O Yoga do 420-Friendly é mais do que o marketing inteligente?

A maconha pode ajudar a quebrar as inibições e permitir que os praticantes de ioga explorem a mente e sua relação com a mecânica do corpo.

São 4:15 da tarde de um domingo e estou muito chapado para fazer ioga. Alguns minutos atrás, meu velho amigo HD puxou seu Prius para o estacionamento do estúdio do meu bairro e disparou um torrão de abacaxi dourado. Era uma sativa, muito forte para mim; enquanto ele fumava, eu embalei minha própria tigela com uma pepita de Purple Haze, um híbrido indica-sativa que meu "broto" de maconha medicinal jurou que não me deixaria ansioso. Agora percebo que subestimei minha baixa tolerância (e como raramente participo, de zero a algumas vezes por ano), e que ela subestimou minha capacidade de ficar nervosa desnecessariamente. O que me traz aqui, superaquecido e levemente paranóico em um saguão de estúdio de ioga, onde me movo entre estranhos e tento descobrir o que fazer primeiro - tirar os sapatos ou entrar.

É seguro dizer que a maioria dos nossos colegas também está chapada. HD e eu viemos para Atwater Yoga, em Los Angeles, para assistir à aula "420 Remedy", uma sessão restauradora que recebe alunos que estão sob o efeito da maconha. Apesar de nosso estado de espírito comum, saber que os outros estão chapados não alivia minha paranóia. Para minha sorte, HD é um usuário de cannabis de longa data, e sua presença relaxada subjuga um pouco da minha inquietação.

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Olhando com curiosidade para a amostra de grama falsa brilhante na sala de entrada ( uau, AstroTurf percorreu um longo caminho), Tomo a decisão impraticável de, simultaneamente, registrar e colocar meus tênis em um cubículo. Esse lapso de lógica me força a falar do outro lado do pequeno saguão com uma voz mais alta do que o normal. Assim que grito meu nome, meu crítico interior me faz sentir como se eu tivesse falado mal do Dalai Lama ou violado o direito de meus colegas iogues a uma experiência pacífica. Para corrigir a gafe (que em retrospectiva ninguém percebeu), falo com o instrutor da maneira suave reservada a massagistas, participantes de funerais e banhistas nas fontes termais de Esalen em Big Sur - uma voz que diz: "Não se preocupe; sou inofensivo." Explico que tanto HD quanto eu pagamos antecipadamente online, apenas para obter uma solicitação que gerava ansiedade: "Você tem um recibo? Alguma prova?"

A pergunta é inócua, mas em meu estado de hiperconsciência me sinto acusado e levemente irritado, como Cheech Marin sendo parado por um policial com óculos escuros espelhados e sendo solicitado a mostrar seu green card. ( Prova? Eu não preciso de nenhuma prova fedorenta! ) Nós brandimos nossos iPhones, apresentamos as evidências e nos apresentamos. A professora é Stefani. Ela tem 40 e poucos anos, é calorosa e adorável.

HD e eu somos amigos há 33 anos, e nossa propensão para ataques de riso infantil continua, uh, alta. (Em 1985, enquanto corria de um segurança para andar de skate em um shopping, ri tanto que fiz xixi em meus jeans Guess.) Para evitar fazer uma cena, concordamos em praticar em lados opostos da sala. HD tem a visão de se estabelecer em uma zona sem tráfego, enquanto eu, inadvertidamente, rolo meu tapete no canto próximo aos acessórios. Minha má escolha de geografia se torna óbvia enquanto tento relaxar de costas enquanto os colegas passam arrastando os pés, carregando cargas úteis de cobertores, blocos e almofadas. Minhas sinapses disparam outro jato de paranóia. Estou no caminho deles? Eles devem pensar que sou tão imprudente. Devo pegar meus acessórios ou esperar ser instruído? Cara, as pernas daquele cara são mais peludas que as minhas!

Minha mente se acalma um pouco quando Stefani entra e nos instrui a deitar de costas, apoiados em uma almofada, com os joelhos dobrados e as solas dos pés juntas. Eu me concentro na minha respiração e sinto meu coração se abrir um pouco, mas sou incapaz de relaxar na postura da maneira que faço quando estou intacta. Estou inquieto. Minha parte inferior das costas está estranhamente tensa, como se meus músculos extensores estivessem sufocando em um filme plástico. Meu pescoço é uma confusão de ossos minúsculos e músculos que se quebram como cascalho sob os pneus de um caminhão enquanto faço todos os esforços para amolecer. Mais monólogo interno: meu corpo acabou de bater por causa do passeio de mountain bike de ontem? Fico assim tão rígido quando não estou chapado, mas muito distraído com a vida para notar? Nah, deve ser a erva daninha. Você não deve fumar maconha, Mike. Sim, você deveria - cria consciência, revela a verdade. A verdade é dolorosa. Oi! Meu pescoço também.

