Quando a ioga se torna psicoterapia

Minha mãe é psicoterapeuta. Tornei-me professora de ioga devido ao mesmo desejo de cura. Fiquei intrigado com a capacidade da ioga de lidar simultaneamente com o corpo e a mente: questões emocionais que poderiam levar anos para serem solucionadas na terapia convencional foram trazidas à tona fisicamente, e as causas das doenças físicas muitas vezes podiam ser deduzidas por meio de conversas.

Para mim, a união de ioga e psicoterapia foi natural. Os alunos vinham para minha aula não apenas precisando de um treino físico, mas frequentemente com grande dor emocional. Para aqueles que ficaram depois da aula para conversar, eu passaria um tempo ouvindo seus problemas e tentando orientá-los em seu caminho de cura. Na maioria das vezes, esses remédios seriam exercícios ou meditação. Mas em outras ocasiões, eu falava com eles com a franqueza de meu professor, Yogi Bhajan, o Mestre de Kundalini Yoga, que muitas vezes nem deixava seus alunos terminarem suas frases antes de ler sua energia e dar instruções.

Nunca fui tão longe assim, mas aventurar-me em uma "conversa terapêutica" com meus alunos me assusta um pouco, em parte porque me ocorre com muita facilidade. Afinal, sou apenas um professor de ioga, treinado apenas nos efeitos de certos conjuntos de exercícios sobre o corpo, a mente e o espírito. Eu não sou psicoterapeuta. Não tenho pós-graduação em psicologia ou serviço social, nem tenho nenhum treinamento no distanciamento clínico que os terapeutas usam para proteger as pessoas sob seus cuidados. Isso é coisa séria e, como professora de ioga, tive alunos com problemas graves - vícios, transtorno bipolar. Deus me livre de ultrapassar meus limites e dizer a coisa errada.

Em aulas onde nossos alunos vêm para curar feridas físicas e emocionais, eles podem nos pedir conselhos - não sobre posturas, mas sobre relacionamentos, dificuldades, questões morais e éticas e muito mais. Muitos de nós não estamos preparados para esse tipo de conexão e responsabilidade. Como navegamos na fronteira fluida entre professor e terapeuta? A resposta geralmente depende de como você foi treinado.

Ioga à moda antiga: mantenha o lábio superior rígido

Anos atrás, Angela Farmer estava praticando no estúdio de BKS Iyengar na Índia. À tarde, Iyengar colocava seus alunos nas curvas da frente por meia hora de cada vez, o que Farmer achava excruciante. Algo se soltou dentro dela e, a cada dia, lágrimas escorriam de seus olhos para poças no chão.

"Isso continuou sem mencionar", diz Farmer, "até que um dia Iyengar simplesmente disse: 'Você parou de chorar'."

Longe de ter trabalhado com suas emoções, Farmer agora acredita, ela simplesmente chegou a um lugar onde poderia conter mais estresse dentro de si.

"Você foi desencorajado a expressar emoções", diz Farmer sobre sua prática em Iyengar. Agora, uma renomada professora de ioga por seus próprios méritos, Farmer diz que é difícil para os professores de ioga treinados principalmente em disciplinas físicas se relacionarem com as rupturas e rupturas emocionais que geralmente vêm com a prática de ioga. "Quando isso acontece com seus alunos", diz ela, "eles perdem o equilíbrio."

Para Farmer, encontrar uma maneira de ajudar seus alunos significava encontrar um tipo diferente de prática para ela. "Eu percebi que um lado inteiro de mim não tinha permissão para estar lá."

Yoga da Nova Era: Venha para a Mamãe

“Nem todo mundo faz o que fomos ensinados a fazer”, diz Gurmukh Kaur Khalsa, fundador da Golden Bridge Yoga e professor de Kundalini Yoga por mais de três décadas. "Recebemos um estilo de vida completo, não apenas um estilo de tapete. Tão importante quanto asana, fomos ensinados como a mente funciona e como ajudar as pessoas a ter uma mente neutra."

E ela os ajuda. Depois das aulas de Gurmukh, geralmente há uma longa fila de alunos esperando para falar com ela.

"Para ajudar as pessoas", diz Gurmukh, "você precisa saber onde elas estão". Alguns curandeiros podem ler auras, diz Gurmukh, mas a maioria dos professores precisa ouvir as histórias de seus alunos.

A ferramenta iogue mais frequentemente prescrita por Gurmukh é a meditação de 40 dias, um veículo para exercícios que Gurmukh escolhe a dedo para cada aluno. Mas o remédio supremo de Gurmukh é sua própria energia materna, as horas que ela passa simplesmente ouvindo os alunos.

