Descanso Celestial: Por que a postura do cadáver é tão importante

Lá estava eu, envolto em calor e escuridão, sentindo-me leve como o ar e tão relaxado e despreocupado quanto um ganhador da loteria de um milhão de dólares em uma praia do Caribe. Eu poderia ter sido um viajante espacial em animação suspensa, disparando na velocidade da luz para um novo sistema solar, ou mesmo um bebê no útero, exceto que eu tinha uma vaga sensação de que estava me observando em um estado do que poderia ser melhor descrito como relaxamento alerta.

Comece a trazer consciência para a sua inalação ...

Essa voz ... tão familiar. Cautelosamente, abri um olho e descobri que não estava flutuando em um rio de trevas calmantes ou voando pelos confins da Via Láctea, mas deitado imóvel no chão do estúdio Om Tara Yoga em Massapequa, Nova York.

Quando estiver pronto, role suavemente para o lado ... observe como você se sente ... Era Maria Yakkey, minha professora de ioga regular nas manhãs de quinta-feira. Logo, meia dúzia de colegas e eu estávamos alertas e energizados, sentados em Sukhasana (postura fácil) com as pernas cruzadas, curvando-nos diante do Divino interior.

Namaste. Então a aula acabou.

Enquanto eu estava limpando meus adereços, Maria veio até mim. "John", disse ela. "Você está realmente ficando melhor no Savasana."

Quase deixei cair dois blocos no meu pé. Melhor? Em Savasana? Quer dizer, minha habilidade de imitar um cadáver melhorou?

"Você costumava ser mais inquieto", disse ela.

Entenda: sou um cara de Nova York com overcaffeinated do Tipo A - e, além disso, sou um ávido corredor de maratona e rato de academia. Claro que estou inquieto e está claro para mim que preciso de ioga. Ainda assim, pensei, de todas as coisas que não fiz bem em meus sete anos de prática - o que, na minha opinião, era quase tudo - certamente, ficar deitado quieto no chão era a exceção.

"Então", eu disse, "estou ficando melhor em deitar no chão?"

Maria suspirou e olhou para mim com censura. "Savasana é muito mais do que simplesmente ficar deitado no chão."

Agora, não me interpretem mal: gosto daquele delicioso descanso no final da aula. Mas até que eu considerei seriamente, pensei no Savasana como uma pílula de relaxamento da ioga, construída no final da prática para acalmar yuppies e mães futebolistas antes de voltarem para seus SUVs e começarem a mandar mensagens de texto para o Starbucks mais próximo.

Mas Maria está certa. Savasana é muito mais. Esta prática tradicional de ioga indiana é uma postura de descanso muito proposital. Depois de uma sequência bem planejada, você deve se sentir simultaneamente revigorado e relaxado, sua mente calma e concentrada. Se você ficar alerta e evitar que sua mente divague enquanto pratica a postura do cadáver, certamente colherá enormes benefícios. Ao deitar e descansar depois de praticar asana, você pode experimentar o que os professores chamam de Presença, ou Ser - aquela qualidade de consciência que não depende de suas circunstâncias externas, seu tipo de corpo, sua personalidade ou suas atividades, mas que simplesmente é - o parte de você que está presente mesmo quando seu corpo e mente "morreram" temporariamente dos deveres e prazeres da vida diária. Na quietude silenciosa de Savasana, seu corpo e mente têm a chance de sintetizar todas as ações,instruções e sensações que você experimentou em aula. Isso lhe dá a oportunidade de integrar as experiências da prática, para que você possa levar essa consciência calma e intensificada a todas as situações que encontrar depois. Muitos professores consideram ser o asana mais importante, porque essa postura tranquila e humilde pode aproximar você do verdadeiro espírito e objetivo do yoga, a compreensão de que você é parte de algo maior do que o seu eu individual.a compreensão de que você é parte de algo maior do que o seu eu individual.a compreensão de que você é parte de algo maior do que o seu eu individual.

"Com que frequência na vida nos permitimos ficar quietos, relaxar e apenas respirar?" pergunta Christina Geithner, professora de ioga e professora de fisiologia humana na Gonzaga University em Spokane, Washington. Os benefícios do Savasana, diz Geithner, que também é porta-voz do American College of Sports Medicine, incluem a redução da tensão muscular por todo o corpo e o envolvimento da resposta de relaxamento em um local tranquilo, sem distrações. Além disso, você deixa de lado as preocupações do dia.

