritualidade? É ingênuo pensar na ioga como uma atividade totalmente secular? Essas são questões essenciais a serem exploradas, já que a ioga é cada vez mais ensinada em escolas, hospitais e instituições seculares em todo o país. Alguns líderes religiosos e pais expressaram preocupação com a ioga nas escolas, levando os professores de ioga a despojar a prática de qualquer coisa remotamente estrangeira ou espiritual. Mas você pode ensinar dessa forma e ainda chamar isso de ioga?

Pedimos aos iogues e estudiosos praticantes que nos dessem suas idéias sobre a interseção de ioga, religião, espiritualidade e misticismo. Suas respostas revelam um espectro de opiniões tão profundo e amplo quanto a própria prática atual da ioga.

Uma conversa organizada por Andrea Ferretti

O painel:

Brooke Boon é a fundadora do Holy Yoga, um ministério cristão sem fins lucrativos que promove a conexão intencional do corpo, mente e espírito com Cristo. Depois de anos de estudo com professores como Baron Baptiste e John Friend, Boon desenvolveu seu próprio programa de treinamento de professores que certificou mais de 400 professores de Holy Yoga.

David Frawley é fundador e diretor do Instituto Americano de Estudos Védicos em Santa Fé, Novo México, que oferece cursos e publicações sobre medicina ayurvédica, ioga, meditação e astrologia védica. Um renomado erudito védico, ele continua conduzindo pesquisas em textos védicos e é um conhecido defensor do hinduísmo e do Sanatana Dharma.

Gary Kraftsow é fundador e diretor do American Viniyoga Institute em Oakland, Califórnia. Além de ter um mestrado em psicologia profunda e religião, Kraftsow estudou Tantra com o místico estudioso V. A. Devasenapathi e ioga com TKV Desikachar. Ele vem treinando professores de ioga há mais de 30 anos.

Stefanie Syman é uma escritora que pratica Ashtanga Yoga há 15 anos. Em The Subtle Body: The Story of Yoga in America, ela junta a história da ioga na América e as muitas permutações pelas quais passou, desde seu início abertamente espiritual na Nova Inglaterra até o apogeu dos anos 1960 para as academias e estúdios de hoje.

Uma discussão

Yoga Journal: O Yoga se originou do Hinduísmo?

Gary Kraftsow: O grande problema é como você define os termos. As origens do hinduísmo, budismo e ioga são védicas, o que antecede o tipo de formulação do que chamamos de "hinduísmo moderno". Eu acho que, embora as fontes do hinduísmo e da ioga sejam as mesmas, a ioga como tradição antecede a formulação do que os hindus modernos consideram sua religião.

David Frawley: Bem, o ponto principal que gostaria de fazer é, como diz Gary, como você define os termos? Em termos de ioga clássica, vem predominantemente da tradição hindu. A ioga moderna, no entanto, particularmente conforme praticada e compreendida no Ocidente, freqüentemente tem um significado diferente. É mais do lado asana, e se afastou da conexão espiritual e religiosa em alguns grupos, então pode ter uma definição diferente e um significado diferente para as pessoas. Mas mesmo muito da ioga moderna ainda tem uma espécie de aura espiritual e conexões com a Índia. Vemos isso particularmente no movimento de kirtan [canto devocional].

Também é importante observar que a ioga tem uma tradição de dharma. E a religião no sentido ocidental, como um sistema de crença, muitas vezes é diferente de uma tradição de dharma. Dharma, como ioga, é um termo difícil de traduzir. Alguns chamam de lei natural ou lei do universo de consciência. Todas as tradições dhármicas enfatizam a ética universal como ahimsa [não violência], a teoria do carma e renascimento e uma cultura de meditação. Mas nem todos - por exemplo, o budismo - postulam qualquer Deus ou criador do universo. Embora reconhecendo um criador cósmico (conhecido como Ishvara), a maioria das tradições da ioga hindu e vedântica enfatizam a auto-realização, em vez da adoração a Deus, como seu foco principal.

Portanto, ioga não é um sistema de crença. E muitas das outras tradições que vêm da Índia - hindus e outras - não são sistemas de crenças como o cristianismo, que tem uma perspectiva singular que os seguidores devem adotar. As tradições dhármicas enfatizam o conhecimento e a experiência direta em um nível individual sobre as estruturas de crenças externas. As tradições dhármicas enfatizam o mesmo tipo de liberdade em nossa abordagem da verdade espiritual que temos em nossa vida exterior hoje. Somos livres, por exemplo, para escolher os alimentos que desejamos comer ou o trabalho que desejamos seguir. As tradições dármicas são pluralistas, pois fornecem uma variedade de caminhos para diferentes tipos de pessoas e não têm uma abordagem padrão para todos.