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Tento recalibrar, voltando à respiração, mas agora pode ser tarde demais. A aula acabou de começar, e minha mente de macaco viciada em ervas daninhas está balançando de árvore em árvore, distraída por cada grito na selva.

Perguntas Ardentes

Seus efeitos podem parecer divergentes, mas a maconha e a ioga podem servir a um propósito semelhante. A palavra sânscrita ioga é derivada do mesmo fonema raiz da palavra "yoke", um sinônimo para "conexão" ou "união". Christopher Isherwood, em seu livro My Guru and His Disciple , define-o como "o processo de alcançar a união com [a] natureza onipresente eterna, da qual tudo e todos fazem parte". Se estamos diligente e bastante open-minded, yoga pode trazer-nos mais perto da natureza, Deus ou o universo ou o que nós escolhemos chamar de TI, depois de transcender, embora brevemente, para uma consciência expandida. Ganja é apenas uma das muitas plantas que nós, humanos, ingerimos há milênios para elevar nossa consciência para cerimônias e orações, e para nos conectarmos com nossas mentes e corpos de novas maneiras.

Nem todos os iogues são fumantes de maconha, e nem todos os fumantes de maconha são iogues. Por falar nisso, alguns praticantes de ioga e usuários de maconha não estão interessados ​​em estados superiores de consciência. Eles apenas gostam de um bom alongamento ou uma noite tranquila no sofá. No entanto, não há como negar que ganja e ioga compartilham um grande número de praticantes. No Ocidente, tanto a ioga quanto a maconha ganharam notoriedade pública inicial na década de 1960, quando pensadores, escritores e artistas como Timothy Leary, Allen Ginsberg, Ram Dass (né Richard Alpert) e The Beatles discutiram publicamente suas aventuras - por meio de ioga, meditação e drogas - em águas psíquicas desconhecidas.

Eles não foram os primeiros. Muitos dos sadhus da Índia - aqueles renunciantes com dreadlocks e manchas de cinzas que sobrevivem com ioga, meditação e a boa vontade dos outros - fumam ganja o suficiente para, bem, ver Deus. E iogues pró-erva daninha são conhecidos por invocar o clássico espiritual Sri Ramakrishna: O Grande Mestre , de Swami Saradananda, que tem numerosas referências a maconha e notas de que "muitos monges errantes fumam cânhamo indiano"; ou The Tantric Way: Art, Science, Ritual , de Ajit Mookerjee e Madhu Khanna, que discute "beber bhang, uma bebida feita de folhas de cânhamo; ou fumar ganja, um intoxicante" em rituais tântricos antigos.

Para Liz McDonald, dona do estúdio em Los Angeles que oferece 420 Remedy, ioga e ganja não convergiram até 12 anos em sua prática. "Eu li sobre o corpo sutil e o corpo energético", diz ela, referindo-se aos chakras (pontos focais), meridianos (canais) e prana(força vital) que, de acordo com o hinduísmo e algumas outras filosofias orientais, existe dentro de nossos corpos e pode nos ajudar a alcançar estados superiores de consciência. "Eu sabia que eram reais, mas pareciam impossíveis de sentir de verdade. Meu cérebro esquerdo estava no caminho." Em 2007, McDonald, então fumante intermitente de maconha e professor profissional de ioga, apedrejou-se em uma praia no Brasil e decidiu praticar. “Todas aquelas coisas sobre as quais li ... Na verdade, as senti de uma forma muito visceral”, diz ela. "Era de outro mundo. Misturar ioga e maconha me levou para a próxima dimensão."

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Inspirado por sua experiência, McDonald sugeriu maconha para alguns de seus clientes particulares. “Alguns deles são tão divorciados de seus corpos”, diz ela. "Algumas pessoas morrerão sem saber como respirar fundo. É difícil para elas entenderem a ideia de respirar na parte inferior das costas ou alongar a partir do topo da cabeça. Pot pode ajudá-lo a superar isso. Quero ajudar as pessoas abrir várias portas, então estou fazendo isso com várias ferramentas. "

A maioria dos professores de ioga com quem conversei reconheceu os benefícios potenciais de ocasionalmente bater em um baseado ou beliscar um brownie de maconha. "Ele pode ajudar a quebrar as inibições e permitir que você explore sua mente e sua relação com a mecânica do corpo", diz John Friend, cujo império Anusara Yoga foi recentemente encerrado após alegações de entrega de maconha na sede de seu negócio, má conduta sexual, e gestão inadequada de funcionários. "Mas você também pode fumar maconha e fazer coisas estúpidas." Como a maioria dos professores com quem conversei, Friend disse que teve muitos alunos que compareceram à aula com os olhos vermelhos, o que ele tolera, mas não endossa. "Se você não é um usuário respeitoso, a maconha pode diminuir suas habilidades e prática de ioga", conclui ele.