“Corpo, mente e espírito são reintegrados e estados mentais agradáveis ​​são produzidos. É uma maneira maravilhosa de encerrar a prática de maneira calma e relaxante antes de sair do tatame”, diz ela.

Cientistas e profissionais de saúde estão agora reconhecendo o valor do Savasana, mas seu valor para pessoas ocupadas (como eu e provavelmente você também) é há muito reconhecido por professores de ioga. Aadil Palkhivala, fundador do Purna Yoga Centers em Bellevue, Washington, relata que, no final dos anos 1960, sua mãe, uma proeminente advogada em Mumbai, abordou B. K. S. Iyengar para encontrar um programa de ioga que economizasse tempo. “Ela disse a Iyengar: 'Não tenho tempo para fazer uma rotina inteira. Quais são as poses mais importantes que preciso fazer?' "Palkhivala diz. “A resposta de Iyengar para ela foi, 'Dois minutos de parada de cabeça, cinco minutos de parada de ombro e Savasana pelo tempo que você puder'. "

Palkhivala se apressa em acrescentar que essa não era a receita universal de Iyengar para a prática ideal. O regime abreviado de três asanas, diz ele, foi projetado especificamente para que sua mãe praticasse "apenas durante os períodos de maior movimento. Nos fins de semana, ela praticava por completo". Ainda assim, a inclusão de Savasana por Iyengar nesta sequência de três poses sugere sua importância geral.

Sem cochilos, por favor

Aparentemente, não é incomum os alunos subestimarem ou interpretarem mal a postura do cadáver. “Tenho alunos que tentam escapar pela porta exatamente quando o Savasana está começando”, diz John Friend, o fundador do Anusara Yoga, com sede em The Woodlands, Texas. "Eles se sentem vulneráveis ​​deitados por 5 ou 10 minutos." Outros vêem isso como hora da sesta ou, estranhamente, hora para uma soneca rápida após o treino. “Tenho outro aluno que adormece imediatamente”, diz ele. "Ele simplesmente cai como uma pedra."

Mas este professor mestre educa seus alunos ao redor do mundo para entender que Savasana não é sinônimo de cochilo ou check-out de nenhuma forma. Na verdade, é exatamente o oposto. Essa pose aparentemente simples pode levar, diz Friend, à "experiência da liberdade definitiva".

Na melhor das hipóteses, o Savasana oferece uma oportunidade de experimentar a liberação - a liberdade que surge quando você libera os laços que o prendem ao mundo externo. Nesse momento, você se liberta para experimentar o Ser além dos limites de sua própria história pessoal de alegria e sofrimento. Em Savasana, o amigo diz: "O espírito, a própria essência do nosso ser, não está se apegando ou preso no reino físico."

Postura do cadáver descoberta

Em seu livro The Deeper Dimensions of Yoga, o historiador do ioga Georg Feuerstein observa que Savasana (também escrito "shavasana" ou "shava-asana") é discutido no Hatha Yoga Pradipika, um manual do século 14 considerado um dos textos seminais de ioga. No Pradipika, Savasana é elogiado por ajudar a evitar a fadiga e a alcançar o repouso mental.

De acordo com Feuerstein, Corpse Pose "combina quietude interior com alta energia, simbolizando perfeitamente a essência da ioga." Ele reflete sobre os antigos iogues, ascetas que renunciaram às posses mundanas. Por fora, esses renunciantes de tanga podem ter parecido "mortos-vivos", mas, como diz Feuerstein, eram "cheios de vida por dentro".

Nos tempos modernos, talvez seja o que acontece em Savasana: nos permitimos morrer um pouco - deixamos de lado nossas personas mundanas e nossas intermináveis ​​preocupações e listas de afazeres - e apenas nos conectamos com a fonte da vida interior.

De volta a Massapequa, Nova York, as pessoas tendem a pensar nos cadáveres como sendo ... bem, mortos. O nome dessa pose pode ser um dos motivos pelos quais ela foi mal interpretada. "'Cadáver' é uma tradução infeliz", disse Richard Rosen, um editor colaborador do Yoga Journal e co-fundador, com Rodney Yee, do Piedmont Yoga Studio em Oakland, Califórnia. "Para nós, isso significa um cadáver. Os índios têm uma visão diferente. Segundo eles, esse 'cadáver' é fisicamente inerte, mas muito observador." E esse é exatamente o estado que essa postura nos ajuda a alcançar - plena consciência tranquila.