YJ: Os pais que seguem uma fé religiosa não hindu devem se preocupar com o fato de que a ioga ensinada na escola de seus filhos pode interferir nas idéias religiosas que estão ensinando a seus filhos?

David Frawley: Bem, depende novamente do que você está ensinando como ioga. Obviamente, a ioga tem vários níveis e dimensões: ioga asana, pranayama, meditação ioga para limpar a mente - até um ateu pode fazer isso. Essas práticas não têm necessariamente uma conotação religiosa, mas têm uma conotação espiritual. Mas, no geral, acho que se ensinarmos ioga de uma forma que não seja abertamente religiosa, não deve haver nenhum problema em ensinar [isso] em escolas ou em outros locais públicos.

Dito isso, também existem grupos de ioga particulares que, é claro, podem ensinar o que quiserem. Se prosseguirmos com a meditação, mantra, canto e outras coisas, então esses [são] mais no domínio espiritual ou quase religioso e podem representar mais problemas para certos grupos no Ocidente.

Gary Kraftsow: Você sabe, eu gostaria de adicionar este único comentário: O Yoga nunca foi secular, tradicionalmente. Sempre esteve ligado à espiritualidade, e espiritualidade nunca foi separada da religião. Mas as dimensões espirituais da ioga foram usadas por muitas religiões diferentes. Embora religiões específicas ensinassem ioga, os ensinamentos reais da ioga eram usados ​​por muitas religiões diferentes. Portanto, acho que essa distinção entre ioga como uma jornada espiritual que apóia a religião e ioga como religião é muito útil.

E então, o contexto moderno atual é que a ioga é secular. Yoga é adaptável. Portanto, a ioga pode ser apresentada em um contexto secular sem elementos de espiritualidade, ou pode ser apresentada como uma disciplina espiritual que apóia a fé cristã ou budista ou hindu.

David Frawley: Eu gostaria de acrescentar que a ioga clássica se preocupa com a experiência religiosa ou realizações espirituais em um nível individual, em vez de promover uma fé em massa. Portanto, nesse sentido, o ioga tem uma certa adaptabilidade e universalidade, e podemos aplicar o ioga em muitos contextos. Ao mesmo tempo, a ioga tem uma certa filosofia. Yoga não é exclusivo; não insiste em uma crença específica, mas grande parte da filosofia da ioga clássica traz conceitos como carma e renascimento, com os quais certas comunidades religiosas podem ter dificuldade. Devemos ter isso em mente.

YJ: Então, você acredita que o conceito de ioga como autorrealização conflita com a crença judaico-cristã da realização de Deus?

Stefanie Syman: Se você está vendo a ioga como uma disciplina espiritual e levando suas afirmações a sério e está nesse caminho - um caminho de ioga clássico, um caminho além do ássana, muito além do ássana - então acho que, em certo ponto, você entra algumas disparidades metafísicas e teológicas bastante grandes. O que não quer dizer que você não possa ensinar ioga nas escolas de uma maneira que seja produtiva e [não pise] na religião. É apenas o que você está ensinando pode não ... Sabe, em que ponto, eu me pergunto, isso ainda é ioga?

Gary Kraftsow: Então, gostaria apenas de fazer alguns comentários dos quais você pode ou não estar ciente. Em primeiro lugar, deixe-me começar com uma anedota rápida: Krishnamacharya era um homem muito velho quando eu estava estudando com ele, e ele basicamente disse que quando você ganha consciência discriminativa, você tem Auto-realização, que é equivalente à realização de Deus. E assim, para ele, o objetivo da ioga era se fundir com Deus. Mas eu olho para um de seus alunos, S. Ramaswami, e para ele o objetivo era a autorrealização separada da realização de Deus. Portanto, não é que na ioga clássica haja uma definição de qual é o objetivo.

Acho que a única disparidade é se você assumir que existe uma doutrina de ioga sobre o objetivo da vida. Mas o que estou dizendo é que, historicamente, não existe. Diferentes religiões que formularam seus objetivos de forma diferente, todas usaram ioga.

David Frawley: O Yoga está mais alinhado com a experiência mística, e a Auto-realização se desenvolve através disso. Embora todas as religiões tenham uma dimensão mística em algum grau, certas seitas não aceitam a revelação mística. Portanto, geralmente são os grupos que se opõem ao misticismo que têm alguns problemas com a ioga.