"Se eu não estiver equipado para ajudá-los", diz Gurmukh, "tenho toda uma rede de pessoas [que podem]". Sua rede inclui dezenas de médicos, psiquiatras, acupunturistas, quiropráticos e muito mais. "Se alguém tem câncer, não vou colocá-lo em um suco rápido. Vou mandá-lo para alguém que vai ajudá-lo a longo prazo."

Vendo os limites, explorando as possibilidades

Muitas dessas referências vão para a Dra. Barbara Wingate, uma psiquiatra baseada na Filadélfia, professora da Universidade da Pensilvânia e professora certificada de Kundalini Yoga que usa ioga no tratamento de seus pacientes psiquiátricos.

Sarah (seu nome verdadeiro e detalhes pessoais foram alterados) era uma estudante de medicina com uma "depressão significativa", diz Wingate. Sarah estava viajando por três meses e não queria tomar remédios. Wingate respeitava a integridade de Sarah, mas ela também estava preocupada.

"No meio da sessão", diz Wingate, "deitei no chão e disse: 'Deixe-me dar-lhe uma ferramenta. Vou lhe ensinar a postura de alongamento e a respiração do fogo'."

As preocupações de Wingate sobre parecer pouco convencional foram amenizadas quando Sarah se abaixou e fez o exercício com ela.

No entanto, Wingate é muito mais cautelosa ao usar seu conhecimento psiquiátrico no estúdio de ioga.

"Como professora de ioga, quero manter um limite claro", explica Wingate. "Não acho que, se as pessoas vierem até mim para uma aula de ioga, eu deveria tratá-las com psiquiatria."

“A menos que sejamos terapeutas treinados, não somos terapeutas”, diz Blake Martin, um instrutor e instrutor de Thai Yoga no Canadá. "Haveria enormes problemas de responsabilidade no Canadá se eu fosse aconselhar alguém."

Então, como você sabe onde está a linha? De acordo com Martin: "Assim que estou fazendo outra coisa senão ouvir ativamente, eu superei. Assim que eu dou um conselho e digo: 'Você acha que isso é sobre sua mãe?'

"Não acho que seja sua responsabilidade consertar as pessoas depois que elas reconhecem que têm um problema", continua Martin, "mas você não deve simplesmente abandoná-las. Você não pode sair correndo e dizer: 'Bem, parece que você está chorando, tenho outra coisa para fazer. ' É sua responsabilidade guiá-los nesse momento. "

Luzes-guia

Então, como orientamos nossos alunos quando não temos certeza de nossa própria capacidade de fazê-lo? Aqui estão algumas dicas para ajudá-lo a ajudá-los, de forma responsável.

Use seu barômetro emocional. Alguns professores que oferecem terapia emocional naturalmente podem ter dificuldade em perceber quando cruzaram a linha do ensino para a terapia. Então como você sabe?

Seu melhor barômetro, diz Wingate, é emocional. "Se você está muito animado para ensinar objetivamente, se algo o está deixando emocional, pode ser um problema que o atinge muito perto. Quando você começa a se sentir desequilibrado, é quando você sabe."

Se você regularmente for longe demais, diz Wingate, acabará recebendo reclamações.

Segure o espaço. A coisa mais certa e melhor a fazer por nossos alunos é, felizmente, a mais terapêutica: apenas ouça. Segure o espaço. "Você não pode criar um espaço para eles se sentirem seguros se você não se sentir seguro", diz Farmer. "O que tento fazer é estar aberto para tudo o que vai acontecer. Tento ficar dentro de mim e ouvir a partir daí."

Monte um time dos sonhos. Especialmente se você for um professor que se sente menos confortável com o aconselhamento, Gurmukh recomenda fazer contatos para encontrar os melhores curandeiros em sua comunidade. "Você precisa ter um monte de gente", diz Gurmukh. Reúna um painel de profissionais a quem você pode indicar seus alunos. Dessa forma, quando surgirem problemas que estão fora do seu alcance, você não deixará seus alunos de fora.

Na próxima vez que você tiver vontade de confortar e aconselhar um aluno com lágrimas nos olhos, dê um passo para trás e analise a situação. Embora sua vontade de aconselhar possa ser forte, uma cautela saudável é necessária. Em qualquer caso, você não pode errar se permitir que sua intuição, mente neutra e lista de referências falem por você.

Dan Charnas ensina Kundalini Yoga há mais de uma década e estudou com Gurmukh e o falecido Yogi Bhajan, Ph.D. Ele mora, escreve e ensina na cidade de Nova York.

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