Ioga para fibromialgia e dor crônica

Há treze anos, Christine Yovanovich contraiu um caso grave de sintomas semelhantes aos da gripe. "Minhas articulações doíam e eu mal conseguia sair da cama", lembra o homem de 39 anos de Indianápolis. Mas a dor e a fadiga não seguiram seu curso como aconteceriam com a gripe. Durante semanas, depois meses e, eventualmente, anos, eles diminuíram de vez em quando, mas nunca desapareceram. “Alguns dias eu sentia como se estivesse arrastando um cadáver”, diz ela.

Desesperado por alívio, Yovanovich ricocheteou de médico em médico. Cada um executou testes, mas os resultados foram sempre os mesmos - tudo parecia normal. "Fiz todos os testes sob o sol", diz ela, "e ainda assim os médicos ficaram perplexos." Eles zombariam dos meus sintomas e me diriam que estava tudo na minha cabeça ", acrescenta ela," e depois de um tempo eu acreditei eles. "Finalmente, em 2002, ela visitou um reumatologista que imediatamente reconheceu o que nenhum outro médico tinha: Yovanovich tinha fibromialgia.

A fibromialgia é um distúrbio de dor crônica que afeta até 10 milhões de americanos, a maioria mulheres. Foi identificado em 1816 por um médico escocês, mas não foi oficialmente reconhecido pela American Medical Association como uma doença até 1987. Manifesta-se como dor nas fibras dos músculos, muitas vezes por todo o corpo, juntamente com fadiga implacável, dores de cabeça, e distúrbios do sono. E pode imitar outros males, como a síndrome da fadiga crônica ou artrite reumatóide, que costuma fazer com que pessoas como Yovanovich passem anos buscando um diagnóstico correto. Como não há um teste definitivo para a doença, o diagnóstico é complicado e alguns médicos continuam a questionar sua validade.

Novas Pistas

Felizmente, existe uma ferramenta de diagnóstico disponível se você suspeitar que você ou alguém próximo a você tem fibromialgia. Em 1990, o American College of Rheumatology criou um mapa de 18 "pontos sensíveis", ou locais do corpo que são mais frequentemente sensíveis ao toque em pessoas com fibromialgia. Uma pessoa que sente dor em 11 dos 18 pontos sensíveis provavelmente a tem.

Embora a causa exata da fibromialgia ainda seja um mistério, a ciência está começando a lançar luz sobre a doença. "Existem fatores de risco genéticos que tornam mais provável que você, sob certas circunstâncias, desenvolva um distúrbio de dor crônica como a fibromialgia", disse Leslie Crofford, especialista no distúrbio e chefe de reumatologia da Universidade de Kentucky em Lexington. Uma pessoa pode nascer com um fator de risco, mas permanecerá dormente até que seja ativado por algo como um acidente de carro, uma lesão por movimento repetitivo ou osteoartrite, diz Crofford.

O estresse também é um gatilho. Yovanovich suspeita que o estresse desencadeou sua própria fibromialgia. Quando ela adoeceu pela primeira vez, ela estava lutando contra um casamento ruim, trabalhando em um emprego desafiador e terminando um curso avançado, tudo de uma vez. “Eu estava cercada de estresse no trabalho, em casa e na escola”, diz ela. "Não havia como escapar."

Um grande avanço no entendimento da condição veio por meio de avanços nas imagens médicas do cérebro, que revelam que as pessoas com fibromialgia processam a dor de maneira diferente daquelas sem ela, devido a um tipo de hipersensibilidade do sistema nervoso. Por exemplo, a pressão que é um pouco desconfortável para uma pessoa comum geralmente é dolorosa para alguém com fibromialgia. “Basicamente, o controle de volume na dor é aumentado o máximo que pode”, diz Crofford.

Fazendo as pazes

Após seu diagnóstico, Yovanovich ficou frustrado porque a medicina ocidental não oferecia nenhuma solução e, como a maioria dos outros pacientes com fibromialgia, começou a explorar abordagens complementares e alternativas. Ela livrou sua dieta de açúcar porque está hiperglicêmica e também para reduzir o crescimento excessivo de leveduras em seu intestino, que muitos médicos alternativos acreditam que interfere no funcionamento do sistema imunológico. Ela tomou vitaminas B para ajudar a restaurar seus níveis de energia e suplementos de magnésio para recarregar seus músculos.

Mas não foi até 2002, quando ela fez um workshop de ioga que se concentrava principalmente na meditação e respiração, que ela sentiu uma mudança substancial. Enquanto ela controlava sua respiração e aquietava sua mente, ela sentiu seus músculos começarem a relaxar e a dor diminuir. Ela começou a praticar meditação e Pranayama em casa e, pela primeira vez em muitos anos, começou a fazer as pazes com seu corpo.

“O que percebi no início foi o terror absoluto que sentia de entrar no meu corpo depois de passar tantos anos fugindo dele”, lembra ela. "Isso me ajudou a aceitar minha vida com fibromialgia."

Sensibilidade

A habilidade do ioga de mudar o sistema nervoso da resposta ao estresse para a resposta ao relaxamento é vital para pessoas cujos sistemas nervosos centrais são sensíveis e naturalmente estimulados, diz Crofford. Ele também atua diretamente nos músculos onde ocorre a dor da fibromialgia. “Pense nisso como ter uma cãibra de escritor em todos os músculos de uma vez”, diz Jacob Teitelbaum, diretor médico do National Fibromyalgia and Fatigue Centers. Primeiro os músculos encurtam, depois ficam presos na posição encurtada e, eventualmente, doem. (Os pontos sensíveis geralmente estão localizados onde as cólicas comumente ocorrem.) "Uma das belezas da ioga para pessoas com fibromialgia é que ela retorna os músculos ao seu comprimento normal", diz ele.