Stefanie Syman: Eu acho, David, esse é um ponto excelente. Tive a experiência de falar com um líder batista proeminente, e ele basicamente disse que ninguém deveria praticar ioga. Ele simplesmente não pode aceitar que a ioga deva estar disponível para os cristãos para seu próprio tipo de revelação. Então, eu concordo; não é nada inerente à ioga, mas como praticante de uma religião diferente, você pode encontrar alguns conflitos, dependendo de sua tradição.

YJ: Então, existem nuances de crença na experiência iogue. Brooke, você acha que há nuances de crença na experiência cristã, especialmente no que se refere à ioga?

Brooke Boon: Sem dúvida. Acho que a maioria dos cristãos não tem educação sobre ioga, e o que ouviram está enraizado no medo: que seja hindu; não pode ser separado; que de alguma forma as posturas, o movimento do corpo ou a respiração, ou o jugo são para algo diferente do Deus de sua própria fé, e então fica muito confuso. Eles têm muito medo. [No Holy Yoga], simplesmente dizemos: "Deus é soberano." Se você acredita que Deus é soberano em termos do Deus trino *, você pode permanecer nisso e exercer a disciplina espiritual de se aproximar de Deus em intimidade e consciência.

Isso não funciona bem em muitas comunidades cristãs. Mas isso é o que é para nós. É sobre a realização de Deus, quem é Cristo, aquela vida de uma forma íntima de Auto-realização em resposta a quem Deus é. Então, em resposta à sua pergunta, há definitivamente uma diferença nas diferentes seitas do Cristianismo.

YJ: Brooke, você acha que algum dos rituais básicos da hatha ioga, como prática de respiração ou meditação, entra em conflito com sua prática pessoal ou religião?

Brooke Boon: Não, de forma alguma. Na verdade, creio que fomos criados à imagem de Deus, para a glória de Deus, para a adoração de Deus. E todas as coisas das quais estamos falando em termos de ioga ocidental que praticamos em academias e estúdios - o pranayama, a meditação e o asana - todas essas três coisas são abordadas na Bíblia.

Eu acredito que a ioga é uma disciplina espiritual que aproxima você de Deus. E então, se isso for verdade, então a intenção do meu coração supera a postura do meu corpo. Acho que se algumas dessas pessoas [que] têm medo da ioga olhassem para a palavra de Deus em termos das modalidades da ioga, acho que isso aliviaria a apreensão.

YJ: Então, em sua mente, a intenção da prática é tão importante quanto os rituais da prática.

Brooke Boon: Acho que é mais importante.

Gary Kraftsow: Concordo totalmente com ela. Na ioga, acho que a intenção é a chave, então tudo se resume à intencionalidade.

Brooke Boon: Deus olha para o coração e não para o corpo. Sempre se trata de intencionalidade.

David Frawley: Sim, e mesmo na ioga, o coração é o lugar de unidade em que todo o universo habita dentro de nós.

YJ: Linda. Então, seguindo uma trajetória ligeiramente diferente por um momento, estou curioso para saber como você se sente sobre as pessoas tirando um pouco da espiritualidade da ioga. Se ioga está sendo ensinada em uma escola e o professor não pode dizer Namaste ou eles têm que criar nomes diferentes para coisas, como "respiração de coelho" em vez de "pranayama", você sente que parte da essência da ioga é ser perdido?

David Frawley: Certamente. Quero dizer, as práticas mais profundas da filosofia do ioga são muito importantes. Na verdade, a ioga é principalmente meditação, é uma experiência espiritual mais profunda e tem sua própria filosofia de vida profunda.

Dito isso, posso entender por que eles fazem isso, mas eles devem reconhecer que existem aqueles para quem a ioga é uma prática espiritual sagrada, e eles têm dificuldade em ser simplesmente secularizada ou, pior ainda, comercializada.

Acho que é importante perceber que existe outra comunidade de ioga por aí para quem o ioga é uma disciplina espiritual e às vezes também religiosa. E podemos usar a ioga secular por seus benefícios, seus benefícios para a saúde, que certamente deveriam estar lá para toda a humanidade, mas devemos reconhecer que ioga como um termo pode significar mais do que isso, também.

Gary Kraftsow: Mas, você sabe, ioga é para todos. Portanto, é totalmente apropriado para mim ajudar alguém com dor nas costas que não está interessado no momento em nada mais profundo; é consistente que você adapte as práticas para se adequar ao indivíduo onde ele está. Portanto, é bom fazê-lo, desde que seja feito com respeito, para que aqueles para quem é mais sagrado e talvez até mesmo religioso não sintam que seus símbolos sagrados estão sendo desrespeitados.