Já que a pose de "Pessoa morta observadora" ou a pose de "morto por fora, mas ainda rockin 'por dentro" provavelmente não serão usados ​​como novos nomes para este asana, pose de "cadáver", provavelmente permanecerá. Mas, como iogues, não podemos permitir que a denominação mórbida disfarce o que é realmente uma parte vital de uma prática de ioga.

O gerente de bem-estar dos funcionários do MD Anderson Cancer Center da Universidade do Texas em Houston, o fisiologista do exercício Bill Baun reconhece o Savasana como uma forma de meditação consciente. Portanto, ele o vê como extremamente valioso, seja para ajudar os médicos e a equipe de um dos principais centros de câncer do país a lidar com o estresse de empregos que muitas vezes envolvem situações de vida ou morte, ou para acalmar alguém que se sente um pouco esgotado após uma manhã difícil com as crianças.

"Esses períodos de relaxamento profundo permitem que você se afaste do que eu chamo de tagarelice do macaco - a conversa contínua que você tem consigo mesmo - ou do chefe que gritou com você uma hora atrás ou de tudo o que está acontecendo em sua vida", Baun diz. Você então leva aquele "repouso alerta" de volta com você para enfrentar o mundo. “É por isso que é importante que o professor o traga de volta ao presente no final da sessão”, diz Baun. "Porque você pode então voltar para sua vida, reenergizado e revitalizado." Você pode lidar com situações estressantes de forma mais eficaz e com menos reatividade porque está consciente, sem pressa e tranquilo.

Um antídoto para o estresse

A praticante de ioga Tina M. Penhollow, que ensina a ciência do exercício na Florida Atlantic University em Boca Raton, observa que o Savasana ajuda a melhorar o foco e a concentração. Ela acredita que a postura pode ser benéfica para quem sofre de ansiedade, estresse e insônia.

Apesar de seus muitos benefícios para o corpo e a mente, muitos praticantes ainda veem o Savasana como uma reflexão tardia, o equivalente iogue do relaxamento em um exercício aeróbico - ideal se você tiver tempo, mas não o essencial. Além disso, chato.

“Eu sei que para muitos alunos não é a coisa mais empolgante de se fazer”, diz Rosen. "Mas pense em sacudir um globo de neve. Você o coloca sobre a mesa e, em pouco tempo, a neve volta a cair sobre as casas e árvores." Savasana, de acordo com Rosen, é o colonizador da ioga. "Tudo fica agitado durante a prática de asana, e você precisa se acalmar. É por isso que é uma boa maneira de encerrar a prática."

Algumas escolas modernas de ioga levam essa postura muito a sério. Os praticantes de Sivananda Yoga começam uma aula de 90 minutos com Savasana - para relaxar o corpo e preparar a mente para o trabalho que tem pela frente. Eles também o incluem entre as posturas (permitindo que a respiração circule livremente e tanto para revigorar o sistema nervoso quanto para protegê-lo da superestimulação) e novamente no final da prática, para trazer o iogue de volta ao equilíbrio.

"Dá uma sensação maravilhosa de calma", disse Swami Sadasivananda, diretor do Sivananda Yoga Vedanta Center na cidade de Nova York. "O Savasana é um momento importante para os alunos assimilarem todos os benefícios da prática dos asanas. Durante o Savasana, ocorre uma recarga completa e um rejuvenescimento do corpo, mente e espírito."

Indo fundo

Palkhivala concordaria, porque ele vê Corpse Pose como uma experiência profundamente profunda. "É quando você pode permitir que seu corpo relaxe, para que não haja dores e tensões. É nessa hora que você pode começar a praticar ioga de verdade."

A ioga real, explica ele, é o "ato de união" entre seu "eu com um s minúsculo, seu ego, e seu eu com um S maiúsculo, o espírito". Como você é encorajado a liberar a ocupação da mente com as distrações da vida diária, "Savasana é propício para fazer essa conexão."

