Ioga e hinduísmo

Minha pergunta é sobre ioga e hinduísmo. Em seu texto lindamente escrito, As Religiões do Homem , Huston Smith apresenta uma explicação acessível e fascinante do Hinduísmo. Ele diz sobre o hatha yoga: "Originalmente era praticado como preliminar ao yoga espiritual, mas em grande parte perdeu essa conexão ... Os yogas que nos preocupam [no estudo do hinduísmo] são aqueles destinados a unir o espírito humano com o Deus que jaz oculto em seus recessos mais profundos. "

O autor então passa a explicar que existem quatro yogas principais - jnana, bhakti, karma e raja - todos os quais requerem um ponto de partida baseado na moralidade. Ele descreve os yamas e niyamas como se aplicando a cada um deles.

Minha pergunta: como separamos a hatha ioga das quatro yogas supostamente "religiosas", quando todas parecem se basear nas mesmas filosofias e princípios? Aprendi em meu treinamento de professor que ioga é um caminho para Deus, independentemente de como qualquer pessoa concebe ou nomeia esse espírito. Como concordo essa definição não sectária com outra que vem diretamente de uma religião específica - neste caso, o hinduísmo? O que eu digo a um estudante que me pergunta: "A ioga não faz parte do hinduísmo?"

Eu respeito profundamente a abordagem do hinduísmo. Mas não me considero hindu, assim como não me considero budista ou judeu, embora admire e respeite muitos de seus princípios.

- Julie

Leia a resposta de David Swenson:

Querida Julie,

Não é necessário fazer nenhum voto ou professar lealdade a nenhum Deus específico para praticar ioga. Yoga é um caminho espiritual, mas não religioso. A prática de ioga é uma filosofia ou estilo de vida, mas não uma religião.

Existem muitas idéias diferentes sobre as origens da ioga. Você propôs uma, mas sua verdadeira história é um mistério, já que há poucos textos escritos que retratam suas origens. Na maior parte, era uma tradição verbal passada de professor para aluno. Não há indicação de que alguma vez tenha feito parte de uma religião organizada. A beleza da ioga é que a pessoa pode manter qualquer crença religiosa e ainda assim usar a ioga para aprimorar seu caminho pessoal. Independentemente do que possamos ler sobre a história da ioga, a verdadeira prova reside nas aplicações e na prática da ioga para cada indivíduo.

O objetivo de um instrutor de ioga não é direcionar os alunos para uma direção ou fé em particular, mas sim encorajar, inspirar e facilitar a prática para que os alunos aproveitem os benefícios da prática e os apliquem dentro do contexto de seus caminhos únicos. Não há necessidade de anexar um rótulo religioso ao ioga, mais do que há uma necessidade de anexar um rótulo religioso à penicilina. Independentemente da filiação religiosa da pessoa, o medicamento fará seu trabalho sem preconceitos.

David Swenson fez sua primeira viagem a Mysore em 1977, aprendendo o sistema Ashtanga completo, originalmente ensinado por Sri K. Pattabhi Jois. Ele é um dos principais instrutores de Ashtanga Yoga do mundo e produziu vários vídeos e DVDs. Ele é o autor do livro Ashtanga Yoga: The Practice Manual.

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