YJ: Então, você pode ensinar asana a pessoas de qualquer religião, mas você acha que é possível ensinar os aspectos mais profundos da ioga de uma forma que não ultrapasse as fronteiras da ideologia e da crença?

Gary Kraftsow: Sim, acho que absolutamente. Há muito dinheiro e pesquisas agora do governo e de várias organizações - até mesmo nossos militares - indo para esse campo da medicina mente-corpo. Quando dizemos que asana é apenas exercício, não devemos menosprezar o exercício. Eles estão mostrando que os exercícios de muitos tipos, não apenas asana, são mais poderosos em muitos casos do que a farmacologia psiquiátrica em certos tipos de depressão. Acho que podemos definitivamente ensinar uma conexão mente-corpo e ensinar aspectos mais profundos da ioga sem qualquer linguagem que entre em conflito com a ideologia de ninguém.

David Frawley: Mais um ponto é que acho que a ioga deve desafiar nossos sistemas de crenças. Não acho que devamos dizer que a ioga não desafia nossos sistemas de crenças. O Yoga deve desafiar nossos sistemas de crenças de uma forma positiva de criar mais paz, compreensão, discriminação [e] maior consciência e nos conectar a uma verdade universal maior, em vez de nos prender a barreiras e limites. Deve nos ajudar a quebrar essas fronteiras sociais, políticas, religiosas, ideológicas [e] filosóficas. Mas não pode ser neutro e inofensivo. Até a ciência pode ser ofensiva para certos grupos religiosos. Não podemos dizer que a ciência não será ensinada nessas escolas.

Gary Kraftsow: Certo.

Brooke Boon: Concordo totalmente com isso, sim.

Stefanie Syman: Acho que tem sido muito eficaz promover ioga para dor nas costas e depressão, mas também acho que é uma coisa de dois gumes, onde você promove uma ioga muito secular e, ao fazê-lo, perde de vista um pouco de seu maior potencial, ou certamente seu propósito. Queremos separar o elemento secular dos elementos espirituais, e sempre me pergunto se isso é totalmente possível.

Gary Kraftsow: Bem, eu ouço o que você está dizendo, mas se você tem uma iniciação mais profunda na tradição mais ampla da ioga, então reconhece que o que é relevante para um indivíduo ou grupo não é o mesmo que outro. Se você perceber o que será apropriado para o indivíduo ou grupo com o qual está trabalhando, poderá se adaptar e dar a eles o que será útil.

Você não quer lançar mantras e orações [para] alguém que não está interessado nisso. O papel de um professor é ser capaz de avaliar apropriadamente o contexto em que está ensinando e adaptar as ferramentas de forma adequada às pessoas com quem você está trabalhando.

Portanto, não é como se houvesse uma coisa e estivéssemos fazendo algum tipo de fragmentação. Acho que quanto mais profunda a iniciação e a compreensão que você tem da ioga, sua responsabilidade como professor é torná-la disponível e acessível aos indivíduos que vêm a você em busca de ajuda em qualquer nível em que venham.

Essa é a ênfase do ensinamento de Krishnamacharya - que a ioga é para o indivíduo. Não se trata do professor; é sobre o praticante. E nosso trabalho é fornecer a eles o que será útil para eles onde estão quando vierem até nós.

Brooke Boon: Isso mesmo. Acho que, se não secularizarmos pelo menos um pouco, perderemos a oportunidade de apresentar a muitas pessoas essa incrível disciplina espiritual do ioga.

YJ: Há uma tendência crescente de incorporar a iconografia hindu nas aulas de ioga, como Ganesh ou contar histórias de Hanuman ou mesmo cantar sem traduzir o significado do canto. Se um cristão entra em uma classe como essa, ele está sendo solicitado a se envolver em coisas que conflitam com sua fé? Brooke, você incentiva seus alunos a frequentar aulas públicas?

Brooke Boon: Eu os encorajo absolutamente a ir a quaisquer aulas que lhes interessem. Eu acho que eles se sentem mais confortáveis ​​nas aulas de Santo Yoga, [e] se for esse o caso, então eu digo a eles que eles deveriam permanecer em uma aula de Santo Yoga. Mas para mim, pratiquei em estúdios. Eu participo do canto? Não. Um dos meus treinamentos primários é em Anusara Yoga e o outro [em] Ashtanga. Eu não canto; não é para mim. Isso significa que está errado? Absolutamente não; significa apenas que não participo porque não conduz à minha fé e ao que me sinto confortável.