É claro que simplesmente assumir a postura do cadáver não fará a conexão entre o self minúsculo e o self com S maiúsculo para você. Mas uma das promessas da ioga é que, se você viver sua vida com a intenção e devoção de se observar de perto com o máximo de honestidade possível, a união do eu e do Eu pode realmente ser forjada. Savasana cria o espaço para essa investigação reflexiva tranquila e essa união.

Admito que meu ego está longe de estar integrado ao espírito: meu ego masculino na aula mostra avidamente minha proficiência em Plank e Chaturanga, as duas únicas poses que estou convencido de que posso fazer "melhor" do que minhas colegas de classe, que estão longe mais flexível e competente do que eu. Mesmo assim, mesmo estando longe de ser perfeito, posso me sentir perfeitamente em paz em Savasana. Todos nós podemos.

Get Physical

Além dos ganhos mentais a serem obtidos, há benefícios físicos reais no Savasana também. Feuerstein cita um estudo feito na Índia nos anos 60 que demonstrou que a prática regular de Corpse Pose poderia ser eficaz no combate à hipertensão. Segundo as informações, os pacientes levaram cerca de três semanas para "aprender adequadamente" o Savasana. (Mais uma vez, com o aprendizado e a melhoria!) Portanto, parece que, apesar da minha atitude irreverente em relação à ideia de "aprender" esta postura, ela requer uma técnica adequada, tanto quanto Down Dog ou qualquer um dos outros asanas aparentemente mais ativos .

Savasana que devemos e não devemos fazer

O sucesso do Savasana começa não com instruções, mas com a localização: "Você quer um lugar tranquilo, um tanto escuro ... um lugar confortável, mas estável", diz Friend. Essas condições ajudarão a promover o que ele chama de "uma captura e acomodação interna" que ajuda a limpar os conveses para a viagem Savasana.

Em seguida, vem um posicionamento cuidadoso de seu corpo. Savasana, descobri, não é apenas deitado no chão. “O que é realmente importante para uma boa Savasana é ficar em uma posição neutra”, diz Rosen. "Sua cabeça deve ficar quadrada e equidistante de cada ombro." Os braços devem estar ao lado do corpo, em um ângulo de 45 graus em relação ao torso. Isso mantém seus ombros relaxados e sua respiração irrestrita. Isso significa deitar em linha reta, com os braços ou as pernas não inclinados ou dobrados para um lado, a cabeça não inclinada. "Fique na linha o máximo possível", sugere Palkhivala. "A energia flui em linhas suaves. Portanto, se sua cabeça estiver torta, sua pélvis estiver inclinada para um lado e seu corpo parecer uma serpente, a energia não fluirá."

Você está confortável? Reto, equilibrado e relaxado deitado no chão de um quarto escuro e silencioso? Maravilhoso. Agora vem o verdadeiro trabalho e prazer de Savasana. "Esta é a hora de entrar e encontrar o espírito dentro", diz Palkhivala.

Boa sorte, se você for como eu.

"É difícil impedir a mente de vagar", Rosen admite. "Você tem que se afastar continuamente de seus pensamentos, do fluxo de consciência. Tente se retirar e olhar para eles de cima."

1.000 maneiras de morrer

A experiência Savasana pode ser tão diversa quanto os iogues que a ensinam. Maria, minha professora na Om Tara, cria uma atmosfera calorosa e confortável para Savasana em nossas aulas de quinta-feira. Ela fecha as cortinas, cobre-nos com cobertores, coloca almofadas para os olhos sobre nós e, após cerca de cinco a oito minutos de escuridão e silêncio, ela gentilmente nos guia de volta da experiência interior de Corpse Pose para uma plena consciência da sala ao nosso redor.

Jeff Logan, um professor certificado de Iyengar de nível intermediário 1, faz isso de maneira um pouco diferente em seu estúdio, Body & Soul Fitness & Yoga Center em Huntington, Nova York. Savasana com ele é pacífico, mas não silencioso. Ele fala a aula através do Savasana de uma forma relaxante e, no final, profunda. Uma vez que todos estão como cadáveres, ele começa a falar com uma voz suave. Ele faz os alunos escanearem seus corpos, liberando sistematicamente a tensão de mandíbulas, braços, mãos, abdômen e pernas. (Como um corredor de maratona cujos músculos estão frequentemente tensos, fatigados e segurando a corrida de ontem, sou grato por isso!) Ele nos faz relaxar nossos olhos em suas órbitas e nos encoraja a "soltar" a língua, orelhas e pele.

