Instruindo do zero

Ao descrever as qualidades de asana com os adjetivos "sthira" e "sukha", Patanjali usa a linguagem com muita habilidade. Sthira significa estável e alerta - para incorporar sthira, a postura deve ser forte e ativa. Sukha significa confortável e leve - para expressar sukha, a postura deve ser alegre e suave. Esses pólos complementares - ou co-essenciais de Yin e Yang - nos ensinam a sabedoria do equilíbrio. Ao encontrar o equilíbrio, encontramos a harmonia interior, tanto em nossa prática quanto em nossas vidas.

Como professores, precisamos ajudar nossos alunos a encontrar esse equilíbrio em sua prática. Nossa instrução deve ajudá-los na exploração de sthira e sukha. Em termos práticos, devemos começar ensinando sthira como uma forma de conexão com o solo e, em seguida, passar para sukha como uma forma de exploração e expansão despreocupada. Dessa forma, podemos ensinar desde o início.

Manifestar firmeza (sthira) requer a conexão com o solo abaixo de nós, que é nossa terra, nosso suporte. Quer nossa base seja composta de dez dedos, um pé, ou uma ou ambas as mãos, devemos cultivar a energia por meio dessa base. Ficar atento às nossas raízes requer uma forma especial de vigilância. Nossa instrução deve começar aí, ajudando os alunos a cultivar esse estado de alerta na base da pose. Vou demonstrar esta forma de instrução para Tadasana, o plano de todas as outras poses em pé. Os princípios do Tadasana podem ser facilmente adaptados a qualquer postura em pé que você queira ensinar.

Em todas as posturas em pé, a estabilidade vem do enraizamento de todos os lados dos pés como as estacas de uma barraca. Precisamos ensinar os alunos com arcos altos a prestar atenção especial ao aterramento de seus pés internos e mostrar aos alunos com arcos caídos que afastem os tornozelos um do outro.

Depois de enraizar os pés, subimos, lembrando os alunos de puxar as rótulas para cima, a parte interna das coxas para cima e para trás, e os lados externos dos joelhos para trás. Isso permite que os alunos percebam se o peso está distribuído uniformemente entre as pernas direita e esquerda, a frente e a parte de trás do pé e a parte interna e externa das coxas.

Em seguida, devemos lembrar nossos alunos de ajustar a pelve, permitindo que o peso dos quadris fique acima dos joelhos e tornozelos. Isso geralmente requer que eles puxem o peso ligeiramente para trás para permitir que a ponta do cóccix fique voltada para baixo. Nesse alinhamento, o cóccix não é dobrado nem levantado, mas apenas direcionado para baixo entre as partes frontais dos calcanhares. Aqueles com coluna lombar achatada precisarão permitir que o cóccix se mova ligeiramente para trás, afastando-se da dobragem, enquanto aqueles com costas arqueadas demais precisarão estimular o cóccix a recuar ligeiramente.

Devemos então instruir nossos alunos a alongar a cintura lateral, levantar a parte superior do esterno e relaxar os ombros nas costas, alinhando-os sobre os quadris e tornozelos. Eles devem trazer a cabeça acima dos ombros, alinhando o queixo no mesmo plano da testa. Finalmente, eles devem relaxar a mandíbula, permitindo que a língua flutue livremente na boca e os olhos suavizem.

Depois que nossos alunos atendem à estabilidade, as outras qualidades de alerta e conforto tornam-se acessíveis. Eles agora estão prontos para colocar as mãos na posição Namaste e refletir sobre sua motivação antes de começar a prática.

Incentive seus alunos a verem essa base sólida como sua casa, a base a partir da qual eles podem criar, explorar e, às vezes, expandir. De lá, eles podem navegar para um local de conforto ou sukha. Assim como a firmeza requer e desenvolve a vigilância, o conforto implica permanecer leve, livre e interessado na descoberta. Ao ensinar essa qualidade, encorajamos um equilíbrio equilibrado em vez de impor regras rígidas de alinhamento. Isso ajuda os alunos a desenvolver um respeito natural por seu corpo e por si mesmos, enquanto os encoraja a habitar plenamente seus corpos. Eles podem, então, aprender a deixar de comandar seus corpos para fazer poses e, em vez disso, dar vida a eles por dentro.

Com sthira e sukha como os pontos em nossa bússola, podemos organizar nosso ensino e ajudar nossos alunos a aproveitarem a exploração de seus lugares de limitação e liberação em cada pose. Como resultado, independentemente das habilidades individuais dos alunos, a prática deles pode se concentrar na celebração e na renovação.

Em um nível mais profundo, a maneira como praticamos e ensinamos posturas de ioga reflete a maneira como vivemos o resto de nossas vidas. À medida que refletimos sobre nossa prática e nosso ensino, podemos usar a ioga como uma ferramenta para desenvolver uma maior percepção de nós mesmos e do mundo ao nosso redor. Sthira e sukha podem se tornar não apenas ferramentas para ensinar ou compreender ioga, mas também princípios que ajudam a guiar a maneira como vivemos.

Sarah Powers combina as percepções da ioga e do budismo em sua prática e ensino. Ela mora em Marin, Califórnia, onde ensina sua filha em casa e dá aulas. Para obter mais informações, visite www.sarahpowers.com.

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