P&R: O que há de tão sagrado no número 108?

Eu li sobre pessoas fazendo 108 Saudações ao Sol (Surya Namaskar A) na época do equinócio da primavera. Qual é o significado do número 108?

—Linda Burkard, Martinez, Califórnia

Resposta de Shiva Rea:

O significado do número está aberto a interpretações. Mas 108 há muito é considerado um número sagrado no hinduísmo e na ioga. Tradicionalmente, malas, ou guirlandas de contas de oração, vêm como um colar de 108 contas (mais uma para a "conta do guru", em torno da qual as outras 108 contas giram como os planetas ao redor do sol). Um mala é usado para contar conforme você repete um mantra - muito parecido com o rosário católico.

Matemáticos renomados da cultura védica viam o 108 como um número da totalidade da existência. Este número também conecta o Sol, a Lua e a Terra: a distância média do Sol e da Lua à Terra é 108 vezes seus respectivos diâmetros. Esses fenômenos deram origem a muitos exemplos de significado ritual.

De acordo com a tradição iogue, existem 108 pithas, ou locais sagrados, em toda a Índia. E também há 108 Upanishads e 108 pontos marma, ou locais sagrados do corpo.

E, sim, pode-se oferecer um mala de ioga com 108 Saudações ao Sol. Por favor, reserve um momento para visitar www.globalmala.org para mais informações sobre o poder do 108 e a adesão ao "mala ao redor da terra" a ser formado pela comunidade mundial de ioga em 21 e 22 de setembro de 2007.

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