Enquanto nos guia de nossa experiência interna de volta à sala ao nosso redor, Jeff pede a cada um de nós que se deite em posição fetal - "Como um recém-nascido", diz ele. Depois de nos colocar em uma posição sentada, ele nos convida a abrir nossos olhos e saudar o mundo ao nosso redor como uma criança renascida.

Essa ideia de Corpse Pose como um renascimento simbólico é intrigante. Na aula de Jeff, eu corri com ele. Como uma criança, o que eu queria fazer agora era comer. Assim, sem ter pensado em nada, comecei a observar calmamente que estava pensando no almoço. Tendo sido um cadáver livre de inquietações com sucesso, eu estava pronto para continuar meu dia como um ser humano ainda mais funcional, auto-observador e vivo ... com uma pequena ajuda de um Savasana bem passado.

Uma Savasana para Morrer

Siga as instruções detalhadas de Richard Rosen para o que pode parecer uma postura muito simples e sinta sua mente, corpo e respiração liberarem profundamente em Savasana.

Deite-se de costas e coloque o corpo em uma posição o mais neutra possível para você. Seu cérebro experimenta o desalinhamento em Savasana como um distúrbio, portanto, quanto mais você for capaz de se equilibrar, mais seu cérebro se acalmará. Quando isso acontece, o que você normalmente percebe como os limites do seu corpo começa a se suavizar e se dissolver, e você começa a se sentir conscientemente expansivo.

Coloque os braços ao lado do corpo em um ângulo de 45 graus em relação ao tronco, com as palmas para cima, cada uma apoiada na mesma articulação. Ajuste as pernas de modo que fiquem em ângulos iguais a partir da linha média traçada pelo torso, com os calcanhares separados apenas alguns centímetros. Mova a cabeça para que suas orelhas fiquem a uma distância igual de seus ombros e seus olhos fiquem a uma distância igual do teto, de forma que sua cabeça não fique inclinada ou virada. Quanto mais você pode colocar seu corpo em uma posição neutra, mais seu cérebro pode se soltar.

Quando estiver em uma posição neutra, certifique-se de que sua língua esteja apoiada no assoalho da boca. Sua língua tem sua própria linha média, portanto, certifique-se de espalhar a língua a partir da linha mediana igualmente em ambos os lados. Abaixe os olhos para o fundo das órbitas. Suavize o nariz e afunde os canais auditivos para ouvir o som da respiração vindo da nuca. E, finalmente, suavize a pele da ponte do nariz ou o espaço entre as sobrancelhas.

Uma vez que você se sinta estabelecido em seu centro e seus órgãos de percepção se suavizando, visualize seu cérebro dentro de seu crânio. Imagine que você pode sentir seu cérebro encolhendo, ficando cada vez menor, afastando-se do revestimento interno do crânio. Em seguida, imagine seu cérebro liberando na parte de trás de sua cabeça.

Mantenha os olhos o mais imóveis possível, apoiados na parte de trás das órbitas. Ao inspirar, receba a respiração sem esforço. Sinta seu cérebro se afastar da testa e se soltar em direção à parte de trás da cabeça. Ao expirar, permita que a respiração seja liberada graciosamente.

Pelos próximos minutos, é importante ficar o mais imóvel e presente possível. Permita que a massa do seu corpo afunde na parte de trás do corpo - nos calcanhares, panturrilhas, nádegas e tronco, na parte de trás dos braços e na parte de trás da cabeça. Sinta sua conexão com o chão e mantenha a consciência de sua respiração e dos sons do ambiente ao seu redor para mantê-lo enraizado no momento presente em todo o seu Savasana.

Uma maneira de avaliar o tempo que você pode passar em Savasana é planejar ficar pelo menos 5 minutos a cada 30 minutos que você praticou. Caso contrário, você pode se recostar e desfrutar dessa deliciosa pose por 5 a 20 minutos.

Seja guiado para um profundo Savasana usando uma gravação de áudio desta prática no Heavenly Rest.

John Hanc escreve para o Newsday em Nova York e é editor colaborador da revista Runner's World. Ele publicou recentemente seu oitavo livro, The Coolest Race on Earth.

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