Como um Yogini Superou a Timidez em Retiro

Um retiro de ioga íntimo, completo com fontes termais opcionais, inspira um yogue tímido a se conectar com outras pessoas.

Nos últimos dois anos, minha prática de ioga tem sido um retiro profundamente pessoal do mundo. Muitas vezes fico desconfortável, mesmo em pequenas multidões, então vou a aulas onde sei que não encontrarei mais do que meia dúzia de alunos. O que eu realmente amo, porém, é praticar perto das janelas salientes do meu quarto, que dão para um exuberante jardim da cidade. Com o cheiro de madressilva vindo de baixo e galhos verdes batendo contra o vidro, meu oásis é inspirador, privado e seguro.

Mas eu sabia que havia uma grande comunidade de ioga por aí, com a qual ainda não tinha contato. Eu costumava ver os iogues se apresentando antes da aula, fazendo planos para se encontrar para o chá depois e encorajando uns aos outros a irem mais longe em sua prática. "Olá" foi o mais longe que consegui chegar. Uma parte de mim temia que, se conhecesse as pessoas com quem praticava, perderia meu foco interior. E, no entanto, estava começando a me sentir um eremita. Talvez, sugeriu um colega um dia, o próximo passo em minha evolução como iogue fosse fazer amigos que apoiariam minha prática.

Algumas semanas depois, peguei o longo e sinuoso trajeto pela Highway 1 de San Francisco em direção a Big Sur, na costa central da Califórnia. Meu destino era o festival anual de ioga no Instituto Esalen, um lugar conhecido por seus retiros de ioga transformadores, mais de 10 hectares de belas áreas costeiras e fontes termais opcionais com roupas mistas. E, sim, eu estava ansioso.

Uma vez lá, porém, eu sabia que tinha que me comprometer totalmente com a experiência: nada de me esconder no meu quarto. Eu estava aqui não apenas para praticar em um ambiente íntimo com grandes iogues - Seane Corn, Thomas Fortel, Shiva Rea e Mark Whitwell - mas também para me conectar com outras pessoas. Então, depois de deixar minhas malas e fazer uma refeição rápida na sala de jantar, fui direto para os famosos banhos na encosta e tirei a roupa - rápido. Olhar para baixo. Mergulhe. Olhe para frente.

A água mineral quente acalmou meus músculos doloridos após a longa viagem, mas não conseguiu acalmar minha mente. As pessoas estavam olhando para mim? Posso olhar para eles? Eu tinha me lembrado de me barbear? Como poderia cobrir o máximo possível sem parecer que estava tentando cobrir o máximo possível? O tempo todo que estive no banho, meus pensamentos acelerados nunca pararam. Cansado de tentar tanto relaxar, fugi no meio de um belo pôr do sol que fazia as ondas do oceano brilharem em vermelho e dourado. Ainda assim, tive uma sensação de realização. Isso, pensei, certamente seria a coisa mais assustadora que eu teria que fazer durante toda a semana.

Naquela noite, os 175 participantes do festival se reuniram dentro de uma grande tenda no centro da propriedade para kirtan, ou canto devocional, liderado por Bhagavan Das, uma das primeiras influências do kirtan americano. Tecidos de cores vivas espalhavam-se pela sala e pequenos altares com incenso em chamas espalhados aqui e ali, dando ao local a aparência de um festival genuíno.

Contato visual

Mas antes que a música começasse, tive que encontrar um lugar para sentar. Para onde quer que eu olhasse, as pessoas se cumprimentavam com abraços calorosos e sorrisos radiantes. Alguns claramente se conheciam, mas outros não, e foi surpreendente ver a rapidez com que as pessoas pareciam sentir uma sensação de conexão.

Enquanto eu examinava a sala mal iluminada em busca de um canto vazio, senti um pequeno puxão na perna esquerda da minha calça. "Tenho guardado um lugar para você", disse um homem sentado no chão ao lado de sua parceira. Aceitei seu convite, nos acomodamos em nossos lugares e nos apresentamos. Momentos depois, o músico Joey Lugassey acalmou a multidão e pediu que começássemos a noite reservando um tempo para olhar para a pessoa ao nosso lado. Não foi um olhar, mas um olhar longo e pensativo nos olhos de um estranho.

Meu vizinho, que me pediu para sentar com ele, não teve problemas com isso. Seus olhos calorosos sorriram pacientemente enquanto eu lutava para me concentrar por mais de alguns segundos. Cada vez que nossos olhos se cruzavam, eu não conseguia deixar de desviar o olhar para seu nariz, orelhas ou sobrancelhas grisalhas, esperando poder fingir o exercício e ninguém perceber. Minhas palmas ficaram úmidas e eu podia sentir minhas bochechas corarem. Como foi possível que poses como Parada de Ombro e Herói Reclinado nunca tenham me perturbado, enquanto um momento íntimo com um estranho me fez sentir como um fracasso como yogini?

"Está tudo bem", disse meu vizinho, apertando minha mão. "Você vai obtê-lo."

Na manhã seguinte, nos dividimos em grupos menores para começar nossa meditação e prática de asana. O instrutor de Vinyasa, Shiva Rea, começou o dia erguendo um altar para uma variedade de divindades e professores espirituais. A sala, com paredes do chão ao teto com vista para o mar, era maravilhosamente inspiradora. Enquanto Rea acendia incenso e uma pequena banda de kirtan preparava seus instrumentos para acompanhar a prática do fluxo da dança, Rea pediu que cada um de nós encontrasse seu guru. Ela não significava necessariamente uma pessoa: poderia ser qualquer um dos objetos que ela colocara no altar ou, se quiséssemos, poderia ser a própria natureza. Escolhi o oceano e virei meu tapete em direção à névoa que começava a se dissipar sobre as ondas.

Deixando ir

Foi realmente uma prática revigorante, que começou com o nosso desapego de nossas inibições para dançar e balançar ao som da música do harmônio. Passei de uma pose para outra usando, como Rea sugeriu, o som das ondas como meu guia. E no final, Rea anunciou que faríamos nosso Savasana (Corpse Pose) nas fontes termais.

Um dia antes, eu teria me desculpado e voltado para o meu quarto para fazer Savasana sozinho e em paz. Mas Esalen e nossa prática de abrir o coração já haviam começado a trabalhar sua magia em mim. E então, com meu foco voltado para dentro, eu calmamente fiz meu caminho para o vestiário em silêncio com os outros, dobrei minhas roupas em uma pilha organizada e então respirei fundo. Quando saí, um grupo de cinco pessoas acenou para que eu me juntasse à banheira. Eles me instruíram a deitar na água, as costas ligeiramente arqueadas em Savasana, enquanto seguravam minha cabeça e minhas pernas. Fechei meus olhos e me rendi.

Flutuando lá, com o fundo e o peito nu na frente de todos aqueles corpos desconhecidos, eu de alguma forma encontrei a confiança para me soltar e me perder na experiência. Não foi até que alguém apertou meu dedão do pé que eu me levantei, joguei meu cabelo molhado para o lado e vi esses perfeitos estranhos sorrindo gentilmente para mim. E então tudo que pude fazer foi olhar profundamente em seus olhos.

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