David Frawley, fundador e diretor do Instituto Americano de Estudos Védicos em Albuquerque, considera a maconha uma planta importante para o tratamento de espasmos musculares, alívio da dor e excesso de muco. "No entanto", diz ele, "eu desencorajaria a maconha como um meio de melhorar a prática de ioga, a menos que seja usada de maneira sacramental ou medicinal, e não com frequência. A obtenção de uma consciência superior não pode ser obtida simplesmente pelo uso de uma droga." Além disso, ele acrescenta: "As práticas de ioga, particularmente pranayama, mantra e meditação, são eficazes sem ele."

Alguns professores, como Helen Lavretsky, MD, insistem que os iogues devem evitar a maconha e ponto final. Um professor de psiquiatria do Instituto Semel de Neurociência e Comportamento Humano da UCLA, diretor do Programa de Pesquisa de Depressão, Estresse e Bem-Estar na Tarde da Vida e instrutor certificado de Kundalini, Dr. Lavretsky diz que uma mente confusa é uma mente impura, um obstáculo para a busca de estados superiores de consciência. “Uma das primeiras coisas que somos encorajados a fazer como professores é limpar”, diz ela, explicando que o uso de drogas e a presença de toxinas no corpo “altera o fluxo de energia”. É prejudicial à glândula pineal do cérebro, continua Lavretsky, que "está conectada ao Divino". Cientificamente falando, ela diz,a maconha afeta a química do cérebro e tem o potencial de desencadear esquizofrenia e psicose. Sejam os efeitos temporários ou duradouros, ela afirma que drogas de qualquer tipo "jogam você em uma realidade obstruída".

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Hora da epifania

Em 420 Remedy, estou mancando por um campo minado psíquico. A aula é semelhante a 100 outras aulas de restauração que fiz, exceto que em pelo menos duas ocasiões Stefani nos lembra de não forçar muito. "Lembre-se, esta é a classe 420", diz ela. "Não há necessidade de exagerar."

Apesar de seus lembretes gentis, cada pose simples - gato-vaca, meio saudação ao sol, deusa - torna-se mais difícil por um refrão cacofônico de epifanias autorreferenciais, nenhuma delas positiva. Eu preciso perder 5 quilos ... Eu realmente deveria cortar a carne vermelha ... Tenho estado emocionalmente ausente como marido . Tudo isso muda quando Stefani diz a palavra "P": postura do pombo. É uma das posições mais desafiadoras, mas satisfatórias, que conheço e, de longe, minha favorita das posturas sentadas. Só de pensar nisso, minha respiração fica mais longa e meus ombros caem.

Leva apenas alguns segundos para afundar nele. Meio minuto depois, minha respiração Ujjayi imita a vazante e o fluxo de uma maré suave. O macaco em minha mente descansa e meu corpo fica notavelmente mole. Ahhh . A cada expiração, meus flexores de quadril se estendem como caramelo quente. Meses de energia reprimida liberados de meus glúteos. Posso não estar experimentando um estado de consciência elevada alimentado pela Kundalini, mas as barreiras entre minha mente, corpo e respiração estão turvas. Por um momento, começo a me perguntar o que devo creditar à maneira pacífica que estou me sentindo: a erva daninha ou a ioga, ou ambos? Mas o pensamento vai embora. Se o ritmo lento da respiração dos meus colegas for alguma indicação, eles também estão se sentindo bem.

As coisas só melhoram durante o Savasana. Meu corpo fica pesado, minha cabeça fica leve e apenas os pensamentos mais calorosos passam. Cara, tenho sorte - de estar aqui, fazendo ioga com HD, uma das minhas amigas mais próximas. Ser saudável. Para ter uma esposa incrível .

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Depois da aula, HD e eu comparamos as notas. Ele também estava um pouco paranóico (achou que tinha esquecido de fechar a porta do carro), mas encontrou seu fluxo e acabou gostando da experiência. Em casa, minha esposa e eu começamos uma conversa de "verificação" amorosa e há muito esperada - o tipo que todo relacionamento exige, mas que tem sido fácil de deixar de lado enquanto fazemos malabarismos com as demandas de nossa vida cotidiana. Que inesperado: dar algumas tragadas antes da ioga, inadvertidamente, beneficiou meu casamento.

Só por esse motivo, minha experiência inaugural do stoned yoga acabou sendo positiva. Mas prefiro ser um usuário respeitoso e deixar que a erva daninha seja a exceção à minha prática, não a regra. Tudo com moderação.

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