Gary Kraftsow: Muitos professores de ioga estão apenas dizendo coisas como Namaste e cantando Om ou [eles têm] uma estátua de Ganesh em seu estúdio, sem qualquer compreensão profunda do que essas coisas realmente significam ou representam. Então, eu acho que há uma falta de educação, e às vezes há um tipo infeliz de enxerto [de] coisas que vêm do hinduísmo nas aulas de ioga, sem qualquer compreensão profunda real do significado por trás disso. E acho que isso é um problema.

David Frawley: De modo geral, eu diria que o elemento devocional é essencial para a ioga, e se as pessoas estão encontrando algo de valor nele, não acho que seja um problema. Veja, vivemos em uma cultura global hoje; no passado, tínhamos que seguir a religião de nossos ancestrais. Agora, você tem pessoas na Índia se tornando cristãs; você tem pessoas na América influenciadas pelo hinduísmo, budismo, ingressando nas religiões orientais e assim por diante. Não acho que isso seja um problema. Isso faz parte de um movimento global e devemos ver o valor disso.

YJ: Algum pensamento final?

David Frawley: Eu gostaria de acrescentar um ponto. Muitas religiões ocidentais acham que ioga, hinduísmo ou budismo são politeístas, e isso não é verdade; eles são pluralistas. Eles têm uma variedade de nomes, formas e abordagens de uma única realidade. Estes não são deuses separados ou divindades separadas em conflito umas com as outras ou qualquer coisa assim. Então, acho que temos que ensinar ioga com esse ponto de vista pluralista e [com] a compreensão de que o pluralismo não apenas se estende dentro das tradições orientais, mas pode se estender por todas as tradições religiosas, científicas [e] filosóficas. Isso nos livra da necessidade de aceitar um determinado formulário ou negar um determinado formulário - eles são apenas parte das muitas opções.

Gary Kraftsow: Isso é tão lindo. É uma declaração tão importante, David. Obrigado.

Glossário

Bhakti Yoga: geralmente chamado de ioga da devoção. Do sânscrito bhaj, que significa "participar de", bhakti yoga é um dos vários caminhos da ioga que dizem levar à iluminação. Bhakti enfatiza práticas como canto, meditação devocional e oração como um caminho para a união com o Divino.

Yoga Clássico: Também conhecido como prática de oito (ashta) -limbed (anga). A ioga clássica geralmente se refere ao caminho iogue estabelecido por Patanjali. Os oito membros são contenção, observância, postura, controle da respiração, retirada dos sentidos, concentração, absorção meditativa e samadhi.

Dharma: tem muitos significados diferentes dependendo de como é usado. Dharma é freqüentemente referido como "retidão" ou "virtude". Neste artigo, o dharma é usado para descrever a crença de que o universo contém uma consciência, que é diferente de um Deus específico.

T. Krishnamacharya: Freqüentemente chamado de pai da ioga moderna. Sri Tirumalai Krishnamacharya frequentou o Royal College of Mysore antes de se dedicar aos estudos de ioga esotérica. Mais tarde, ele se tornou o professor de ioga de uma família real em Mysore, onde ensinou uma mistura única de asana, pranayama, meditação, práticas devocionais e filosofia. Seus alunos incluem o fundador do Iyengar Yoga, BKS Iyengar; O fundador do Ashtanga Yoga K. Pattabhi Jois; e seu filho TKV Desikachar, renomado por seus próprios méritos como professor de ioga terapêutica e escrituras e filosofia iogues.

Patanjali: O homem recebeu o crédito de compilar, sistematizar e colocar em forma escrita a filosofia da ioga agora conhecida como ioga clássica. Embora praticamente nada se saiba sobre ele (ou se ele era, de fato, mesmo um único indivíduo), acredita-se que Patanjali tenha criado o Yoga Sutra, um importante texto iogue, cerca de 2.500 anos atrás.

Sanatana Dharma: O nome original do que agora é popularmente chamado de Hinduísmo. A palavra sanatana significa "perpétuo" ou "contínuo" e dharma é frequentemente interpretado como "virtude" ou "retidão".

Deus Triúno: A sagrada trindade do Pai, Filho e Espírito Santo na doutrina cristã.

Vedas / Vedic / Vedantic: Os Vedas são as escrituras mais antigas do cânone sagrado do Hinduísmo. Veda significa "conhecimento". Védico significa "pertencente aos Vedas". Vedântico refere-se a um sistema de filosofia baseado nos Vedas.

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