O papel da dieta na terapia de ioga

Embora muitas pessoas não percebam, a dieta é parte integrante da ioga. Grande parte da prescrição yogue para comida vem diretamente dos yamas e niyimas , os "faça e não faça" do yoga, conforme articulado no Yoga Sutra de Patanjali.

É bem estabelecido na ciência ocidental que uma dieta pobre pode contribuir para o desenvolvimento de uma ampla variedade de doenças, incluindo diabetes tipo II, hipertensão, ataques cardíacos e alguns tipos de câncer. A modificação da dieta pode, por sua vez, melhorar a saúde, reduzir a necessidade de medicamentos e, em alguns casos, reverter todos os sinais de doença. Além disso, a ioga sugere que uma boa dieta pode melhorar seu humor, nível de energia e bem-estar geral, e até mesmo ajudar a tornar o mundo um lugar melhor.

Ahimsa e dieta

O primeiro yama , e a base de toda a prática de ioga, é ahimsa , não prejudicial. Você não quer comer alimentos que prejudiquem você ou outras pessoas. Por preocupação com o bem-estar dos animais, muitos - embora não todos - iogues optam por ser vegetarianos. Os benefícios do vegetarianismo para a saúde foram demonstrados em vários estudos científicos. Os vegetarianos têm menos probabilidade de desenvolver todas as condições de saúde mencionadas acima e tendem a pesar menos do que os carnívoros. Se seus alunos optarem por comer carne ou laticínios, tente fazer com que eles conscientizem-nos de como os animais são tratados. As leis do carma sugerem que a agricultura industrial, que é desumana e ambientalmente irresponsável, não é boa nem para os animais nem para as pessoas que os comem.

Por razões semelhantes, a ioga sugere que devemos escolher alimentos orgânicos sempre que possível. Os alimentos orgânicos tendem a ter um sabor melhor e a ter mais vitaminas. E enquanto os cientistas podem debater o quão prejudiciais os pesticidas, herbicidas e fungicidas são para a saúde humana, a perspectiva holística da ioga sugere que qualquer coisa forte o suficiente para matar pragas, ervas daninhas e fungos, sem dúvida, não será saudável para nós. Embora faltem testes para muitos produtos químicos - e praticamente nada se sabe sobre os efeitos cumulativos do ensopado de produtos químicos a que todos nós estamos expostos - evidências recentes ligam a exposição a pesticidas tanto à infertilidade masculina quanto ao mal de Parkinson. Além disso, sabemos que esses produtos químicos prejudicam a saúde dos trabalhadores agrícolas, danificam os ecossistemas e contaminam as águas subterrâneas locais. Então novamente,uma perspectiva cármica sugere que evitemos esses produtos químicos e os negócios agrícolas que apóiam seu uso desenfreado.

Ioga e Ayurveda na alimentação

Yoga e Ayurveda categorizam tudo no universo como sendo composto de três propriedades diferentes, ou gunas : rajas , tamas e sattva . Rajas é a propriedade do movimento, e os alimentos rajásicos tendem a ser estimulantes, até agitadores. Cebola, alho, pimenta vermelha e café são alguns exemplos. Tamas é propriedade da inércia. Os alimentos tamásicos tendem a ser pesados, estragados ou com baixo valor nutricional e podem induzir letargia. De uma perspectiva iogue, eles carecem de prana, ou energia vital. Fast food, junk food e algo que ficou na geladeira por uma semana são considerados tamásicos. Sattva é equilíbrio, e os alimentos sáttvicos são frescos, puros e ricos em vitaminas. Pense em frutas frescas ou em um prato de verduras orgânicas no vapor.

A dieta é a peça central da ciência irmã do ioga, o Ayurveda. O sistema de medicina tradicional da Índia caracteriza os alimentos com base em seu sabor e faz recomendações dietéticas com base em como os alimentos com sabores diferentes afetam pessoas de constituições diferentes. Por exemplo, pessoas com constituição de pitta ardente podem ser aconselhadas a evitar alimentos excessivamente apimentados em favor de alimentos com sabores amargos, adstringentes e doces. Os vatas hiperativos , sugere o Ayurveda, se beneficiam de comer refeições quentes e nutritivas em uma programação regular, enfatizando os sabores doce, salgado e azedo. Kaphas, com sua tendência à inércia, podem ser instruídos a reduzir o consumo de doces e alimentos ricos em gordura, optando por alimentos picantes, amargos ou adstringentes. A análise da dieta do Ayurveda é intrincada e sutil, e sugiro que qualquer pessoa interessada leia mais sobre o assunto ou consulte um médico ayurvédico.

Usando a Consciência Yógica para orientar as escolhas alimentares

Encontrar os alimentos certos é, em parte, uma questão de tentativa e erro. A ioga incentiva as pessoas a desenvolverem sua consciência interna (uma prática regular de ioga é uma ótima maneira de fazer isso) e se estudarem para descobrir quais alimentos funcionam melhor para elas. Um determinado alimento pode ter um gosto bom, por exemplo, mas se você se sentir letárgico depois, não conseguir dormir bem ou sua meditação estiver mais distraída do que o normal, pode ser que esse alimento não esteja de acordo com você. Incentivar seus alunos a manter um diário alimentar, no qual anotam o que comem e como se sentem mais tarde, é uma ótima maneira de eles próprios estudarem. O auto-estudo, ou svadhyaya , é, naturalmente, um dos niyamas , ou práticas iogues.

Se você suspeitar que a saúde ou bem-estar de um aluno está sendo adversamente afetado por um determinado alimento ou grupo de alimentos, uma abordagem yogue seria eliminar o alimento ou alimentos da dieta por uma ou duas semanas e ver se isso faz alguma diferença . Em seguida, reintroduza o alimento suspeito (um de cada vez se for mais de um alimento) e peça novamente ao aluno para se sintonizar em como eles se sentem. Se os sintomas diminuem ou desaparecem apenas para se repetir na reintrodução de um alimento, é uma forte evidência de que pode ser problemático. Quando seus alunos fazem esse tipo de descoberta por si próprios, eles podem ficar muito mais motivados a evitar os alimentos problemáticos do que se o conselho vier de outra pessoa, como um médico.

Levando para casa

A essência do caminho espiritual é a disposição de passar por desconfortos de curto prazo para avançar em objetivos de longo prazo, tanto pessoais quanto sociais. Você vai para o tapete de ioga mesmo em um dia em que prefere deitar no sofá ou desiste de uma tarde de sábado para ser voluntário em um banco de alimentos local. Este é tapas , outro niyama. Tapas dietéticas é a disposição de sacrificar o prazer de curto prazo, por exemplo, dizer não a algo saboroso que você sabe que não é bom para você.

Nada disso quer dizer que você não deve comer com prazer. A comida é uma das alegrias da vida e a ioga ensina que ela, como você, é uma manifestação do divino. Se seus alunos têm o padrão de sujar os templos do divino com alimentos menos do que divinos - especialmente alimentos que de fato podem estar prejudicando sua saúde - tente fazer com que analisem por que comem dessa maneira. Incentive-os a saborear a comida, mas a comer devagar, com atenção, moderação e gratidão. Quanto mais consciência eles trazem para o processo, melhores escolhas dietéticas eles provavelmente farão e melhor será para eles - e para o resto de nós.

O Dr. Timothy McCall é internista certificado, Editor Médico do Yoga Journal e autor do próximo livro Yoga as Medicine: The Yogic Prescription for Health and Healing (Bantam Dell, verão de 2007). Ele pode ser encontrado na Web em www.DrMcCall.com.

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