Isso é o que a ioga fez por Anita Murray, uma treinadora de saúde em Waupun, Wisconsin, que foi atingida por fibromialgia depois de sofrer um acidente de carro aos 20 anos. Agora com 45 anos, Murray diz que quase ficou paralisada por dores musculares durante anos após o acidente. "Meus músculos estavam tão rígidos que eu mal conseguia andar; o maior passo que eu podia dar era da ponta dos pés", diz ela. "Eu estava com dor crônica, mas os médicos disseram que não havia nada que pudessem fazer por mim."

Quando ela leu um livro sobre hatha ioga três anos após o acidente, ela decidiu tentar e notou uma diferença em seu corpo imediatamente. "Minha amplitude de movimento aumentou, minha dor crônica diminuiu e comecei a dormir mais profundamente", diz ela. "Eu poderia finalmente dar passos normais novamente."

Yovanovich teve uma experiência semelhante ao incorporar o movimento à sua rotina. "Depois que comecei a praticar asana, meus sintomas se tornaram muito menos frequentes e intensos. Eu recuperei minha vida."

Uma das poucas certezas sobre a fibromialgia é que ela afeta a todos de maneira diferente, e uma prática de ioga deve refletir isso. Algumas pessoas podem querer seguir o caminho de Yovanovich, trazendo a consciência de volta ao corpo com meditação e pranayama antes de iniciar a prática de asana. Outros podem se beneficiar de uma aula de ioga restaurativa. Iogues experientes podem prosperar com uma prática vigorosa. A chave é encontrar o tipo certo de classe e professor para você.

Shoosh Lettick Crotzer, o autor de Yoga for Fibromyalgia, recomenda que os iniciantes façam uma prática suave que aumenta o relaxamento e que evitem posturas extenuantes até saberem que podem entrar nelas sem provocar uma reação de dor. Murray descobriu isso em primeira mão. “No início, eu ia longe demais em poses e sentia tanta dor no dia seguinte que não conseguia me mover”, diz ela. "Então, aprendi a fazer uma pose até sentir meus músculos começarem a se esticar e então recuar."

Crotzer sugere estilos de ioga que se concentram no alinhamento, relaxamento ou terapêutica, como Iyengar, Kripalu ou Viniyoga. Ela também aconselha a trabalhar com instrutores que tenham pelo menos 10 anos de experiência de ensino e informá-los antes da aula sobre sua condição, para que possam estar prontos com as devidas modificações.

Yovanovich ainda usa ioga para controlar os sintomas. "Estou sempre lutando contra a fadiga, então faço muitas flexões para trás, como Setu Bandha Sarvangasana (postura da ponte) apoiado, para trazer energia para a minha coluna. E quando estou me sentindo ansioso, eu naturalmente passo para Uttanasana (flexão para frente )," ela diz. Para ela, a ioga tornou a vida com fibromialgia digna de ser vivida. "Perdi quase tudo antes da ioga", diz ela. "Agora tenho uma qualidade de vida que nunca pensei ser possível."

Aliviando a dor

Pessoas com fibro-mialgia geralmente apresentam tensão crônica na parte superior das costas, ombros e pescoço - locais onde 10 dos 18 pontos sensíveis estão localizados. Todas as três áreas são facilmente atingidas com algumas poses simples de ioga. "Uma pose favorita de muitos de meus alunos é Garudasana sentado (postura da águia), porque alonga os músculos ao redor das omoplatas na parte superior das costas", diz Shoosh Lettick Crotzer. Ela também recomenda Bhujangasana (postura da cobra) para estender as costas enquanto abre o peito, bem como rotações suaves da cabeça para aliviar a tensão nos grandes músculos nas laterais do pescoço. Ela também dá este conselho: Fique aquecido, porque o frio pode contrair os músculos; mover-se lentamente; respire nas áreas doloridas; e trabalhe os dois lados do corpo uniformemente para manter o equilíbrio, mesmo que a dor seja apenas de um lado.

Respiração de cura

Pessoas com dor crônica geralmente adotam uma respiração curta e superficial, o que pode desencadear a resposta de luta ou fuga do corpo e desencadear a liberação de hormônios do estresse como o cortisol. A respiração profunda neutraliza o estresse, estimulando o nervo vago. Do cérebro ao diafragma, o nervo vago ativa o sistema nervoso parassimpático. É por isso que o trabalho de respiração é crucial para pessoas com fibromialgia, diz Shoosh Lettick Crotzer. Ela recomenda o que chama de "respiração de cura" para ajudar a amenizar a dor.

Para tentar, deite-se em uma Savasana (postura do cadáver) apoiada. Inspire e expire lentamente, concentrando-se na sensação do ar ao passar pelo nariz, entrar no corpo e sair novamente. Pense na respiração como uma dádiva de prana , ou força vital. Visualize essa respiração de cura preenchendo todo o corpo. Deixe que cada nova inspiração traga energia para expandir e suavizar, limpar e liberar. Com a expiração, deixe a tensão e o peso da dor fluírem para fora do corpo. Continue até se sentir quieto e mais relaxado. Saia da pose quando estiver pronto.

Catherine Guthrie é escritora freelance e instrutora de ioga em Bloomington, Indiana.

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